Глава 942. Встреча

Дверь открыл седовласый старик. Когда он увидел Мерлина, на его лице появилось озадаченное выражение и он мягко спросил:

«Кого вы ищете?»

«Могу я спросить, живёт ли здесь мистер Эру? Я его знакомый. Меня зовут Леон. Если вы передадите ему, что я здесь, то я уверен — он захочет со мной встретиться.»

Старик оценивающе взглянул на Мерлина и сказал:

«Пожалуйста, подождите. Я сообщу ему о вашем визите.»

Похоже, куратор Музея Окаменелостей обладал высоким статусом. В конце концов, хотя этот замок был относительно старым, естественно, было весьма впечатляюще владеть таким огромным замком в столице, где цены на землю были чрезвычайно высокими.

Спустя пару мгновений из глубин замка раздался громкий смех.

«Ха-ха, неужели это мастер Леон? Вы действительно прибыли в столицу.»

Двери открылись и перед ним предстал Эру одетый в одежду знатного аристократа. Все своим видом он источал благородство и утончённость манер. Это было то, что оказывалось не под силу большинству аристократов. Даже граф Стэнвин не смотрелся столь внушительно, потому что для этого требовался аристократический клан с многовековой историей.

Эру всегда был загадочным стариком. Прибыв в Боулдер, он открыл там Музей Окаменелостей, что было действительно странно. Все считали, что возможно он там скрывался от своего прошлого или был изгнан из семьи, но судя по всему он тогда обосновался в их небольшом городке не из нужды, а просто для достижения каких-то своих целей.

«Куратор Эру, мы снова встретились!»

Хотя в голове Мерлина мелькало множество мыслей, он всё ещё оставался внешне спокойным.

«Мастер Леон, не стойте на пороге, пойдемте поговорим.»

Эру пригласил Мерлина в гостиную, затем внимательно осмотрел его. В его глазах вспыхнул странный блеск, когда он тихо сказал:

«Не так давно я получил известие о том, что маршал Керри был побеждён Ополчением и варварским племенем, а Боулдер-Сити пал перед их объединёнными силами. Я даже волновался за вас, мастер Леон, поскольку не ожидал, что вы уже прибыли в столицу. Интересно, с какой целью вы меня навестили?»

Эру был очень нетерпелив. Он ждал ответа Мерлина. В конце концов, Мерлин был редким Хозяином, чему Эру успешно поспособствовал. Хотя он уже получил свои данные, как человек, изучавший паразитизм, он не мог унять своего любопытства.

Мерлин молча задумался, а затем внезапно встал. Поскольку он хотел получить формулу и ресурсы от Эру, ему рано или поздно нужно будет сообщить, что он достиг третьего класса. И Мерлин посчитал, что если он расскажет об этом сейчас, то возможно так ему будет проще получить содействие старика.

В конце концов, то, что он уже стал в разы сильнее должно заинтересовать Эру. Многие люди вначале преуспели в паразитизме, но по мере того, как они становились сильнее, воля всемогущего зверя в их телах тоже становилась сильнее. И когда они достигали второго или третьего класса, они умирали, поглощённые ею.

Однако Мерлин сейчас находился здесь и был совершенно вменяем, а не корчился под гнётом воли зверя. Одного этого аспекта было достаточно, чтобы очаровать Эру.

«Вшух»

Мерлин быстро сменил облик. Одежда, которая была на нём, тут же разошлась по швам, когда его тело стремительно увеличилось. Когда трансформация закончилась, он стал не менее двух метров ростом. Более того, кроме торса и головы, все его конечности были покрыты толстым слоем чёрного меха.

«Оборотень третьего класса?»

Эру выглядел ошеломлённым и шумно втянул в себя воздух. Прошло всего несколько месяцев с тех пор, как он покинул Боулдер. К тому же Мерлин был Хозяином, который мог оказаться в опасности в любое время, но он смог достичь третьего класса. Это был ужасающий темп прогресса.

«Всё верно!»

Мерлин медленно вернулся к своему первоначальному виду, только теперь он был обнажён, что было несколько неудобно. Эро махнул рукой и приказал кому-нибудь принести Мерлину комплект одежды.

Спустя пару минут, которые нужны были ему для того, чтобы прийти в себя, Эру медленно произнёс:

«Вы получили формулу Питательного пруда?»

Хозяева могли полагаться только на пруды для того, чтобы укрепить свои силы. Таким образом, Эру сразу уловил ключевой момент прогресса Мерлина.

«Верно, куратор Эру. Не забывайте, что мой отец оборотень четвертого класса! Хотя получить формулу было непросто, но и не так уж сложно.»

Эру кивнул. Несмотря на то, что он верил в свои способности, он всё же опасался графа Стэнвина. Дейнозухи была родословной среднего уровня. Находясь в четвертом классе, можно было считаться сильным претендентом в любом месте.

«Поскольку у вас уже есть формула Питательного пруда, зачем вы пришли ко мне?»

Сначала Эру подумал, что Мерлин пришёл к нему за формулой. В конце концов, без неё было бы невозможно стать сильнее. Однако теперь Эру несколько растерялся.

Мерлин не скрывал своих намерений и прямо ответил:

«Кто будет жаловаться на наличие нескольких формул? Более того, имеющаяся у меня формула со временем перестанет работать. В этом случае ваша будет чрезвычайно ценна. К тому же, некоторые особо ценные ингредиенты не всем по карману.»

Эру на мгновение опешил, прежде чем громко расхохотаться.

«Ха-ха, неплохо, неплохо. Действительно никто не стал бы возражать против наличия нескольких формул. Более того, Священная Империя Дракона сейчас находится в хаосе. Пострадало и снабжение некоторых торговцев. Из-за этого некоторые материалы действительно взлетели в цене. Вдобавок, мастер Леон, вы уже должны были понять, что нужно количество материалов не могут позволить себе большинство аристократов.»

Эру сразу же понял намерения Мерлина. Фактически, он действительно пришёл за формулой. Однако ещё более важным аспектом было то, что у Мерлина не было возможности получить достаточное количество ингредиентов.

Эру прекрасно знал о стоимости материала. К счастью, у него было достаточно средств, и проблема с материалами была давно решена. У него были свои причины посвятить себя исследованию паразитизма.

Хотя Эру был скрытным и таинственным, Мерлин в целом чувствовал, что Эру был соперником с кровью всемогущего зверя. Его способности, вероятно, не уступали графу Стэнвину, и он, должно быть, уже стал оборотнем четвертого класса.

Однако это, по-видимому, был его предел. Для него было почти невозможно продвинуться дальше со своей родословной всемогущего зверя и прорваться через это узкое место. Пик четвертого класса был его пределом.

Следовательно, Эру мог иметь надежду стать сильнее только благодаря паразитизму. Тем не менее, это был чрезвычайно опасный путь, поэтому он хотел тщательно изучить его и тем самым заложить прочную основу для того, чтобы использовать паразитизм и стать сильнее в будущем.

Их цели не противоречили друг другу.

«Мастер Леон, я могу дать вам формулу Питательного пруда, и я могу даже подготовить для вас соответствующие материалы, при условии, что вы будете оставаться здесь под моим наблюдением, чтобы я мог досконально изучать процесс и записывать все необходимые мне данные. Всё, что вам нужно, будет выполнено!»

Эру очень хотел знать, как Мерлин продолжает противостоять ударам воли всемогущего зверя, несмотря на то, что он стал оборотнем третьего класса.

Мерлин был шокирован. Эру действительно сказал это. Материалы были не такими простыми. Они были очень дорогими, а их запасы ограничены. А Эру не колеблясь, пообещал их достать. Если это было правдой, то это означало, что Эру поддерживала огромная организация.

Тем не менее, это вполне соответствовало планам Мерлина.

«Всего на месяц. Вы не можете изучать меня вечно. Один месяц, и вы подготовите десять комплектов необходимых мне материалов. Кроме того, вы должны передать мне свою формулу и подготовить десять комплектов материалов для неё. Как вам такое условие?»

Таковы были условия Мерлина.

«Итак, всего двадцать комплектов материалов. Это не проблема, но одного месяца слишком мало. По крайней мере, три месяца!»

В этот момент Эру и Мерлин начали торговаться, и наконец договорились о двух месяцах.

В течение этих двух месяцев Мерлин позволит Эру изучать себя так, как он пожелает, без каких-либо условий, за исключением того, что Мерлин не должен был пострадать в ходе этих исследований.

С другой стороны, Эру обязался предоставить ему двадцать партий материалов.