Глава 943. Группа наемников

Был уже вечер, когда Мерлин вернулся в поместье.

Легкое постукивание дождя ещё не прекратилось. Воздух был насыщен влагой, и было несравненно холодно. По возвращении Мерлин обнаружил, что графа Стэнвина в поместье нет.

В последующий месяц граф Стэнвин суетился, готовясь к свадьбе Мерлина. Каждый день он уходил рано и возвращался поздно, как будто ему постоянно было чем заняться.

«Почетный граф вернулся.»

В один из вечеров горничная тихонько доложила Мерлину. Вскоре граф Стэнвин вошел в дом и выглядел он при этом крайне измученным.

«Леон, подготовка к свадьбе почти завершена. Сначала я планировал провести церемонию в следующем месяце, но за это время группа наемников дейнозухов, которую я создал, получила хороший контракт, на сопровождение каравана. Я вернусь только через три месяца. Таким образом, после того, как мы с графом Альтадином обсудили этот вопрос, мы наконец решили подождать полгода, прежде чем провести свадебную церемонию.»

Как только граф Стэнвин вошёл в зал, он тут же принялся объяснять это Мерлину. Оказалось, что всё это время граф занимался не только подготовкой к свадьбе, но и созданием группы наёмников.

По правде говоря, хотя граф Стэнвин ранее управлял территорией и имел щедрые сбережения, он не мог тратить своё состояние, не зарабатывая денег. У него на попечении всё ещё находились триста рыцарей, но это были не только немалые силы, но и огромная ответственность.

Более того, граф Стэнвин не мог заниматься бизнесом. Различные предприятия столицы несли ответственность за создание крупных торговых палат. Обычные люди вообще не могли вмешиваться в торговлю.

Что касается служения империи, то об этом не могло быть и речи. В настоящее время вопрос о том, можно ли сохранить её целостной, был проблемой сам по себе. Даже если он приложит больше усилий, какую территорию он получит?

Следовательно, у графа Стэнвина был только один вариант — создать группу наемников.

На этот раз ему было поручено сопровождать караван торговой гильдии, который должен был пройти через множество городов, находящихся в хаосе. Награда была высокой, хотя это было довольно опасное задание.

Торговой гильдии срочно требовалось обеспечить бесперебойный поток товаров. Естественно, они наняли бы группу наемников даже по высокой цене.

«Я соглашусь со всем, что ты устроил, отец.»

Мерлин знал, что граф Стэнвин уже всё подготовил. Несмотря на то, что он потерял свою территорию, группа наемников, созданная с его помощью, была достаточно могущественной. Если им по пути не встретятся оборотни с полной сменой, то всё будет в порядке.

«Свадьбу сыграем через полгода. Завтра я возглавлю рыцарей и покину столицу. Леон, с завтрашнего дня все дела поместья будут переданы тебе! Я вернусь через три месяца.»

Граф Стэнвин передавал Мерлину власть над всем имением. Если бы это был предыдущий наивный избалованный мальчишка, граф Стэнвин, конечно, не стал бы так поступать, но сейчас он был доволен своим сыном. Постепенно он передавал все дела клана ему.

Мерлин это понимал, но не отказался. Сейчас графу Стэнвину нужно было освободиться от навязчивых забот.

«Отец, будь уверен. Я тщательно позабочусь о делах поместья.»

После обещания Мерлина граф Стэнвин, наконец, смог перестать волноваться.

Рано утром следующего дня рыцари поместья последовали за графом Стэнвином и покинули столицу. Вся усадьба теперь казалась довольно пустой и заброшенной.

Мерлин же сев в карету направился в резиденцию куратора Эру, замок Брюс!

«Куратор Эру.»

Когда Мерлин вошёл внутрь, он увидел, что его уже ждут.

«Леон, вы наконец-то здесь. Пойдёмте сразу в лабораторию. Я не могу больше ждать.»

Эру совершенно не скрывал своего рвения.

Мерлин кивнул. Он не знал, почему куратор Эру был так нетерпелив, но он в принципе был готов к подобному приёму.

Его взору предстала настоящая лаборатория, в которой были все необходимые инструменты и оборудование. Подвал в их новом поместье вообще не мог сравниться с этим местом.

В центре помещения находился гигантский Питательный пруд.

Эру планировал раскрывать ему формулу постепенно. Что касается материалов, он собирался давать Мерлину по одному комплекту раз в несколько дней.

«Хорошо, Леон, дай волю своей изменённой форме.»

Эру хотелось всесторонне исследовать Хозяина. Следовательно, состояние его изменённой формы было чрезвычайно важным и требовало тщательного изучения.

Мерлин повиновался просьбе Эру и начал менять форму. Густой чёрный мех покрыл большую часть его тела. Третья форма Двуглавого Птеролика давала Мерлину ощущение мощи, перекатывающейся в его мышцах.

После того, как Мерлин предстал в своей полу звериной форме, Эру подробно записал все данные, которые мог. Было нелегко встретить Хозяина, подобного Мерлину, который смог достичь третьего класса. Это была решающая причина того, почему Эру согласился заплатить такую высокую цену за возможность проведения исследований.

В лаборатории было много всяческих приспособлений. Эру подробно описал физическое состояние Мерлина, но состояние, в котором пребывала воля всемогущего зверя измерить было решительно невозможно. Ему оставалось лишь просить Мерлина тщательно описывать свои ощущения.

Самым большим страхом Хозяина было усиление воли всемогущего зверя. Если бы они смог решить проблему этой ответной реакции, Хозяева имели бы огромное преимущество, намного превосходя тех, кто унаследовал родословную всемогущего зверя.

Время пролетело незаметно. Скоро наступил вечер. Эру проводил свои исследования целый день и остановился только тогда, когда увидел, что небо потемнело.

«Леон, сегодня мы неплохо поработали. Хозяин, третьего класса, на самом деле намного более ценен, чем первого. У нас есть ещё два месяца, так что я действительно смогу получить полное представление о формах Хозяина и различных аспектах пути паразитизма. Сегодняшнее исследование подошло к концу. Вот необходимые вам материалы для Питательного пруда.»

Эру вручал ему первый комплект материалов для пруда Германи, впереди оставалось ещё девять. Эру держал своё обещание.

Конечно, Эру пока не передал Мерлину свою формулу. Он планировал рассчитываться с ним постепенно.

Мерлин в ответ лишь слегка кивнул, что свидетельствовало о его удовлетворении. После этого он надел заранее подготовленную одежду и покинул замок.