Глава 1348

Выходя из врат, Хаджар ожидал увидеть все, что угодно, кроме, пожалуй, песчаного плаца, на котором столпилось бы приличное количество воинов. Шеренгами они подходили к красивым, резным столам, за которыми сидели военные чиновники, облаченные в темные одежды.

На их рукавах белыми повязками обозначились нашивки. Присмотревшись, Хаджар определил в черных чернилах, сперва показавшихся простой мазней, на деле оказались цифрами и числами из драконьей письменности.

Догадку о том, что Хаджар находился не где-нибудь, а посреди громадной драконьей армии подтверждал и тот факт, что у рядовых вокруг него из-под волос торчали рога, пальцы были увенчаны ногтями-когтями, а вместо круглых зрачков вытянулись острые веретена.


Получается, что десятки, если не сотни тысяч, рядовых являлись потомками высокогорных родов. Иными словами — аристократией. Но какой смысл в аристократии, если их отпрысков больше, чем вообще драконов, обитавших в Рубиновой Горе.

Впрочем, где бы ни был Хаджар, Рубиновой Горой это не являлось.

Их армия (ну, а чем это еще могло быть) стояла на границе горного плато, с которого открывался вид на долину.

Хаджар много воевал.

Он служил дольше, чем некоторые смертные жили на этом свете.

Он бился в самых разных битвах.

Между королевствами, империями, расами. Бился с демонами, драконами, духами, эльфами, големами, но… такого он не видел прежде.

Сумрак вечернего света окрасился пожаром красок. Все оттенки красного превратили небо и землю в котел кровавой бойни. Все, куда падал взгляд в необъятной долине, от левого, до правого горизонта, от северных пустошей и до этой горы, было покрыто кровью.

Настолько, что воины, которые бились в долине, бились по колено в крови.

Как такое вообще было возможно?!

Сколько здесь полегло… существовали ли вообще число, в которое возможно было поверить, чтобы исчислить количество душ, полегших в этой безумной бойне, где, казалось, весь мир сошелся в дикой пьяной схватке друг с другом.

— Где я…

— Что, рядовой, от страха голову потерял? — хмыкнул кто-то рядом, давая понять Хаджару, что он произнес это вслух. — И это гордый отпрыск славных Хозяев Небес? Спутников нашего Императора?

Хаджар повернулся на звук. Рядом с ним стоял плечистый, коротконогий воин. Он обладал внушительной комплекцией, но неправдоподобно короткими конечностями — как руками, так и ногами.

А еще у него была кожа коричневого, цвета. Она чем-то походила на мокрый речной песок.

Клыки, которые выглядывали из-под короткой верхней губы, были, что еще неожиданней, плоскими. Как если бы они предназначались не чтобы рвать, а чтобы перемалывать.

— Что, никогда прежде не видел Земляных Драконов? — хмыкнул воин. В руках он крутил каменную плашку, привязанную к белому поясу. Точно такую же Хаджар обнаружил около своих ножен. Пустых ножен. — Ну да, нас не так много осталось. Хотя, больше, конечно, чем Речных — наших старших братьев. Последняя война с фейри потрепала их сильнее прочих.

— С фейри? — Хаджар попытался сделать вид, что ничего сверхординарного не происходило. Что, разумеется, было совсем не так. — Так мы воюем с фейри?

— С фейри? — переспросил Земляной Дракон и засмеялся в голос. Он хохотал так, что держался за… грудь. До объемного живота его короткие руки не доходили. Он запрокинул голову и из-под волос показались не рога, а своеобразные, каменные наросты. — Дружище, ты хоть штаны не обделал? Мы тут, если от испуга твоя голова совсем ослабла… как и живот, бьемся с Черным Генералом. Ну, может, слышал. Чудик такой. Не человек, не демон, не фейри, не бог и не зверь. Рожденный мертвой ублюдок, который хочет уничтожить весь мир.

И дракон снова засмеялся, ясно давая понять, что это был не самый искушенный сарказм.

Хаджар вновь повернулся в сторону долины. Теперь он смог ясно различить, что воины, сошедшиеся в жутких поединках, были разделены на два лагеря.

Первый из всех сортов брони и цветов, а второй… каждый, кто сражался в нем, носил черную, как смоль, броню, а за его спиной развевался синий, как лазурное небо, плащ.

Знакомый цвет…

Когда-то и сам Хаджар носил подобный.

— Так значит, это Парад Демонов… — протянул Хаджар.

— О, вспомнил-таки, — земляной дракон хлопнул собеседника по спине. Несмотря на то, что его рука была коротка, силы в ней содержалось предостаточно. Во всяком случае — чтобы Хаджар ощутил зуд по всему телу. — Но нет, немного не верно. Это лишь восточный фронт под командованием нашего Императора, — дракон указал когтем-ногтем на высокий горный шпиль. Хаджар повернулся в ту сторону и увидел знакомую фигуру. Того самого могучего воина, чью Тень он повстречал в усыпальнице в джунглях Карнака. В монструозной броне, он опирался на алебарду и держал в руках огромный, тяжелый палаш. Вокруг Императора, как обычно, вились его генералы и чиновники. — Восточный фронт — фронт волшебных рас, под предводительством драконов. На западном фронте сражаются фейри под предводительством своих Королев. На южном — боги и демоны, а на северном, самом основном — людские бессмертные адепты под предводительством Кровавого Генерала.

Услышав это «Кровавый Генерал» Хаджар дернулся, как от удара плетью. Что-то в этих словах было ему знакомо.

И почему-то — болезненно знакомо.

— Что еще за Кровавый Генерал?

Дракон сощурился и помахал рукой.

— Ну-ка наклонись, дружище.

— Зачем?

— Да так… проверю, не пробило ли тебе чем голову, что ты такой забывчатый стал. Кровавый Генерал, он же — Ходячие Бедствие и кровный враг всех драконов. Убийца и вероломный предатель. Ученик Синего Ху’Чина. Волшебник Пепел.

— Ах… он, — о Пепле Хаджар, разумеется, слышал. В жизни Адепта, если он забирался на достаточно высокий уровень силы, наступал момент, когда не узнать о Пепле было невозможно. Ибо как не знать сильнейшего из Бессмертных. Человека, равного по силе богам.

— Именно он, — процедил земляной коротышка. — эх, будь у меня шанс, я бы его вот этими самыми руками бы…

Дракон наглядно показал, как сворачивает кому-то шею.

— Но, увы, — вздохнул он и немного обмяк. — только он может на равных биться с Черным Генералом.

— Человеческий маг? Он бьется на равных с Дар… Черным Генералом?

— Да какой он человеческий, — отмахнулся дракон. — у него кровь человека, сердце Короля Ифритов, магия драконов, воля древних богов, а один из глаз — демонический. Не знаю как ты, а по мне — так он сам мало чем от Черного Генерала отличается. Тем более ему помогает Хельмер. Шавка Князя Демонов. Тот тоже… необычный. Ведет свои полчища кошмаров. Как генерал, армию… Серый Генерал — так, его, вроде, кличут среди своих. Ну, за глаза, конечно. Не любит Хельмер это прозвище.

Хаджар прищурился.

— А откуда ты столько знаешь?

Земляной дракон запнулся, потом посмотрел Хаджару в глаза и произнес:

— Твоя очередь, Хаджар Дархан, да прибудут с тобой предки, — дракон чуть поклонился, после чего рассеялся утренним туманом.

Хаджар не успел ничего произнести, как его взгляд уперся в грудь огромного существа. Тоже дракона, но его кожа была бела как снег, ростом он превышал метра три, а вместо зубов-клыков изо рта торчали стальные… в общем, как-то это называлось, но на ум приходило только — мечта-мясника.

— Не задерживай очередь, мелюзга, — прорычал он.

Хаджар сдержано кивнул, после чего повернулся и подошел к столу военного чиновника.