Глава 743. Собрание молодых гениев

Все здесь собрались исключительно ради Несравненных Королевских Пилюль. По оценке Цзин Минфэна, к Реке Осколков уже прибыли представители уже, как минимум, десяти крупных фракций. Различные кланы между собой особенно не конфликтовали, но то же самое нельзя было сказать про школы. Ученики разных школ косились друг на друга с отчётливым предупреждением и подозрительностью в глазах. Все школы так или иначе соревновались между собой, а уж в таких условиях это соперничество приобретало куда более выраженный характер.

Закономерно вспыхивали конфликты, но обычно они быстро гасились, и до драки дело не доходило. Если бы не довлеющая над всеми высшая цель, то это собрание давно бы уже потонуло в хаосе.

Юньфэй с Минфэном поднялись в воздух и направились в сторону Реки Осколков. Очень скоро они достигли небольшой горы, в которой, по-видимому, терялся речной поток; на вершине горы издалека можно было видеть вспышки красного и золотого цвета — явные признаки сражения.


Молодые люди остановились в километре от горы, откуда всё уже отлично просматривалось. Когда Цзин Минфэн увидел, кто сражается, он пренебрежительно скривился: «Пфе, это лишь два Пророка Духа. А я-то надеялся посмотреть на битву Королей!»

Как он и сказал, бойцы были на ступени Пророка Духа. Первый был на поздней стадии и использовал огненный элемент, второй — практик элемента металла на пике Пророка Духа. Они сражались громко и с энтузиазмом, однако явно без намерения убить. Складывалось ощущение, что это был просто показательный бой до первой крови.

На некотором удалении, метрах в ста и больше, можно было видеть и других зрителей. Кто-то смотрел в одиночестве, другие прибыли целыми группками.

«Ты знаешь этих двоих?» — спросил Бай Юньфэй, наблюдая за представлением.

«Да, знаю, — кивнул Минфэн. — Я здесь уже давненько, так что немало выяснил про тех, кто уже прибыл. Огневик из Школы Хэнъян, а парень с элементом металла — из Школы Хуаюэ. Это местные школы, из Южноречья; считаются довольно сильными — у каждой по три Короля Духа. Они уже были здесь, когда я прибыл. Каждая школа привела сюда по Королю Духа и по три Пророка, и между собой они изначально были не слишком любезны. Я был уверен, что они сцепятся рано или поздно».

Бай Юньфэй внимательно посмотрел на друга. Информация, которую тот собрал, оказалась несколько более подробной, чем он ожидал. Неплохо. Как кто-то когда-то сказал, «знай себя и своего врага, и можешь не бояться тысячи битв». В таком событии, как это, подобное знание было вовсе не лишним.

Взгляд юноши пробежался по собравшимся вокруг практикам: «Может, ты тогда скажешь, сколько здесь уже собралось народу?»

«По последним подсчётам, а это было вчера, к Реке Осколков прибыли уже восемнадцать различных фракций. Большую часть ты можешь видеть среди зрителей, -ответил Цзин Минфэн, не задумываясь. Он кивнул на группу из пяти человек, стоявших у подножия горы справа: — Эти из Школы Снегопада, сильнейшей в Южноречье. Они специализируются на элементе льда. Тот беловолосый — Бай Хань, он достиг пика поздней стадии Пророка Духа три года назад. Считается самым талантливым представителем младшего поколения во всей провинции. Старик позади него — один из старейшин, Король Духа на средней стадии».

Юньфэй проследил за его взглядом и увидел молодого человека с белыми волосами. Впрочем, этот практик, Бай Хань, был белым с ног до головы. Белый костюм, белые штаны, почти прозрачная гладкая кожа — словно статуя, вылепленная из снега. Высокий, с прямой спиной и сцепленными за спиной руками, он взирал на схватку со столь брезгливым выражением лица, что Юньфэй невольно нахмурился.

Внешний вид Бай Ханя полностью соответствовал его фамилии («Бай» — «белый»). Несмотря на то, что сам Бай Юньфэй имел такую же фамилию, его волосы были совершенно чёрными…

Цзин Минфэн указал на группу в нескольких сотнях метров от учеников Школы Снегопада: «Эти и клана Цзи города Жан, это одна из крупнейших фракций в Южноречье. Юнцы — отпрыски главы, Цзи Ушан и Цзи Убин. Они близнецы, как можно видеть. Оба на пике Пророка Духа и используют огонь. Поговаривают, что у этих братьев в арсенале имеется невероятно сильная синхронная ментальная атака, благодаря которой у них практически нет соперников на том же уровне силы. Старик позади них — сам глава дома Цзи, Король Духа на поздней стадии».

И снова Бай Юньфэй молча перевёл взгляд на представленных другом практиков. Два молодых человека выглядели практически идентично. Оба довольно хрупкие на вид, с длинными волосами и неожиданно тяжёлыми взглядами. Их лица не вызывали приятных ассоциаций; вряд ли кто-то мог бы заподозрить их в приверженности к высоким моральным стандартам.

А Минфэн уже наставил палец на третью группу: «Это ученики Школы Огня. Вон там второй старейшина, а эти трое — сильнейшие ученики младшего поколения. Смотри… это Чжун Лянь, узнаёшь? Мы видели его в аукционном доме семьи Тан, это он тогда купил Драконий плод. Вроде бы именно после того, как он его съел, Чжун Лянь и смог достичь пика Пророка Духа. Как и ожидалось от Десяти Школ, их ученики пугают…»

Бай Юньфэй смерил его взглядом: «Странно это слышать от тебя».

После чего пригляделся к вышеупомянутому «гению». Это действительно оказался тот молодой человек, которого он уже встречал в прошлом.

Юноша уже подумывал о том, что следовало бы подойти и поприветствовать его, когда Цзин Минфэн продолжил свой экскурс: «Вон там люди из Школы Дерева. Их группа практически такая же. Один Король Духа и три молодых таланта».

«Сеньор Ю?!» — Бай Юньфэй расширил глаза при виде этой группы.

«Хм? Ты их знаешь?» — оглянулся Цзин Минфэн.

Юньфэй указал на мужчину лет тридцати с небольшим, облачённого в зелёные одежды: «Это сеньор Ю Цинфэн из Школы Дерева. Мы знакомы».

«Ю Цинфэн? — прищурился Цзин Минфэн. — Хох, так это твой друг? Несмотря на свой возраст, его считают выдающимся учеником школы, как я слышал. Пророк Духа на поздней стадии. Впрочем, он не так силён, как парень рядом с ним, Линь Цзыхао. Погоди-ка… почему ты назвал Ю Цзифэна „сеньором“? — прервавшись, вдруг спросил он. — Пусть он и неплох, но по статусу ты намного выше! Вообще говоря, ни один из этих „молодых гениев“ с тобой и рядом не стоял в этом плане. Твой наставник — сеньор Цзы Цзинь, так что по иерархии ты на другом уровне, нежели любой представитель младшего поколения практиков», — Минфэн покачал головой.

Бай Юньфэй издал смешок: «Не стоит… говорить об иерархии за пределами школы. Это имеет смысл только в стенах Школы Ремесла. Сеньора Ю я повстречал, едва ступил на путь духовного развития. Тогда, в далёком прошлом, он мне сильно помог. Не ожидал встретить его при таких обстоятельствах…»

Юноша ностальгически вздохнул.

Он решил, что позднее обязательно должен поприветствовать Ю Цинфэна, игнорировать его было бы просто непростительно. Чжао Сило ему тогда сказал, что названная сестра Юньфэя, Чу Юйхэ, отправилась вместе с Ю Цинфэном в Школу Дерева, но с тех пор прошло уже столько времени… Интересно, как там поживает эта девчушка.

Упс, с учётом прошедшего времени, вероятно, уже не стоит называть её «девчушкой»…

Воспоминания тех дней нахлынули на Юньфэя, и на сердце у него потеплело.

Цзин Минфэн тем временем продолжил просвещать друга: «Группа рядом с Школой Дерева — представители Школы Металла. Тот, что стоит впереди, считается их сильнейшим молодым учеником. Его имя Ли Хаодун, он также на пике Пророка Духа. Из Пяти Элементов сейчас присутствуют лишь три школы. Школы Воды и Земли пока отсутствуют, но, думаю, это ненадолго… — указующий перст Минфэна снова сдвинулся, выцелив две фигуры чуть в стороне: — Эти двое принадлежат к одной из Главных Семей, дому Ван. Молодой — единственный отпрыск главы, Ван Куньпэн, третий по списку в

Плеяде гениев континента. Ему сейчас двадцать восемь, но пика Пророка Духа он достиг ещё пять лет назад. Говорят, через несколько лет он и сам сможет прорваться на ступень Короля Духа, так что, вероятно, ему Несравненная Королевская Пилюля не так уж и нужна. Рядом с ним его отец, он же глава дома Ван и Король Духа на поздней стадии».

Цзин Минфэн с улыбкой посмотрел на проступивший на лице Бай Юньфэя шок.

Этот человек в двадцать три года уже достиг пика Пророка Духа?! Даже слова «гений» будет недостаточно, чтобы адекватно оценить такой талант к духовной практике. Скорее уж, «маньяк»? Бай Юньфэй не мог ощутить подробности, но аура этого молодого человека была далека от нормальной. Он даже не хотел задерживать на нём взгляд, чтобы избежать недопонимания, и быстро отвёл глаза.

«Вон там Школа Ветра и Молнии. Это их сильнейший гений, Лу Чэньхун. Как я слышал, он уже полностью освоил техники своей школы…

А здесь представители ещё одного Главного Клана, семьи Ли из провинции Западных Рек. Слева наследник главы Ли Юйчунь, пик Пророка Духа, элемент пространства…

Так, тут у нас ученики Школы Попятного Меча из провинции Синих Туманов. Эта школа, как считается, по силе и влиянию уступает лишь главной Десятке, а все их ученики обучаются искусству меча, ориентированном исключительно на нападении. Молодой человек в пурпурных одеждах — молодой мастер Лю Чжэ…

Вон там дом Юэ из провинции Грубых Гор…

Атам Школа Чистой Мелодии…
Вот эти…»