Глава 773. Загадочный персонаж и пугающая игла

«Звуковой духовный навык!» — вскричал один из учеников Школы Мелодий.

Враг мог использовать звуковые техники! Но что ещё страшнее… сила этого навыка была даже мощнее, чем у них! И это о чём-то говорило, ведь они были элитой из школы, которая специализировалась на использовании звука!

Пронзительный визг ветра уже проник в их сознание, практики содрогнулись от режущей боли в голове и зажали уши руками.

Вух-х! Вух-х! Вух-х!..

Воздушные лезвия обрушивались на двух практиков одно за другим. Несмотря на все их усилия, барьеры из элементальной энергии уже не выдерживали непрерывной бомбардировки и расползались на глазах.

Ш-ш-шух!

Новый звук, немного отличающийся от свиста воздушных лезвий, вплёлся в свист ветра и заставил одного из учеников Школы Мелодий запаниковать. Он распахнул глаза и попытался резко развернуться, чтобы защититься от смертельной угрозы, но…

Слишком поздно! Мгновение спустя призрачная тень сгустилась в десяти шагах от несчастного в окутанную зелёным сиянием фигуру Гуй Су с длинным мечом наготове.

Практик, мимо которого проскользнул Гуй Су, замер, словно окаменев. На его шее показалась тонкая алая линия, а затем из его рта бурным потоком хлынула кровь!

«Сеньор Чжао!» — выкрикнул второй практик, в ужасе наблюдая, как тело его сеньора заваливается на землю.

Лицо погибшего исказилось в безмолвном крике, и его соученик не выдержал. Он завопил и бросился бежать, не разбирая дороги.

«Мяв!»

Словно из ниоткуда донеслось совершенно неуместное здесь кошачье мяуканье. Гуй Су поймал взглядом убегающую фигуру, но не стал преследовать практика. Вместо него к ученику Школы Мелодий сбоку вдруг метнулась маленькая чёрная тень, и практик вдруг почувствовал лёгкое жжение в районе шеи.

В следующую секунду из пореза на горле фонтаном ударила кровь. Словно имитируя своего сеньора, практик выпучил глаза и медленно завалился на землю.

Вскоре после этого завывания ветра утихли, вернув окрестностям горы прежнее естественное спокойствие. Гуй Су скользнул взглядом по двум трупам и качнул головой, пробормотав лишь: «Вы переоценили себя».

Сняв кольца с убитых, молодой человек глянул в ту сторону, где недавно проходили Бай Юньфэй с остальными.

«Хм-м…»

Ненадолго задумавшись, он, наконец, покинул место сражения, в считанные мгновения скрывшись в ближайшем лесу.

Некоторое время спустя воздух неподалёку вдруг заволновался, и через рябь пространства шагнула фигура в чёрном балахоне.

Очевидно, этот человек только что прибыл в пространственный карман. Свободный балахон с капюшоном полностью закрывал его от чужих взглядов, и этим он очень напоминал недавно отбывшего Гуй Су. Первым делом новоприбывший начал с интересом осматриваться. Разумеется, он тут же обнаружил два мёртвых тела неподалёку.

Незнакомец удивлённо поднял брови. Потратив пару мгновений на изучение тел, он скупо усмехнулся: «Ха-ха, так резня уже началась? Это радует…»

Разговаривая с самим собой, мужчина внезапно уловил краем глаза какое-то движение.

Ф-фух! Ф-фух!

Два духовных практика, молодой человек и девушка, показались у соседнего холма.

Человек в чёрном балахоне поприветствовал их появление удивлённым наклоном головы. Одежда этих двоих говорила о том, что они из той же фракции, что и два обнаруженных им трупа.

«Соученик Чжао! Соученик Тай!» — послышались возгласы. Очевидно, тела товарищей не ускользнули от их взглядов.

Человек в чёрном даже не пошевелился, продолжая с лёгкой улыбкой наблюдать за происходящим, в то время как новоприбывшие уже на всех парах летели к телам.

«Соученик Чжао! Соученик Тай! — горестно взвыл молодой человек. О содрогнулся всем телом от гнева и сожаления, склонившись над погибшими товарищами. Затем поднял полыхнувший ненавистью взгляд на человека в чёрном: — Это был ты?! Ты убил их?!»

Тела были ещё тёплые. Это означало, что смерть наступила совсем недавно.

Человек в балахоне встретил его взгляд, не дрогнув. Напротив, он лишь дружелюбно улыбнулся в ответ и…

«Всё верно», — последовал невозмутимый ответ.

«Тогда ты можешь сдохнуть!» — взревел юноша, не раздумывая ни секунды. Этот человек уже «признался», приговор ясен, осталось лишь привести его в исполнение!

Словно тигр, бросающийся на добычу, молодой человек прыгнул с места, огласив окрестности свирепым рыком!

Даже его рёв напоминал тигриный, а воздух вдруг заволновался от той силы, которая была вложена в этот звук. Огромная алебарда возникла в требовательно вытянутой руке юноши. Артефакт полыхнул золотым светом, после чего описал стремительный полукруг и с сокрушительной мощью обрушился на человека в балахоне!

«Сеньор Цзинь!» — в голосе его соученицы слышались тревога и предупреждение. Её спутник атаковал безрассудно, даже не попытавшись оценить ситуацию, тогда как от этой фигуры, задрапированной в чёрную ткань, отчётливо веяло чем-то странным и пугающим.

Но останавливать юношу было уже поздно. Стиснув зубы, девушка достала длинный зелёный меч и метнулась следом, готовая поддержать сеньора в бою, если потребуется.

Человек в балахоне, судя по всему, не планировал уклоняться от атаки. Он стоял на месте, словно приклеенный, лишь его правая рука в широком рукаве слегка дёрнулась, призывая что-то из пространственного кольца.

Это оказалась совершенно чёрная пятидюймовая обоюдоострая «игла».

Незнакомец задумчиво прокрутил её между пальцев, будто развлечения ради. Наигравшись, он одним неуловимым движением метнул иглу навстречу молодому человеку.

Это произошло в тот миг, когда широкое лезвие алебарды уже обрушивалось на его голову!

Продолжая движение, незнакомец в балахоне вскинул руку и подставил под удар ладонь!

Крак…

Земля под его ногами просела от колоссальной силы атаки. Однако… сам он остался совершенно невредим!

Его противник был Пророком Духа на пике поздней ступени! Прибавить к этому стремительный рывок и чудовищный импульс полного замаха тяжёлой алебарды… Духовное оружие должно было раздробить все кости на его руке!

Между тем тонкая и невзрачная игла продолжила свой полёт. При всём желании было сложно представить, чтобы подобное оружие нанесло серьёзную рану, да и нацелена она была в бок юноши. Не говоря уже о том, что тело молодого человека было полностью защищено элементальным барьером, который просто не позволит нанести ему существенный вред. Как ни посмотри, эта игла не представляла серьёзной угрозы.

Вот только… Фшух! Чёрный блик беспрепятственно просочился сквозь барьер! Выглядело так, словно никакого элементального щита и не было! Затем игла с той же лёгкостью пронзила бок юноши и выскользнула с обратной стороны. Не только элементальный барьер оказался бесполезным, даже духовная броня, которую юноша носил под одеждой, не смогла остановить загадочный артефакт!

В обычных сражениях на подобные раны никто бы и внимания не обратил. Всё равно что оцарапаться кухонным ножом; даже обычные смертные бы подумали, что их укусил комар, не больше.

Но нужно ли говорить, что чёрную иглу никак нельзя было назвать «обычной»?..

Лицо молодого человека опустело в тот самый миг, как странный артефакт вошёл в его тело. Духовная сила юноши вдруг замерла, прекратив всякое течение, а из крохотной ранки на боку потянулась струйка чёрного дыма…

Бам!..

Вся элементальная энергия, которую контролировал молодой человек, с приглушённым взрывом рассеялась в воздухе, а сам он бесформенным кулем повалился на землю!

«Сеньор Цзинь!»

Его спутница побелела от ужаса. Когда её сеньора атаковали, она как раз пыталась напасть на человека в балахоне с другой стороны. Словно в ответ на её крик раздался хлюпающий звук, и изо лба молодого человека вырвалась чёрная молния!

Это была та самая игла!

Человек в чёрном балахоне невозмутимо заслонился рукой от элементального лезвия девушки, а затем наставил на неё палец, отправляя иглу в атаку.

Секунду спустя её тело с глухим стуком рухнуло на землю, оповестив об окончании сражения…