Глава 774. Столпотворение

Загадочному незнакомцу потребовались секунды, чтобы убить двух практиков на пике Пророка Духа; более того, он даже не сошёл со своего места!

Если бы дело происходило снаружи, то сторонний наблюдатель мог бы сказать, что это просто Король Духа. Но здесь, в пространственном кармане, практики такой силы неизбежно вызывали коллапс. А следовательно, он также был, максимум, на пике Пророка Духа!

И это пугало.

Была ещё одна странность в его манере сражения. От него лишь один раз повеяло аурой Пророка Духа за весь бой — когда он заблокировал удар алебарды ладонью. И всё. Убийство обоих практиков даже не всколыхнуло течение духовной силы в его теле. Даже сейчас незнакомец напоминал безмятежную водную гладь, словно всё произошедшее не было даже разминкой.

Если он был на том же уровне силы, что и его противники, то откуда такая колоссальная разница в боевых возможностях?

Единственным разумным объяснением на данный момент, вероятно, могла бы стать эта таинственная чёрная игла…

Мгновенное убийство двух людей, игнорируя элементальные барьеры и защитные артефакты. Невероятная скорость и точность. И возможность контроля полёта после броска.

Самой впечатляющей и непонятной, как ни посмотри, была смерть первого практика.

По сравнению с ней, гибель его спутницы выглядела куда более оправданной. Пронзить кого-то в лоб острой иглой — это, без сомнения, верный способ оборвать жизнь. Вот только юноше игла угодила в бок. Никаких критически важных органов или особых меридиан или акупунктурных точек, которые можно было бы заблокировать. Почему же он испустил дух так же мгновенно, как и его соученица?

Чёрная игла меж тем вернулась к своему хозяину. Человек в балахоне прокрутил её несколько раз между пальцами. Наконец, чёрный блик замер между его большим и указательным пальцами, а на лице практика появилась удовлетворённая улыбка.

Когда артефакт прекратил движение, произошло кое-что необычное. Мужчина слегка сдавил иглу, и из неё вдруг выскользнули две извивающиеся пряди чёрного дыма. Глаза практика замерцали в такт колебанием его духовной силы, и два сгустка темноты беззвучно проникли в его тело через ладонь.

Впервые в глазах человека в балахоне промелькнул намёк на эмоции.

Выглядело так, словно он… прищурился от удовольствия?

«Ха-ха, я едва способен тебя использовать, но эффект уже потрясающий. Не могу дождаться, когда смогу довести тебя до совершенства. Насколько сильным я стану?..»

Едва слышный шёпот донёсся из-под капюшона, и практик, наконец, убрал иглу в пространственное хранилище.

Покончив с этим, мужчина задействовал духовную силу и сосредоточенно прислушался, улавливая любые, даже едва заметные колебания воздуха вокруг.

«Могу поклясться, что пространство содрогнулось чуть ранее… Так этот карман действительно может выдержать энергию не выше пика Пророка Духа? В таком случае… что произойдёт, если сюда заявится кто-то посильнее?..»

В процессе задумчивого монолога его взгляд перекочевал на алебарду, которую он по-прежнему сжимал левой ладонью. Чуть скривив губы, он отшвырнул от себя артефакт, словно это был кусок навоза. В тех местах, где духовное оружие соприкоснулось с рукой практика, на лезвии были видны трещины и сколы…

Что же касается ладони, то она была полностью скрыта под чёрной перчаткой. Ни следа разрыва или царапин на гладкой ткани не наблюдалось. Вне всяких сомнений, эта перчатка была невероятно мощным защитным артефактом.

Но нужно понимать, что заблокировать такой сокрушительный удар одной лишь перчаткой бы не удалось. Требовалась поистине нечеловеческая физическая сила, чтобы нейтрализовать ударный импульс. Иными словами, этот практик в чёрном балахоне обладал необычайно крепким и сильным телом.

С такими возможностями скорее уж ему пристало размахивать чем-то наподобие этой алебарды. Тем не менее он отшвырнул её прочь без тени колебаний.

Мужчина отвернулся от убитых практиков. Тут не на что было смотреть, так что он обратился к раскинувшимся вокруг видам.

Наблюдения предоставили ему некоторую пищу для размышления. Из всех гор в обозримом пространстве лишь одна едва заметно светилась алым. Все остальные выглядели совершенно обыденно, словно это был внешний мир.

Несколько секунд практик рассматривал красноватый пик, затем сместил взгляд чуть правее. В той стороне два сгустка света стремительно рвались сквозь небеса. Было понятно, что это был практик, летящий на духовном звере. Как и ожидалось, направлялись они в сторону красной горы.

«Туда, получается? — задумчиво пробормотал человек в балахоне. — Что ж, почему бы и нет. Может, удастся отыскать Несравненные Королевские Пилюли…»

Он едва слышно вздохнул и сделал первый шаг.

«Надо не забыть. Нельзя убивать следующего, кто попадётся на пути. Сначала как следует расспросить…»

Даже не обеспокоившись пространственными кольцами или артефактами убитых практиков, таинственный человек в чёрном зашагал прочь.

Его лицо оставалось совершенно бесстрастным при упоминании Королевских Пилюль, но странным образом оживилось при мысли об «убийствах».

Зачем… он вообще сюда пришёл?

* * *

Вернёмся к группе Бай Юньфэя…

Юньфэй впервые почувствовал, что выражение «как загнанная лошадь» вполне может быть применимо и к духовным практикам. Прежде он говорил, что красная гора находится «километрах в двадцати пяти», но как же сильно он ошибался…

Они уже отмеряли больше тридцати пяти километров, но их цель, казалось, почти не приблизилась…

«Святые небеса, да сколько нам ещё бежать?! — не выдержал, наконец, Чжэн Кай. — Я никогда в жизни столько не бегал!.. В бездну это место с его тупыми ограничениями! Только сейчас я начал понимать, что в действительности означает слово „измождение“!»

На каком-то этапе даже молодой лорд Чжэн начал перенимать некоторые выражения, которые любил использовать Бай Юньфэй.

«Кажется, она стала ближе. Возможно, осталось миновать ещё пару-тройку гор…»

Наньгун Юэся у них над головами удобно устроилась на спине Громохвоста. Она выглядела куда более расслабленной, чем раньше, и гораздо более жизнерадостной. За время пути она практически полностью восстановила запас духовной силы и даже успела почистить одежду от крови элементальной водой.

Услышав её слова, Чжэн Кай только закатил глаза, после чего завистливо покосился на Громохвоста. Прямо сейчас у него в голове крутилась лишь одна мысль: как было бы хорошо, если бы у него был летающий духовный зверь.

«Дайте мне только выбраться отсюда, и я направлюсь прямиком в Лес Духовных Зверей. Да, сначала заполучу одну из Королевских Пилюль, а затем найду себе зверя седьмого уровня в компаньоны. Если не получится, то сойдёт и пик шестого уровня; я помогу ему прорваться позднее… И это определённо будет зверь, способный летать!» — ворчливо бормотал Чжэн Кай себе под нос.

«Вокруг стало довольно людно…» — с лёгкой обеспокоенностью заметил Юэ Фэн.

Бай Юньфэй осмотрелся по сторонам. В радиусе километра вокруг можно было видеть других практиков, поодиночке или группами спешащих в одном и том же направлении. Даже у них над головой стремительно рассекал воздух яркий метеор.

«Похоже, все уже осознали, что эта гора отличается от всех остальных. Сюда стекаются практики со всего кармана».

Судя по всему, по дороге сюда не только их группа насмотрелась на битвы и трупы. Прямо сейчас вокруг наблюдалось лишь слаженное движение в едином направлении. Все практики выдерживали безопасную дистанцию друг от друга, словно пытаясь избежать любых возможных провокаций и конфликтов в пути.

Им также несколько раз попадались люди, чьи цепкие взгляды явно выдавали недобрые намерения. Но таких было мало, и ещё меньше было тех, кто мог бы попытаться поиграть в героя и приструнить стервятников.

Наконец, спустя ещё добрый час они добрались до границы лесов и гор, за которой простиралась необъятная равнина. И посреди этой равнины возвышалась единственный горный пик, загадочно мерцающий алым светом.

До подножия этой горы оставалось пройти лишь километр-другой. Чжэн Кай вгляделся вперёд, напрягая зрение, и вдруг ахнул.

«Святая бездна, что это за столпотворение?»