Глава 778. Мы прошли сквозь туман?!

Все округлившимися глазами уставились на Чжэн Кая.

«Кто-то контролирует барьеры?! Не может быть!» — воскликнул Бай Юньфэй.

«Вот и я так думаю, — рассеянно отозвался Чжэн Кай. — Как известно, этот карман был запечатан, по меньшей мере, последнюю тысячу лет или около того. Кто мог прожить такой срок? Более того, нам за всё это время не попадалось здесь ни одного живого существа, так? Плюс ко всему, сама природа этого пространства не приемлет энергий выше пика поздней стадии Пророка Духа…»

«И как же тогда…» — нахмурился Бай Юньфэй.

«Могу лишь предположить, что здесь запрятана какая-то формация, способная учитывать группы и делать поправки для переноса. Мне доводилось слышать, что раньше особо могущественные практики могли создавать едва ли не «разумные» формации. Эти формации действовали по-разному в зависимости от множества различных факторов. Сейчас «древних формаций» уже практически не осталось, но, вполне возможно, здесь мы как раз с такой и столкнулись».

Формации. Давным-давно забытое искусство, отголоски которого практически исчезли с лица континента. Способы создания формаций были утрачены, остались, в основном, лишь краткие упоминания об этом в старых трактатах.

По слухам, у Школ Пяти Элементов оставались в распоряжении формации, основанные на соответствующих стихиях, и это были самые сложные формации, дошедшие до сегодняшнего дня. Кроме них формациями владели ещё несколько крупных сект, к примеру, одной из них был защитный барьер Школы Теней. Но все они были наследием древних времён.

Бай Юньфэю вдруг припомнились камни иллюзий. Для лучшего эффекта их также следовало располагать в определённых точках. Это чем-то напоминало построение формации, но в очень и очень упрощённом варианте.

«Если это что-то столь древнее, то есть ли у нас шанс разгадать такую загадку?» — хмуро проговорил он.

Для расшифровки древней формации, вероятно, понадобилась бы помощь какого-нибудь знающего Короля Духа, не меньше. Но в эту экспедицию все фракции направили лишь представителей младшего поколения. Какими бы талантливыми ни были эти молодые люди, практически никто из них не обладал существенными знаниями о тайнах давно минувших дней.

«Сложно сказать. Но, думаю, я мог бы всё же попробовать».
Никто не ожидал от Чжэн Кая таких слов. Цзин Минфэн тут же жадно поинтересовался: «Что? Брат Чжэн, ты знаешь, как пробраться сквозь эту формацию?!»

«Знаю? — Чжэн Кай кисло усмехнулся. — У меня лишь есть пара идей. Нужно сделать ещё несколько попыток, прежде чем я смогу что-то сказать. Так что, приступим?»

«Да!»

С энтузиазмом поддержали остальные. Им оставалось лишь возложить все свои надежды на Чжэн Кая, как единственного человека, сведущего в стихии пространства. Возможно, ему удастся разгадать секреты этих барьеров и провести их на вершину горы.

Время в плену алого тумана тянулось с мучительной неторопливостью. Их уже несколько раз переносило, но с каждым разом Чжэн Кай узнавал всё больше деталей о работе пространственных барьеров. По большей части, он молчал и напряжённо раздумывал, но время от времени оглашал окрестности ликующими или изумлёнными возгласами, заставляя своих спутников вздрагивать от неожиданности. Но все лишь покорно следовали за молодым человеком, не смея вмешиваться в его мыслительный процесс.

После более чем часа монотонного движения по неизменному ландшафту даже Бай Юньфэй уже был на грани. Если бы это была обычная гора, то они бы давным-давно оказались на вершине. Но здесь… Дело практически не сдвинулось с мёртвой точки, и неизвестно было, сколько ещё идти до заветной цели.

«Стоп!» — раздался крик Чжэн Кая.

Все остановились. Только такие предупреждения позволяли им понять, что впереди находится очередной барьер.

Чжэн Кай тщательно просканировал пространство впереди себя, выискивая малейшие признаки флуктуаций энергии или чего-то ещё. Затем вытянул руку вперёд, будто ощупывая невидимую стену.

В этот раз ему потребовалось немного больше времени на исследование барьера. Минута прошла в молчании, после чего Чжэн Кай вдруг с просветлевшим лицом зашагал вправо. Пройдя десять шагов, он многозначительно посмотрел на Юньфэя и остальных и решительно продолжил путь вперёд.

Очень скоро его спутники заметили, что в этот раз события развивались несколько иначе, чем во время предыдущих попыток. Цзин Минфэн обнаружил это первым — даже через пару десятков шагов оставляемые им отметки на земле никуда не исчезли. Их не перенесло.

Минут через десять Чжэн Кай снова призвал их остановиться. Его правая рука снова

начала ощупывать что-то в воздухе. Затем, будто найдя какую-то подсказку или выключатель, молодой человек подал знак и повёл всех влево. Пройдя сотню шагов, он снова свернул и зашагал вверх по склону.

В такой манере, с перерывами на остановки, они шли больше часа, однако Бай Юньфэй и остальные больше не чувствовали усталости. Теперь на их лицах можно было видеть радость и предвкушение!

За всё это время, начиная с момента, как Чжэн Кай начал совершать эти странные движения рукой в воздухе, их ни разу не отбросило назад!

«Неужели Чжэн Кай сумел найти способ, как проходить эти барьеры? И мы действительно сможем так добраться до вершины?!»

Такие мысли сейчас крутились в голове всей компании.

Пока Чжэн Кай занимался своими делами, Бай Юньфэй, чтобы не тратить время зря, тщательно, но без особого толка, наблюдал за туманом вокруг. Но именно он первым заметил, что алая дымка постепенно тускнеет и становится более разреженной*.

**

Прим. W: Читая описание их путешествия по этой горе и вспоминая описание формы горы, данное автором, я всякий раз впадаю в некоторый ступор. Я не буду ничего корректировать или додумывать, как и пытаться разобраться, есть ли тут ошибки автора или анлейтера. В принципе, непротиворечивые объяснения можно найти и в таком описании, просто мне не нравится, что для этого нужно делать определённые допущения, не упоминаемые в тексте. **

Всё говорило о том, что они уже миновали самую густую часть тумана! Неужели пик горы уже близко?..

Ещё через двадцать минут и остальные заметили просветы впереди!

«Чёрт возьми! Не верю своим глазам! Мы действительно выбрались из тумана?! Это там вершина впереди?» — Цзин Минфэн с энтузиазмом вглядывался в пространство впереди.

Юэ Фэн отозвался с не меньшим возбуждением: «Должно быть, это она! Поспешим!»

Они ускорили шаг. Воздух с каждой минутой становился всё прозрачнее, а лица молодых людей — светлее. Туман трусливо отступал, а над головой уже можно было различить небо с редкими облачками!

Наконец, алая дымка окончательно ретировалась, позволяя оглядеться по сторонам. У них под ногами были камни и усеянные куцей растительностью клочки земли, а над головой ярко сверкало солнце.

«Ха-ха! Мы и правда выбрались! Это вершина?! — ликующе воскликнул Цзин Минфэй.

Но, шагнув из тумана, он не успел даже ойкнуть, прежде чем рухнул лицом вперёд на землю!

Бай Юньфэй и остальные, исполненные предвкушения, также в этот момент покидали царство красной дымки. Но, как произошло и с Цзин Минфэном, лицо каждого застывало, стоило им вынырнуть из тумана.

На каждого без исключений накатило ощущение, что небеса вращаются, а земля уходит из-под ног. В точности повторив кульбит Цзин Минфэна, молодые люди впечатались лицами в землю. Что-то странное произошло с их чувством равновесия, заставив каждого практика сбиться с шага на ровном месте!

Лишь Бай Юньфэй удержался на ногах, неуверенно зашатавшись и ощущая, как к горлу подкатывает комок.

Восстановив равновесие, он оглянулся назад и замер с отвисшей челюстью!

«Бездна! Как так?! Что это такое, во имя небес?!» — ошеломлённый вопль Чжэн Кая стал отражением мыслей Юньфэя…