Глава 779. Несолоно хлебавши

В тот момент, когда Бай Юньфэй и остальные шагнули из тумана, каждый из них машинально попытался найти опору для ноги выше по склону, но… будто провалился в яму! Именно поэтому они дружно попадали на землю!

Перед их глазами простиралась широкая равнина, а позади возвышалась та самая гора, на которую они всё это время пытались взобраться…

Они оказались не на вершине горы, а почти у подножия!

Несколько часов блужданий, множество поворотов и непрерывное восхождение привели их к началу пути!

«Что здесь происходит?..»

Все уже поднялись на ноги и сейчас ошарашенно озирались по сторонам, не веря своим глазам.

«Мы же… мы точно „поднимались“ по склону всё это время, верно? Каким образом…»

Туман туманом, но даже без должного обзора они, по крайней мере, могли ощущать, что взбираются вверх по склону. Перепутать подъём со спуском было невозможно, и никто не сомневался, что они именно поднимались.

И лишь добравшись до границы тумана, вместо предполагаемого вида вершины горы их встретило странное головокружение и жизнерадостные равнины. Более того, каким-то мистическим образом оказалось, что они… взбирались по горе вниз…

«Изменение ощущения силы тяжести… эта формация нас обдурила! — после секунды размышлений осознал Бай Юньфэй. — Я сражался с духовным зверем, который провернул со мной такой же трюк*. Похоже, этот туман может не только препятствовать восприятию и духовному зрению, но и влиять на чувство гравитации! Так, чтобы человек не смог различить, двигается он вверх или вниз по склону…»

** Прим. W: Вероятно, именно поэтому он единственный не шмякнулся оземь, а не потому, что он ГГ 🙂 **

«Да ладно?! Серьёзно?! — взвыл Цзин Минфэн. — Что это за шутки?! Кто вообще тогда сможет добраться до вершины?..»

«Охо-хо… похоже, эту задачку не решить за короткое время… — вздохнул Юньфэй. -Наверное, все уже устали после этих бесконечных блужданий по туману? Давайте сделаем перерыв и хорошенько всё обдумаем».

Молодые люди повздыхали, бросили последний взгляд на злосчастную гору и в расстроенных чувствах потянулись вниз по склону.

«Хм? Это не то место, где мы начинали восхождение! — осознал Цзин Минфэн через минуту. — Прямо возле подножия стояло гигантское дерево, где оно?!»

Бай Юньфэй осмотрелся, но без особого удивления: «Скорее всего, мы с другой стороны горы. После всех этих блужданий со сменой направления и полной потери ориентации в этом нет ничего удивительного».

«Вернёмся на прежнее место, чтобы объединиться с другой группой?» — спросил Юэ Фэн.

«Кто знает, что они сейчас делают. Да и вряд ли им удалось выяснить что-то, неизвестное нам. Не думаю, что имеет смысл идти к ним… — пожал плечами Юньфэй. -Кроме того, далеко не факт, что они после своих исследований вернутся на прежнее место. Гора большая, и на их поиски может уйти немало времени… Бездна с ними, давайте лучше останемся здесь».

Недалеко от подножия горы можно было видеть других людей, в группах или поодиночке. Как и Бай Юньфэй с друзьями, все остальные практики также исследовали гору, время от времени прерываясь на отдых. До вершины горы, по всей видимости, ещё никто не добрался.

Наньгун Юэся, оглядывающая «конкурентов», внезапно ахнула и, просветлев лицом, указала на фигуру не так далеко от них: «Сеньор Юй Ли!»

«Что?! Где?! — вскинул голову Юэ Фэн. Он проследил взглядом за направлением руки девушки. — Это и правда она!»

Их спутники лишь удивлённо переглянулись.

В нескольких сотнях метров от горы можно было видеть женщину в светло-зелёном одеянии. Её ничем не стеснённые волосы водопадом опускались до самой талии, покачиваясь от любого движения, а очертания женственной фигуры невольно приковывали многочисленные взгляды.

Она была не одна. Рядом с ней находилось ещё четыре человека, которые о чём-то с ней разговаривали. Все они были мужчинами и по какой-то причине обступили её так, будто пытались отрезать пути к отступлению.

«Похоже, у неё неприятности?» — предположил Чжэн Кай.

Юэ Фэн нахмурил брови. Не говоря ни слова, он метнулся вперёд вместе со следующей за ним по пятам Наньгун Юэся.

«Пойдём за ними», — пожал плечами Бай Юньфэй, и они с Цзин Минфэном и Чжэн Каем поспешили следом.

Вид пятерых молодых людей, решительно двигающихся в одном направлении, привлёк внимание всех практиков вокруг, не исключая и четверых мужчин, пытавшихся

окружить Юй Ли. К тому времени, как Юэ Фэн спустился с горы и приблизился к месту событий, они уже торопливо ретировались, явно не желая испытывать судьбу.

Юй Ли, заметив среди новой группы знакомые лица, просветлела лицом. Поскольку ей больше ничего не мешало, она зашагала им навстречу.

Юэ Фэн со свистом рассекаемого воздуха резко остановился перед девушкой.

«Юй Ли, ты в порядке?»

«Со мной всё хорошо», — успокаивающе улыбнулась она в ответ.

Юэ Фэн смерил взглядом четверых практиков, которые отступили уже на несколько сотен метров.

«Кто они? Что они от тебя хотели?» — в его глазах сверкнула сталь.

Юй Ли коротко глянула в ту сторону.

«Просто пара странствующих практиков. Увидели, что я сама по себе и решили пригласить в свою группу. Я отказалась, но они начали настаивать. Вы появились, когда я уже собиралась дать им понять, что это плохая идея…»

«Сеньор! — Наньгун Юэся подлетела к девушке и заключила её в объятия. — Наконец-то! Мы так долго вас искали!»

Юй Ли оглядела подопечную и с облегчением вздохнула: «Я тоже вас искала всё это время. Рада видеть, что вы целы и невредимы… — договорив, она перевела взгляд на незнакомых ей молодых людей. — А это?..»

«А, это мои друзья, повстречал их по пути, — Юэ Фэн повернулся к Бай Юньфэю и остальным. — Позвольте представить, это Юй Ли, она сеньор Юэся».

Когда Бай Юньфэй увидел её вблизи, то был вынужден признать, что даже у него чуть быстрее забилось сердце.

Это была молодая девушка с нежной алебастровой кожей. Она буквально излучала грацию и элегантность, как своим поведением, так и приятными изгибами тела, от которых перехватывало дыхание. Прямо над её левой бровью можно было видеть маленькую красную родинку, которая лишь добавляла её образу очарования.

Когда Юэ Фэн представлял троицу Юй Ли, девушка чуть выгнула брови в удивлении: «Бай Юньфэй? Неужто тот самый Бай Юньфэй из Школы Ремесла?»

«Всё верно», — кивнул Юэ Фэн.

«Эй, старина Бай, — зыркнул на Юньфэя Цзин Минфэн. — Я смотрю, ты стал довольно популярной фигурой. Такое ощущение, что все про тебя слышали. Я куда симпатичнее, но всё внимание достаётся тебе».

«С языка снял», — закивал Чжэн Кай, притворно нахмурившись.

« »

«Давайте найдём спокойное место для отдыха, там и поговорим», — Юэ Фэн осмотрелся и указал на нетронутый участок травы на некотором удалении от других групп.

Они быстро добрались до облюбованной полянки и уже собирались сесть на траву, когда Чжэн Кай вдруг извлёк из ниоткуда большой нефритовый стол. Следом за ним показались и удобные стулья для каждого, а на поверхности стола начали появляться фрукты и различные закуски.

«Едва не забыл про это, — молодой лорд жестом пригласил всех садиться. — Мы можем совместить беседу с трапезой».

Его предусмотрительность удивила остальных, но все приняли его предложение с признательностью и облегчением.

Чжэн Кай самодовольно усмехнулся: «Хе-хе… Ничего такого, я всегда так путешествую… Юньфэй, на вот, нагрей нам немного воды для чая…»

« »

Пока Бай Юньфэй использовал элементальный огонь, чтобы вскипятить воду, Юй Ли задумчиво посмотрела в сторону горы и проговорила: «Юэ Фэн, как давно вы уже здесь? Вы же с горы спустились?»

Тот кивнул: «Мы прибыли сюда лишь полдня назад и почти всё это время провели на горе».

«Смогли добраться до вершины? Эти Королевские Пилюли действительно там?»

«Несравненные Королевские Пилюли наверняка там, но до вершины, насколько я знаю, пока ещё никому не удалось добраться, поскольку…»

Он неторопливо рассказал ей о ситуации с горой и её необычными свойствами.

«В общем, мы пока не знаем, как пробиться на вершину. Возможно, потребуется ещё несколько попыток, чтобы обнаружить какие-нибудь подсказки».

«И каков план?»

«Мы… мы пока не решили», — Юэ Фэн покосился на Бай Юньфэя.

Тот, в свою очередь повернул голову к Чжэн Каю: «Дружище Кай, тебе удалось узнать что-нибудь новое о тумане или барьерах?»

На что молодой человек лишь покачал головой.

«Я составил примерное представление о ситуации, но, как я и сказал, оно довольно грубое. Информации пока недостаточно. Нужно пробовать ещё, пока я не запомню расположение и частоты пространственных колебаний. Возможно, тогда мне удастся выявить какие-то закономерности…»

«Что ж, пока что нам всем стоит отдохнуть. Мы продолжим, когда все восстановят силы», — кивнул Бай Юньфэй.

После этого разговор перешёл на другие, более общие темы. Каждый делился своими приключениями в кармане и другими историями.

Их небольшую компанию окутала атмосфера уюта и непринуждённости…

«Агх!..»

Пока в какой-то момент от горы не донёсся чей-то болезненный возглас!