Глава 783. Лабиринт

«У меня есть кое-какие мысли по поводу того, как нам добраться до вершины… — кивнул Чжэн Кай. Он почесал нос в смущении, глядя на радостные лица друзей, и вздохнул: — Но! Чего я пока не могу обещать, так это того, что смогу найти верный путь сквозь туман…»

«Дружище, ну какого чёрта?! Сначала ты говоришь, что понял, и тут же расписываешься в неуверенности. Это сбивает с толку! Рассказывай уже!» — пожаловался Бай Юньфэй.

Чжэн Кай поднял руки, словно защищаясь: «Я имел в виду, что примерно представляю, что нужно сделать, чтобы пройти это испытание. Но это не значит, что мы сможем это сделать».

«Почему бы тебе просто не рассказать нам, что мы должны делать?» — подал голос Цзин Минфэн.

«Как раз собирался. За время второй вылазки я насчитал сто тридцать шесть пространственных барьеров…»

«Сто тридц… так много?!» — в шоке воскликнул Юэ Фэн.

«Так много, — кивнул Чжэн Кай. — В это число входят как те, что мы обошли, так и те, которые активировались. После изучения всех этих барьеров я осознал одну вещь… Α именно — их расположение не случайно!»

Молодой лорд окунул палец в чай и неспешно начал выводить на столе одну линию за другой. Остальные с любопытством и нетерпением взирали на проявляющийся на каменной поверхности рисунок.

Юньфэй сообразил первым и округлил глаза: «Τы хочешь сказать, что… все эти барьеры — стены огромного лабиринта?!»

Чертёж на столе вызывал однозначные ассоциации. Это был лабиринт!

«В точку. Это лабиринт, — кивнул Чжэн Кай. — Я понял это во время второй вылазки. Мы тогда преодолели пятьдесят два пространственных барьера, но, в конечном итоге, всё же активировали один, и нас перенесло в локацию, которая ещё не была исследована, — он указал на пару пересекающихся маршрутов. — В том числе мы миновали вот эту развязку. Вот эти два пути от этого перекрёстка в конечном итоге замыкаются, то есть это тупики. Оставшийся маршрут ведёт намного дальше, но поскольку я не смог почувствовать тот барьер, нас перенесло. Думаю, вот здесь нужно было свернуть налево, но теперь это уже не проверишь…»

Он говорил и говорил, перескакивая с одного объяснения на другое так быстро, что многие уже потеряли нить рассуждений.

Цзин Минфэн был среди их числа: «Чёрт возьми, почему всё так запутано? В общем, если не усложнять, то ты имеешь в виду, что мы должны просто пройти по самому длинному маршруту, не касаясь „стен“ лабиринта, и тогда мы доберёмся до вершины горы?»

Чжэн Кай кивнул: «Если совсем грубо, то да. Пространственные барьеры представляют собой невидимые стены самого настоящего лабиринта. Если есть лабиринт, то нужно лишь найти правильный путь, верно?»

«Эм… — подала голос Юй Ли, слегка ошеломлённая сложностью головоломки красной горы. — Если лорд Чжэн прав, то мы пока исследовали лишь малую часть лабиринта. Туман покрывает львиную долю горы, сложно представить, сколько всего там расположено барьеров. Боюсь, что…»

Девушка не стала заканчивать, и Юэ Фэн продолжил за неё: «Что это может затянуться? Хм, пожалуй, такими темпами мы здесь застрянем надолго».

«Всё не так печально, — пожал плечами Чжэн Кай. — Думаю, что после ещё нескольких попыток, уже с осознанием того, что это лабиринт и как всё устроено, мы начнём ориентироваться в нём намного лучше. Чем дальше мы пройдём, не активируя барьеры, тем выше шанс преодолеть полосу тумана, — заключил он. Затем, видимо, решив, что переборщил с оптимизмом, добавил: — Хотя, честно говоря, все эти барьеры действительно та ещё головная боль. У каждого своя частота, да ещё и моё духовное зрение недостаточно сильно, чтобы вовремя ощутить пространственные искажения. Если бы только что-то одно из этого… Думаю, если бы я мог сохранять полную концентрацию на протяжении всего пути, то смог бы справиться…»

Остальные уныло переглянулись. Метод Чжэн Кая звучал не слишком убедительно, но они мало чем могли ему помочь. Так или иначе, по-видимому, ничего другого не оставалось.

Ηеужели им так и придётся раз за разом отправляться на гору? Сколько времени это займёт?

Если бы «штурм» красной горы заключался лишь в поисках решения головоломки, то можно было бы не слишком беспокоиться на этот счёт. Но действия и намерения других практиков несли в себе угрозу. Сколько времени понадобится, чтобы в окрестностях горы воцарился полный хаос?

Глаза Бай Юньфэя внезапно блеснули, в его голове постепенно вырисовывался некий план.

«Дружище Кай, ты сказал, что твоё духовное зрение недостаточно сильно, верно? Гипотетически говоря, если бы оно было достаточно сильно, чтобы безошибочно ощутить каждый барьер, то с толикой удачи мы бы сумели пройти лабиринт, так?»

Чжэн Кай кивнул: «Да, если не пропускать барьеры, то, почти уверен, прохождение лабиринта не займёт много времени».

«Β таком случае… давайте попробуем ещё раз! — Бай Юньфэй с внезапной бодростью поднялся и оглядел остальных. — Всё это время мы полагались на Чжэн Кая, лишь следуя за ним по пятам. Настала пора протянуть ему руку помощи!»

Цзин Минфэн обескураженно поднял брови: «Старина Бай, ты о чём? Ни у кого из нас нет склонности к элементу пространства. Даже если мы попытаемся помочь, то от этого не будет никакого толку!»

Юньфэй улыбнулся: «Идите за мной, и вы сами всё поймёте».

Сбитые с толку, все потянулись за Бай Юньфэем к полосе алого тумана. Как только они оказались внутри, Юньфэй мысленным усилием активировал Браслет Очарования на своём запястье.

«Итак, давайте объединим наше духовное зрение и поможем Чжэн Каю искать пространственные барьеры».

Когда прямо в их головах зазвучал голос Бай Юньфэя, Цзин Минфэн и остальные дружно уставились на него с ошеломлённым видом.

«Дружище, это ты сейчас сказал?!» — недоверчиво спросил Минфэн.

«Я. Но я говорю с вами не голосом, а через ментальный контакт».

Голос Юньфэя снова прозвучал в их головах, несмотря на то, что его губы остались неподвижны. После его объяснения повисла звенящая тишина.

«Это… это же духовная связь! — выдохнул Юэ Фэн. — Брат Бай, ты на это способен?! Не говори мне, что ты уже достиг ступени Короля Духа?!»

«Ха-ха, — Бай Юньфэй издал смешок. — Τы забыл, что Королям Духа в этот карман путь заказан?»

Его напоминание лишь ещё больше сбило Юэ Фэна с толку: «Но тогда как…»

Юньфэй помахал в воздухе левой рукой: «Тебе напомнить, кто я? У меня полно всяких необычных артефактов. Вот этот, в частности, позволяет мне устанавливать контакт с другими сознаниями и обмениваться с ними мыслями. Помимо этого, этот артефакт позволяет накладывать области восприятия нескольких сознаний, сливая их в одну, более мощную. Это должно помочь Чжэн Каю в его поисках барьеров. Если мы объединим шесть наших сознаний, то, полагаю, наше духовное зрение будет на уровне Короля Духа ранней стадии или около того. Этого должно хватить».

«В этом мире существуют такие артефакты?!»

Все были шокированы. Изумление Чжэн Кая почти сразу сменилось восторгом.

«С духовным зрением Короля Духа ранней стадии обнаружить все барьеры до единого не будет проблемой!» — воскликнул он с горящими глазами.

Понадобилось какое-то время, чтобы все восстановили душевное равновесие. Мысленное общение для всех было в новинку, привыкнуть к этому было не так-то просто.

После некоторой практики они решили, что достаточно освоились, и решительно отправились на приступ красной горы.

С поддержкой остальных восприятие Чжэн Кая усилилось в разы. В этом непроглядном тумане он видел всё в радиусе трёхсот метров, причём в мельчайших деталях! Даже слабейшие пространственные искажения не могли укрыться от его духовного зрения. Более того, это касалось и остальных! Вся группа через объединённое восприятие могла свободно наблюдать все те «стены», о которых они столько слышали. У них появилась возможность обсуждать увиденное и делиться идеями, а не только слепо следовать за Чжэн Каем. Плюс ко всему, теперь они двигались куда увереннее и быстрее, не опасаясь случайно шагнуть не туда, как раньше.

Избавившись от сомнений и скептицизма, молодые люди с новыми силами устремились вперёд. Туман становился всё плотнее и гуще, указывая на то, что они на верном пути…

Смогут ли они на этот раз преодолеть все препятствия и добраться до вершины красной горы?