Глава 782. Битва в тумане

В одном месте на склоне красной горы множество потоков духовной силы, сопровождаемые вспышками элементальной энергии, сталкивались в воздухе, высвечивая неясные силуэты людей и духовных зверей.

С момента начала сражения не прошло и четверти часа, а преимущество менее многочисленной группы уже было очевидно для всех. У их противников изначально не было и шанса на победу.

«Гха-а!..»

Сгустившийся от энергии воздух разорвал болезненный крик, знаменуя безвременный конец чьей-то жизни.

«Αкх!..»

«А-а-а-а!..»

Словно цепная реакция, ещё два крика последовали почти сразу же, не успел стихнуть первый вопль.

«Б-бездна! Это не люди, это монстры! Бежим! Спасайся, кто может!» — наконец, не выдержал один из бойцов. Он быстро отступил, разрывая дистанцию и оставляя своих товарищей позади.

Нападавшие дрогнули. Словно это стало последней каплей, они попятились и бросились врассыпную, спасая свои жизни.

«Не так быстро!» — криво ухмыльнулся Цзин Минфэн.

Сфокусировав недобрый взгляд на одной из удаляющихся фигур, он чуть отшагнул одной ногой и наклонил корпус вперёд. Словно приветствуя вихрь духовной энергии, взметнувшейся в его теле, вокруг завыл ветер. В следующую секунду Цзин Минфэн исчез!

«Решившийся на убийство должен быть готов к тому, что сам расстанется с жизнью. Прошу прощения, но я не из тех людей, кто может позволить себе великодушие к своим врагам…»

Один из грабителей, практик элемента земли, оглянулся на бегу, чтобы понять, преследуют его или нет. Однако того, с кем он сражался, Цзин Минфэна, уже не было на прежнем месте! Недоумённо моргнув, он поискал глазами, после чего снова повернул голову, сосредоточившись на побеге. В это самое мгновение его обдало порывом ветра, а шею словно ужалило холодом.

Это было последнее, что он почувствовал в своей жизни…

«Кри-и-и-и!!!»

В тот момент, когда глаза практика затуманились, раздался протяжный крик. Из-за смерти грабителя его духовный компаньон зашёлся в истошном вопле, который прервал второй порыв ветра. Массивная стремительная тень напрыгнула на духовного зверя, мощные челюсти сомкнулись на его голове — это в игру вступил компаньон Цзин Минфэна, Воздушный Крикун!

Цзин Минфэн уже не был тем беззаботным и наивным юношей, с которым Юньфэй познакомился много лет назад. Годы странствий и испытаний закалили и ожесточили его сердце. По многим статьям он был куда более приспособлен к жизни в жестоком мире духовных практиков, где «сильные пожирают слабых», чем Бай Юньфэй. Он прекрасно осознавал, на что способны люди, чей взгляд затуманила жадность, и слишком часто видел, как такие ситуации неизбежно приводили к смертям.

Цзин Минфэна нельзя было упрекнуть в милосердии. Он был беспощаден к тем, кто пытался его убить, даже если они были на порядок слабее.

Юэ Фэн придерживался тех же принципов. Меч в его руках больше напоминал мечущуюся в попытках вырваться молнию. Чуть ранее этот клинок уже оборвал одну жизнь, превратив в уголь внутренности одного из практиков, а сейчас Юэ Фэн преследовал второго противника и его духовного зверя.

Чжэн Кай между тем по-прежнему сражался с практиком элемента пространства. В какой-то момент, предугадав, куда телепортируется противник, молодой лорд появился прямо перед ним и мощным ударом кулака отправил его в полёт. Воспользовавшись короткой паузой, он глянул на Цзин Минфэна и Юэ Фэна, беспощадно расправляющихся с потерявшими волю к сражению грабителями.

«Дьявол! — округлил он глаза. — Настолько безжалостные?!»

Его оппонент был смертельно бледен и явно паниковал; он вдруг осознал, что большинство его товарищей либо уже мертвы, либо вот-вот погибнут. На его ошеломлённом лице отразились напряжённые размышления. Заметив, что Чжэн Кай отвлёкся, он принял решение. Даже не пытаясь восстановить равновесие, он телепортировался.

«Охо? Сбежать удумал?» — Чжэн Кай сердито прищурился.

Он взмахнул рукой, и с его веера сорвалась широкая полоса пространственного лезвия.

Τам, куда она устремилась, никого как будто бы не было, однако мгновение спустя воздух в этом месте задрожал, и из ниоткуда появилась фигура практика.

Атака Чжэн Кая к этому моменту уже была практически в метре от его спины. Смерть грабителя казалась неотвратимой, как вдруг… он растворился в воздухе!

«Пространственный барьер?!»

Чжэн Кай сузил глаза. Противник умудрился ускользнуть прямо у него из-под носа, воспользовавшись одним из барьеров красной горы!

****

Битва в алом тумане подошла к концу. Бай Юньфэю и его товарищам не понадобилось и пятнадцати минут, чтобы поставить точку в сражении; из восьми напавших на них практиков сбежать сумели лишь трое.

Из противников Цзин Минфэна и Юэ Фэна, как людей, так и зверей, в живых не осталось никого. Юньфэй убил одного из практиков, а второй сумел сбежать, пожертвовав своим духовным компаньоном. Чуть поколебавшись, Бай Юньфэй решил его не преследовать.

Юй Ли по большей части была сосредоточена на безопасности Ηаньгун Юэся, поэтому не слишком усердствовала. Β конечном итоге, её противник воспользовался этим фактом, чтобы успешно сбежать. Это ему принадлежал тот крик об отступлении. Преследовать его Юй Ли, естественно, даже не подумала.

Наблюдая за тем, как Цзин Минфэн с Юэ Фэном сноровисто обшаривают тела своих жертв, Чжэн Кай беспомощно вздохнул: «Чёрт! Выглядит так, словно это мы тут грабители…»

Вероятно, он до сих пор корил себя, что позволил своему противнику сбежать.

Цзин Минфэн невозмутимо пожал плечами.

«Если кто-то хочет меня убить, то нет причин его щадить, — он покатал в ладони трофейные пространственные кольца. — Τаковы реалии нашего мира. Хотя тебе, брат Чжэн, это может быть не так просто понять…»

Всё ещё не остывший Чжэн Кай фыркнул: «Эй, на мою долю тоже пришлось немало сражений не на жизнь, а насмерть, знаешь ли. Прозвучало так, словно я и убить-то не способен!»

Бай Юньфэй хлопнул его по плечу: «Давайте сменим тему, ладно? Нам не стоит здесь надолго задерживаться…»

****

Два часа спустя из тумана в нижней части горы показались силуэты нескольких человек.

«Угх… мы опять вернулись к подножию».

Цзин Минфэн с несчастным видом огляделся и застонал.

Даже во взгляде Бай Юньфэя на миг вспыхнула досада. Он вздохнул: «Ожидаемый результат. Давайте спустимся и отдохнём».

Вернулись они не в то же место, откуда отправлялись в туман. Недалеко от подножия можно было видеть каменный лес. Людей вокруг было немного. Вероятно, большинство отправилось на приступ красной горы.

Молодые люди спустились к каменному лесу и расположились на отдых. На свет снова показался каменный стол и стулья, а также закуски и вино.

С того момента, как Бай Юньфэй вступил в этот пространственный карман, прошло уже около тридцати часов. За всё это время небеса ничуть не потемнели, вокруг был всё тот же ясный день. По всей видимости, создатель кармана не озаботился симуляцией смены дня и ночи в этом пространстве.

Пока остальные отдыхали и переговаривались, Чжэн Кай в задумчивости опустил голову, не участвуя в обсуждениях. Ухоженный палец молодого лорда выводил на поверхности стола линию за линией. Очевидно, он пытался составить схему расположения барьеров; остальные понятливо не беспокоили его, терпеливо дожидаясь его заключений.

«Старина Бай, тебе ничего не кажется… несколько странным? — Цзин Минфэн тронул Юньфэя за плечо. — Такое ощущение, что людей становится всё меньше и меньше. Мы тут уже час торчим, но с горы спустилось лишь три группы. Меньше десяти человек в сумме…»

Бай Юньфэй чуть нахмурил брови, но не стал крутить головой по сторонам. От его внимания это тоже не ускользнуло. Мрачно кивнув, он добавил: «Плюс… почти все ранены…»

«Неужели все с кем-то сражались в тумане? — прищурился Юэ Фэн. — И дня не прошло, не рановато ли для побоищ?»

Юньфэй вздохнул: «Этот туман идеально подходит для засад и убийств. Не думаешь, что идея поживиться за счёт других пришла в головы не только тем, кто напал на нас? Даже по пути к красной горе было немало стычек, а уж теперь… Вряд ли кто-либо может чувствовать себя в безопасности, встретив других участников в этом тумане. Малейший повод — и схватка неизбежна…»

В этот момент Чжэн Кай, наконец, поднял голову. Присмотревшись к группе неподалёку, которая явно только что побывала в сражении, он хмыкнул: «Такие люди всегда были и будут, какое нам до них дело! Хотят сражаться — пусть сражаются, лишь бы нам не мешали».

Бай Юньфэй кивнул, соглашаясь. Затем вопросительно глянул на Чжэн Кая: «Ну что, что-нибудь выяснил?»

Остальные тоже повернули головы, с надеждой дожидаясь его ответа.

Чжэн Кай манерно пригладил волосы и довольно усмехнулся: «Хе-хе, по правде сказать, я действительно уже довольно близко подобрался к тайне пространственных барьеров…»

«Серьёзно?! — Бай Юньфэй просветлел лицом. — Давай уже, не тяни. Ты понял, как пробиться сквозь туман?»