Глава 827. Приятный сюрприз

Бай Юньфэй выжидательно посмотрел на Сяо Фана. Ему не терпелось услышать ответ на свой вопрос.

Только подумайте, где именно он сейчас находился? Во внутреннем пространстве одной из Десяти Великих Регалий, Камня Средоточия. Великих Регалий! Могущественных артефактов, которыми владел сам великий основатель и правитель империи, У Тяньхунь! Он был легендой даже при жизни и обладал невероятным могуществом. Так какие же сокровища он мог хранить в своём лучшем пространственном артефакте?

Юньфэй справедливо полагал, что использование Несравненных Королевских Пилюль в качестве простой «наживки» для поиска нового мастера говорило само за себя. Столь экстравагантная расточительность не имела никакого смысла, если только эти легендарные пилюли не были лишь бледной тенью на фоне истинных сокровищ Камня Средоточия.

«Что? Сокровища? Какие ещё сокровища? В Мире Средоточия ничего такого нет…»

К немалому разочарованию Юньфэя, его ожидания внезапно натолкнулись на стену непонимания.

«Невозможно! — воскликнул Бай Юньфэй. — Ты, должно быть, шутишь, Сяо Фан, ты же Регалия! Как во всём этом огромном мире может не заваляться парочки-другой сокровищ?»

«Нет ничего, говорю, — если бы у Сяо Фана было человеческое тело, то он бы сейчас пожал плечами. — Это маленький мир, а не склад. Зачем мне всякое барахло?»

«Но… — мышцы на лице Бай Юньфэя скрутил спазм. — Но разве ты не использовал целую алхимическую печь легендарных Королевских Пилюль? Хочешь сказать, что кроме них у тебя ничего и не было?»

«Так и есть. У меня были только эти пилюли. Их где-то раздобыл мой последний владелец. Он собирался отдать их своим ученикам, но, возвращаясь домой, столкнулся с врагами. Бой был неизбежен, и для пущей безопасности он поместил алхимическую печь в мой мир, наказав передать пилюли следующему мастеру. Что касается артефактов и других ценностей, прошлый хозяин всё использовал во время последнего сражения. Не осталось ничего».

Юньфэй чувствовал себя так, словно все краски мира внезапно поблекли. Каждое новое слово, беззаботно брошенное Сяо Фаном, раскалённым гвоздём впивалось в его сознание. В обнаруженной им Великой Регалии, величайшем пространственном хранилище всех времён, имелась лишь одна-единственная ценность — алхимическая печь с пилюлями. Да и ту Сяо Фан выкатил в качестве «награды» для потенциальных кандидатов в новые хозяева…

«Угх… Ха-а-а, в бездну. Шансы найти сокровища всегда были призрачными. Я должен быть счастлив, что заполучил Камень Средоточия. Да, не стоит поддаваться жадности. Алчность — это грех…»

Юньфэй глубоко вздохнул, пытаясь восстановить душевное равновесие.

«Ты как будто разочарован? — спросил Сяо Фан. — Напрасно, напрасно. Пусть у меня и нет этих твоих „сокровищ“, кое-что я всё же могу тебе дать…»

«Хах?! — встрепенулся Юньфэй, впившись в иллюзию камня горящими глазами. — Что ты имеешь в виду?!»

«Как я уже говорил, мой прежний хозяин пожелал, чтобы Несравненные Королевские Пилюли достались следующему уготованному мне судьбой мастеру. Испытания прошли… не совсем гладко, скажем так, и печь была уничтожена. Все тридцать шесть пилюль превратились в пыль, и приличную часть этого аромата поглотили участники. Но я всё же успел вернуть немалую долю аромата, этого более чем достаточно для одного человека…»

«Ты хочешь сказать, что ты сумел… незаметно умыкнуть часть рассыпавшихся пилюль?!»

«Ты всё правильно понял. Пусть я и был изрядно занят, пытаясь управиться с коллапсом кармана, но это не помешало мне вернуть часть аромата».

«Серьёзно?! И где он сейчас?»

«А, вот, гляди».

Бай Юньфэй оторопело наблюдал, как воздух неподалёку пошёл рябью, а затем из пространственных возмущений повалил алый туман, грозя раствориться в лазурных небесах Мира Средоточия.

«Это… это и есть аромат Несравненных Королевских Пилюль?..» — зачарованно пробормотал Юньфэй. Не удержавшись, он протянул руку и попытался набрать пригоршню тумана, хоть тот и был сродни воздуху.

«Пилюли хоть и приняли форму газа, но их эффекты остались прежними. Но это пока, долго это не продлится. Мне пришлось как следует постараться, чтобы запечатать аромат, иначе он бы уже рассеялся. Но даже так он продержится лишь несколько дней…»

«Что?! Он рассеется?! — вскричал Юньфэй. — Тогда я должен поторопиться и поглотить его, пока это не случилось!»

Честно признаться, он до сих пор изрядно переживал из-за того, что ему не досталось ни крохи легендарных пилюль. Лишь тот факт, что его «утешительный приз» был куда ценнее, чем даже Королевские Пилюли, примирил его с итогами экспедиции.

Но теперь, когда обнаружилось, что Сяо Фан сохранил часть аромата Королевских Пилюль, Юньфэй не мог не ощутить ликования. И лёгкой паники, когда услышал о недолговечности неожиданного подарка. Вот почему ему так не терпелось приступить к поглощению аромата.

«Не беспокойся, я же сказал, что у тебя есть ещё несколько дней? — хмыкнул Сяо Фан. — Я могу гарантировать, что ты сильно пожалеешь, если опрометчиво займёшься этим прямо сейчас».

«Э? Что ты имеешь в виду?»

«Ты же сейчас на пике Пророка Духа, верно? Если поглотишь аромат, то сможешь прорваться на ступень Короля Духа, и даже так останется изрядный излишек. Который просто пропадёт зазря из-за того, что у твоего организма выработается сопротивляемость эффектам пилюль. Это не самый эффективный способ поглощения, и вряд ли ты сможешь таким образом прорваться на среднюю ступень Короля Духа. Так или иначе, у тебя ещё есть в запасе несколько дней, до тех пор аромат не рассеется…»

«То есть, если я правильно тебя понял… тебе известна какая-то особая техника, как получить максимум от этих Несравненных Королевских Пилюль?»

«Соображаешь, — похвалил его Сяо Фан. — Всё именно так. Помимо самих пилюль мой последний владелец оставил мне кое-что ещё. Это особый метод усвоения больших количеств энергии. Называется Приращение Силы».

«Приращение Силы? Странное название… Что именно делает эта техника?»

«Приращение Силы попросту означает накопление духовной энергии и удержание уровня силы. Выглядит это примерно так: когда практик стоит на пороге прорыва на следующий уровень силы, он может вместо этого „сохранить“ эту энергию, запечатать её на время и дать настояться, как хорошему вину. Как только приращение достигает пика, вся накопленная энергия высвобождается, обеспечивая взрывной рост уровня силы».

«Удержание уровней силы… — покачал головой Юньфэй. — Подумать только, даже такое возможно?..»

«Это секретная техника, разработанная в Школе Алхимии. Тайное Искусство небесного класса, специально предназначенное для эффективного использования медицинских снадобий алхимиков. Тяньхунь не владел этой техникой, но мой последний владелец сумел найти эти записи вместе с алхимической печью с Несравненными Королевскими Пилюлями».

«Так ты говоришь, что это Приращение Силы хорошо сочетается с поглощением аромата Королевских Пилюль? В таком случае, каков будет результат?»

«Если верить последнему мастеру, то практик может поглотить до десяти Несравненных Королевских Пилюль, использовать Приращение Силы, а затем беззаботно наблюдать, как его уровень силы поднимается с поздней стадии Пророка Духа до поздней стадии Короля Духа».

«Что?! До поздней стадии Короля Духа?! — даже мысленно подготовившись, Юньфэй невольно ахнул от изумления. — Ты шутишь, да?! За раз подняться с поздней стадии Пророка Духа до поздней Короля? Это… Как может единственная техника позволить разом перепрыгнуть через целую ступень?!»

«Что ты так всполошился… Даже без Приращения Силы Пророк Духа при помощи Несравненных Королевских Пилюль имеет шанс после прорыва на ступень Короля Духа добраться до средней стадии, но это предел. Техника отодвигает эти рамки, для этого лишь нужно больше пилюль.

Кроме того… ты разве не должен быть счастлив? Эта тайная техника существовала на протяжении тысяч лет, но никто не имел возможности её использовать, не говоря уже о том, что заполучить вдобавок ещё и Несравненные Королевские Пилюли граничит с невозможностью. Эта партия пилюль, если верить слухам, была чуть ли не последним творением учеников Школы Алхимии, прежде чем всю школу вырезали во время объединения континента. К сожалению, алхимики не сумели использовать Королевские Пилюли, чтобы изменить свою судьбу. Печь с пилюлями пропала на целое тысячелетие, пока не была найдена моим прошлым мастером».

«Хох… — Бай Юньфэй невольно вздохнул, услышав эту историю. Немного успокоившись и обдумав полученную информацию, он сказал: — Что ж… хватит ли оставшегося аромата Королевских Пилюль, чтобы я смог достичь поздней стадии Короля Духа?»