Том 16. Глава 96. Заслуженное прозвище

Так как каждая из сторон имела свои хитрости, и в целом силы были равны, никто не мог идти в лидерах слишком долго, его тут же сбивали с ног, бегущие сзади.

Ван Чжэн, Старый Медведь, Барри и Чан Храбрец бежали вместе в самом конце, поэтому они не должны были привлечь к себе чье-то внимание.

— Надо поддерживать правильный темп. Дистанция – десять километров, а значит, главное – выносливость. В академии случалось бегать на длинные дистанции? Здесь принцип тот же, разве что еще добавляется нагрузка от боевого обмундирования, только и всего. На первых девяти километрах в первую очередь стоит уделять внимание ритму своего дыхания, а уж последние тысячу метров бежишь чисто за счет силы воли…

Чан Храбрец бежал и все время бормотал себе под нос. Не то чтобы он к кому-то конкретно обращался, просто такой у него был стиль. Как будто во время разговора ему бежалось легче. Похоже, именно это и помогало ему сохранить правильный ритм дыхания.

Старый Медведь молча бежал широким шагом. Судя по виду, ему не приходилось выкладываться в полную силу.

Теперь под ногами не было нормальной дороги, они бежали просто по полю. Роса, скатываясь с травы, увлажняла глинистую почву. Подошвы шлепали по земле, издавая чавкающий звук. Почва здесь, едва намокнув, становилась такой вязкой, что засасывала, словно болото. Каждый раз приходилось с усилием отрывать ногу от земли. Это сильно затрудняло бег.

— Темп, темп, темп… – непрерывно повторял Храбрец Чан будто бы специально, чтобы не обращать внимания на липкую грязь под ногами.

Этот метод называется Победой Духа, иногда он очень хорошо помогает. Но на Барри он, похоже, не действовал. Парень начинал понемногу выбиваться из сил. Взглянув на него, Старый Медведь слегка нахмурился. Вытянув руку, он ухватил Барри за предплечье, помогая бежать. Старина Медведь получил свою кличку не просто так, а потому что вечно хвастался, что может кулаком уложить медведя.

— Эй, курсант, если почувствуешь, что тебе тяжело бежать, не надо выбиваться из сил, хватайся за меня! Мне тебя тащить не проблема. Нам сейчас главное – сохранить силы для последнего рывка. В самом конце поднажмем, догоним отряд, и победа – наша!

Преодолев участок липкой грязи, и взобравшись на холм, Медведь усмехнулся. С горы было видно далеко вокруг. Из отделения Рыжей Лисы впереди бежало сравнительно больше бойцов. Передняя группа уже спустилась с холма. Заместитель командира Цзин Лун бежал, ни на кого не глядя, смотря только перед собой. Рыжая Лиса вырвалась в лидеры и ушла вперед с большим отрывом от Серого Лиса.

— Ладно, – улыбнувшись, кивнул Ван Чжэн.

Он бежал в размеренном темпе, не быстро и не медленно. Для него подобная тренировка являлась настоящим отдыхом. По сравнению с отборочными к IG это просто легкая пробежка для возбуждения аппетита. Ничего особенного!

Бежать вниз с горы стало легче, Старый Медведь даже отпустил плечо Барри. Храбрец Чан сделал глубокий вдох:

— Ну, теперь пора! Я побегу вперед!

Храбрец Чан резко ускорился и отправился догонять первую группу. Он стал бежать очень быстро, одного за другим обходя остальных участников.

Ван Чжэн усмехнулся. Он не собирался вслед за Чаном увеличивать скорость. Бежать наравне с Барри было вполне комфортно. Незачем с утра загонять себя, чтобы потом весь день ходить уставшим как собака.

Быстро спустившись к подножию холма, они оказались перед густым лесом, который начинался в сотне метров впереди. Группа, бежавшая второй как раз начинала входить в чащу леса.

— Догоняйте! – приказал Старый Медведь и ускорил бег.

Барри, тяжело дыша тоже начал увеличивать скорость. До этого он берег силы и даже воспользовался помощью Медведя, чтобы теперь поднажать и догнать остальных.

Едва войдя в лес, Ван Чжэн внезапно почувствовал опасность. В тот же миг боковым зрением он заметил, как в стороне что-то мелькнуло:

— Осторожно!

Только он успел крикнуть, как от ствола большого дерева на самой границе леса отделились два человеческих силуэта и ринулись на них троих, словно тяжелые танки.

Барри, вдохнув воздух, замер, растерявшись в самый ответственный момент и не зная, что делать. Ван Чжэн поспешил подбежать к нему, а Медведь в этот момент, издав грозный рев, тяжело топая ногами, бросился навстречу этим двоим.

— Не подходите! – выкрикнул он.

Медведь прищурился. Это же, мать его, новобранец из отряда Серого Лиса! Какого хрена этот новичок возомнил о себе?!

Один из молодчиков направился прямо на Барри с Ван Чжэном. Цель его была ясна: сбить с ног и травмировать кого-нибудь из них, тогда отделению Серого Лиса будет обеспечена победа в этом произвольном состязании.

Бег Старого Медведя с каждым шагом становился все более мощным. Его мышцы вздулись и напряглись, став твердыми как гранит. Такая сокрушительная сила в кого угодно могла вселить ужас.

Сбить его, Медведя, с ног?

Да разве кто-то, кроме дэйдарианских великанов, может сравниться с ним по силе? У него на глазах напасть на людей, которых он защищает? Совсем, что ли, мозги, атрофировались?

Придется преподать урок вежливости этим придуркам из отряда Серого Лиса!

Обе стороны были полны решимости и мчались навстречу друг другу с такой скоростью, что через мгновение должны были столкнуться.

Но когда они уже готовы были налететь друг на друга, на лице противника появилась злорадная улыбка. В следующую долю секунды Старый Медведь не ощутил столкновения. Перед ним внезапно оказалась пустота!

Стремительно мчавшийся на таран нортонианец, внезапно отскочил в сторону. Неужели он в последний момент решил отступить? Или…

Хочет обойти его, чтобы напасть на Барри и Курсанта? У этого нортонианца дырка в мозгах?

Разворачиваясь, он потерял скорость. За счет чего он собирается атаковать противников?

Насчет силы курсанта с Земли Медведь ничего не мог сказать. Что же касается Барри, то он хоть и выглядел довольно хилым, но, все же, он был настоящим бойцом мехопехоты, то есть обладал необходимой в этих войсках силой и выносливостью. К тому же оба являлись выпускниками военных академий.

Внезапно Медведь услышал крик Ван Чжэна:

— Берегись!

О чем это он?

В тот самый момент, как эта мысль возникла в мозгу Старого Медведя, перед его глазами вдруг что-то промелькнуло. Из-за спины нортонианца выскочила какая-то невысокая фигура, и, прежде чем Медведь успел среагировать, он почувствовал резкий удар, а вслед за тем и острую боль в левой ноге.

Мать его! Это же тот парень с планеты Близнецов!

Старый Медведь отлетел назад, грохнулся и покатился по земле, несколько раз перевернувшись через себя.

— И это все, на что ты способен? Обычный выпендрежник!

Нортонианец по имени Шейлок остановился, усмехнулся и, обернувшись к Ван Чжэну и Барри, издевательским жестом провел ребром ладони себе по горлу.

Остановившийся в полутора метрах от него Атт презрительно сморщился:

— А я тебе что говорил, можно было справиться с этим бугаем и без особой тактики!

— Да ладно, братан! Здесь ведь не академия! Если есть возможность сделать все по-хитрому, то почему бы и нет, а особенно, когда это позволит сэкономить силы. Давай-ка по-быстрому разберемся с этими двумя слабаками и побежим дальше!

Шейлок, насмешливо прищурившись, оглядел Ван Чжэна и Барри.

Обманный прием подействовал на сто процентов. Им удалось уложить самого сильного из противников. А уж с оставшимися двумя балбесами можно будет живо покончить!

Старый Медведь заскрипел зубами и издал яростный рев. Он попытался подняться, но почувствовал резкую боль в лодыжке. Боль захлестнула все его тело, словно волна.

— Бегите отсюда! Быстрей! Я с ними разберусь! – крикнул он двоим подопечным.

— Это мы с тобой разберемся, Старый Медведь! А, точнее, уже разобрались, лежи и не вякай! О, кстати! Познакомься с моим другом. Это Атт, с планеты Близнецов. Он новенький в нашем отряде тоже курсант, но только он, между прочим, член команды IG, вот так-то, ха-ха! Надумали вместе с вашей грудастой красоткой тягаться с нашим командиром? Размечтались! – звучно захохотал Шейлок.

Атт тоже посмотрел в сторону будущих жертв. Но в тот момент, когда его взгляд упал на Ван Чжэна, его словно током ударило!

— Эй, Атт, не тормози! Берем каждый себе по одному. Нельзя дать им убежать!

В глазах Шейлока этот зеленый курсантик и Барри были просто как рыба, разложенная на кухонной доске: бери и режь!

Старый Медведь, скрипя зубами, кое-как поднялся на ноги: только этот ублюдок Шейлок мог придумать подобное!

В тот же миг Атт рванул с места, увлекая за собой Шейлока, и уже через мгновение скрылся с ним в чаще леса. Атт буквально волок Шейлока за собой.

Вид же у близнеца был такой, словно он увидел привидение. Парень бешено мчался вперед, таща за собой напарника. Шейлок обладал крупным телосложением, из-за чего во время этого сумасшедшего бега он налетал то на стволы, то ветки били его по лицу, так что через какое-то время он уже весь был в синяках и ссадинах. Но, сколько бы он не пытался освободиться, ему это не удавалось. Так они бежали довольно долго, пока, наконец, Атт не остановился, хватая ртом воздух и привалившись к стволу большого дерева.

— Вот черт! Как он здесь оказался?

Шейлок долго охал и стонал, прежде чем, наконец, поднялся на ноги:

— Атт! Скотина! Что, мать твою, на тебя нашло?! Куда ты помчался? Ты меня чуть не убил!

— Его нельзя трогать! С этим человеком лучше не сталкиваться!

— Черт! Почему нельзя? Даже с самой Рыжей Лисой, и то можно! Я же говорил тебе, здесь не академия, здесь другие правила!

Шейлок порядком разозлился. Упустить такую отличную возможность! Если бы этот коротышка не был таким крутым, и была бы более подходящая обстановка, так бы и врезал ему!

Атт взглянул на Шейлока, покачал головой, и, ничего не сказав, побежал дальше. Следуя за ним, Шейлок всю дорогу ворчал и читал нотации. Он решил, что новичок с планеты Близнецов просто чересчур добрый.

Для Ван Чжэна все это было совершенно неожиданно. Вроде бы он никогда не сталкивался с этим низкорослым парнем, но как будто где-то видел. Должно быть, запасной игрок из команды Близнецов, и, похоже, он узнал его.

Ван Чжэн испытал смешанные чувства при этих своих размышлениях. Неужели он так пугает народ?