Том 16. Глава 97. Признание

Хотя во внешнем мире по этому поводу не было особого шума, но все участники последнего сезона IG знали: сильнейшим является вовсе не Оливейдус. На этих играх был монстр пострашнее его некоронованный король.

— Медведь, ты в порядке? – к громиле подбежал Барри и с тревогой оглядел его лодыжку.

Там уже образовалась опухоль величиной с булку хлеба.

— В порядке! Только немного… Черт! Я убью этого гада!

Старый Медведь попытался сделать шаг, но как только опухшая нога коснулась земли, его вновь пронзила резкая боль. Медведь невольно поджал левую ногу, не в силах наступить ею на землю. Это было рефлекторное движение, не зависящее от силы воли. Ради победы он мог бы бежать, но нужно время, чтобы мозг приспособился к этой боли и перестал реагировать.

Глаза Ван Чжэна сверкнули. Он кинул взгляд вперед, вглубь леса. Две человеческие фигуры, высокая и низкая, уже скрылись из вида. Обернувшись, он протянул руку Медведю:

— Я потащу тебя на спине!

— Да ну… – Медведь прекрасно знал, какой он тяжелый.

К тому же вес боевого снаряжения, которое он нес на себе, был в два с лишним раза больше, чем у остальных.

Ван Чжэн молча усмехнулся. Вытянув руку, он обхватил Медведя за пояс и осторожно взвалил его вместе с его ношей к себе на спину.

— Так нормально?

— Погоди, щас…

— Барри, не отставай, выдвигаемся!

Вуух…

Ван Чжэн собрался с силами и вдруг, словно выпущенная стрела, сорвался с места.

У Барри округлились глаза при виде рванувшего, как ветер, Ван Чжэна с Медведем на спине. Они уже отбежали на пару десятков метров, прежде чем он опомнился:

— Эй, подождите меня!

Барри пришлось поднажать, чтобы догнать их. У него было чувство, что Ван Чжэн нарочно бежит с такой скоростью, чтобы он мог успевать за ними. Для самого же Барри это была предельная скорость.

А если бы не он, Ван Чжэн побежал бы еще быстрее? Или это только так, кажется?

Да уж, новичок действительно силен!

В чем Барри не сомневался, так это в немалом весе Медведя, который, притом, был нагружен тяжелым снаряжением.

— Блин, у тебя что, силовая способность Х?

Старина Медведь, лишь спустя полминуты опомнился от неожиданности. А это, черт возьми, очень даже удобно – ехать у кого-то на спине. И вовсе не трясет!

Ван Чжэн слегка усмехнулся:

— Я просто от природы сильный, ничего больше. Держись крепко, будем догонять остальных!

В итоге отряд Рыжей Лисы выиграл это соревнование. Как выяснилось, новичок-курсант не только умел ремонтировать мехов, но и обладал немалой силой.

Завтрак показался отряду необычайно вкусным. Отнятое у соперника всегда вкуснее! Это как в детстве, когда стянул у кого-нибудь с тарелки лакомый кусочек.

Старый Медведь так расписал подвиг Ван Чжэна, что он превратился в настоящего героя. Если бы не помощь курсанта с Земли в критическую минуту, пропал бы старина Медведь!

— Черт, неужто пацан и вправду так силен? Прямо таки герой?

— А то! Сомневаешься в моих словах? – Медведь приподнялся с места.

— Хех! Нет, конечно! Похоже, в нашем отделении прибавилось таланов. Может, стоит подумать об использовании им тяжелых мехов?

Рыжая Лиса то и дело посматривала на Ван Чжэна.

— Так ты говоришь, вас атаковал какой-то коротышка? – спросила она Старого Медведя.

— Да, командир. Это точно был коротышка с планеты Близнецов. Его физическая сила очень велика, а еще Шейлок упомянул, что этот парень участвовал в IG, – без особого интереса ответил Медведь.

Но Рыжая Лиса, безусловна, понимала, что означает участие в IG и осталась поражена:

— Но почему же они все-таки убежали?

Барри указал на Ван Чжэна:

— Босс, этот коротышка с Близнецов, как только увидел нашего Ван Чжэна, сразу побледнел, словно увидел привидение. Дал деру быстрее зайца!

Ван Чжэн не знал, что и сказать:

— Ну, у меня довольно непривлекательная внешность…

— Наверно, он испугался, когда я на них заорал. Старина Медведь в тот момент был настроен очень решительно! – Медведь засмеялся.

Даже проиграв, не стоит унывать. Главное − всегда сохранять боевой дух!

Громила похлопал Ван Чжэна по плечу. Смысл этого жеста был понятен. Он хотел показать всем, что теперь парень под его покровительством.

Рыжая Лиса взглянула на Ван Чжэна и слегка улыбнулась.

Очевидно, он оказался не так уж и прост, как ей показалось, на первый взгляд. В армии сила имеет очень большое значение, чем больше сила – тем больше друзей. Каждый хочет быть приятелем самого сильного бойца. Грубо говоря, это повышает шансы на выживание. И наоборот, какой-нибудь слабак может, погубить весь отряд.

После завтрака все выстроились, и Рыжая Лиса, отобрав пять человек, вместе с ними покинула базу. У них было задание по патрулированию улиц. Старый Медведь тоже туда попал.

Остальным было предоставлено свободное время. Они лишь должны были не уходить с базы и быть в состоянии боевой готовности.

У всех было, чем заняться, кроме Ван Чжэна…

Задание почистить мехов он уже выполнил, и теперь Цзин Лун велел ему отдыхать.

Но Ван Чжэна переполняла бодрость. Перед утренней тренировкой он еще хотел спать, но после пробежки сон как рукой сняло. А позавтракав, он почувствовал еще больший прилив энергии, и теперь раздумывал, чем бы себя занять.

Он решил отправиться в находящийся на территории базы информационный центр. Пройдя несколько уровней поверки, его скайлинк, наконец-то, авторизовался в сети. Теперь он мог связаться с внешним миром с этого места. Хаос, царивший в последнее время в его жизни, немного упорядочился, и нужно было сообщить друзьям, что с ним все в порядке.

Здесь же была библиотека, электронные книги можно было получать прямо из главной библиотеки Млечного Пути, находящейся в Ролан Гарросе. Вот только система доступа обладала своими особенностями: разрешение на чтение разных документов давалось в соответствии с уровнем.

Рядовые могли читать только подборки книг от уровня 1 до уровня 3. Ван Чжэна же интересовали материалы о планете Дэйдара-Титан, и ему не составило никакого труда получить их. Учитывая уровень доступа его скайлинка, ему была недоступна только особо секретная информация.

Он читал, ожидая, пока его скайлинк пройдет еще некоторые проверки, прежде чем ему будет позволено совершить звонок. Наконец, все процедуры оказались позади. Судя по этим мерам безопасности, обстановка на планете Дэйдара-Титан была еще более сложной, чем он предполагал. Видимо, антигравитационная руда обладала невероятной ценностью.

Руду можно было использовать для изготовления мехов и усиления действия способности Х, но это было только частью ее возможностей. Она также могла дать толчок полному преобразованию отрасли энергетики, в этом плане ее значение было просто огромно.

Что же за это время произошло на далекой Земле? Ван Чжэну удалось дозвониться до Е Цзы Су, а чем занимался Тиран Су в этот момент, можно было только догадываться. Должно быть, как всегда, был занят соблазнением девушек.

На экране скайлинка появилась изображение красавицы, и увидев Ван Чжэна, она явно очень обрадовалась.

— Да ладно тебе! Подумаешь, не виделись какое-то время, а ты уже так смотришь, как будто меня сослали на край света! – со смехом сказал Ван Чжэн.

— Ты еще шутишь! Через столько времени, наконец, соизволил связаться со мной. Я обиделась!

— Да брось! Здесь, на Дэйдара-Титан проблемы со связью, поэтому я и не мог позвонить! И еще кое-что произошло, но теперь уже все в порядке. Как там Янь Сяосу?

Ван Чжэн улыбнулся. Глядя на Е Цзы Су, он снова почувствовал себя в своей тарелке. По крайней мере, у него есть друзья, и он был кому-то нужен.

— Последнее время много дел, связанных с бизнесом. Он сейчас на Луне. Подумывает даже: не взять ли академический отпуск.

— Да, тяжелый выбор. Но он ведь не творит каких-нибудь глупостей?

— Да нет, ничего особенного. Если не считать, что он постоянно меняет подружек, – с улыбкой ответила Е Цзы Су.

Ван Чжэн не знал, огорчаться или радоваться. То его друг был безумно влюблен, то меняет девушек… Перемены в нем происходили слишком быстро.

Вскоре в сети появился и сам Янь Сяосу.

— Вау! Босс! До смерти по тебе соскучился! Думал, уж больше тебя не увижу! – широкое лицо Сяосу приблизилось к камере.

— Эй, отодвинься чуть-чуть. Или ты еще потолстел?! Расслабляешься, пока меня нет?

— Что ты! Это все результат душевных переживаний!

Янь Сяосу засмеялся, но его толстые пальцы дрожали. На самом деле, он все это время не на шутку беспокоился за Ван Чжэна:

— Кстати, я вчера видел Солона. Старик очень хочет с тобой встретиться. Ждет твоего возвращения, чтобы пригласить на обед.

— Солон? Это, который из ЗВ?

— Именно! Прикольный старик, такой непосредственный. С ним весело. Он сейчас вместе с отцом Е Цзы Су занят предвыборной кампанией за место в парламенте Солнечной системы. Если это дело выгорит, у нас будет свой представитель в парламенте! – с энтузиазмом воскликнул Янь Сяосу.

— Место в парламенте?

— Это идея моего отца. Когда компания достигает определенной степени развития, ей необходима политическая поддержка. У нас слишком мало связей с влиятельными людьми. Лучше всего будет использовать нынешнюю обстановку и заиметь своего человека в правительстве. Так мы получим возможность самим влиять на ситуацию! – сказала Е Цзы Су.

В ее взгляде сквозила решительность. Хотя она сама не пожелала участвовать в этой затее, но прекрасно понимала ее важность.

Ведь она происходила из семьи, владевшей крупным бизнесом. Между Е Цзы Су и Мэн Тянь было весьма существенное различие. Мэн Тянь по характеру была максималисткой, верящей в справедливость и чересчур прямолинейной. Е Цзы Су же понимала, что, если хочешь защитить своих близких и свое будущее, без поддержки в органах власти тебе не обойтись.

Как бы там ни было, в этом деле потребовалось еще заручиться поддержкой Мэн Ао. Военные обладали определенным влиянием на выборы членов парламента Федерации Солнечной Системы, так что помощь генерала означала решение всех проблем.

Вот так, неожиданно для них самих, у них образовалась собственная политическая группировка.

— Босс, как вернешься, присоединяйся к нам. Незачем быть оловянным солдатиком, которого посылают то туда, то сюда. Это бесперспективно!

Янь Сяосу не желал мириться с тем, что Ван Чжэну приходится выносить такие тяготы. Он же настоящий талант! А его сослали в какую-то дыру. Это несправедливо!

Ван Чжэн усмехнулся:

— Здесь очень красиво. Это место на самом деле мне очень по душе. Не волнуйтесь, пройдет не так уж много времени, и я вернусь.

— Ты уверен? – невольно вырвался вопрос у Е Цзы Су.

Ван Чжэн отлично понимал, что Е Цзы Су и Янь Сяосу выяснили все, что могли, об обстановке на Дэйдара-Титан и они знали, почему его туда отправили. Они просто не хотели говорить об этом напрямую.

— Неужели вы считаете, что у меня есть привычка сдаваться? Да, возникли трудности, но в случившемся есть и свои плюсы. Эта поездка станет для меня хорошим опытом. Кроме того, Цзы Су, я хотел попросить тебя прилететь сюда. Лучше, если ты возьмешь с собой еще нескольких человек, кто занимается разработкой мехов. У меня есть кое-какие соображения.

Ван Чжэн говорил спокойно, но Е Цзы Су и Янь Сяосу сразу насторожились. Ван Чжэн не станет болтать просто так. Чтобы позвать в такую даль, определенно должна быть какая-то важная причина этому.

— Окей. Я сейчас же займусь организацией поездки. Возьму с собой нескольких самых талантливых сотрудников.

— Босс, я тоже приеду. У вас там наверняка есть симпатичные туземки! – радостно завопил Янь Сяосу.

— Ты бы лучше остался дома, присмотрел как следует за делами. Нельзя всем сразу взять, и уехать. Если что-то понадобится, мы с тобой свяжемся. К тому же здешние туземки ростом по пять метров, даже тебе с ними не справиться!

Янь Сяосу сразу скис. У них, наверно, одна рука такой толщины, как он сам.

Двое друзей Ван Чжэна, убедившись, что он здоров и в порядке, вздохнули с облегчением.

Выключив скайлинк, Ван Чжэн устремил взгляд на развернутые перед ним материалы о планете Дэйдара-Титан. Но мысли его были заняты совсем другим.