Глава 177. Чёрные

Когда приказом Римуру были вызваны демоны, даже верхние эшелоны армии Империи осознали странность ситуации.

К ним принадлежал и генерал-майор Замд.

Когда появились Врата Вызова демонов, он не мог не услышать, как маг-подчинённый бормочет:

- Н-невероятно… Врата Вызова, такие огромные…

Немедленно был начат анализ энергии, и они наконец поняли, в какой передряге оказались.

Каждый из вызванных демонов был существом, превосходившим Великих Демонов по уровню.

- Э-это п-просто… Каким же военным потенциалом он обладает…

Начали раздаваться слова, которые выражали нежелание признавать реальность перед имперцами.

Градим, явственно слышавший эти слова, обратил внимание на генерал-майора Замда.

Не было особого смысла это скрывать. Замд просто изложил факты как есть.

А именно – что появилась армия демонов, чья сила позволит им одолеть имперскую армию, которую возглавляют эти генералы.

Даже хотя численность имперцев больше, разницу в качестве бойцов компенсировать особенно нечем.

Их вырежут, даже если они попытаются что-то сделать.

Даже если командиры, включая их самих, выживут, всех простых солдат постигнет резня.

Градим не хотел в это верить. Однако генерал-майор Замд не слыл шутником.

(Ц-ц. Мы недооценили его, потому что это был всего лишь Владыка Демонов…)

Для сожалений было слишком поздно.

Пробил час делать всё возможное.

Здесь же присутствовал и Император, и никаких постыдных действий совершать было нельзя.

Градим принял решение, активировал телепортационный магический круг, отправился в расположение своих войск и принял прямое командование.

Члены Звериного Корпуса были элитой, которых лично отбирал и тренировал Король Зверей Градим.

Это было сборище сильных индивидов, о которых ходили слухи, что они потомки героев древности.

А их партнёры, Демонические Звери, считались уровня А- по мощи.

Боевые Химеры: Демонические Звери, которых разводили при помощи селекции после анализа ДНК. Они считались разновидностью оружия и имели способности, ориентированные на бой.

И было очевидно, что члены Корпуса, которые их укротили, были выше уровня А- в плане способностей.

Когда они сражались сообща на земле, считалось, что силой они не уступали никому.

Но сейчас они находились над морем, что ставило их в невыгодное положение.

Именно поэтому поспешно вернувшийся Король Зверей Градим отдал один конкретный приказ.

- Слушайте, дамочки! Сейчас я отдаю Секретный Приказ. Команда анализа заключила, что все демоны превосходят уровень А. По прогнозу, мы понесём тяжёлые потери, если ничего не будет предпринято. Поэтому мы станем противостоять им с помощью нашей крайней меры. Сим дозволяю использовать Медицинский Навык «Слияние со Зверем». Поспешите. Враг не станет нас дожидаться!

Запретный приказ был отдан.

Медицинский Навык «Слияние со Зверем» был разработан командой, ответственной за анализ ДНК Демонических Зверей.

Этот навык сливал воедино Демонического Зверя и его проводника.

Он позволял человеку получить мощь Демонического Зверя. Запретную мощь.

Он назывался запретным, потому что активировавший его не мог прекратить его действия.

Снадобье, применяемое для навыка, приходилось удалять хирургически соответствующими инструментами в медицинском учреждении.

Через слияние проводника и его партнёра рождался воин, который превосходил изначальную задумку.

Розданное снадобье держали при себе, то есть навык можно было активировать в случае необходимости. Однако без Секретного Приказа командира корпуса использовать его было запрещено.

Была и другая причина секретности.

Риск гибели: 10%.

Риск несовместимости и полного превращения в Демонического Зверя: 20%.

Риск утраты контроля (и для Зверочеловека, и для Демонического Зверя): 30%

Риск побочных эффектов от слияния: 20%.

Было множество связанных проблем.

Вероятность «полного» успеха слияния была лишь 20%.

Но среди членов корпуса были и те, кто, подобно Градиму, успешно прошёл слияние и завершил процесс.

Затем эти члены обрели новые силы и стали сильнее.

Эти идеально совместимые индивиды составляли меньше 1% всего корпуса.

Они были названы Рыцарями-Химерами, и служили помощниками Короля Зверей Градима.

Приказ, который Градим спокойно отдал, был сродни смертному приговору для солдат Звериного Корпуса.

Если они не смогут сейчас обрести силу, то окажутся просто мясом для демонов.

Этот приказ был бездушным, но прагматичным.

И солдаты быстро последовали ему.

Они знали риски, и знали о высокой смертности.

Но они имели абсолютную веру в Короля Зверей Градима, и исполнили приказ без колебаний.

Итог: из 30 000 членов отряда Демонических Зверей…

7 700 превратились в обезумевших Демонических Зверей, 5 800 – целиком стали Демоническими Зверями.

4 500 обезумевших Зверолюдей. 7 400 солдат – Демонических Зверолюдей.

550 превратились в Рыцарей-Химер.

Убыль личного состава была довольно велика.

Впавших в безумие уже выпустили наружу, и они ярились на палубах. Чтобы разобраться с ними, загодя был приготовлен катапультирующий магический круг.

Это была работа Магов, которые стояли рядом с членами отряда, чтобы не попасть под атаку своих прежних товарищей.

Тех, кто сохранил рассудок и был готов к бою, оставалось 13 750, то есть меньше половины отряда.

Тех членов, которые превратились в Демонических Зверей, но сохранили сознание, тоже посчитали, то есть снижение численности было довольно заметным.

Однако Градим довольно кивнул.

Число родившихся Рыцарей-Химер было выше, чем ожидалось.

Из них примерно 100 уже были его помощниками.

Происходил строгий отбор, и выбирались только индивиды с высокими шансами успешного слияния, но увеличить их количество было трудно.

Однако удачно, что в данной экстренной ситуации родились 450 Рыцарей-Химер хорошего качества.

(С этим мы можем победить!)

Король Зверей Градим был уверен, и начал перегруппировку, чтобы подготовиться к бою.

…перемолоть их в пыль!

Чёрные радостно сбросили ограничения, получив приказы, и были готовы направиться прямо на воздушные корабли, эвакуировавшиеся в океан.

100 воздушных кораблей ещё находились в воздухе, предназначенные стать пищей для их хозяев.

Остальные 200 или около того, опустившиеся в океан, были их собственной добычей.

Подчинённых трёх столпов – Тестароссы, Ультимы и Карреры – было 600. Каждый из них с лёгкостью превосходил Великих Демонов.

Все они были выше уровня А, и способны были соперничать с высокоуровневыми Дьяволами.

Они не сводили глаз со своей жалкой добычи, теперь, когда с их мощи были сняты ограничения.

Но затем…

- Подождите!

По одному слову Диабло любые их движения прекратились.

Теперь их внимание было устремлено на него.

Диабло поднял руку, давая демонам знак расслабиться.

- Хе-хе-хе-хе. Вы все поняли?

Приказ Римуру-сама: никому не позволено умереть.

Если хоть один из вас погибнет, это будет грехом столь тяжким, что если даже мы, приближённые, предложим свои головы во искупление, этого даже близко не будет достаточно.

Его улыбка внушила подчинённым страх, хотя это и не задумывалось.

И никто не пренебрёг его словами.

Демоны молча повиновались приказам Диабло.

- Сначала ты, Тестаросса. Не была бы ты столь любезна убрать тот мусор под нами?

- О, почему нет? Для меня это будет легко.

- Секундочку! Я хочу это сделать! Это и для меня легко, вообще-то! - встряла Ультима, когда Диабло отдавал приказ Тестароссе.

На это он ответил, не выражая неудовольствия:

- Хе-хе-хе-хе. Конечно, и для тебя это возможно. Но раз те корабли, что находятся на плаву, не повреждены, не стоит ли нам постараться и захватить их? Я думаю предложить их все Римуру-сама. Ультима, тебе ведь плохо даётся контроль над мощью, которую ты выдаёшь? Поэтому для этой задачи лучше всего подходит Тестаросса.

Неожиданно он объяснил причины своего выбора.

Это показывало, что Диабло в поразительно хорошем настроении.

Если бы его прервали, когда он в дурном настроении, жизнь виновника, кем бы он ни был, устремилась бы к нулю.

Ультима, по-видимому, удовлетворённая, отказалась от эгоистичных мыслей:

- Э… Ничего не поделать, выходит. Действительно, это мне не удаётся.

- Хе-хе-хе. Ну, тогда я…

- Минутку. Возьми с собой Венома.

- Хм, зачем?

- Нам дали приказ полностью их уничтожить. Разве я не говорил? Никому не позволено спастись. Для этой цели мы задействуем Демонов-Рыцарей.

- …поняла. Они послужат гончими. Я их позаимствую. Мосс, ты следующий по способностям после нас, четырёх столпов. Пока ты следуешь приказу не умирать, можешь действовать самостоятельно. Сьен, ты займёшься остальными, и сметёшь всех, кто попытается бежать!

Тестаросса раздала указания своим подчинённым и быстро устремилась к своей добыче.

Веном взглянул на Диабло. Долю секунды казалось, что он хочет сказать, но лишь поклонился, сдаваясь, и последовал за Тестароссой.

- Так ты направишься за Императором, Диабло?

- Нет, к сожалению, это кажется невозможным.

- Хмм? Почему?

Неожиданно, Каррера с интересом ответила Диабло.

Она была известна тем, что не проявляла интереса, полностью игнорировала то, что говорят другие.

- Хе-хе-хе-хе-хе. У Императора – Абсолютный Барьер.

С этими словами Диабло внезапно выстрелил из Ядерной Пушки.

Снаряд ультрадальнобойной Ядерной Пушки, двигаясь в 10 раз быстрее звука, пронзил защитные барьеры воздушного корабля.

Нисколько не потеряв поражающей силы, он угодил прямо в Императора.

Однако Император не получил никаких повреждений. Гвардейцы, защищающие его, даже не двинулись с места, зная, что так и будет.

- Ты видела? Гвардейцы, защищающие его, даже не шелохнулись. Это показывает их уверенность в том, что защитное поле не будет пробито. Похоже, что Император владеет Высочайшим Навыком. Одним из Ангельской серии. Навыки Ангельской серии известны своими высокими защитными свойствами, и защита Императора, пожалуй, наивысшая из них. Анализ показал, что это «Стража Замка». При этом верность подчинённых Императора используется как энергия. Он неуязвим, пока рядом с ним верные вассалы. Если попросту, то пока мы не уберём имперских солдат, мы не сможем убить Императора.

- Хммм. Удивительно, что ты так много можешь сказать. (Ультима)

- Считайте, что я тоже впечатлена. Это невозможно было узнать, просто посмотрев на них. (Каррера)

- Хе-хе-хе-хе. Что-что, а это очевидно (с кое-чьей помощью)! – похвалился Диабло, а его собеседницы посмотрели на него с подозрением.

Прочистив горло, чтобы отвлечь их внимание, Диабло завершил разговор.

- Ну, в этом вся суть. Я хотел бы, чтобы вы все убили мошкару вокруг Императора. Каррера, ты берёшь мужчину в униформе. Ультима, ты разберёшься с любыми оставшимися выделяющимися индивидами. Все остальные демоны-дворяне, кроме Мосса и Сьена – поддерживайте Ультиму!

- Как тебе угодно!

Получив приказы, демоны разлетелись.

Но прямо перед тем, как Ультима и Каррера должны были двинуться…

- А? А что ты будешь делать, Диабло? – спросила Ультима, наконец заметив.

Диабло как будто вздрогнул, но спокойно ответил:

- У меня есть одно важное дело.

Те двое ощутили ещё большее подозрение.

- Минутку, Диабло. Что ты так усиленно скрываешь?

Он в сердцах неохотно ответил Каррере:

- Моя роль – приглядывать за нашим величеством Римуру-сама! Эта роль столь важна, что я не могу поручить её другим!

- По-погоди секунду! Как так? Я тоже хочу увидеть величие Римуру-сама! (Ультима)

- А? Ты хочешь захапать всё это веселье себе? Хоть ты и наш начальник, это злоупотребление положением, вообще-то! (Каррера)

Двое Лордов Дьяволов выразили свои возражения.

Но при этом – теперь они поняли, почему он так быстро отправил с заданием высокомерную Тестароссу.

Втроём они подчинялись напрямую Диабло. Все трое вместе ещё могли «подать апелляцию», но сейчас их было только двое, и шансы были не в их пользу.

В итоге им оставалось только с досадой принять это.

- Эй! Я могу делать, что захочу, верно? (Ультима)

- Да, конечно. (Диабло)

- Я могу уничтожить всё, что висит в небе, верно?

- Определённо.

Диабло уступал сколько мог, чтобы улучшить настроение Ультимы и Карреры.

То, что их удалось так легко убедить, было крайне выгодной сделкой.

- Тогда ладно. Похоже, там есть некоторые, которые выглядят очень вкусными, так что на этот раз я поддамся. (Каррера)

- Ага. Я тоже хочу побесноваться вокруг, чтобы немного спустить это раздражение. (Ультима)

Показав, что уступили, вдвоём они улетели прочь.

Как будто спохватившись, они приказали оставшимся демонам, которые наготове ожидали вокруг них:

- Вы, рассеяться! Поступите под начало Сьена, и не щадите никого, кто попытается покинуть это воздушное пространство! – давая волю чувствам, провопила Каррера, и демоны согласно пришли в движение.

…перемолоть их в пыль!

Намереваясь исполнить приказы до последней буквы, демоны по всему периметру окружили имперский флот.

Скоро должны были начаться решающие сражения в воздухе и на уровне моря.

Диабло ухмыльнулся, довольный тем, что всё шло по плану.

Наблюдая вблизи за битвой своего возлюбленного хозяина, он сможет стать лучше сам.

А в этом сражении главной задачей было дать оставшимся демонам возможность пережить битву в полном смысле слова.

Выжить в неблагоприятных условиях и обрести силу.

Способности их материальных тел были лучшими, о каких они могли мечтать.

Но оставались ещё навыки внутри этих тел.

Это относилось также и к Тестароссе, Ультиме и Каррере.

Мощь, которая была им просто дана, никогда не сравнится с блеском той, которая была развита до уровня искусства, обретена самостоятельно.

Предоставить им «врага» и заставить их преодолеть это препятствие.

Демоны – одна из наиболее могущественных рас.

По сравнению с Ангелами и Духами они слабы на своих низших стадиях, но всё меняется, когда они достигают высших.

Рост идёт медленно, многие падают и гибнут в процессе, но те, кому удаётся достигнуть высших уровней, становятся непревзойдёнными.

Вот почему грубый силовой подход Лордов Дьяволов рядом с ним был очень хорошо понятен.

Если их бросить в тяжёлый бой, это будет хорошим опытом для них.

(Теперь им нужно выжить в испытании. Надеюсь, они выберутся из него одним куском. Хе-хе-хе-хе-хе-хе…)

Улыбка Диабло стала шире, когда он захихикал в предвкушении.