Глава 178. Чёрные против Империи (часть 1)

В составе Звериного Корпуса были те, кто преуспевал в воздушном бою.

Однако это было возможно только при наличии устойчивой позиции.

Демонические Звери плохо летали подолгу, поэтому в бою в небе они оказывались в невыгодном положении. Места их приземления было легко предугадать, их можно было снимать на расстоянии, и это означало бы их конец.

Несмотря на это, все 7700 безумных Демонических Зверей и 4500 Зверолюдей повернулись к небу.

До сих пор они не могли отличить врагов от друзей, и просто нападали друг на друга…

Их катапультировали с верхних палуб 200 воздушных кораблей – эти места едва ли можно назвать просторными.

Они не были узкими, но не были и достаточно широкими, чтобы там можно было свободно передвигаться.

Вот почему они последовали инстинктам и начали показывать свою силу.

…но всегда – в сторону неба.

Причина была простой и ясной.

Инстинкты подали им мощный сигнал: приближается Опасность, самая суть ужаса.

  

Тестаросса просто хмуро обозревала их со скучающим видом.

Видела она группу идиотов, беснующихся на воздушном корабле, который она планировала презентовать Владыке Демонов Римуру.

Затем ей обрыдло, что группа явно безумных зверей летит в её сторону.

(А? Такая гадость. Если я это поскорей не вычищу, я вся обляпаюсь грязью.

И… хоть это и звери, но подменять храбрость такой самоубийственной дуростью – очень глупо.

Но… если вы сошли с ума, думаю, ничего не поделаешь.

По самой крайней мере, примите моё милостивое благословение!)

С такими мыслями, не торопясь и не промахнувшись, она запустила «Росчерк Смерти» в плотное скопление воздушных кораблей.

Все корабли, попавшие в идеальную сферу, поразила смерть.

«Луч Смерти» подействовал и на океан, и погибла вся жизнь, попавшая под его действие.

- Ты не можешь немного сдерживаться? Так до нас очередь никогда не дойдёт! – сказал Тестароссе ошарашенный Веном.

- Плохо стараешься. Присмотрись как следует, пожалуйста. Видишь? Ещё есть выжившие, - сказала она, высмеивая неопытность Венома.

Магическое Восприятие Тестароссы точно выявило наличие нескольких выживших.

Демонические Звери имели свойства и монстров, и людей. Плоть, которой они были скованы, играла большую роль. Другими словами, они не могли выдержать «Росчерк Смерти».

Даже если бы они получили силу демонического зверя на человеческой основе, в итоге плоть, которая их связывала, была бы уничтожена Лучом Смерти.

Иначе говоря, выжившие под действием этого заклинания либо были Духовными Формами, либо обладали идеальной совместимостью с демоническими элементами.

Нет, ещё возможно, то были Мудрецы, достигшие идеального контроля над своими телами.

Как бы то ни было, это заклинание могли выдержать только те, кто преодолел некоторый порог.

- Выжившие, вот как? Интересно, похоже, мы тоже можем немного развлечься.

Веном прищурился, оскалившись, и он перенёсся к своим подчинённым, готовым к бою.

  

Можно сказать, что в этот самый миг Король Зверей Градим понял истинное значение ужаса и опасности.

Когда он организовывал строй, его подчинённые начали харкать кровью и падать.

Выжило меньше сотни.

Вообще, под началом Градима служили только его соотечественники, которые сражались с ним рядом в течение нескольких десятилетий.

На этот раз те, кто успешно эволюционировал до Рыцарей-Химер были ужасно ослаблены из-за нехватки Демонических Зверей для поглощения.

Они обрели Уникальный Навык «Управление Телом» и погибли, даже не успев его использовать.

Учитывая, что умерли даже Рыцари-Химеры, на таком уровне незачем было спрашивать, что стало с другими.

Ярость, смертельный страх и ужас.

Эти эмоции захлестнули сердце Градима.

Всего одно заклинание, и он потерял большую часть своей армии.

Это заклинание было столь мощным, что Магические Барьеры оказались бесполезны против него.

Элитные Маги были переведены на воздушные корабли высоко в небе, и из-за этого недосмотра защитные барьеры 200 кораблей на уровне моря оказались ослаблены.

То есть это было оплошностью Градима.

Коль скоро враг – высокоуровневый Демон, следовало предположить, что он используешь широкомасштабную атакующую магию.

Как бы то ни было, даже хотя применение такого мощного заклинания было совершенно неожиданным, количество выживших было выше ожидаемого.

- Вы заплатите, Демоны! – взревел Король Зверей, и снаряжение Божественного уровня обернулось вокруг его тела с мощью Демонического Зверя внутри.

В отличие от свойственной племени зверолюдей, эта способность была целиком усилена для специализации на бое, и тело Градима начало меняться.

Одновременно взревев, все его подчинённые – 100 Рыцарей-Химер – высвободили свои силы.

Верхний люк корабля открылся, и они выскочили на палубу.

Так столкнулись Демон и Король Зверей.

Тестаросса, «Владыка Убийц», смотрела сверху вниз, встречая, противостоя и принимая взгляд Короля Зверей Градима, которым он сверлил её с верхней палубы.

За Тестароссой было 100 Демонов-Рыцарей, и у Градима было 100 подчинённых, Рыцарей-Химер.

(Внешне) соперничающие силы ожидали развязки.

- Веселись, Веном! Твой черёд. Я стану наслаждаться этим блюдом. Что касается твоих лакеев, то всё идеально: каждому из вас достанется по одному. Вы будете убивать тех, кто попытается покинуть это воздушное пространство. А потом, верно… Повинуйтесь словам Римуру-сама и смотрите, чтобы никого из вас не убили.

- Кто такие мои товарищи, по-твоему? Мы не настолько тупые…

(Да, так ей и надо, босс!)

Они хотели выразить согласие со словами Венома, но Тестаросса была страшна, и Демоны-Рыцари только тихонько это пробормотали.

Заткнув идиотов тяжёлым взглядом, Тестаросса прищурилась.

- Молчать, дурачьё! Если хоть одного из нас убьют, нам всем конец. Если поняли, то брысь!

«Э, разве не я тут командую?» - проигнорировав Венома, который хотел это сказать, по приказу Тестароссы Демоны-Рыцари начали движение.

После них – Тестаросса и Градим.

Они переместились на другую палубу корабля и начали противостояние.

- Я генерал Звериного Корпуса армии Империи, Король Зверей Градим!

- Я смиренная и верная слуга Владыки Демонов Римуру-сама Тестаросса, Владыка Убийц.

На боевой клич Градима Тестаросса ответила с изяществом.

Так началась схватка, и закончилась через миг.

- Умри, грязный Демон! Высочайший Дар «Альтернатива» - активация! Получи! Ярость Короля Зверей! Король Зверей…

- Заткнись. Твоя атака называется слишком длинно.

Тело Короля Зверей Градима, закованное в сверкающий доспех божественного класса, не смогло устоять перед Чёрным Двуручным Мечом «Клинок Смерти», которым владела Тестаросса, и было порублено в лоскуты.

Это был меч смерти, образованный языками чёрного сгущённого пламени, которое стали ключом к активации «Росчерка Смерти».

Аннигилирующий эффект Высочайшего  Навыка, который Тестаросса получила сразу же, как вознесла «Адского Короля Белиала», даровал мгновенную смерть.

«Адский Король Белиал» походил на Навык Руминас, и ему были подвластны «Жизнь и Смерть». Отличие было в том, что он был нацелен больше на «Смерть». Поэтому можно было считать, что он уступал Высочайшему навыку Руминас «Король Похоти Асмодей», но если оценивать только боевой потенциал, то ни о какой ущербности говорить не приходилось…

Даже если избегать смертельных ударов, Тестаросса вовсе не имела серьёзных намерений.

Она взмахнула мечом, просто чтобы заткнуть собеседника, а получился смертельный удар.

Как бы то ни было, для Короля Зверей Градима его противник был просто слишком силён.

Если бы это произошло до её Вознесения до Владыки Демонов, этот бой был бы чуть лучше, но вознесённая Тестаросса была в числе сильнейших в Темпесте.

И всё же против одного такого рыжеволосого демона она не имела ничего.

- У, а… не… невероятно… т-ты слишком сильная. Но мои подчинённые, о-они…

Градим произнёс это из последних сил, но его надежды уже рухнули.

Ни один из его людей не смог взять верх над Демонами-Рыцарями, все они были побеждены.

Они сражались достаточно хорошо, но в итоге стали всего лишь очками опыта для демонов.

- …как, как же это. В-ваше Величество, мои изви…

И вот, элитный воин, даже по меркам Империи, Король Зверей Градим встретил печальный конец.

И Звериный Корпус был уничтожен и стёрт с лица земли.

Бросив быстрый взгляд при помощи Магического Восприятия, чтобы убедиться в отсутствии признаков жизни, Тестаросса покинула судно.

Она отправилась помогать другим, хотя и заключила, что в этом нет необходимости.

Демоны-Рыцари последовали за ней.

- А-а… Как и следовало ожидать, до меня очередь не дошла… - пожаловался Веном, но рядом уже никого не было.

………

……

После того, как Тестаросса улетела, из флагмана вышел один мужчина.

Он обозрел небо, убеждаясь, что Демоны ушли.

- Ишь ты. Даже кто-то столь же впечатляющий, как я, пока не может победить такого монстра, как эта ... Но да, время идеальное. Я хотел убить Градима, но похоже, что он уже спёкся. Тогда я приступлю.

И вот, он жадно набросился на труп Градима, ровно разрубленный пополам.

Хрум, хрум. Он ел.

Энергия начала вливаться в его тело, накапливалась огромная мощь.

- Хм. Было так себе. Но этого едва ли достаточно. Думаю, пока мне стоит помолчать… - пробормотал он, взвешивая в руках разорванную броню Божественного уровня, которую когда-то носил Градим, и влил в неё энергию.

Доспех замерцал, как будто признавая этого мужчину новым хозяином, и начал чинить себя, пока не стал как новенький.

С непринуждённым выражением на лице мужчина надел его на себя.

Его тело было полностью закрыто. Шлем скрыл его лицо, теперь его было не узнать.

Мужчина кивнул и пошёл прочь, направляясь к кругу переноса внутри корабля.

---------

Ультима и Каррера, следуя указаниям Диабло, устремились к Императору.

В любом случае нужно было вычистить всякий беспокоящий мусор.

Чтобы спустить пар от досады, вызванной невозможностью наблюдать, как действует их возлюбленный хозяин, им нужно было вынести отбросы.

Если присмотреться, каждый воздушный корабль был окутан защитным барьером.

Разные барьеры образовывали многослойную защитную систему, и даже Ядерная Магия почти не действовала на неё.

Как показал Диабло ранее, если сконцентрировать заклинание, можно уничтожить часть барьера, но…

Это такая морока – сообща заключили Ультима и Каррера.

Ну, основные силы врага, кажется, собрались на императорском флагмане.

Раз такое дело, они просто ударят туда в первую очередь.

Всего было 7 Демонов-Герцогов.

Лейтенант Диабло, Веном – класс Графа.

Лейтенанты Тестароссы, Мосс – класс Герцога, и Сьен – класс Барона.

Лейтенанты Ультимы, Вейрон – класс Маркиза, и Зонда – класс Барона.

Лейтенанты Карреры, Агера и Эспри – класс Виконта.

Каждый из них обладал большой силой, этих существ можно было даже назвать Королями преисподней.

Однако даже при этом различие в классе отражало различие в силе.

В этой военной операции высшее командование запретило даже одну смерть, поэтому они не могли позволить себе небрежности.

Следовательно…

- Зонда, ты уничтожишь всех на кораблях, кроме флагмана. Если возможно, присоединись к Моссу и поддержи его! Я не обнаруживаю никого особенно сильного, но сохраняй осторожность, ладно?

- Конечно, Ультима-сама! Я, Зонда, немедленно примусь за дело по вашему приказанию.

Ультима отдала Зонде приказ на истребление.

600 Великих Демонов рассеялись вокруг, создав барьер, чтобы остановить всех, кто попытается бежать.

В итоге стало трудно покинуть битву в небе.

Ещё Ультимой втайне двигало желание быстро уничтожить врага и пойти понаблюдать за блеском её хозяина рядом с Диабло.

Она беспокоилась о Зонде, но её личные интересы были выше.

В этом была вся Ультима.

Так они отправились на зачистку мелочи. Чтобы убить свою добычу, они проникли на верхнюю палубу флагмана, где находился Император.

И вот, две стороны встретились лицом к лицу.

«Владыка Боли» Ультима и «Владыка Угрозы» Каррера, а также Вейрон, Агера и Эспри.

На стороне Империи – Император Рудра.

10 сильнейших Гвардейцев Императора, №№ 1-10, под началом первого лейтенанта Кондо.

Должен был начаться решающий бой.

Императора Рудру защищал Абсолютный Барьер.

Он давал абсолютную защиту, никто не мог его разрушить.

Но были некоторые условия.

Энергия, которой он питался, происходила из верности тех, кто был рядом с Императором. Поблизости от Императора должен был быть верный подчинённый.

И ещё одно условие.

Эта защита была постоянно активным идеальным барьером, но когда он действовал, были запрещены любые атаки и действия.

Эта способность – Высочайший Навык «Короля Правосудия Михаэля», «Стража Замка».

Было установлено, что в первую очередь по этой причине Гай не целил в Императора напрямую.

Конечно, по этой же причине за несколько тысячелетий он превратился в шелуху, но…

Поэтому Император не двигался с места.

В миг, когда он начнёт предпринимать агрессивные действия, исчезнет абсолютная защита.

- Насекомые… Не смейте препятствовать осуществлению моих замыслов! Гвардейцы, уничтожьте этих выродков!

Император изъявил свою волю.

- Повинуемся!

Верные рыцари Императора незамедлительно начали действовать, выполняя приказ.

С другой стороны…

- Эй, Каррера. Неужели насекомые – это мы?

- Ахаха. Быть такого не может, правда же? Но если он да…

Каррера со смехом отвергла замечание Ультимы.

Но глаза её не смеялись.

В них был опасный блеск, как будто готовый взорваться в любой момент.

- Император повелел. Немедленно прикончите этих зловредных червей.

Эти слова стали последней каплей.

- Вы все трупы, н*х*й!

- Червей? Ты сказал «червей»? Тупой хуман! Убью тебя. Я разнесу саму твою душу!

Ультима разъярилась…

Каррера выглядела спокойной, но поклялась никогда не прощать этих врагов.

Если безболезненная смерть была следствием милосердия, то при отсутствии его пришлось бы умирать в мучениях.

Враги в любом случае были бы убиты, но для этих девушек, видимо, разница была.

Демоны, следовавшие за ними, дрожали от страха от их аур.

- Э-эй, Агера. Не становится ли здесь слишком опасно и для нас?

- Пожалуйста, хватит. Кроме того, учитывая, что был оскорблён наш хозяин, я думаю, что нужно дать им подобающее наказание!

- Эк! Ты тоже не выдержала.

Поняв, что не может удержать обычно спокойную Агеру от проявления ярости, Эспри вздохнула.

Сейчас было невозможно их остановить.

Серьёзно, сдаться было бы правильно.

Вейрон наблюдал за беседой двух виконтов. Внешне он выглядел беззаботным, но внутри почти обезумел.

Его вышестоящие, Владыки Демонов, были такими сущностями, которых ни за что не следовало злить.

(Глупые людишки. За свою тупость вы заплатите смертью!)

Ужас, производимый его начальниками, был очень хорошо знаком Вейрону.

И вот, точно как и предвкушал Вейрон, пара Владык Дьяволов высвободила свой ужас.