Глава 376.1. Последний Рывок и Финиш

Словно желая наверстать упущенное время, Трирэйн с двумя людьми на борту стремительно нёсся вперёд, извещая окрестности ревущим шумом.

Отрезок с птичьим клеем Трирэйн практически пролетел по кратчайшему пути. Пока камера следовала за Трирэйном, на краткий миг на мониторе показался продолжающий извиваться в попытке вырваться Король Ферсэна. Подумать только, он до сих пор не сдался.

Отрезок с препятствием в виде кошек и котят уже не являлся таковым, поэтому Трирэйн пронёсся сквозь иллюзию на полном ходу.

— Нья-нья-я! Новый участник, состоящий из тандема Трихалан плюс Стрэйн, ужасающе быстро сокращает разрыв и нагоняет нья! Однако трёх лидеров гонки достать будет крайне трудно даже с таким темпом нья! Как ни как, участники, занимающие три первые позиции, уже вышли на последний отрезок Участка с препятствиями нья!

Последний отрезок Участка с препятствиями представлял собой более-менее прямую дорогу с разбросанными повсюду многочисленными панелями, отмеченными «?» – вопросительными знаками.

Вполне возможно было проехать отрезок, не наезжая ни на одну из панелей, но времени на это уйдёт просто тьма.

Я воспользовался [Полётом] и отлично рассмотрел схему организации панелей на отрезке с высоты птичьего полёта.

Думаю, все оставшиеся в гонке участники прекрасно помнили мой ярчайший и взрывной пример. Пускай, позже я и разгадал показушную обманку, состоящую из комбинации Магии Иллюзий и Магии Ветра, остальные участники не догадывались об этом и, естественно, сильно остерегались панелей, от которых неизвестно, чего можно было ожидать в принципе.

— Ох, мне тут стало известно, что, помимо ловушек, имеются и весьма славные панели, способные принести удачу… нья. Но вот правда ли это нья…

Да ну, чтобы проверить это, наверняка нужно наехать на панель, и кто знает, окажется она удачной или нет. Учитывая все предыдущие ловушки, подставы и прочие выкрутасы, удачные панели выглядят слишком подозрительно. Никто не станет специально наезжать на панели… ох, нет, Ниа станет, а точнее она уже наехала на одну из них.

— НЬЯ-Я?! Участник Красная Кошка моментально остановился на месте, как вкопанный, и не двигается с места нья! Там что-то появилось… о, понятно, пошёл обратные отсчёт, время остановки шестьдесят секунд нья!

— УГА————-— А! — схватившись за затылок, прокричала Ниа.

Не свезло. Бьюсь об заклад, она решила рискнуть, поскольку находила ситуацию в целом слишком сложной, чтобы искать иной, более хитрый выход.

Ляпис-сан на своём Лебеде проходила отрезок, умело объезжая панели. Следом также аккуратно ехали Розетта с Моникой на своей Серебряной Звезде, не задевая ни одной из панелей на дороге.

Разумеется, первым из отрезка с панелями вырвался участник Лебедь. С небольшим опозданием выбрался и участник Серебряная Звезда. Но опоздание оказалось настолько небольшим, что разрыва между ними практически и не было.

На пути к завершающим воротам Участка с препятствиями, сталкиваясь друг с другом, автомобили поравнялись и прошли вместе.

— И-И-И-Т-А-А-К! Участники прошли Участок с препятствиями, и теперь им осталось только добраться до финиша, который находится на месте старта, в начале Участка Юг нья! Последний рывок! Кто же станет победителем нья———я!

Мчась к финишной линии, оба автомобиля яростно пытались вырваться вперёд. Финишная линия находилась прямиком вблизи зрительских мест, откуда открывался прекрасный вид, поэтому я спустился с неба и стал ждать финиша вместе с остальными зрителями.

Вдали показались два автомобиля, они выскочили из последнего поворота перед финишной прямой и стремительно начали набирать скорость. Они вновь поравнялись. Идут нос к носу. Нет, Лебедь, кажется, немного быстрее и постепенно вырывается вперёд?

Наверное, сказывается небольшая разница в весе за счёт отличия состава команды на борту автомобиля, Ляпис-сан едет одна, вот Лебедь и легче, а значит — быстрее.

Два автомобиля уже почти у финиша! Пылкое сражение развернулось прямо перед самым финишем! Они вот-вот пройдут через финишную линию, и мы узнаем победителя!

И вот Лебедь и Серебряная Звезда практически достигли финиша! Осталось всего-ничего!

Напряжение достигло пика, и когда все ждали финиша, в следующий миг реальность преподнесла сюрприз и обманула все ожидания, дорога перед финишной линией расслоилась и сложилась вниз, словно открывая въезд на подземную парковку, куда ухнули и исчезли из вида оба автомобиля.

— ———————УНЬЯ-я?

Абсолютно все — как я, так зрители — отреагировали на произошедшее, одинаково раззявив рты, не в силах вымолвить и слова, на картину внезапно сложившейся под землю дороги.

Из? Чего это только вот что было? Куда они исчезли, словно чудесная подача в настольном варианте бейсбола? (1)

Дорога трассы поднялась обратно и, как ни в чём не было, встала на место, позади раздался смех Профессора Вавилон:

— Нет, я, конечно, слышала, что в самый последний момент все становятся крайне беспечными, расслабляются и теряют бдительность, но чтоб настолько. Никогда нельзя расслабляться, как говорится, бережёного Бог бережёт, и после рассвета всегда идёт закат, в общем, ай-боль-но-но-но-но, Тоя-кун, ты слишком плохо обходишься с такой маленькой девочкой, как я, пойми это уже, иначе во мне может проснуться странное пристрастие.

— Хватит бредить, — ответил я Профессорше, продолжая тереть её голову, сильно надавив костяшками кулаков.

Вот она, самая коварная и неожиданная ловушка в самом-самом конце. Да ещё и какая ловушка. Ты просто издеваешься, это самая что ни на есть скверная проделка, которая никаким толком не относится к испытаниям автомобилей!

— Куда делись Ляпис-сан и Розетта с Моникой?!

— Ничего с ними не случилось, они просто отправились в подземный тоннель, идущий прямо под финишем, они вернутся обратно на землю с другой стороны. Боль-но-но-но, прекрати, отпусти меня, серьёзно, протечёт ведь.

Не знаю, что у тебя там протечёт, и знать не хочу. Я отпустил Профессора, но только пока.

Ньянтаро, находившийся не особо далеко и тоже слышавший слова Профессора, встряхнулся и снова завещал в микрофон:

— Э… Эм. В общем, с участниками всё в порядке ния. Оп~па! Вы только посмотрите, наш новый участник, состоящий из тандема Трихалан плюс Стрэйн, уже каким-то образом добрался до отрезка с панелями нья!

Ньянтаро взял слово и несколько прояснил для всех ситуацию с неожиданно исчезнувшими участниками, по сути просто успокоив, после чего поднял взгляд на монитор и прокомментировал увиденное, побуждённый его словами, я тоже взглянул на монитор и увидел Трирэйна, преодолевающего отрезок без наезда на панели, сплошными манёврами уклонения.

— Отлично! Шестьдесят секунд вышли!

Похоже, время удерживающей ловушки вышло, и Ниа снова получила свободу. Стоило только подумать мне, что впредь она станет осторожнее, она тут же специально наехала на другую панель. Вот ведь тупица!

— ОООООООО?! Вы только посмотрите, все панели на отрезке разом исчезли нья!

— Ух ты. Она наехала на снимающую панель. Повезло ей, а ведь она там была всего одна единственная, — пробормотала себе под нос Профессор Вавилон, потирая голову, малость пострадавшую от моей трёпки.

Выходит, на отрезке с панелями всё-таки и вправду есть счастливые панели, приносящие удачу… а я думал это чистейшей воды враньё и замануха.

В дальнейшем участники Красная Кошка и Трирэйн промчались по отрезку с ловушками на полном ходу, впрочем, ничего удивительного, поскольку отрезок с ловушками таковым уже и не являлся.

Оба участника прошли через завершающие ворота Участка с препятствиями и продолжили гнать дальше к финишной черте.

— НЬЯ?! Исчезнувшие под землёй участники Серебряная Звезда и Лебедь вернулись обратно на поверхность с другой стороны от финиша нья! Участники Красная Кошка и тандем Трихалан плюс Стрэйн также прошли последний поворот и вышли на прямую перед финишной чертой нья!

Да ладно…! Вот это ситуация, с одной стороны к финишной черте спешат Красная Кошка с Трирэйном, а с другой стороны к финишной черте рвут Серебряная Звезда с Лебедем. Финишная черта, представляющая собой очередные ворота, находится ровно посредине между ними и четыре (ну, учитывая сборный тандем Трихалана и Стрэйна пять, но не суть) легковых автомобиля с магическими двигателями, Эфир Авто, выжимая все силы, несутся туда с обеих сторон.

Победитель может быть только один, и им станет тот участник, который первым достигнет финишных ворот. Кто же выиграет…!

— Ф-И-И-И-Н-И-И-И-И-И-И-Ш-ш-ш-ш-ш-ш-ш-ш!

Перед нашими глазами четыре автомобиля, по два с каждой стороны, пересекли финишную черту, расходясь между собой. Инженер Эрка замахала клетчатым флагом.

— К… Кто, Кто же… пришёл первым?

— Честно говоря, мне показалось, что они все прошли через финиш одновременно…

— Какой окончательный вердикт?!

Повсеместно зрители начали переговариваться между собой, пытаясь выяснить, кто же пришёл первым и соответственно победил, я же, благодаря своему не самому обычному зрению, рассмотрел победителя ещё непосредственно во время финиша. Скорее всего, Старшая сестра Карен тоже.

— Внимание на монитор, сейчас я выведу картинку.

Инженер Эрка вывела на огромный монитор стоп-кадр, на котором, пускай и с практически незаметной разницей, впереди всех остальных отчётливо было видно один из автомобилей. Финал преподнёс крайне неожиданный итог, но тем не менее…

* * * Примечания переводчика:

1. «野球(бейсбол)盤(доска)の消える(исчезать)魔球(спорт. волшебный мяч)». На доске в зоне базы имеется специальная выемка: /uploads/images/68.jpg

/uploads/images/68_1.jpg