Глава 376.2. Последний Рывок и Финиш

— По-о-о-беди-и-и-л-л участник Красная Кошка! Ниа Верму————ут!

— ССШХА—————! — вскинула вверх руки Ниа, сидя за рулём Красной Кошки.

Не отпускай руль, пока едешь.

Со зрительских мест раздались бурные аплодисменты и радостные выкрики от присутствующих нескольких человек из Красных Кошек, которые неимоверно радовались победе своего Главы.

Остальные зрители также чествовали победителя аплодисментами, тем не менее одна из зрительниц, а именно Королева Стрэйна, не аплодировала, она подошла ко мне и задумчиво протянула:

— Ваше Величество Король Брунгильды. Вы знаете, стоило мне только услышать имя участника «Красная Кошка», и до сих пор я не могу выкинуть его из головы, возможно ли…

Попадос.

Прокол на ровном месте. Проклятье. «Красные Кошки» считаются преступниками в Королевстве Стрэйн и Святом Королевстве Алент, где власти разыскивают их. Придётся прикинуться дураком, иного выбора то у меня ведь нет?!

— …Кх… Кхм, возможно ли, в каком смысле возможно ли, что возможно ли? J

— …вот как, значит. Просто мне показалось, что имя этого участника и название одной группы благородных разбойников, которая занимается прогнившими дворянами, очень схожи. Но, наверное, мне действительно просто показалось.

Невзирая на улыбку и смех Королевы Стрейна, я определённо уловил от неё посыл понимания ситуации… Мда, она всех раскусила… … С другой стороны, тут и думать особо не надо, одно название автомобиля говорит само за себя.

Кстати, второе и третье место разделили одновременно пересёкшие финишную черту Ляпис-сан на Лебеде и Розетта c Моникой на Серебряной Звезде. Четвёртое место заняли Наследный Принц Руфеус и Принцесса Берриетта.

Неспешно подойдя к остановившемуся Тристрэйну, я обратился к вылезшей из автомобиля парочке:

— Неутешительный результат.

— Нет. Жаль, конечно, что выиграть не смогли, но мне очень понравилась гонка, и я рад, что смог поучаствовать. Весело ведь получилось!

— Полностью согласна!

Сейчас, наблюдая за радостно улыбающейся парочкой, мне подумалось, что пригласить их принять участие в гонке было крайне хорошей идеей. Впрочем, отчасти я всё ещё продолжаю думать, что в целом ситуация с этой парочкой стала только запутаннее.

— Принцесса Берриетта.

— Да?

Наследный Принц Руфеус повернулся к Принцессе Берриетте, стоящей рядом с ним, и преклонил колено:

— Вы замечательная женщина. Я считаю, что мы отлично поладим с Вами и сможем найти общий язык. Во что бы то ни стало, я искренне желаю видеть Вас в Трихалане, разумеется, если Вы окажете мне честь? Мне нужна Ваша поддержка.

— … Да, — Принцесса Берриетта покраснела от смущения, но твёрдо взяла Наследного Принца Руфеуса за предложенную им руку.

Ээ, что за внезапное развитие событий.

— Ого-го… По-видимому, теперь всё в полном порядке и прошло как нельзя лучше.

— Истинно верно. Нет, у меня словно гора с плеч свалилась.

Обменялись взглядами и кивками Королева Стрэйна и Император Трихалана. Вот как, хах?

Не знаю, так ли оно на самом деле, но как говорят, отношения крепчают после ссоры (1), или как-то так. Более того, мне кажется, они изначально понравились друг другу.

Таким образом, гонка подошла к своему логическому концу, и постепенно дело перешло в вечеринку на открытом воздухе.

Мы установили на песчаном берегу специально подготовленную площадку, на которой расположили столы с всевозможными блюдами из кухонь разных стран. Мы изначально продумали этот момент и заранее попросили приготовить придворных шеф-поваров из Обратного и Обычного миров разнообразные блюда из их стран.

В каждой стране имеется своя специфика, любопытные моменты и просто отличительные черты, в обще, мне подумалось, что благодаря кухне, которая обычно тесно переплетена с культурой, у всех появится интерес и повод узнать друг друга и их страны получше. И, судя по наблюдаемой мной картине в целом, задумка удалась на все сто процентов.

Делегации различных стран засыпали Наследного Принца Руфеуса и Принцессу Берриетту поздравлениями по случаю состоявшейся помолвки, о которой они официально объявили. Наверное, помолвка состоялась как нельзя вовремя, таким образом, представители других стран, так или иначе, запомнят их лица и предшествующие события.

— Замечательное завершение, всё прошло весьма спокойно.

— Вроде того. У меня складывается впечатление, что эта парочка через ссоры только улучшит взаимоотношения, — ответил я на слова Юмины, наблюдая за двумя счастливыми людьми за другим столиком.

Нет, словесных баталий и столкновений им точно не избежать, но у них всё точно будет в порядке.

— И всё же, ты вылетел из гонки первым, а ещё и организатор, совсем не круто.

— Гу… Тут уж ничего не поделаешь.

Меня малость задело подшучивание Элси, но продолжить разговор нам не дал, словно выбиравший момент для появления, другой мой товарищ по выбыванию из гонки, Король Ферсэна:

— Оу-оу, хорошо постарались. Я прекрасно понимаю Вашу досаду, Король Брунгильды.

Король Ферсэна так и не смог выбраться из птичьего клея, окончание гонки он встретил в ловушке, о чём бесконечно сожалел. Поскольку сам он выбраться не мог, его пришлось вызволять из ловушки, после чего он отправился в наш особняк, где принял освежающую ванну. Не особо заботясь о манерах, Король Ферсэна отодвинул стул напротив меня и сел:

— Очень интересная вышла гонка. Надеюсь, после гонки все сделают выводы, и мы увидим новые решения и улучшения. Мне с нетерпением хочется посмотреть на новые варианты легковых автомобилей с магическим двигателем.

— Кажется, Вы получили наслаждение, приняв участие в гонке, и вообще.

— Да, думаю, да. К тому же… я прекрасно осознал, что жители этого мира не особо сильно отличаются от нас, жителей другого мира, — сказал Король Ферсэна, переведя взгляд на недавно помолвленную парочку.

Кстати говоря, он ведь и сам относительно недавно помолвился.

Да-да, точно-точно. Мы даже станем с ним родственниками… Но только после того, как я женюсь на Лу, а он на её старшей сестре, Элише-сан. Да, так оно и будет. Пожалуй, лучше постараться не думать об этом.

— Между прочим, совсем недавно со мной связывались из дома. На счёт Королевства Хоран.

— На счёт Королевства Хоран?

Насколько помню, там вот-вот должна вспыхнуть гражданская война, или нет? Вроде бы там началась смута и борьба за власть между двумя группировками: внука и младшего брата почившего Короля. Ферсэн находится по соседству и граничит с Хораном, поэтому они первыми получили свежую информацию?

— Вы ведь знаете, что обе группировки обращались к нам в Ферсэн за помощью в попытке перетащить на свою сторону в качестве союзника? Однако до сих пор мы придерживались и продолжаем придерживаться нейтральной позиции, мы не выказываем никакой помощи ни одной из сторон, ни словом, ни делом, отвечая лишь предложениями пойти на переговоры, в первую очередь между самими группировками. И совсем недавно, когда мы в очередной раз предложили им сесть за стол переговоров, неожиданно обе группировки, как внука, так и младшего брата, ответили согласием, при условии, что на встрече представителей появится и человек от нас. Встреча состоится через три дня.

Понятно. Нейтральный посредник в лице Ферсэна точно поспособствует проведению переговоров в качестве регулятора возможных прений. Если переговоры пройдут удачно, появится возможность избежать накала страстей и гражданской войны.

— Я бы хотел, чтобы Вы, Король Брунгильды, тоже приняли участие в этой встрече. Честно говоря, меня до сих пор не оставляют сомнения. Предыдущий, ныне усопший, Король Хорана, был весьма умным и мудрым человеком. И мне с трудом верится, что он оставил бы Королевство в таком положении, что любой непотухший уголёк мог разжечь страшный пожар. Я прямо нутром чувствую, что за всеми этими событиями и ситуацией в целом скрывается нечто другое.

Согласно имеющимся у нас сведениям, после смерти Предыдущего Короля его младший брат заявил, что Король не доверял своему сыну, Первому Принцу, и сделал его своим наследником на трон. По заявлению Премьер-Министра же, выходит наоборот, что Король всегда стремился наладить отношения с сыном.

И, как ни крути, история на текущий момент выглядит весьма подозрительно. Совершенно непонятно, кто же лжёт, младший брат или Премьер-Министр, а возможно и вовсе ныне усопший Король ввёл в заблуждение вообще всех. Ну, кто его знает, возможно, на грани смерти ныне усопший Король поменял своё мнение из-за эмоциональной нестабильности или ещё чего.

Кроме того, меня весьма беспокоят тревожные слухи из доклада Цубаки-сан. Существует потенциальная возможность, что за всем беспорядком в Хоране стоит теневая организация из бывшего Юлонга «Ворон». Таким образом, ситуация может стать очень проблематичной, если они поддерживают одну из сторон конфликта, младшего брата или Премьер-Министра.

— Хорошо, я понял Вас. Я приму участие в этой встрече. Я хочу помочь в разрешении конфликта и, по возможности, поспособствовать присоединению Королевства Хоран к Мировому Союзу и участию во Встречи Двух Миров.

— Вот как. Отлично. Вы меня успокоили. Раз Вы, Король Брунгильды, примите участие во встрече, то мне теперь стало куда спокойнее на сердце, — ответил Король Ферсэна и вскоре покинул наш столик.

Что ж, в целом всё ясно-понятно. Но, тем не менее, нужно определить, кто же именно лжёт, очень бы даже кстати оказалась помощь Её Святейшества Понтифика Рамиссшу. Этот человек обладает Магическими глазами «Истины и Лжи». Она обладает способностью видеть ложь насквозь.

При её помощи мы незамедлительно узнаем, кто всё же лжёт, младший брат или Премьер-Министр. Для подобного Профессор Вавилон создала свой вариант детектора лжи, полиграф Килера, но дело весьма щекотливое, поэтому действовать нужно осторожно.

Не откладывая вопрос в дальний ящик, я окинул взглядом всех присутствующих в поисках Её Святейшества Понтифика Рамиссшу, которая обнаружилась за одним из столиков, куда я направил стопы, чтобы договориться о помощи.

* * * Примечания переводчика:

1. «雨降って地固まる = ame futte ji katamaru» досл. «после дождя земля твердеет».