Глава 45.13. Терра-Прайм, 2027 год

— Ехать на тебе? Я слишком тяжёлая!

— Это да, но и костюм не китайский.

— Эй, ты должен был сказать что-то вроде «Нет, Лесли, ты совсем не тяжёлая».

— Раздражаешь…

— УАААААХ! Поставь меня, баран, тупой осёл, кретин, безмозглая инфузория с тремя хромосомами, придурок!!! – вопила девушка, барахтаясь на моём плече.

— Либо устраивайся поудобнее, либо всю дорогу проведёшь на моём плече.

— Ладно…

«Лучший пилот в мире сейчас пилотирует меня» — мурашки бегут по коже при одной только мысли о такой формулировке происходящих событий. Неохотно, но Лесли всё-таки переметнулась ко мне на спину. Я подхватил её под коленками, а сапоги «наездницы» поставил себе на бёдра, чтобы ноги не свисали. Девушка крепко обхватила меня за шею и легонько взвизгнула, ведь металл ещё не успел нагреться на солнце.

— Ты такой холодный.

— Это ты про корпус или про характер?

— Раньше сказала бы, что и про то, и про это.

— В каком смысле «раньше»?

— Замолкни и выдвигайся! Я не хочу состариться в этом лесу.

Не хочешь отвечать. Что ж, тогда ладно. Панели стабилизаторов меха отобразили маршрут и положение неровностей на пути, чтобы я мог вовремя их избегать. Стальные мышцы в ногах напряглись, отталкивая тело от земли. Столпы земли, травы, песка и грязи повалили из-под моих ступней.

— Я сейчас упаду! – Лесли ещё сильнее обхватила меня за шею. – Не несись так быстро – ты же споткнёшься и упадёшь или устанешь слишком рано.

— Не волнуйся – всё будет хорошо. Ну что ж, а теперь можно и пробежаться.

— Хочешь сказать, что это мы пешочком по парку прогуливаемся?!

— Именно!

*ЗВУК: РВАНУЛ*

Ошмётки дороги разлетались во все стороны, когда стальной человек нёсся к двум стиснутым скалам, между которыми виднеется проход. Поначалу Лесли сильно боялась и не находила себе места, но потом привыкла. Она удобно устроилась и даже заговорила со мной. Благодаря отличному звуковому фильтру в шлеме шум ветра нам не мешает.

— Должно быть удобно иметь такую машину под своим контролем.

— Эй, это я бегу! Мех тут ни при чём! – гордо ответил я.

— Заслугами нужно делиться! Двадцать процентов тебе, пять – костюму, а остальное – его конструкторам. Были бы у нас Охотники намного…

*ЗВУК: ТОРМОЗИТ*

— Ты чего встал… как вкопанный… Матерь божья, это то, о чём я думаю? Айк, пожалуйста, скажи, что оно мёртвое.

— Даже близко нет…

Я аккуратно ссадил Лесли со спины и вскинул винтовку, целясь в громадный объект. Скалы, на которые указала девушка, были неподалёку, вот мне и показалось, что сюда можно забежать, но увиденное было слишком впечатляющим. Как только мы вбежали в каньон, по которому течёт река, мои руки задрожали.

«Идёт сканирование объекта…

Тип: Стальной гигант

Класс: Мегалит

Состояние: гуманоидное

Активность: не наблюдается

Степень угрозы: выше средней»

Компьютер мгновенно определил тип угрозы и рассчитал варианты моего поведения в теоретическом бою с гигантом, но я отринул все идеи бездушной машины, описывая круг около мегалита. Его левая рука оторвана в локте и не регенерировала, одна из ног сильно погнута, разбита коленная чашечка, а сама железная тварь сплошь поросла мхом. Это больше похоже на бездействующую статую, нежели на грозного противника, но свет в его глазах не даёт мне почувствовать себя в безопасности.

— Впервые вижу, чтобы гигант бездействовал. Оно спит? – спросила Лесли, подволакивая ногу, но я сразу же остановил её:

— Не подходи! Спрячься за кустами!

— От этой штуки нигде не спрятаться. Дай мне хоть разок на него вблизи взглянуть.

Непослушная… Она двинулась ко мне и спряталась за валуном, заворожённо смотря на силуэт гиганта в лучах восходящего солнца, поражаясь размерам. Мегалит – тварь ростом в 72 метра, ни больше, ни меньше. Они были созданы с одной целью – быть солдатами. Но с самого начала моего пути эти штуки не вели себя однозначно. В битве при системе Гхорт несколько даже перешли на мою сторону, а до этого мне неоднократно удавалось лишить их рассудка и заставить идти против собратьев. Теперь же новый факт – мегалиты могут бездействовать в отключке.

— Айк, стой! Не подходи ближе!

— Спокойно, это он должен меня бояться, — успокаивал я одновременно и себя, и Лесли, делая шаг навстречу машине.

Сенсоры в стальной коже передали информацию о холодной жидкости снаружи, когда ноги очутились по колено в реке. Я медленно шагал к ступне размером с небольшой домик, всё время оглядываясь наверх, стараясь не допустить глупой ситуации, когда гигант «окажется сверху».

Моя проекция была способна управлять металлом, из которого сделаны мегалиты, позже это смогло и моё тело. Моя проекция умела приводить гигантов в замешательство: могу ли я повторить этот трюк?

— Айк, это не котёнок, чтобы его гладить!

— Спокойно. А вдруг заурчит?

Собирая всю храбрость в руке, я снял стальную перчатку меха. Мои слепые глаза зажмурились, предвкушая яркую вспышку света. Как только ладонь упала на ступню раздался невероятной мощи грохот, будто бы сам звук решил сокрушить горы вокруг.

*ВСПЫХ*

— УАААААА!

Тело гиганта заискрилось, покрылось подтёками жидкого металла, а из головы вылезла антенна, призывающая уцелевшие части тела передвигаться в сторону машины, вернее, её большей части. Я нырнул под воду. Та оказалась кристально чистой, без ила и примесей, ведь этой реке всего день от роду. После удара моей руки песок поднялся со дна и замутил заводь, в которой я лежу и молюсь, чтобы Лесли не высовывалась.

Стальной монстр окончательно пришёл в норму. Хотя его рука так и не прибыла на место сборки, через полминуты с одной из скал скатился фрагмент коленной чашечки. Таким образом мегалит стал по стойке смирно в почти новом состоянии.

Лежать в воде просто глупо. Совсем скоро оно меня заметит, да и нужно отвлечь внимание от Лесли, которая из-за своей ноги не сможет убежать. Что ж… Раз… Два…

*БАААДАААРХ ПЛЕЕЕЕЕЕСЬ*

— Уааааа!

Не знаю, что произошло, но после огромнейшей силы подземного толчка река вышла из берегов и буквально смыла меня, выбросив ближе к лесу, больше напоминавшему джунгли. Между толстыми стволами деревьев разлилась новая топь. Следом рядом со мной, словно выброшенная на берег рыбёшка, осела на мель Лесли, отхаркивающая воду, попавшую в рот.

— Кхе-кхе!

— Ты в порядке?

— Если не считать, что гигант открыл пляжный сезон, то да.

Поначалу её слова не имели в моём понимании никакого смысла, но, когда я обвёл реку взглядом, понял, к чему клонила Лесли. Стальной гигант сидел посреди широкого устья на своей стальной заднице, улыбаясь. Он махал мне уцелевшей рукой. Так это была бомбочка мегалита?!

Поднявшись из грязи, я подошёл поближе, наблюдая реакцию монстра. Он не подавал признаков агрессии, что, прямо скажу, было просто замечательно! У меня получилось помутить рассудок мегалита даже в своём теле!

— Я знала, что ты странный, но… Почему ты танцуешь перед мегалитом? Нет, талант у тебя, конечно, есть, но… ЙАХ!

Мне пришлось поднять Лесли за руку и раскрыть ей глаза. Девушка сначала недоумевающе и с ужасом смотрела на мегалита, но потом и к ней тоже пришло понимание ситуации: никакой агрессии.

— Он безобиден? Не верю!

— Уж поверь. Я пару раз такое уже проделывал, но не думал, что выйдет и сейчас. Это хорошие новости.

— Проделывал? Тогда почему в официальных записях SETI ничего нет о таких опытах.

— Уууум… — не могу же я сказать, что делал это на других планетах. – Это засекречено.

— Понятно. То есть он не причинит нам зла?

— По крайней мере, не должен.

— Да ты оптимист, я погляжу.

Мы вдвоём ещё ближе подбрели к стальному гиганту, рассевшемуся в реке. Из-за его позы течение повернулось, раздвоилось, что привело к полному затоплению близлежащего леса гигантских деревьев.

В последний раз, когда происходило «помутнение», мегалит даже слушал мои приказы, хоть и не все. Нужно проверить, есть ли у этого зачатки речи. Я настроил громкоговоритель в своём шлеме, чтобы роботу было проще меня услышать, но, думается мне, это ни к чему, ведь такая тварь уж точно не могла быть обделена слуховыми сенсорами.

— Ты можешь говорить? Говорить. Понимаешь? ГО-ВО-РИТЬ! Нет?

— Они же никогда не говорили, Айк.

— Говорили. Мегалиты способны к общению не только между собой. Они используют другой язык и знают мало слов, но всё же общительны, — объяснив Лесли ситуацию, я продолжил взывать к гиганту: — Земля, Земля, приём! Хьюстон, у нас проблемы. Ты слышал такие фразы? Hasta la vista, baby?

Даже испанская фразочка из второго «Терминатора», услышанная мною в лаборатории Вергессо, не спасает положение. Если эта дубина и способна на общение, то сейчас она не в духе.

*ЗВУК: ЖЕЛЕЗНЫЙ ГРОХОТ*

Только я подумал, что всё потеряно, как гигант поднял целую руку и указательным пальцем коснулся челюсти. Он тыкал в одну точку, в которой, как мне кажется, не хватает огромного болта. Его речевой механизм повреждён.

— Понятно, так ты не из разговорчивых.

— АААААААААА, — рёвом из стального горла ответила машина. Из-за этого устрашающего звука Лесли спряталась за моей спиной.

Если подумать, сейчас мы с мегалитом чем-то похожи: оба заключены в сталь и сражаемся за свой вид. Вот только если гигант создан солдатом, то я стал таким сам, сделав собственный выбор.

— Айк, что ты собираешься делать?

— Дрессировать! Эй, ведро с болтами, ты меня слышишь? – мегалит наклонил голову вбок, показывая, что он меня внимательно слушает. – Нам нужно подать сигнал! Можешь выстрелить с определённой периодичностью?

*ЗВУК: ГРОХОТ*

Стальной монстр поднялся из воды, которая мгновенно волнами залила образовавшийся из-за железной задницы кратер, и уставился в небо. Он продемонстрировал сломанную руку и другую, в которой что-то не давало создать оружие. Этот робот слишком сильно повреждён. В другой ситуации это было бы моей гордостью, но сейчас нам необходимы его большие пушки, чтобы сообщить спасателям из «Нового рассвета», где нас искать. Я собирался с помощью орудий гиганта и периодичных выстрелов через азбуку Морзе передать сообщение… Хм, а ведь не все орудия гиганта в руках и спине!

— Эй-эй, ведроголовый, ГЛАЗА! Понял, стрелять из глаз можешь?

*СВЕРК*

Два зеленоватых энергетических луча рассекли небо и буквально подожгли облако, которое мгновенно пролилось дождём где-то за горизонтом. Гигант отлично меня понял, даже несмотря на то, что я говорю по-английски.

— Слушай, дрессировщик, я пока тут посижу. Ошейник сделать для пёсика? – задорно скрывая удивление спросила Лесли и села на камень у леса.

— Если только с размерчиком не напортачишь, — улыбнулся я в ответ и продолжил тренировать моего стального слугу.

Совсем скоро, Эмили, я найду путь домой с его помощью.

Спустя 2 часа.

— НЕЕЕТ! Ты – кусок ржавого гвоздя! Точка, точка, штрих, тире, точка!

— Айк, не ори на него. Даже мне трудно уследить за твоим ходом мыслей.

Мне было нечего ответить. За последние пару часов в обучении мы продвинулись далеко, но не настолько, как хотелось бы. Теперь мегалит знает несколько простых жестов для общения, вроде поднятого большого пальца, и умеет рисовать на пляже. Правда перед этим ему пришлось раздробить все камни…

Плюнув под ноги, я сел рядом с Лесли. Девушка протянула мне фрукт, похожий на яблоко. Она сорвала его в кустах неподалёку. Не уверен, что после вчерашнего алкогольного манго мне хочется рисковать, но, кажется, эта штука ядов не содержит. Надеюсь.

— Отдохните вы уже.

— Эй, почему ты защищаешь этого стального истукана?

— Он весёлый. К тому же… — Лесли необычно улыбнулась. – Ты же всё равно его убьёшь, ведь так?

— Ну, да, собирался, после того, как он передаст сигнал в «Новый рассвет» …

— Вот и ладно! – получив удовлетворительный ответ, девушка вернулась к своему хорошему настроению. – Давай я тебе помогу поесть.

— Эээээ… НЕТ! Я сам справлюсь!

— Сам ты себе яблоко в нос засунешь. Давай, не стесняйся. Или я попрошу гиганта впихнуть этот плод в тебя, — мы вдвоём покосились на лыбящегося мегалита. Машина внимательно наблюдает за каждым нашим действием.

— Ну, хорошо…

*ПШШШШ*

Визор отключен, шлем убран, а к моим губам стремится что-то сладковато-кислое. Сок, по вкусу напоминающий кленовый сироп, заструился по подбородку, но его тут же что-то вытирало. Долька за долькой я съел два яблока и снова оказался полностью облачённым в меха. Чувствую себя рыбкой в консервной банке. Мысль о том, что мне до конца жизни придётся ходить в этой штуке, удручает. Можно было бы просто прикрепить камеру к виску, как раньше, но тогда у меня не будет оружия, а теперь без него как-то неспокойно.

— Было вкусно, спасибо.

— Не за что. Это тебе за то, что нёс меня утром. Но на большее не рассчитывай!

— Конечно! Я-я всё понял.

Почему-то, безо всякой на то причины, мой язык начал заплетаться. Чтобы отвлечься, я ещё раз осмотрел рану Лесли и решил вколоть вторую ампулу антибиотика, безопасности ради. Всё выглядит не так уж и плохо, но лучше не рисковать и не оставлять на «авось».

— Спасибо.

— Лучше тебе поправляться, я должен вернуть лучшего пилота Земли в город в добром здравии.

— Хах, — усмехнулась девушка на мою оценку её способностей. – Как будто это важно. Будь я даже божественным пилотом, мне никогда не сравниться с тобой. Вы уничтожаете гигантов пачками, а мы, люди, только и можем, что прятаться за теми, кого посылаем на смерть, чтобы от нас отстали.

— Но это вашими усилиями человечество ещё…

— Живо? Что бы там ни говорили, но это не жизнь, поверь мне. Запасы еды с каждым годом уменьшаются, плодородность подземных почв падает, а города находят и, словно муравейники, сжигают один за другим. Это ты называешь жизнью?

— Нет… Поэтому ты хочешь, чтобы я убил этого мегалита?

— И поэтому тоже. Ты обязан убивать каждого из них, пока это возможно… Прости, мне не следует указывать, что ты должен делать.

— Ничего, я думаю также.

Молчание и напряжённая атмосфера – вот, что витало вокруг нас следующие несколько минут. Я не решался ни вернуться к обучению гиганта, ни заговорить с Лесли. По ней видно, что девушка думает о чём-то очень важном, углубляется в счастливые воспоминания.

— Айк, ты помн…

*ГДААААРХ*

Ударная волна от топота гиганта снесла меня с камня. Мегалит, словно сурикат, ищущий врага, начал оглядываться по сторонам. Он следил за ветвями огромных деревьев и сильно осторожничал. Кажется, я тоже что-то слышу. Похоже на огромное животное, передвигающееся по кронам деревьев.

— Лесли, прячься. Мы быстренько разберёмся с этой дичью и сделаем отличный ужин.

— Хорошо, — девушка послушно легла за камнем, так и не спросив меня о том, о чём хотела.

Я был полностью готов к бою: конструктор лезвий активирован, винтовка свисает с бедренной пластины брони, гранаты и мины отставлены, чтобы за них было удобно браться.

— Гигант, дай мне знать, если…

*СВЕРК*

Невероятная… Скорость… Что это была такое? Медленно поворачивая голову, я уставился на грудь мегалита, из которой торчала маленькая ворсинка, на самом деле являвшаяся обычной деревянной стрелой. Как такое, вообще, возможно?

Свет в глазах стального монстра померк, с ужасным грохотом туша рухнула вниз, оперевшись головой на скалу. Злейший враг человечества был повержен с одного удара! Мне обязательно нужно научиться делать также!

*ЗВУК: ПРИЗЕМЛИЛАСЬ*

На границе леса огромных деревьев и речного берега упала тёмная фигура, прятавшаяся в тенях плотных крон. Отчетливо видны длинные волосы и лук, а ещё очертания женской груди. Со стопроцентной уверенностью можно сказать, что это не Эмили. Оупс… Она бы меня придушила за такие мысли.

— Кто ты такая?

Тень не ответила, но она медленно, уверенно начала приближаться, выползая на свет. Солнечные лучи упали на белоснежное идеальное лицо, разрисованное боевым окрасом. Под чёрными локонами скрывались элегантные плечи, а уши имели остроконечную форму. Образ дикой охотницы дополнял кожаный костюм с железными вставками и ремнями, оплетающими ноги. Эта девушка мало похожа на человека, и она… очень красива! Охотница ухватилась за стрелу, торчащую из колчана, и приняла позу для атаки в прыжке.

— Так-так-так, ты у нас четвёртый, а значит – последний. Долго же мы играли в прятки, но теперь я смогу исполнить свой долг, — с лёгким акцентом сказала охотница в откровенном костюме и практически мгновенно произвела выстрел из лука.

Стрела пронеслась на почти световой скорости, пробив моё плечо. Благо, повреждён только мех, а наконечник прошёл по касательной, оставив небольшой порез. Даже двигательные функции руки не задеты. Она не такая меткая, как мне…

*БАААДААААХ*

— АЙК!