Глава 1412

– Конец…

Человеком, который во время битвы больше всех переживал и который потратил наибольшее количество психической силы, был, конечно же, Зибал.

Было бы неплохо вмешаться в битву и переломить её чередой великолепных атак, но… Вооружённые до зубов провели отличную клешневидную атаку, вмешиваться в которую не имело никакого смысла. Вряд ли ему стоило помогать Мерседес в защите и уж тем более не стоило мешать Факеру, который и так превосходно чувствовал битву. Или, может, ему всё-таки стоило использовать Провидение, после чего задействовать сильнейшие способности волшебной машины? Но не отвлечёт ли это союзников, которые находились в крайней концентрации и т.д., и т.п.

На протяжении всей битвы Зибалу было нелегко принимать решения, поскольку уровень как врагов, так и союзников был на ступень выше его собственного. Зибал не был уверен в своих выводах и решениях. Он боялся, что его действия лишь помогут противнику. Он боялся, что создаст проблемы и подставит товарищей.

Конечно, он не просто смотрел. Каждый раз, когда он выяснял намерения своих союзников, то тут же вступал в дело, чтобы помочь реализовать их.

– Хорошая работа, – в конце концов к нему подошёл Факер, когда битва была закончена, а Грид представлял Зикфректора остальным Вооружённым до зубов, – Ты дважды спас меня.

Как часто Факер первым подходил к другим людям, чтобы поприветствовать их? Совсем нечасто, а потому Зибал слегка вздохнул и озадаченно проговорил:

– Не знаю, стоит ли благодарить парня, который только и делал, что наблюдал за битвой, поскольку не знал, что происходит.

– Нет, ты был достаточно хорош, – возразил Факер, читая перечень людей, удостоившихся награды за участие в рейде: легендарный великий волшебник Брахам, легендарный рыцарь Мерседес, легендарный фермер Пиаро, архангел Сариэль, один из семи зол Зикфректор, Король Теней Касим и Вооружённый до зубов бог Грид…

Все они были сильнейшими людьми своей эпохи. Даже самому талантливому человеку было тяжело сравниться с ними. Между тем, Зибалу удалось несколько раз помочь им. Он определенно помог – Факер испытал это на своей собственной шкуре, причём дважды. Вмешательства Зибала были куда более своевременные, чем его собственные, а эффективность также была выше. Впрочем, именно этого и стоило ожидать от лидера семи престижных гильдий и представителя такой страны, как США.

– Я был совсем не хорош… – продолжил отмахиваться Зибал. Он всё ещё не мог привыкнуть к тому факту, что, стоя плечом к плечу с топ-1 игроком, мог играть лишь вспомогательную роль в битве, но никак не быть главным героем. Итак, услышав похвалу, он поймал себя на мысли о том, что действовал далеко не так хорошо, как хотелось бы.

Он бросился спасать пойманного Касима, но Хэгак ударил его и сломал ребра. Он был зажат между стальными каркасами и несколько секунд не мог двигаться. Если бы легендарный волшебник Брахам не использовал гравитационное заклинание, чтобы помочь, ему пришлось бы вызывать Райдера и даже впустую потратить Провидение.

Но вот, пока Зибал краснел, думая об этом, к нему подошел Грид вместе с остальными рыцарями и посланниками.

– Почему этот парень выглядит таким взволнованным? – нахмурился Брахам. Похоже, таким образом он критиковал Зибала за то, что тот не мог удержать свои эмоции при себе. И от этого лицо Зибала стало ещё мрачнее.

– Ты был великолепен, – с доброй улыбкой на лице произнёс Пиаро – тот, кого называли дьявольским фермером и тот, кто остановил вторжение семи гильдий в Рейдан, – Это было особенно полезно, когда ты заманил Хэгака туда, где я посеял семена.

– Ты переместил естественные элементы земли, чтобы увеличить область теней. Благодаря тебе я смог продолжать беспокоить Хэгака ещё некоторое время, – добавил Касим.

– Я всё видела! Ты был очень мужественен и смел! – схватив его за руку, ярко улыбнулась Сариэль.

– …

На лице Зибала повисла неоднозначная гримаса. Он чувствовал скорее настороженность, нежели благодарность по отношению к тем, кто запомнил и похвалил его за немногочисленные удачные действия. К чрезмерной доброте всегда следовало относиться с подозрением. Но вот, чувствующий дискомфорт Зибал в конце концов осознал ситуацию.

«Грид заставил их это сделать».

Он собирался создать дружескую, расслабленную атмосферу, чтобы спокойно поделить выпавшие с Хэгака предметы. Это было вполне возможно, учитывая характер Грида.

А затем, совершенно внезапно на его плечо легла чья-то большая, покрытая мозолями рука. Это был жест уважения.

– Ты молодец. Давайте продолжим наше плодотворное сотрудничество и в будущем.

– …

Зибал проанализировал ситуацию ещё тщательнее и понял, что эти люди видели в нём товарища, на которого можно было положиться… Товарища…

Сегодня Зикфректор стал посланником Грида. Итак, разве Зибалу всё ещё нужно оставаться вместе с гроссмейстером, которого теперь будет защищать Гильдия Вооружённых до зубов? Нет. Его защитят и ему помогут люди, которые были и сильнее, и компетентнее его. Зибал уже сделал всё, что мог. Он помог Зикфректору добраться сюда и взамен получил множество наград.

«Моя работа сделана. Я больше не нужен ему», – подумал он, как вдруг раздался голос самого Зикфректора.

– Зибал.

– …

Игровая карьера Зибала была полна взлётов и падений. Его уникальный талант помог ему забраться на одно из высших мест в рейтинге, и он оправдал всеобщие ожидания, после чего был заблокирован стеной под названием Крюгель и на протяжении многих лет всё никак не мог взобраться выше. Он создал огромный альянс, руководствуясь идеей, что ни одна гильдия не сможет противостоять ему, какой бы могущественной она ни была. Однако данный альянс был жестоко раздавлен Гильдией Вооруженных до зубов и потерял свою силу. Зибал почти всегда был близок к тому, чтобы стать лучшим, но… так этого и не добился.

Постоянные неудачи и отсутствие прогресса заставили Зибала задуматься. Он решил, что неспособен руководить организацией, а потому отрёкся от публичности и начал работать над собой в частном порядке. Мечтая о возвращении в топ, он отправился в империю, став подчинённым одного из принцев. Затем этот проклятый принц восстал против империи и Зибал вынужден был присоединиться к Зикфректору, чтобы накопить хоть немного силы. Но спокойствие так и не пришло: из-за сложившихся обстоятельств он был вынужден сражаться против последователей Бога Боевых Искусств.

Если честно, Зибал часто задумывался о смене карьеры. Преимущества, которые он получил от Зикфректора (различные навыки и скрытые задания), вынуждали его следовать за гроссмейстером, в процесс чего он познал правду о мире и стал Зикфректору надёжной опорой. Однако… Зибал так и не принял конечного решения относительно того, следовать ли за гроссмейстером и дальше.

Фактически, боги и вправду обманывали человечество, а двое самых главных из них периодически разрушали мир. Ну и что с того? В любом случае, это была просто игра. Это была игра, призванная приносить удовольствие. Вряд ли S.A. Group планировала однажды закончить сюжетную линию. Разработчики хотели, чтобы игра длилась вечно, поскольку это напрямую сказывалось на их акциях.

Даже разрушение мира, которое, по словам Зикфректора, однажды неизбежно должно было наступить, произойдёт через сотни или тысячи лет. Нынешние игроки уже не станут свидетелями апокалипсиса, если только S.A. Group не прекратит обслуживание серверов.

Чтобы подготовиться к разрушению мира, игрокам придется сражаться с последователями богов, которые постепенно усиливали свою активность, а также испытать всевозможные невзгоды. Тем не менее, Зибала это не беспокоило. У него были свои собственные, куда более приземлённые трудности и заботы. Во-первых, он не был ни Гридом, ни Крюгелем. У него не было достаточно силы, чтобы в одиночку противостоять ангелам и демонам, а также управлять континентом.

– Зибал.

Он хотел спокойной, комфортной игры. Он хотел оставить позади тяжелые бои и обязанности и просто получать должное удовольствие от игры. Разве мало он сделал для этого мира? В дальнейшем он хотел просто расслабиться и получать удовольствие от игры среди простых людей. Он не хотел находиться под слишком большим давлением.

Он не хотел, чтобы его раздавило чувство беспомощности.

– Зибал, ты нужен мне.

– …

В чувства его привёл голос Зикфректора, стоящего рядом с ним.

– Гроссмейстер, я хочу отдохнуть. У меня нет уверенности, что я смогу участвовать в дальнейших сражениях, – честно признался Зибал.

Битва между Хэгаком и Гильдией Вооруженных до зубов помогла ему очистить разум. Итак, Зибал хотел покончить с этим здесь и сейчас.

Сила и честь. Он понял, что зацикливаться на этих вещах бессмысленно. Он прекрасно чувствовал свои ограничения. Конечно, это ещё не означало, что он будет отставать. Таланты и привычки так просто не исчезают. Просто он понизит целевую планку и будет продолжать расти себе в удовольствие. А когда в мир людей придёт очередной великий демон, он придёт и сделает всё, что сможет.

– Грид, пожалуйста, присмотри за гроссмейстером. Я надеюсь, что ты сможешь освободить тело гроссмейстера и души остальных семи святых, оказавшихся в ловушке бездны, – добавил Зибал, после чего развернулся и пошагал прочь.

– Мне не нужен слуга, – прямиком ему в спину заговорил Зикфректор.

Тем не менее, Зибал проигнорировал его, продолжая быстро шагать по земле.

– Мне нужен товарищ, который будет сражаться со мной, чтобы защитить мир.

Зибал ускорился ещё сильнее.

– Я хочу, чтобы мою спину прикрывал такой надёжный человек, как ты.

Зибал не останавливался.

– Я хочу чувствовать спокойствие, просыпаясь и видя тебя. Я хочу, чтобы всё было как раньше…

– …

В конце концов Зибал остановился и, не поворачивая головы, спросил:

– Почему ты цепляешься за меня? Я недостаточно силён, чтобы на меня можно было положиться.

Грид построил дружеские отношения с огромным количеством НПС и знал, что тяжелую атмосферу проще всего устранить при помощи лёгких слов и действий. В реальности у него были некоторые трудности с настоящими, человеческими отношениями, но в «Satisfy» Грид был довольно общительным и социальным человеком.

– Мерилом доверия к человеку является не сила. Я верю в твоё сердце, – заявил Зикфректор. Зибал мог добрую сотню раз бросить Зикфректора, впавшего в глубокий сон под воздействием проклятия лени. Несмотря на это, Зибал не ушёл. Он проводил по-настоящему адские дни, скрываясь от последователей, которые зачастую были сильнее его самого. Несколько раз он был в шаге от того, чтобы оставить гроссмейстера и сбежать, но… всякий раз он продолжал нести эту ношу.

Люди, способные пожертвовать собой лишь для того, чтобы сдержать своё слово… Таких в мире было не так и много.

– Я не собираюсь выдавать тебе какие-либо обязанности или поручения. Я просто хочу быть с тобой как друг. Я не хочу потерять единственного друга, который знает меня как «Зикфректора».

– …

Взгляд Зибала переместился на Грида, который, как выяснилось, уже добрую минуту стоял с протянутой для рукопожатия рукой. Это всё было каким-то безумием… Откуда у них взялась эта навязчивая идея быть вместе с ним?

– Друг, Гильдия Вооруженных до зубов будет рада приветствовать тебя, – улыбнулся Грид.

– … Ты хочешь, чтобы я участвовал в программе обучения новичков под руководством Тобана?

– Конечно же ты будешь в 1-ой Гильдии Вооружённых до зубов. Я уже подобрал землю, которую хочу вверить в твоё управление.

– Управление территориями… сплошная головная боль.

Всерьёз заниматься игрой с управлением, командной системой и прочим означало превратить игру во вторую реальную жизнь. Однако, если он последует за гроссмейстером, то наверняка пройдёт через несколько эпизодов, связанных с семью злыми святыми, и ускорит свой рост. Итак, приняв решение, Зибал подошёл к Гриду и наконец-то пожал руку.

– Что ж, давай попробуем.

– Добро пожаловать.

Бывший номер два общеигрового рейтинга, ныне скрывающий свой уровень… Обладатель потенциально легендарного (или древнего) класса «Древний всадник» и владелец волшебной машины «Райдер», Зибал. Сегодня он, вместе с одним из семи злых святых, Зикфректором, стал частью Королевства Вооружённых до зубов.