Глава 258

За день до вторжения семи гильдий в Рейдан.

Путешествуя по пустыне, Пон с Регасом обнаружили вход в подземелье, напоминавшее собой муравейник.

– Этого подземелья ведь не было на карте, верно? – поинтересовался Регас.

– Угу, – кивнул Пон.

А затем, не успел копейщик и моргнуть, как его товарищ уже зашёл внутрь. Таким образом, Пону ничего не оставалось, кроме как последовать за Регасом.

Как и следовало ожидать, неприятности начались уже через десять секунд после входа. Ни с того ни с сего раздался грохот, и выход наружу завалило неподъёмными глыбами.

– Вот это да…

– Так-с…

Будучи опытными игроками, товарищи уже сталкивались с подобным явлением, а потому знали, что вскоре игровая система предоставит им какое-то объяснение.

И вот, информационное окошко действительно не заставило себя ждать.

То, что среди бонусов отсутствовала прибавка к опыту, было весьма прискорбно, но вот всё остальное было достаточно неплохо. Впрочем, на этом хорошие новости заканчивались.

Это было необычное подземелье, и два друга, которым было поручено «собрать как можно больше информации о западных подземельях и найти идеальные охотничьи угодья» впервые за долгое время почувствовали себя в опасности.

– Кажется, мы встряли.

Пон хорошо знал, на что способны вампиры. Эти существа были представителями особой специализирующейся на сражениях расы, обладающей отменными атакующими навыками и первоклассной магией. Как и полагалось вампирам, особую силу они обретали в тёмное время суток или в местах, напрочь лишённых света. А поскольку выход из подземелья был завален, Пону и Регасу предстояло столкнуться с настоящими чудовищами, которые пребывали в своей наилучшей форме.

– Нам конец…

Но вот, когда Пон уже впал в уныние, Регас обвёл взглядом раскинувшийся перед ними город и бодро произнёс:

– Разве это не потрясающе?

Высочайшие постройки и остроконечные шпили готических зданий, напоминавшие собой Нотр-Дам-де-Пари, были разбросаны по всему периметру этого мрачного подземелья. И пусть данный пейзаж выглядел по-настоящему зловещим, Регас был искренне рад побывать там, где ещё не ступала нога ни одного игрока.

– Чего стоишь? Бонус действует всего десять дней.

– …

Все игроки боялись смерти. И особо серьёзные последствия она несла для топ-игроков. Однако Регас не боялся смерти. Он никогда бы не смог занять 12-ую строку в общеигровом рейтинге, если бы отклонял все брошенные ему вызовы.

– Так или иначе, это будет весело, – улыбнулся он, на что Пон кивнул и ответил:

– Что ж, вперёд.

Как бы там ни было, без битвы им всё равно не суждено было отсюда выбраться, а потому они должны были приложить максимум усилий, чтобы этот рейд закончился успехом.

Было бы идеально, если бы они смогли уничтожить всех вампиров и босса до того, как закончится действие благословления.

И вот, с этой мыслью два друга начали осторожно пробираться вперёд, даже не представляя, насколько эпическая битва их ждёт впереди.

***

Джуд. Этот человек являлся рыцарем Грида и служил капитаном рейданской стражи. Его задачей было предотвращение любой угрозы, которая могла бы нанести вред Рейдану и его господину в частности.

И Джуд подходил к выполнению этой задачи крайне ответственно.

– Капитан, иди передохни. Ты уже несколько часов на ногах.

– Не хочу.

Джуд не знал, что такое отдых. Он всегда старался лично поддерживать безопасность Рейдана, за исключением тех недолгих часов, которые он тратил на сон. Джуд даже ел во время патрулирования территории.

– Наш капитан… Вот с кого нужно брать пример для подражания.

– Да, мы не можем работать меньше, чем наш старший!

Скромное питание, ограниченное количество отдыха и ежедневное патрулирование стали настоящим образцом для солдат. И благодаря этому усердию, а также постоянным тренировкам, рейданские солдаты росли не по дням, а по часам.

Ну а учитывая то, что все они были не просто солдатами, а «вооружёнными до зубов солдатами», их перерождение в настоящих элитных воинов было лишь вопросом времени.

– Сегодня Рейдан в безопасности.

Однако Джуд не знал, что всего неделю назад, как раз в то время, когда он спал, на территорию его любимого города хотела вторгнуться целая армия игроков. А ещё он не знал, что остановили её всего четыре фермера.

Кто-то мог подумать, что причиной его неосведомлённости был крайне низкий уровень Интеллекта. Однако это было не так. Лауэль намеренно не стал распространять новости о вторжении в Рейдан, не желая лишний раз беспокоить местных жителей.

Скрыть данную информацию оказалось достаточно легко. Дело происходило поздним вечером, и само сражение заняло всего несколько минут, закончившись полным разгромом нападающих и их последующим отступлением. Лишь немногие знали о том, что произошло той ночью, и Джуд наверняка бы расстроился, узнав, что он не смог стать одним из тех самых четырех защитников Рейдана.

Сегодня в городе было мирно. И люди справедливо полагали, что это связано с заслугами Джуда.

– Капитан Джуд! Спасибо Вам за Вашу работу!

– Спасибо!

Джуду приятно было слышать, как местные жители благодарят его. Для него это было ещё одним стимулом прикладывать максимум усилий для поддержания безопасности в Рейдане.

***

Как только появилось это информационное окошко, Крюгель медленно опустил на землю сельскохозяйственный инструмент, который он не выпускал из рук в течение целого месяца.

«Ну, вот и всё…».

Сам не зная почему, Крюгель чувствовал, что ему несколько грустно. Он был рад наконец-то отправиться навстречу новым приключениям, но в то же время ему было жаль прощаться с Рейданом. Оглядываясь назад, это был первый раз, когда он так долго оставался в каком-то одном месте.

«Мне будет этого не хватать…», – мысленно пробормотал Крюгель, глядя на бескрайние пшеничные поля. Весёлые и в какой-то степени даже драгоценные воспоминания, накопившиеся за прошлый месяц, никогда бы не стёрлись из его памяти.

– Я ухожу, – произнёс он, подойдя к внушительному мужчине средних лет с крайне странной аурой и глубоким взглядом. Тот факт, что он был не простым человеком, можно было увидеть по одним лишь его глазам.

Это был Пиаро, которого не смог победить даже он, топ-1 игрок.

– Спасибо тебе за всё, – мягко улыбнувшись и поклонившись, добавил Крюгель.

Встреча с Пиаро была действительно удачным событием. Благодаря неустанной работе в поле и постоянным спаррингам, Крюгель смог наконец-то пересечь стену в виде 4-го этапа классового задания. Итак, до становления мастером меча оставался всего один шаг.

– Всегда пожалуйста. Буду рад тебя снова здесь видеть, – протянув руку, ответил Пиаро.

Это была грязная, покрытая мозолями, рука. И Крюгель, видя на ней отчётливые следы непростой жизни Пиаро, вежливо пожал её и произнёс:

– Обязательно, брат.

А затем Крюгель покинул Рейданские поля.

Когда Пиаро стал легендарным фермером, Белый Мечник был порядком разочарован. Он думал, что Пиаро стремится во что бы то ни стало взойти в царство мастеров меча. Но это было не так. Работая и спаррингуясь бок о бок с бывшим капитаном, Крюгель кое-что понял. Пиаро было не важно, как именно его будут называть. Он просто выбрал для себя более подходящий путь.

Название профессии не имело значения. Куда важнее было то, что он стал легендой.

Пиаро удалось объединить фермерство с фехтованием, и в этом деле с ним не смог бы сравниться даже выдающийся Мюллер. Пиаро перешёл на следующую ступень эволюции. И чтобы конкурировать с ним…

«Я тоже должен стать легендой».

Мастер меча… Крюгель решил, что обязательно станет им, сколько бы времени на это ни потребовалось. А ещё он хотел однажды вернуться в Рейдан и сразиться с Пиаро на равных.

***

«Вот как…».

Один из фермеров попрощался с Пиаро и, не снимая своей шляпы, покинул Рейдан.

«Это действительно он …», – понял Факер, увидев белый свет, исходящий от ботинок этого загадочного человека, – «Небо над небом…».

Несмотря на то, что Крюгель был лучшим среди игроков, даже он не смог обнаружить такого многоопытного преследователя, как Факер. И вот, на лице последнего расцвела довольная улыбка. Если у Крюгеля и вправду установились хорошие отношения с Рейданом, то рано или поздно это поможет им всем.

***

Через восемь дней после ухода Крюгеля Дамиан также завершил своё задание.

– Отлично!

Убедившись, что характеристики и Владение Мечом увеличились на соответствующее значение, паладин довольно хлопнул в ладоши и улыбнулся. Как для такого короткого промежутка времени это было просто невероятное вознаграждение. Другими словами, нынешний Дамиан был совершенно другим человеком по сравнению с тем, каким был три недели назад.

«Как же приятно будет разделить эту радость вместе с Рин…», – подумал паладин, после чего вздохнул и посмотрел в сторону горизонта, – «Теперь мне просто нужно дождаться Грида».

Впрочем, ждать нужно было недолго. По словам Вооружённых до зубов, Преемник Пагмы был где-то уже на подходе.

– Если только он согласится запечатать Копье Лифаэля…

В таком случае Изабель будет спасена. Тем не менее, Дамиан никак не мог избавиться от некоторых опасений.

– Но что, если Грид откажется от моей просьбы…?

Грид, которого знал Дамиан, был очень жадным человеком. Он не мог себе даже представить, чтобы такой человек стал помогать другим, руководствуясь одной лишь доброй волей.

– Лауэль говорит, чтобы я верил, но…

Ему следовало готовиться к худшему.

Итак, Дамиан уже начал готовить список сокровищ, которые он предложит Гриду. Он продал все предметы, кроме своей основной экипировки, и даже сконвертировал в золото свои реальные сбережения.

– Если потребуется, я продам и свой дом… – вздохнув, решил паладин.

И вот, этой ночью Грид наконец вернулся. И с ним был Асмофель.

С момента его ухода прошло целых пять недель, за которые Преемник Пагмы поднял свой уровень до 295-го. После столь долгого путешествия Грид стал выглядеть несколько иначе и вселять настоящий ужас во всех, кто на него смотрел. Как и следовало ожидать, особо впечатлён маске и наглазной повязке Янгу был Лауэль.

«В-великолепно!».

Вместе с этим остальные сохраняли какое-то странное молчание, то и дело отводя глаза в сторону, в связи с чем Грид почесал затылок и спросил:

– Э-э… Что-то случилось?

«Что такое? Неужели он не знает, что его город подвергся вторжению?», – покачал головой Дамиан, стоя позади Вооружённых до зубов.

Вторжение в Рейдан было самой горячо обсуждаемой новостью последних недель. Благодаря телевидению об этом узнали даже те люди, которые не играли в «Satisfy». Итак, было просто удивительно, что о данном инциденте было известно всем, за исключением того, кому этот город принадлежал.

– Ты был так занят выполнением своего задания, что даже не смотрел новости? – рассмеявшись, спросил Лауэль.

– Да, это путешествие выдалось настолько хлопотным, что я даже спать стал меньше.

Во многих отношениях данное задание было достаточно раздражающим. Расстояние до Титана было весьма и весьма внушительным, к тому же подопечный Тёмного Буса наложил на особняк Асмофеля специальные маскировочные чары, из-за чего Гриду пришлось приложить уйму усилий, чтобы отыскать его.

Грид до сих пор вздрагивал, вспоминая тот день, когда увидел Титан – самый большой город на континенте, в разы превосходящий даже Рейдан. Единственное, в чём ему повезло, так это в относительной слабости финального босса. Если бы и он оказался чрезвычайно тяжелым, Грид бы наверняка не выдержал и расплакался.

«Что ж, это было тяжело, но… Оно того стоило. Трофеи оказались весьма неплохими, к тому же скоро я завершу скрытое задание».

Грид хотел как можно скорее закончить с воссоединением Пиаро и Асмофеля, а потому в течение последних нескольких дней даже не приходил на совместный ужин со своей семьёй. Казалось, ещё немного, и он начал бы забывать лица своих родителей. Однако…

– А причём тут, собственно, новости? Что-то случилось?

– Да, ничего такого… Потом как-нибудь расскажу.

– Ладно, у меня ещё куча других дел. Где живёт Пиаро? – спросил Грид, и Лауэль любезно предложил проследовать за ним.

Побрёл вслед за ними и Дамиан, чувствуя, что его очередь ещё не пришла.