Глава 271

– Если у меня нет какого-то материала, его нужно достать, – пробормотал Грид, поглядывая на лежащее перед ним Копьё Лифаэля, – Я ведь не могу заниматься всем этим за бесплатно, ведь так?

Преемник Пагмы спас Изабель, пожертвовав Сущностью Богини, а потому хотел что-то получить взамен.

– Что ж, попробуем-ка его расплавить.

Благодаря этому он смог бы получить некоторое количество адамантия. Другими словами, это была уникальная возможность получить немного бесплатного божественного минерала.

– Ничего плохого не произойдёт, если я заберу совсем небольшую часть копья.

Итак, поскольку теперь Легендарное Кузнечное Ремесло Грида было на 6-ом уровне, проведенный им «анализ» Копья Лифаэля дал понять, что артефакт длиннее и толще, чем необходимо. Другими словами, он был неудобен в использовании, особенно женщинами.

– Думаю, Изабель только обрадуется, если я уменьшу его длину и толщину, – пробормотал Янгу, после чего бросил копьё в доменную печь.

Так или иначе, но сущностью его характера была жадность. И пусть временами ему удавалось достаточно успешно бороться с этим пороком, но сегодня он стал острым как никогда. Впрочем, мало какой человек смог бы удержаться на месте Грида, а уж тем более кузнец, для которого божественные минералы были сродни наркотикам.

Бу-дум! Бу-дум!

Руки Грида двигались намного быстрее и проворнее, чем раньше. И это было связано с повышением квалификации его производственных навыков, благодаря чему Копьё Лифаэля стало постепенно преобразовываться в нечто куда более тонкое и короткое.

Наблюдавшие за этим процессом кузнецы были в самом настоящем шоке. Видя этот процесс своими собственными глазами, они попросту не могли не сравнить Грида с кузнецом самих богов.

– Кажется, готово.

После трёх часов работы Грид закончил трансформацию Копья Лифаэля.

И результат был просто-напросто ужасным.

– … Вот, значит, как…

К сожалению, «Satisfy» не позволяла игрокам получить настолько лёгкую наживу.

– Эх…

Итак, тяжело вздохнув, Грид принялся восстанавливать Копье Лифаэля. К сожалению, ему пришлось отказаться от своей первоначальной идеи. Янгу не хотел даже представлять, что сделает Богиня Ребекка, если он вернёт Изабелле не Копьё Лифаэля, а обычную палку.

Бу-дум! Бу-дум!

Таким образом, Гриду пришлось потратить ещё три часа на то, чтобы восстановить трансформированный артефакт. И вот, в конце концов раздался долгожданный звон, и перед глазами Грида появилось совершенно неожиданное информационное окошко.

– … Всё-таки старая поговорка верна, – сжав кулаки, пробормотал Грид, – Хорошие люди живут хорошо! Ку-ха-ха-ха!

Благодаря возвращению Копью Лифаэля его первоначальной формы, Янгу получил ощутимый бонус, а потому счёл себя по-настоящему хорошим человеком. Ну а о том, что изначально он собирался прибрать к своим руками часть адамантия, Грид совершенно позабыл.

Человеческий мозг был очень похож на своего владельца: он был таким же эгоистичным.

***

ОГК… Этот телеканал считался номером один в мировой игроиндустрии.

Несколько десятилетий подряд, вплоть до появления VRMMORPG,он преподносил своим зрителям самый разнообразный игровой контент и распространял киберспортивную культуру. Но даже после того, как на игровом рынке ключевую позицию заняла «Satisfy», ОГК остался одним из лучших телеканалов, переведя практически все свои мощности на освещение событий этой игры.

– Есть предложение организовать прямую трансляцию выступлений кандидатов в папы.

Нынешний директор ОГК поднялся на эту должность с простого помощника редактора новостей. За его плечами был колоссальнейший опыт в игроиндустрии, а его достижений было достаточно, чтобы получить прозвище «Человек-гарантированный просмотр».

Тем не менее, к этому предложению его команда отнеслась весьма скептически.

– До кому вообще какое дело, кто станет новым папой? Это не волнует никого, за исключением разве что тех игроков, которые являются последователями Церкви Ребекки.

– К тому же их речи, как и всегда, не будут нести никакой смысловой нагрузки. Рейтинги упадут, и рекламодатели тут же побегут на другие телеканалы.

– Разве не лучше посвятить наш эфир ПвП-турниру, который в это же время будет проходить в Княжестве Зика?

– Кроме того, мы можем просто записать самые интересные моменты, чтобы потом показать их в вечернем выпуске новостей. Не думаю, что запускать прямую трансляцию подобного события – хорошая идея.

– Его и записывать-то вряд ли стоит. Идеальный вариант – это запустить его бегущей строкой.

Выслушав несколько мнений, директор несколько раз хлопнул в ладоши, привлекая тем самым всеобщее внимание. И вот, как только взгляды всех присутствующих сосредоточились на нём, он сделал поистине шокирующее замечание:

– Мне сообщили, что один из кандидатов в папы является игроком.

– Кхек?

– Э-э… Это правда?

В прошлом году в Церкви Ребекки насчитывалось около 71 миллиона последователей. Однако уже в этом году количество верующих превысило 80 миллионов человек. Эксперты прогнозировали, что к концу этого года их численность составит более 90 миллионов человек.

Поскольку данная религия в «Satisfy» считалась первой и основоположной, темпы её роста были попросту невероятными. Даже самым выдающимся специалистам было сложно оценить, каким влияние Церкви Ребекки будет через пять, и уж тем более через десять лет.

Итак, что, если лидером столь огромной общины станет игрок? Это было не только огромное достижение, но и событие, способное изменить ход истории.

– Что ж, в таком случае мы просто обязаны провести прямую трансляцию! Причём мы должны запустить её прямо сейчас.

– Я немедленно созвонюсь с нашими самыми лучшими спонсорами.

– А я возьму на себя рекламу этого события.

– Эй, эй, – раздался голос директора, призванный успокоить своих взволнованных коллег, – Вы хотите, чтобы у нас появились конкуренты? Не думаю, что нам стоит делиться столь ценной информацией с другими телеканалами. Наша цель – произвести эксклюзивный прямой эфир. И услышанная вами информация должна быть раскрыта только после его начала.

По мере развития интернета, скорость обмена информацией стала достаточно высокой, чтобы превысить любой здравый смысл.

– Данное событие предполагает проведение дебатов. Поначалу рейтинги просмотров могут составлять менее 0,1%, но в конечном итоге ожидается не менее 15%. Выручка за рекламу, которую мы вставим в прайм-тайм, будет просто зашкаливать. А теперь идите и готовьтесь.

– Есть!

– Уже бежим!

В то время директор ОГК ещё не знал, что грядущий эфир обеспечит им рекордное количество просмотров, которого не было с самого момента создания телеканала.

***

Граф Чирита.

Десять лет назад отец Паскаля был всего лишь виконтом, а политическая элита империи не обращала на него ни малейшего внимания. Однако после того, как его сын, Паскаль, стал настоятелем Церкви Иудара, положение Чириты существенно изменилось. Он был отцом церковного лидера, ведущего за собой более двадцати миллионов последователей, а потому император без малейших колебаний пожаловал ему титул графа.

И вот…

– У-у-ух! Какой же здесь, в Ватикане, чистый воздух!

Граф Чирита пребывал в особой милости у императора Хуандера. Он считался одной из наиболее ключевых фигур Сахаранской Империи. И всё это было вполне естественно, поскольку вскоре его сын должен был стать папой величайшей религии континента. Наряд графа пестрел разнообразными предметами роскоши, а потому он выделялся даже в толпе таких же, как он, дворян, которые прибыли в Ватикан поприветствовать его.

– Граф Чирита, для меня большая честь встретиться с Вами.

– Через месяц Вы станете отцом Его Святейшества.

– Готов поспорить, что Его Императорское Величество жалует Вам титул герцога.

Лестные слова дворян порядком взволновали Чириту. И благодарить за всё это следовало его сына, Паскаля.

– Добро пожаловать, граф Чирита.

– Многоуважаемый Паскаль. Давно не виделись.

Паскаль был официальным церковным лицом, а потому ему приходилось относиться к своему отцу с полным соблюдением всех формальностей. Итак, публично поприветствовав друг друга, двое мужчин скрылись от посторонних глаз, намереваясь провести частную беседу.

– Ну что, отец, император согласился оказать дополнительную поддержку?

– Хм-м, да. Он выделил нам пять Чёрных Рыцарей и одного Красного Рыцаря.

– Всего один Красный Рыцарь… – с кислым выражением лица пробормотал кандидат в папы.

Красных Рыцарей называли сильнейшим подразделением на континенте. Однако не так давно Грид поставил под сомнение данное утверждение, расправившись с Красным Рыцарем всего одним ударом. Итак, Паскаль крайне скептически относился к тому, что император решил отправить им на помощь лишь одного Красного Рыцаря.

– И каков его номер?

– 19-ый.

– …!

От удивления глаза Паскаля полезли на лоб. Разочарование и беспокойство тут же сменились восторгом и удовлетворением.

«Нам выделили рыцаря из первой двадцатки!».

Порядковый номер рыцаря был мерой его силы. Если 30-го рыцаря сопоставляли с ротой из ста солдат, то 20-ый рыцарь был эквивалентен целой армии из тысячи воинов.

Что касается 10-го рыцаря, он вполне мог одолеть пятерых рыцарей из первой двадцатки.

Другими словами, 19-ый рыцарь был в несколько раз сильнее 30-го Красного Рыцаря, Камиана.

«Император действительно заботится обо мне!», – дрожа от волнения, подумал Паскаль, в то время как его отец наклонил голову и поинтересовался:

– Но зачем вообще ты запросил поддержку?

– Да есть тут одна назойливая муха…

Некоторое время назад Паскаль считал Грида ходячей катастрофой. Однако теперь всё было иначе. С появлением 19-го рыцаря, Преемник Пагмы стал не опаснее букашки.

«Скоро я перестану терять волосы».

Всего за несколько дней кандидат в папы лишился доброй трети своих волос, но теперь он был уверен, что вскоре всё станет, как раньше.

***

– Кажется, здесь будет шумно… – хмуро пробормотал Грид, наблюдая за собравшейся толпой людей, – Даже ОГК приехали…

По периметру центральной площади Ватикана были установлены широковещательные камеры. В связи с таким событием прибыл даже сам Чой Ханьйон, известный репортёр и журналист.

– Это будет раздражать…

Интерес общественности к выборам папы оказался намного выше, чем ожидалось. И если бы все эти люди увидели здесь Грида, то его попросту бы завалили вопросами. Итак, чтобы избежать ненужного беспокойства, Грид надел маску и наглазную повязку, скрыв тем самым свой ID.

– Что ж, мы на финишной прямой, – проговорил Дамиан, подошедший к нему вместе с Изабель и Хуроем.

– Белая Трансформация запечатана, так что она больше не будет поглощать твою жизненную силу, – ответил Янгу, передав Копьё Лифаэля своему первоначальному владельцу.

– Спасибо… Большое спасибо, – со слезами на глазах ответила девушка. Благодаря Гриду она была спасена от адской жизни, от чего Преемник Пагмы стал нравиться ей ещё больше. Для неё Грид и Дамиан были яркими огнями, ниспосланными на землю самой Богиней Ребеккой.

Ну а Хурою, наблюдавшему за всем этим, оставалось лишь с облегчением вздохнуть и подумать: «Я переживал, что мой господин попытается прибрать к рукам часть материалов, в результате чего получит божественное наказание…».

К счастью, Грид всё-таки не стал предпринимать с божественным оружием никаких необдуманных действий.

«Он не пошёл на поводу у жадности, даже работая со столь замечательным предметом… Мой господин стал ещё мудрее… Это похвально», – вновь мысленно пробормотал оратор, показав Гриду два больших пальца, из-за чего последний задался вполне логичным вопросом:

«Чего это он…?».