Глава 376

Для того, чтобы снять проморолик ко Второму Межнациональному Соревнованию, S.A. Group создала временный сервер, куда пригласила 224 игрока из 32 различных стран. Это были лучшие пользователи «Satisfy», достойные того, чтобы представлять свои страны и мировое сообщество в частности.

И самым выдающимся среди этих людей был Крюгель.

– Ничего себе… Не думал, что однажды увижу Крюгеля своими собственными глазами.

– Оказывается, он ещё совсем молод… Ему и тридцати нет, а он уже лучший из двух миллиардов игроков.

– Я уже давно его фанат. Может, попробуем подкупить его, чтобы он вступил в нашу гильдию?

– Если бы его легко было подкупить, он бы уже давно к кому-то присоединился.

Топ-игроки знали о величии Крюгеля лучше, чем кто-либо ещё. Чем выше был уровень, тем сложнее было его поднимать, а потому каждый человек, которому удалось войти в топ-200 общеигрового рейтинга, прекрасно понимал, насколько гениальным должен быть человек, занимающий первое место.

И вот, словно дети, впервые увидевшие знаменитость, топ-игроки не могли отвести от Крюгеля глаз. Большинство из них хотели познакомиться с Белым Мечником и перекинуться с ним хотя бы парой слов. Однако никто из них даже не осмелился к нему подойти. Они просто смотрели на это «небо», которое было для них попросту недосягаемым.

То же самое касалось и Зибала.

«Он затмевает меня одним своим присутствием…».

Зибал. Глава Змеиной Гильдии и человек, занимающий 2-ое место в рейтинге. Несмотря на то, что он потерпел неудачу против Вооружённых до зубов, мало кто мог отрицать, что он был одним из лучших игроков во всём мире.

Однако даже этот человек невольно вздрогнул, когда увидел Крюгеля.

Но вот, пока атмосфера среди собравшихся игроков становилась всё более и более натянутой, внезапно раздался чей-то голос.

– Привет.

А затем кто-то протянул свою руку, явно намереваясь поздороваться с Крюгелем.

И этим кем-то был Грид.

– Ха! Вооружённые до зубов всё никак не могут понять, что Крюгель – птица не их полёта, – усмехнувшись, произнёс кто-то из топ-игроков.

– Верно подмечено. Имел в виду их Крюгель, – согласился другой.

Тем не менее, эти люди не знали об отношениях, установившихся между Гридом и Крюгелем. Они думали, что Крюгель лишь выразит своё презрение к Гриду, который явно хотел заполучить его в свои ряды. Однако они заблуждались. Удивительно, но Крюгель поздоровался с Гридом так, словно уже давно знал его.

– Давно не виделись.

– Как дела? Кажется, ты ещё больше увеличил разрыв со вторым местом?

– Это всё благодаря тебе. Мощь Белого Клыка возросла, что повышает эффективность охоты и рейдов. Спасибо.

– Это я должен говорить «спасибо». Благодаря тебе я смог попасть на Бехенский Архипелаг и стать ещё сильнее.

– И как, удалось тебе добраться до 30-го острова?

30-ый остров – место, воспроизводящее испытания былых дней и сумевшее остановить самого Крюгеля. Однако в случае с Гридом…

– Да, я уже на 40-ом.

– …

От услышанного лицо Крюгеля тут же напряглось. Он признал, что Грид способен добиться результатов, на которые был не способен даже он, но это превосходило все допустимые ожидания. Крюгель чувствовал себя так, будто его ударили молотком по затылку. Впрочем, с другой стороны, это ещё и служило стимулом.

«Впервые меня кто-то обошёл…».

Интересно. Сколько было человек, способных так просто в чём-то его обойти?

– Я зашёл так далеко вовсе не потому, что лучше тебя. Просто испытания Бехенского Архипелага оказались очень удобными для меня, – улыбнувшись, сказал правду Грид.

– Ни к чему так скромничать, – проговорил Белый Мечник, как вдруг внезапно остановился, – Вокруг слишком много чужих ушей. Поговорим об этом в следующий раз, договорились?

– Подожди, – остановил его Грид, – Ты ведь уже прочитал сценарий проморолика? Последняя сцена заканчивается на том, как я нападаю на тебя. Я сделаю всё возможное, так что будь осторожен.

Гриду было любопытно: выросли ли его навыки с их последней встречи? Или всё осталось по-прежнему?

– С нетерпением этого жду, – улыбнувшись, кивнул Крюгель.

И вот, в тот же день Крюгелю пришлось столкнуться с одним из самых главных навыков Грида, с Превосходящей Связью. Данное умение позволяло обрушить на врага целых двадцать смертоносных лучей, но… Ни один из них так в Крюгеля и не попал.

«Что ж, мне предстоит пройти ещё долгий путь», – подумал преисполненный мотивации Янгу, в то время как Белый Мечник поймал себя на совершенно другой мысли:

«Его удары стали более непредсказуемыми…».

Во время спарринга, произошедшего два месяца назад по времени «Satisfy», Превосходящая Связь Грида совершенно не испугала Крюгеля. Преемник Пагмы использовал её по максимально простой траектории, что позволило Крюгелю легко предугадать направление лучей и уклониться от них.

Однако эта Превосходящая Связь в корне отличалась от своей предшественницы. Её траектория была не прямой, а разнообразной, сочетающей в себе сразу несколько углов и направлений. И если бы они были хоть чуточку сложнее…

«Да. Это будет интересно».

По иронии судьбы, единственные игроки, которые могли замотивировать Крюгеля и заставить его напрячься, были «злыми». Самым ярким примером таких людей был Агнус. Однако Грид отличался от них, а потому Крюгелю было действительно приятно, что встретил человека с чистыми намерениями. Чем больше времени он проводил рядом с Гридом, тем больше хотел развиваться и прогрессировать дальше.

«А ещё…».

А ещё он не забыл того факта, что Грид опередил его на Бехенском Архипелаге.

«Мне тоже нужны новые вызовы».

Он должен был приложить все усилия, чтобы к началу межнационального соревнования быть в наилучшей форме.

И вот, пока Белый Мечник раздумывал о своих дальнейших планах, съёмки видеоролика закончились, и к нему внезапно кто-то подошёл.

– Рад знакомству, Крюгель. Меня зовут Зибал, и я нахожусь чуть ниже тебя в рейтинге, на 2-ом месте, – произнёс игрок, протягивая руку. Зибал считал, что после столь милой беседы с Гридом, тот примет его рукопожатие, но…

– Мне нужно идти. Мама зовёт, – мельком взглянув на Зибала, произнёс Крюгель, а затем… попросту исчез, причем прямо на глазах у двухсот топ-игроков и ста сотрудников S.A. Group.

– …?

Крюгель отказался пожать руку Зибалу и вышел из системы, от чего стоявший рядом Крис не выдержал и расхохотался:

– Пф-ф-ф, му-ха-ха-ха-ха!

***

Подмосковье, Россия.

Именно здесь, в одном из старых и порядком потёртых домов жил Крюгель, который на самом деле был никем иным, как обыкновенным корё-сарамом(п/п: корё-сарамы – этнические корейцы на постсоветском пространстве).

Из-за своего происхождения и бедности он стал объектом предрассудков и дискриминации. Вся его жизнь была наполнена испытаниями и кризисами, однако благодаря наставлениям его доброй и мудрой матери он не сдался и смог поступить в престижный университет, в итоге получив хорошую работу1.

Крюгель был перед ней в неоплатном долгу, однако… Не так давно состояние здоровья его матери стремительно пошло на спад.

И вот, как только Белый Мечник услышал аварийный сигнал, установленный на его капсуле, он немедленно вышел из игры и побежал в мамину спальню. У неё была тяжёлая болезнь, которую невозможно было вылечить с помощью современной медицины. Болезнь Альцгеймера.

На заработанные им деньги он приглашал лучших мировых ученых и врачей, но состояние его матери так и не улучшалось.

– Сын! Где мой сын!? – глядя на Крюгеля обезумевшим взглядом, то и дело кричала она.

– Успокойся, успокойся. Скоро твой сын придёт, – обняв свою маму, проговорил Белый Мечник.

Крюгель никогда не улыбался. Все его мысли были направлены на то, чтобы побороть болезнь матери. Именно ради этого он бросил свою работу и полностью посвятил себя «Satisfy». В этой игре он смог заработать достаточное количество денег, чтобы хоть как-то поддерживать состояние мамы, надеясь, что однажды её теплое прикосновение вернётся.

***

– Сегодня мы получили окончательное подтверждение тому, что Гильдия Серебряных Рыцарей была поглощена Вооружёнными до зубов. Итак, теперь последние обладают сразу тремя территориями: Рейданом, Байраном и Пробковым Островом.

– Разве не случайно, что одна гильдия владеет сразу тремя территориями? Существует предположение, что Вооружённые до зубов копят ресурсы для чего-то грандиозного. Как считаете?

– Ну, в накоплении ресурсов нет ничего особо удивительного. Рейдан – большой город, возле Байрана много разнообразных охотничьих угодий, а остров Корк знаменит своими туристическими достопримечательностями и подземельем. Думаю, любая здравомыслящая гильдия воспользовалась бы этими особенностями, чтобы заработать как можно больше денег.

– Так или иначе, изо дня в день финансовое положение Вооружённых до зубов лишь крепнет. Не удивительно, почему так много игроков хотят присоединиться к их числу.

Вступительный ролик Второго Межнационального Соревнования наконец-то возымел свой эффект и СМИ, ранее сосредоточившиеся на Крюгеле, переключили внимание на Грида и Вооружённых до зубов. И причиной тому был банальный недостаток информации о Крюгеле. Итак, благодаря плану Лауэля, Вооружённые до зубов стали настоящим трендом, а их популярность росла не по дням, а по часам.

– Эти чёртовы СМИ распускают о нас слишком много причудливых слухов. Крепкое финансовое положение? Пф-ф! Да мы нищие, как церковные мыши! – фыркнул Вантнер.

Весь свой доход они вкладывали в Рейдан, а потому им было забавно слышать, как эксперты пытаются подсчитать их якобы многомилионное состояние.

– Рейдан слишком изолирован, чтобы кто-то смог понять наше реальное положение дел, – проговорил Лауэль, вполне довольный текущей ситуацией. По мере того, как репутация Вооружённых до зубов продолжала расти, количество враждебно настроенных игроков уменьшалось, а талантливых людей – увеличивалось.

– Кстати, когда выдвигаемся на Бехенский Архипелаг? – внезапно поинтересовался Регас.

Он всегда мечтал стать сильнее, а потому воспринял ожидавшие его испытания с большим энтузиазмом. Впрочем, то же самое можно было сказать и про большинство остальных Вооружённых до зубов.

– Через час. Стикс нас доставит куда надо, – поднявшись со своего места, ответил Лауэль.

– А Грид?

– А Грид пока останется в Рейдане. Он хочет попробовать совместить кузнечное ремесло с алхимией.

– О-о-о, неужели он сможет воссоздать уникальные технологии гномов?

– До этого ещё очень и очень далеко. На данный момент пределом наших технологий является добавление к предмету одной уникальной опции.

Однако даже этого могло оказаться вполне достаточно, чтобы вывести их экипировку на совершенно новый уровень.

***

– Лорд, будешь работать с папой, – произнёс Грид, решив некоторое время лично поучить своего сына чему-то полезному.

Забавно было смотреть, как сын легендарного кузнеца изучает настоящее кузнечное ремесло. Тем не менее, ребёнок действительно подошёл к этому вопросу со всей доступной ему серьёзностью.

– Аба-ба! Ба-ба!

Бу-дум! Бу-дум!

Бумсь! Бумсь!

И вот два человека начали стучать по наковальне, от чего ошеломлённый Касим чуть было не свалился с потолка.

Примечание переводчика:

Друзья, наверняка многие из вас удивились тому, за какую страну будет выступать Крюгель. Я и сам этому немало удивился и даже обрадовался. Однако нельзя забывать, что новелла – корейская, а потому главными действующими лицами здесь будут корейцы.

В связи с этим я немного забегу наперёд и предупрежу, что нас ждут некоторые события, которые выставят нашу страну в не самом красивом свете. Тем не менее, эти события временные, а все злодеи исправятся, так что не стоит обращать на них особого внимания. Вспомните, как автор пристыдил те же Штаты, а ещё постоянно укорял японских националистов. Нетрудно догадаться, что такая же участь ждёт и другие страны.

Впрочем, внимания этому будет уделяться мало, так что давайте просто поставим лайк Крюгелю за то, что он будет представлять нашу родину.