Глава 377

На западном континенте располагалось семнадцать государств.

Если сложить совокупное количество игроков и жителей данных королевств, то можно было прийти к выводу, что на западном континенте проживает несколько миллиардов человек. И Лорд был самым гениальным среди них всех. Его способности к обучению, скорость развития и мышления явно выходили за рамки здравого смысла.

Тем не менее, кузнечное ремесло тоже было далеко не самым простым.

Бумсь! Бумсь! Бумсь!

– …

Лорду было чуть более трёх месяцев, а потому обычными постукиваниями по минералу он не мог добиться ровным счётом никакого результата. Врожденная Ловкость Лорда была достаточно высокой, но у него не было опыта и недоставало Силы.

– Ухм-м, – пробормотал Грид, глядя на лицо своего сына. Мальчик старался изо всех сил, но его удары не приносили ни малейшей пользы. Дела шли не так, как он хотел, а потому он сердито надувал свои щечки, что выглядело скорее мило, чем пугающе.

И вот, погладив Лорда по его черным волосам, которые были так похожи на его собственные, Грид обратился к стоящему рядом кузнецу:

– Принеси мне немного глины.

– Есть!

Это был приказ герцога Грида, правителя Рейдана и легендарного кузнеца, а потому ремесленник тут же подорвался с места и бросился за глиной.

– Абу-у-у!

Лорд же, глядя, как отец свободно распоряжается окружающими его людьми, начал ему невольно завидовать. А ещё он преисполнился решимости как можно скорее научиться говорить. Однако сам Грид этого не знал, а потому вручил сыну глину и произнёс:

– Не обязательно пытаться сделать что-то полезное сразу. Вот, слепи-ка лучше что-нибудь из этого.

– Бу-бу! Бу-у-у! – тут же начал жаловаться Лорд, эго которого таким отношением было попросту растоптано, – Бу-бу-бу!

«Я уже не новорожденный ребёнок и не хочу играть с глиной!», – читалось в его глазах.

– Хо-хо. Значит, у тебя такая же высокая гордость, как у Ирен? – поцокав языком, пробормотал Грид.

Впрочем, это было и не мудрено, учитывая то, чьим сыном был Лорд.

– Хе-хе, учить молодых кузнецов – нелёгкое дело, – внезапно произнёс подошедший к Преемнику Пагмы Хан.

– У ребенка есть высокая врождённая Ловкость, но он ещё слишком молод, чтобы обрабатывать минералы.

– Это естественно. Гений – это ещё далеко не всё. Твой сын не сможет контролировать сильфон и правильно плавить руду как минимум до двенадцати лет. Просто наберись терпения и шаг за шагом продолжай его учить.

И вот, как только Лорд услышал эти слова, его глаза дрогнули, от чего Касим чуть было не подпрыгнул на своём месте: «Чёрт возьми, да он ведь… спровоцирован!».

Касим был наставником Лорда уже больше двух месяцев, а потому прекрасно понимал, чего тот хочет. Итак, поскольку у ребёнка была высокая гордость, он был преисполнен стремления всегда добиваться поставленных перед собой целей. Лорд никогда ни от чего не отступал и не сдавался.

– Ба! А-ба-бу! – закричал взволнованный ребёнок, обращаясь к своему отцу и Хану. Естественно, два товарища не поняли смысла прозвучавших звуков, но вот Касим…

«Ты хочешь стать кузнецом не к двенадцати, а к двум годам…? Подожди, а когда, в таком случае, ты будешь обучаться техникам моего учителя, Лантиера?».

В ответ Лорд посмотрел на обеспокоенного Касима и всем своим видом дал понять, что будет стараться изо всех сил, чтобы предотвратить любое нарушение существующего графика.

«Хм-м-м… Да, думаю тебе это по силам».

Касим вовсе не считал Лорда гением. Он уже давно признал его трансцендентным существом, выходящим за пределы царства людей. Именно поэтому он не считал решимость Лорда каким-то ребячеством.

– Что он продолжает говорить?

– Ху-ху, он говорит, что любит тебя.

– Ха-ха, правда, Лордик? Я тоже тебя люблю.

– А-а-а! Абу-у-у-у-у!

В отличие от Касима, Грид и Хан проводили куда меньше времени с Лордом. Они не понимали, что имеет в виду мальчик, а потому попросту сводили все издаваемые им звуки к проявлению любви.

Тем не менее, с этого дня началось специальное обучение Лорда кузнечному ремеслу.

***

Как правило, использовать алхимию можно было в пяти различных направлениях:

1. В изготовлении различных зелий.

2. В повышении качества полезных ископаемых и минералов.

3. В создании камней благословления.

4. В изготовлении специальных предметов.

5. И в предоставлении предметам дополнительных опций.

Это было просто удивительно. Казалось, алхимия могла помочь абсолютно во всём. Но какова была реальность? Большинство королевств Западного Континента не развивало данную сферу. Тем не менее, отсутствие спроса объяснялось довольно веской причиной.

Это была сфера, где всегда нужно помнить о возможности «неудачи». Создавая тот или иной предмет алхимическим путём, нужно было понимать, что вероятность ошибки в несколько раз больше вероятности успеха. То же самое относилось и к процессу создания зелий.

– …?

Прошёл уже целый год с того момента, как Вооружённые до зубов начали управлять Рейданом, и за всё это время в алхимию была вложена попросту астрономическая сумма денег. Можно было без преувеличения сказать, что доходы от Рейдана, Байрана, Пробкового Острова и даже частные заработки большинства членов гильдии вкладывались исключительно в алхимический институт.

Итак, неудивительно, что к увиденному результату Грид отнёсся крайне скептически, если не сказать холодно.

– Я многого ожидал от этого проекта, но что получилось в реальности? Один процент на добавление дополнительной опции?

– Как я уже говорил, как только уровень алхимического института станет высшим, вероятность снабжения предметов дополнительными эффектами резко возрастёт. А сегодня я хотел просто проверить, как оно работает… – пояснил исполнительный Кролик.

– Хо, резко возрастёт, значит? И до какого же процента она возрастет?

– Примерно до пяти…

– ??? – тут же нахмурился Грид. Производительность института алхимии, в который он и члены его гильдии вложили столько денег, оказалась абсурдно низкой.

– Неудивительно, что другие королевства не вкладываются в эту сферу.

Он был слишком ослеплен целью сделать из Рейдана вторую Талиму. По правде говоря, теперь он уже сомневался, стоила ли эта игра свеч. Тем не менее, Кролик лишь многозначительно улыбнулся и произнёс:

– Не забывай, что у нас есть жёлтый мифрил.

Жёлтый мифрил. Минерал, который можно было добыть только из шахты неподалёку от Рейдана и который использовался для производства волшебной пыли, резко увеличивающей вероятность успешных процессов в алхимии. Именно он и послужил основанием для того, чтобы Кролик принял решение развивать данную науку.

– Я приготовил немного волшебной пыли и хочу, чтобы ты испытал её.

«Двадцать процентов…».

Данная вероятность всё ещё была настолько низкой, что Гриду захотелось обернуть время вспять и не вкладывать свои средства в алхимический институт.

Но.

«Вероятность успеха и вправду возросла».

В то время как вероятность улучшения предмета другими алхимиками не выходила за рамки однозначных чисел, у рейданцев был как минимум 20%-ый шанс на успех. Другими словами, Рейдан был единственным городом на западном континенте, который мог продемонстрировать истинную ценность алхимии.

А раз так, даже Грид постарался мыслить максимально позитивно.

– Что ж, попробуем. Интересно, насколько крутой будет эта самая дополнительна опция.

***

Лучший алхимик на континенте, Сильверан. Этот человек посвятил алхимии пятьдесят лет своей жизни и разбирался в ней лучше кого бы то ни было. Тем не менее, поскольку алхимия никем не признавалась, Сильверан не мог получить средства и должное оборудование для её применения. Он был словно человек-невидимка, чье существование мир попросту не замечал.

Но вот, в один прекрасный день его нашёл управляющий Рейдана по имени Кролик.

– До герцога Вечного Королевства, Грида, дошли слухи о Ваших выдающихся талантах в сферах алхимии, в связи с чем он поручил мне пригасить Вас в Рейдан. Герцог Грид не сомневается в Ваших навыках и предлагает оказать всю необходимую поддержку для того, чтобы Вы практиковали алхимию в нашем городе.

Сильверан. Лучший алхимик на континенте, с которым никто не хотел считаться, жил в одиночестве и бедности, а потому Грид стал для него особым человеком.

Сильверан поклялся, что ради герцога он покажет миру истинную ценность алхимии. Однако сам Грид ничего об этом не знал…

***

Алхимический институт Рейдана.

– Добро пожаловать, господин герцог! – поприветствовал Грида Сильверан, упав на колени и опустив голову. Это было настолько преувеличенное приветствие, что удивленный Преемник Пагмы тут же повернулся к управляющему за разъяснениями.

– Это профессиональный алхимик, которого я нашёл специально для тебя, – прошептал Кролик.

– …

Всякий раз, когда Янгу встречался с Лауэлем и Кроликом, он понимал, что работать с умными людьми – одно удовольствие. И вот, заполучив ещё одного талантливого человека, Грид произнёс, обращаясь к Сильверану:

– Встань.

– Ой… О-о-о!

Великий герцог, признавший алхимию, теперь протягивал ему руку?

– Для меня большая честь, что сам герцог навестил моё скромное рабочее место. Я очень тронут, – пожав своей дрожащей ладонью руку Грида, произнёс Сильверан.

– …

Слушать подобные речи было несколько обременительно, а потому Грид отвернулся от растроганного Сильверана и проговорил:

– Я хочу наделить этот меч дополнительной опцией.

Речь шла о Йаругте. Это был предмет прогрессивного типа, который в будущем мог стать легендарным. А ещё данный клинок обладал своим собственным эго, поскольку в нём обитала душа великого демоноида.

Итак, сработает ли улучшение на такой специальный предмет, как этот?

– Для меня это возможно, – проговорил уверенный в своих силах Сильверан, – Однако Вы должны знать, что уровень дополнительной опции, предоставляемой предмету при среднем уровне алхимического института, варьируется от F до A. Кроме того, как Вы знаете, алхимия – это дисциплина, в которой всегда есть вероятность неудачи.

– А если операция провалится, то производительность предмета случаем не упадёт?

– Нет, это исключено.

– Хорошо, в таком случае давай попробуем.

– Следуйте, пожалуйста, за мной.

Это был шанс отплатить благодарностью человеку, который признал как алхимию, так и Сильверана в частности. Итак, преисполненный энтузиазма алхимик провёл Грида в зал, заполненный множеством разнообразного оборудования, после чего положил Йаругт на специальную столешницу и произнёс:

– Что ж, тогда я начну.

Фжу-у-у-ух!

И вот, в тот момент, когда Сильверан подал сигнал, комната залилась ярким светом, а перед Гридом всплыло информационное окошко.

А когда Грид увидел, какой именно опцией обзавёлся Йаругт, на его лице повисло выражение крайнего удивления и шока.