Глава 509

Нынешний Грид существенно отличался от того Грида, когда Лорд только родился. Он отточил свои навыки, находясь на Бехенском Архипелаге, получил бесценный боевой опыт во время проведения межнационального соревнования, а также экипировался новыми предметами и поднял свой уровень.

Устойчивый прогресс Грида максимизировал силу его характеристик, титулов и предметов, увеличив тем самым и эффективность его пяти чувств. Таким образом, этого оказалось вполне достаточно, чтобы почувствовать скрывающегося Короля Теней.

Правда, это ощущение было настолько слабым, что Преемник Пагмы был вынужден использовать Магическое Обнаружение. Но вот, как только по спальне Лорда хлынула волна маны, он моментально ощутил присутствие постороннего человека.

– … Да как ты посмел!?

Да кому вообще пришло бы в голову прятаться в спальне ребёнка!?

Итак, разъяренный Грид вытащил Йаругт и Призрачный Меч, после чего тут же рубанул по потолку. Тем не менее, поразить цель ему так и не удалось.

– Уклонился? – пробормотал шокированный Янгу. Реакция этого человека оказалась настолько высокой, что Грид невольно почувствовал дрожь.

«А он опасен», – понял Преемник Пагмы, моментально сконцентрировавшись на своём противнике. Если этому злоумышленнику удавалось каким-то образом скрываться в комнате Лорда, значит, его не заметили ни Стикс, ни Вооружённые до зубов.

А раз так… этот человек явно не был обычным.

«Вот чёрт!».

Так или иначе, самым главным приоритетом была безопасность Лорда, а потому Грид поспешно схватил спящего сына и активировал Волну, чтобы сбить незнакомца с потолка.

«Нападает, даже не спросив кто я такой!», – слегка смутился Касим. Преемник Пагмы мог хотя бы поинтересоваться, что он здесь делает перед тем, как атаковать. Тем не менее, Грид явно счёл его врагом, а потому Касиму ничего не оставалось, кроме как защищаться.

В противном случае он бы просто погиб.

«Теневое Перемещение!».

Фжах!

Чтобы избежать смертоносной энергии, залившей весь потолок, Касиму пришлось спрятаться в тени. А затем, когда перед его глазами пронёсся чёрный клинок, он двинулся к новой тени, созданной рухнувшим потолком.

Грид же воспользовался Наглазной Повязкой Душегуба, продолжая преследовать Касима и на ходу активируя Фехтование Пагмы, Убийство.

«А он вырос за те последние несколько месяцев, что я его не видел!», – понял весьма удивленный Король Теней. Он чувствовал, как в его сторону несётся клинок, преисполненный одного-единственного желания – убить своего врага.

Итак, Касим решил попросту сбежать, однако в то же мгновенье был пойман Руками Бога.

«Он что, заблокировал все пути отхода?».

Подобные навыки можно было приобрести лишь пройдя через бесчисленное количество битв. И противостоять такому противнику было крайне сложно.

Таким образом Касим решил, что если не воспользуется своей истинной силой, то попросту умрёт.

«Теневые Солдаты!».

И вот, тени тут же ответили на зов Касима, превратившись в низкорослых солдат и обступив Касима со всех сторон. Благодаря этому Король Теней сумел отразить Убийство Грида, после чего двинулся вместе со своей армией аккурат на Руки Бога.

И после того, как шестьдесят семь солдат метнули свои копья, Грид понял, что эта битва будет не такой простой, как хотелось бы.

«Чушь какая-то!».

Этот неопознанный злоумышленник, лицо которого было скрыто под тюрбаном и шарфом, продемонстрировал невероятную способность по использованию теней. Все существующие в комнате тени помогали ему защищаться, атаковать и даже перемещаться. Данная техника была в бесконечное количество раз мощнее, чем у Тармы, с которым Гриду довелось повстречаться во время проведения Второго Межнационального Соревнования.

«Кто же этот монстр, и откуда он вообще здесь взялся?», – задался вопросом Грид, после чего внезапно вспомнил, – «… Король Теней!».

Касим!

«Этот чертов ублюдок снова охотится за мной!».

В те времена, когда Грид ещё проживал на территории Уинстона, убийца по имени Шей нанял Касима. Тем не менее, в тот раз Король Теней был заблокирован совместными усилиями Хуроя с Ефеминой и, в конце концов, вынужден был отступить.

– Ноя! Рэнди!

Итак, уверенный в том, что его противником является именно Касим, Грид использовал всю свою силу. Король Теней был именным НПС и во время их первой встречи явно обладал третьим подклассом. Таким образом, можно было прийти к выводу, что текущий уровень Касима превышал 400-ый.

А поскольку в одиночку справиться с таким врагом было слишком сложно, он вызвал своих питомцев, после чего активировал Убийственную Связующую Волну.

Фу-ду-ду-ду-дух!

В результате этого стены в комнате были разрушены, а рейданский замок просто-напросто затрясся. Такова была подавляющая сила Убийственной Связующей Волны, которую можно назвать окончательной способностью Грида. Тем не менее, атаковать Касима нецелевым навыком было попросту неразумно, а потому, пройдя сквозь тени и оказавшись позади Грида, он избежал всех восьми ударов Убийственной Связующей Волны.

– Герцог Грид, пожалуйста, успокойся и дай мне сказать… – попытался было образумить своего противника Касим, однако было уже слишком поздно.

Скопировавшая облик Грида Рэнди уже обрушила на него Волну. Кроме того, открыла свою пасть и Ноя, намереваясь проглотить убийцу. Не стояли в стороне и Руки Бога с Мьёльнирами наготове. В итоге Касиму пришлось использовать скрытую технику. Называлась она «Жадность» и, стягивая все окрестные тени к одной точке, поглощала всё вокруг.

Это был уникальный навык Касима, который он лично разработал, скомбинировав техники Далуки и Лантиера.

Фу-жу-у-ух!

– Уа-а-а-а-ак!

– Мур-р! Страшно!

Рэнди, Ноя, Руки Бога и мебель, находящаяся в комнате… Словом, всё, кроме Грида, было поглощено этой тенью. Она была похожа на черную дыру, хоть и, естественно, не могла потягаться с ней в мощности. Жадность Касима поглощала всё вокруг всего лишь на три секунды, после чего выплёвывала цели. Правда, на поле боя даже три секунды могли сыграть решающую роль.

– Герцог Грид! Я не враг! – вновь прокричал Король Теней, которому наконец-то представилась возможность поговорить с Гридом.

– Не враг?

– Я хочу стать твоим союзником!

– Союзником? Ты? – переспросил Преемник Пагмы, совершенно не понимая, что здесь происходит.

И в то же мгновенье начал сонно потягиваться Лорд, который так сильно устал за последние несколько дней, что проспал практически весь бой.

А затем, увидев перед собой Касима, ребёнок улыбнулся и воскликнул:

– Учитель!

– Учитель? – пробормотал ошеломленный Грид.

– Ах! Отец!

Лорд с запозданием понял, что находится в руках Грида и крепко обнял его. Ну а в следующее мгновенье Жадность выплюнула Ною, которая нервно покачала хвостом и пожаловалась:

– Я пострадала почём зря. Хозяин, ты бы прежде чем посылать меня в разные чёрные дыры, говорил с людьми…

Может быть потому, что Ноя родилась в мире людей, а может быть по какой-то другой причине, но кошка начала постепенно терять инстинкты мемфиса, лучшего демонического зверя, который получал наслаждение от бесконечных битв и побоищ. Теперь Ноя была демоническим зверем-пацифистом.

***

– Вот такая история, – закончил говорить Касим, рассказав о своём прошлом, падении Нерона, преследовании со стороны Сахаранской Империи, своей дружбе с Дораном и наблюдении за Гридом, о своём решении защищать Ирен, а затем и о становлении наставником для её сына.

И обо всём этом Касим рассказал Гриду.

Но каков же был ответ Преемника Пагмы?

– Спасибо.

Их первая встреча явно не задалась, но всё это было уже в прошлом. Касим защищал Ирен и Лорда, что также подтверждалось словами самого Лорда.

Итак, Грид не был настолько беспринципным, чтобы не чувствовать благодарности, а потому опустил свою голову и поблагодарил Касима.

Кроме того, за действиями Янгу стояла ещё одна причина. Касим был самым могущественным из ныне существующих убийц и единственным человеком, который знал Техники Лантиера. И Грид желал во что бы то ни стало заполучить его. Он хотел сделать Касима своим человеком.

– Касим, я исполню твоё желание. Однако, начиная с сегодняшнего дня, я хочу чтобы ты официально служил мне, – подняв голову и посмотрев Касиму прямо в глаза, произнёс Грид.

Янгу и без того находился в таком положении, когда конфликт с Сахаранской Империей был неизбежен. Более того, одна из конечных целей Грида состояла в том, чтобы помочь Пиаро и Асмофелю отомстить императрице Мари. Он знал, что это будет трудно, а, может быть, и вовсе невозможно. Однако он попросту обязан был попробовать сделать это.

– Служи мне верой и правдой. Я же, в свою очередь, также обещаю тебя не подвести.

Отказываться от этого предложения причин у Касима не было. Кроме того, он сам этого хотел.

– Хорошо, – ответил убийца, после чего встал на одно колено и добавил, – Я буду твоей тенью.

«Хорошо!», – подумал взволнованный Грид, после чего немедленно дал Касиму должность:

– Я хочу, чтобы ты продолжал защищать мою семью и обучать Лорда. Кроме того, я хотел бы, чтобы ты создал отряд убийц. Это возможно?

– Как я уже говорил, в Рейдане проживает несколько убийц из Серебряных Драконов. Они владеют Техниками Далуки, поэтому этого должно быть вполне достаточно, чтобы создать из них подходящий отряд.

– Хорошо. Отныне ты капитан Вооружённых до зубов теней, – кивнул Янгу.

– … Есть.

Касим был совершенно не впечатлён подобным названием, однако перечить своему новому господину не стал. А тем временем сам Грид вытащил Меч Правителя и пристально обследовал с его помощью окно статуса Короля Теней.

К сожалению, у Касима была открыта только одна особая характеристика – Упорство. Впрочем, её значение было неоправданно высоким и превышало даже то, которое имелось у Грида. Другими словами, Касим не должен был сдаться ни при каких обстоятельствах. Кроме того, его высокие Сила и Ловкость ставили его в один ряд с Асмофелем.

«А в местах с большим количеством теней он и вовсе не уступает Пиаро», – понял Грид, чувствуя себя так, будто в его распоряжение перешло сразу несколько тысяч солдат.