Глава 510

Суета наконец-то закончилась, и Грид, наблюдая за реставрацией спальни Лорда, кое о чём попросил Касима. Это была исключительно личная просьба, и Король Теней, слегка поколебавшись, согласно кивнул:

– Хорошо.

– Спасибо, что согласился, – поблагодарил его Преемник Пагмы, после чего вызвал Лауэля.

Местом их встречи был кабинет Грида, который им практически никогда не использовался, а потому…

– Слушай, а почему бы тебе не занять этот кабинет? Он в несколько раз больше, чем твой.

Все задачи, связанные с управлением гильдией и подконтрольными ей территориями, выполнял Лауэль. Итак, предложение Янгу было связано с тем, что он хотел просто создать более комфортные условия работы для своего товарища.

– Да, возможно я и обладаю самым широким спектром полномочий, как твоё доверенное лицо, но, в конце концов, я не ты. Я не имею права сидеть в том кресле, которое принадлежит тебе.

«… Это серьёзно», – мысленно пробормотал Грид, выслушав объяснение Лауэля. Судя по всему, его коллега находился под большим влиянием телесериалов, а потому Преемнику Пагмы ничего не оставалось, кроме как просто принять его позицию.

После этого Лауэль проинформировал Грида о текущем положении дел в гильдии и последних событиях, в том числе и о ситуации с Пробковым Островом.

– Блин… О чём Высший Меч только думает.

В результате грядущей войны потеря Пробкового Острова была просто неизбежна. Он находился слишком далеко, а потому Лауэль и Грид прекрасно понимали, что им не удастся защитить его. Тем не менее, отказываться от войны они тоже не могли, поскольку это сулило им куда больше преимуществ, чем потерь.

Фактически, за счёт поглощения двух городов, а также приобретения в своё распоряжение графа Ашура и 7,000 солдат Патриана, влияние Вооружённых до зубов уже увеличилось как минимум в несколько раз.

Тем не менее, для Высшего Меча Пробковый Остров был особой территорией. Он не хотел просто так отказываться от него, а потому хоть и с некоторым запозданием, но Грид всё же понял, что лежит на сердце у его друга.

– В таком случае я тоже направлюсь на Пробковый Остров.

Как бывший солдат корейской армии, Янгу примерно представлял, как именно должна вестись оборона подобной местности. Кроме того, он был уверен, что их с Высшим Мечом сил будет вполне достаточно для того, чтобы удерживать Пробковый Остров на протяжении многих месяцев, а то и лет.

– Это моя земля. И я должен сражаться за неё, – проговорил крайне взволнованный Грид. Тем не менее, в ответ Лауэль лишь покачал головой и ответил:

– Это невозможно. Если твой прогресс застопорится, наша гильдия понесёт большие потери.

– Но я не должен взваливать всю работу на одного лишь Высшего Меча.

Среди всех друзей Грида Высший Меч занимал особенное место. Это был честный и открытый человек, искренне желающий другим добра и счастья. Более того, он всегда поддерживал Грида, а также доверился ему, передав свою собственную гильдию и территорию. Янгу редко представлялась возможность ответить ему взаимной благодарностью, а потому игнорировать попавшего в тяжелое положение товарища он попросту не мог.

– Я пойду и помогу Высшему Мечу. О моём прогрессе не беспокойся. Оставаясь на Пробковом Острове, я буду делать вещи для солдат, тем самым продолжая повышать свои характеристики. Я могу становиться сильнее в любое время и в любом месте.

Конечно, скорость такого роста была намного медленнее, чем во время охоты. Однако Янгу всё равно продолжал настаивать на своём.

А затем…

– Бог Грид, не приходи. Забавно, что я это говорю, но Пробковый Остров – лишь верхушка нашего айсберга. Невозможно оберегать его вечно. Для тебя это будет пустой тратой времени,– пришло ему личное сообщение, отправленное самим Высшим Мечом.

И это, естественно, было делом рук Лауэля, который поспешно связался с ним и попросил отговорить Янгу от данной затеи.

– Бог Грид, ты наш глава, а я – рядовой член гильдии, в связи с чем и обязанностей у меня намного меньше. Не теряй своё драгоценное время на заботу лишь об одном члене гильдии. Просто сосредоточься на том, что тебе нужно сделать прямо сейчас. Стань достаточно сильным, чтобы мы в любой момент могли снова захватить Пробковый Остров.

– …

После этого Грид перестал настаивать на своём, решив смириться с желанием Высшего Меча.

– Что ж, в таком случае я отправлюсь на Восточный Континент.

На данный момент у Преемника Пагмы был 317-ый уровень, и в городах вампиров он больше не мог получать так много опыта, как прежде. Что касается неизведанных городов – они находились под защитой прямых потомков Шизо Бериаче, а потому опасность противостояния с ними была смехотворно высокой.

Кроме того, Грид всё ещё не был готов к прохождению последних островов Бехенского Архипелага. Янгу был недостаточно силён, чтобы справиться с легендами, которых Пагма превратил в рыцарей смерти.

И вот, поскольку ситуация была тупиковой, Грид счёл, что пришло время отправиться на Восточный Континент.

– Береги себя, – с улыбкой проговорил Лауэль, на что Преемник Пагмы ответил:

– Вы точно без меня тут справитесь?

– Конечно. Изначально я считал наше положение несколько опасным. Но теперь, когда у нас появился Касим, всё совершенно иначе.

На самом деле, даже сейчас Лауэль не мог гарантировать, что Рейдан пребывает в абсолютной безопасности. Однако держать Грида на месте он тоже не хотел, а потому и решил слегка преувеличить.

– Что ж, отлично. В таком случае я вылетаю сразу же, как только попрощаюсь с Ирен, – кивнул Янгу, после чего немедленно отправился в её спальню.

Это был последний раз, когда он мог разделить свою любовь с женой перед тем, как отправиться в долгое и тяжелое путешествие.

А тем временем смотрящий ему вслед Лауэль невольно улыбнулся и пробормотал:

– Это ещё не всё. Скоро я преподнесу тебе поистине приятный сюрприз.

Если маркиз Стейм согласится поддержать Грида, влияние Гильдии Вооружённых до зубов станет ещё выше, и Грид будет признан королем.

Наверное, впервые за всю мировую историю человек будет коронован, находясь на другом континенте. И Лауэлю хотелось поскорее увидеть шок и восторг Грида, которые будут вызваны этим невероятным событием.

***

– Вот, Ирен. Это тебе, – произнёс Янгу, протянув своей жене пижаму.

– О, мой дорогой муж… Какая же она красивая, – ответила девушка, залюбовавшись приятной текстурой ткани. Впрочем, в её восторге не было ничего удивительного, ведь данный предмет обладал легендарным рейтингом.

Пижама чистокровного вампира обладала встроенным эффектом, оставляющим неприкрытой большую часть тела. Естественно, поначалу Грид подумал, что это совершенно бесполезное свойство. Но затем…

«Теперь ясно, почему у неё легендарный рейтинг!».

В этой пижаме Ирен стала ещё более соблазнительной, чем когда-либо ещё. Пижама чистокровного вампира представляла собой потрясающий предмет, полностью оправдывающий свой рейтинг.

– Ирен…

– Дорогой муж…

(Опущено).

***

– Это слишком опасно!

Вот что сказал Гриду Стикс, когда он взял кое-какие необходимые материалы на складе гильдии и пришёл к нему с просьбой отправить его на Восточный Континент.

– Предполагается, что большинство всех самых мощных навыков, ныне существующих на Западном Континенте, пришли с Восточного. Учитывая это, я думаю, ты понимаешь, что средний уровень обитателей Восточного Континента намного выше, чем у Западного.

Нечто подобное Грид уже слышал. Более того, Стикс объяснил, что Высшее Фехтование, которое Пиаро использовал во время своей бытности великим мечником, уходит корнями в боевые искусства Восточного Континента.

– Но куда важнее то, почему жители Восточного Континента разработали столь сильные навыки: из-за суровой окружающей среды.

Стикс полагал, что монстры, обитающие на Восточном Континенте, были намного сильнее монстров Западного Континента. Однако Грида это ничуть не пугало. Скорее, он лишь стал ещё более замотивированным.

– Сражаясь с сильными противниками, я буду прогрессировать ещё быстрее, а потому мне нужно во что бы то ни стало туда попасть.

Самая главная причина, по которой Грид хотел стать сильнее, заключалась в том, что именно от него зависели его семья, друзья и коллеги. Помимо этого, он хотел превзойти Крюгеля. Грид мечтал побить все рекорды Белого Мечника и взойти на вершину рейтинга. Впрочем, такое желание было практически у каждого здравомыслящего игрока.

– Нет. Тебе лучше отправиться туда после того, как ты потренируешься ещё немного в городах вампиров. Это ведь прекрасные охотничьи угодья!

Одним из немногих людей, которые действительно имели все шансы добраться до конца проклятого Бехенского Архипелага, был Грид. Кроме того, для Стикса Преемник Пагмы был настоящим благодетелем, спасшим ему жизнь, и отцом его драгоценного ученика.

Итак, Стикс хотел, чтобы Грид действовал более взвешенно. Он надеялся, что Преемник Пагмы не пойдет на неоправданный риск.

– Те, кого благословили и одновременно прокляли боги… Грид, я знаю, что у тебя больше одной жизни. Но даже ты не можешь полностью победить смерть.

Да, именно так всё и обстояло. Конечно, игроков нельзя было сравнивать с НПС, у которых была всего лишь одна жизнь, однако после смерти они также сталкивались с серьёзными неприятностями. Они теряли опыт, экипировку и, как правило, проваливали порученные им задания. Но разве стоило вообще играть, боясь чего-то подобного?

«Если бы я боялся провала, то продолжал бы играть в CD-игры. Там на каждом шагу по точке сохранения…», – подумал Грид, после чего задал Стиксу один простой вопрос:

– Вот скажи мне, Стикс. Что лучше: ты бы стал использовать сложение, если бы имел возможность обучиться умножению?

– …

– Нет? В таком случае пришло время бросить вызов новым испытаниям.

– … Хорошо, убедил.

Подобный пример был не очень точным, но он помог Стиксу понять истинную природу Грида. Итак, осознав, что его мышление было слишком узким, он протянул Преемнику Пагмы свёрток. Первоначально данный предмет должен был покупаться на самом Бехенском Архипелаге за счёт очков претендента, однако сегодня он получил его совершенно бесплатно.

«Отлично!».

Всегда хорошо было что-то получить на халяву! Итак, широко улыбнувшись, Грид попрощался со Стиксом:

– Ну всё, я пошёл.

А в следующее мгновенье он тут же активировал свиток телепортации и, исчезнув в яркой вспышке света, оставил Стикса стоять с открытым ртом.

– … А как же свиток, позволяющий вернуться назад, на Западный Континент…?

***

– Кажется, это место лучше всего подходит для магов, – ознакомившись с информационным окошком, пробормотал Янгу. Впрочем, он не жаловался, поскольку и сам имел в наличии достаточно много навыков, требующих большого количества маны.

Куда больше его смущало то, что на Восточном Континенте уже побывало более тридцати человек. Однако на этом было не всё.

Как только Грид увидел стартовую деревню Восточного Континента, Пангею, у него попросту отвисла челюсть.