Глава 524

«А я ещё жаловался на то, что у зелий горький вкус…»

Горький вкус зелий был одним из самых главных препятствий для получения полного удовольствия от игры в «Satisfy». В частности, некоторое количество игроков подало петицию с просьбой отключить функцию вкуса, потому что им не нравился горький привкус. Однако S.A. Group отклонила её. Возможность ощущать вкус была одной из важнейших функций в игровом мире, помогавшей создать ощущение реальности происходящего. Разработчики не хотели понижать степень погружения игроков.

Но в этот момент Грид интерпретировал данное желание в совершенно ином ключе.

«Из-за того, что им было лень ввести кнопку, позволяющую отключить функцию вкуса, я должен страдать от еды, приготовленной Иданом… Полный отстой».

В S.A. Groupработали одни лентяи и психопаты. Итак, полностью убеждённый в этом Грид собрался попросить официантку принести ему чашку чая. Ему нужно было что-нибудь, что помогло бы избавиться от ощущения грязи на своём языке.

«Воды бы… Нет, не думаю, что это сработает. Нужно заказать самый дешевый травяной чай».

– Может, Вам принести травяного чаю?

– … А-а?

– Вам, наверное, всё равно, каким будет его вкус и запах. А если хотите сэкономить, я рекомендую Вам наш цитроновый чай. Он самый дешёвый и очень вкусный.

– Хох, – невольно восхитился Грид, переведя взгляд на стоящую рядом официантку. Эта девушка была настоящей красавицей, но поскольку она не соответствовала предпочтениям Янгу, то поначалу он попросту её не замечал.

Но теперь…

«У этой официантки явно всё в порядке с Интеллектом».

НПС, который с одного взгляда мог понять, чего хочет клиент… Это была настоящая редкость. Естественно, совершенным был искусственный интеллект абсолютно всех НПС, однако это не исключало существующей между ними разницы. Как правило, НПС сферы обслуживания были гораздо «умнее» таких солдат, как Джуд. Итак, учитывая это, официантка, работавшая в ресторане Идана, была очень интересным НПС.

«Неужели в этой грязи скрывался ещё один бриллиант?».

Если бы Грид был обычным игроком, он бы не увидел в Ян Фэй ничего необычного. Однако, в отличие от рядовых пользователей «Satisfy», Грид куда чаще общался с НПС, нежели с другими игроками, а потому сразу всё понял.

– Да, будьте добры, принесите мне чашку цитронового чая.

– Хорошо, – ответила девушка.

А когда она развернулась и пошла на кухню, Грид вытащил из своего инвентаря Меч Великого Правителя и применил по отношению к Ян Фэй встроенный в клинок навык.

Дзынь!

– …

Даже талантливые рыцари редко когда обладали навыками S-класса, а потому Ян Фэй была похожа на самый настоящий изумруд посреди моря песка. И это при всём при том, что Ян Фэй была простой официанткой. Неужели все НПС на Восточном Континенте были такими?

«Нет, быть того не может. Просто она особенная, и я должен обязательно забрать её с собой в Рейдан».

Поначалу Грид хотел сделать её служанкой Ирен и Лорда, но это было бы пустой тратой человеческого ресурса, поскольку её навыки были слишком высоки для обычной прислуги.

«Особенно это касается Фиксации Слабостей», – подумал Грид, после чего решил, – «Да, нужно сделать её заместительницей Кролика».

Продавать песок под видом специального лекарства и назначить оклад Пиаро всего лишь в 73 серебряные монеты? Для Кролика, который умел зарабатывать деньги из ничего и экономить каждую копейку, таланты Ян Фэй пришлись бы весьма кстати.

«Теперь у Кролика появятся самые настоящие крылья!», – с улыбкой на лице подумал Грид. Он всегда был рад отыскать новые таланты, и радость от этого затмила даже вкус ядовитой пищи.

– Этот молодой человек… – невольно пробормотал Идан, наблюдавший за Гридом с другого конца зала. Часто ли кто-то смеялся, вкушая его пищу?

Нет, это был первый раз с момента появления в его ресторане маленького героя Крюгеля.

– А что, он мне сразу понравился.

На Восточном Континенте у Грида не было никаких особых статусов. Он был простым путешественником. Тем не менее, Грид обладал высоким Достоинством и Очарованием, благодаря чему мог достаточно быстро повысить свою близость с НПС, даже если в его действиях прослеживалась бестактность. Именно по этой причине знаменитый Идан был столь разговорчивым с Гридом.

Да, изначально получить от Идана то или иное задание было весьма и весьма непросто. Однако Янгу не знал об этом факте, поскольку до него на Восточном Континенте побывало всего тридцать человек, и вся информация о здешних НПС ценилась на вес золота.

– Ваш чай, – внезапно раздался голос Ян Фэй, выведший Преемника Пагмы из своих размышлений.

– Ах, спасибо, – ответил он, после чего задумался:

«Надеюсь, Идана не смутит то, что я полощу рот чаем после еды…?».

К сожалению, этот поступок явно смутил шеф-повара, и близость с ним вновь упала.

«Чёрт, нужно вести себя более осмотрительно», – понял Янгу. Он знал, что это одна из его самых главных проблем. Но вот, пока он нервно улыбался, Идан подошёл к нему и заговорил:

– Несмотря на Ваше странное поведение, я редко вижу людей, которые так счастливо улыбаются после употребления моей пищи. Вы – настоящий гурман.

«Полная чушь. Вы вообще не умеете готовить», – хотел сказать Грид, однако промолчал и продолжил улыбаться. Таким образом он пытался вернуть утраченные очки близости с Иданом. И его усилия увенчались успехом.

– Вы – иностранец… Думаю, Вы планируете остаться в Пангее ещё на несколько дней? Если Вы не возражаете, я бы хотел предоставить Вам трехразовое питание. Это моя благодарность за возвращение фамильной сковородки.

– Кхек…

В какой-то степени Грид действительно этого хотел. Целью Грида было установление хороших и длительных отношений с Иданом, что было невозможно без употребления его пищи. Однако…

«… Почему я не чувствую никакого счастья?».

Более того, от одной только мысли о трёхразовом питании в ресторане Идана по спине Грида пробегали мурашки. Тем не менее, показывать свои эмоции Преемник Пагмы не мог, а потому, собрав всю волю в кулак, улыбнулся и ответил:

– Да, это большая честь для меня.

– Хо-хо-хо! Отлично! Я знал, что Вы оцените моё предложение!

– … Если что, я люблю курятину, говядину и яйца.

Это ингредиенты попросту не могли быть плохими, каким бы бесталанным не оказался шеф-повар.

– Хорошо, хорошо. Я буду готовить Вам три раза в день, используя именно эти ингредиенты, – с готовностью согласился Идан.

– По рукам! – воскликнул Грид, который наконец-то смог почувствовать себя по-настоящему счастливым.

***

Разговаривая с Иданом, Грид не забывал уделять внимание и Ян Фэй. Он пытался повысить с ней близость, используя многозначительные взгляды и слова.

И в результате…

– До свидания, – попрощалась девушка, проводив Грида до выхода из ресторана.

– Да, было очень вкусно. Спасибо. Я ещё зайду вечерком.

Первым другом, с которым у Янгу наладились по-настоящему тёплые отношения, был… НПС. Даже его жена была НПС. Другими словами, Грид был настоящим экспертом в отношениях с неигровыми персонажами, а потому он был уверен, что сможет быстро подружиться и с Ян Фэй. Однако, на самом деле это было верно лишь наполовину.

После некоторого проведенного вместе времени Грид и вправду начал больше нравиться Ян Фэй, но вовсе не потому, что улыбался и вёл себя предельно вежливо.

Просто у девушки был навык SS-класса, позволяющий видеть природу Грида..

«Клиент, который делает заказ, не глядя в меню…».

Преемник Пагмы заказал самый дешёвый чай, даже не взглянув в меню. Другими словами, он предоставил Ян Фэй прекрасную возможность обмануть его. Итак, на самом деле она принесла Гриду не самый дешёвый чай, а второй по дешевизне.

«Если каждый раз, когда он приходит, мне удастся продавать ему цитроновый чай…».

То в этом месяце она сможет рассчитывать на зарплату. А это позволит хоть на какое-то время обеспечить едой её голодающих сестёр и брата.

А тем временем Грид, внимательно наблюдавший за девушкой, понял, что она слишком скованная.

– Ян Фэй, почему ты так напряжена? Подойди-ка сюда, – проговорил он, заставив девушку смущенно покраснеть.

А затем… одним ловким движением он положил свои руки ей на плечи и аккуратно сжал их, заставив Ян Фэй издать сдавленный вскрик:

– Ах-айк!

Для Грида Ян Фэй была ещё совсем девочкой, но, основываясь на стандартах «Satisfy», она уже была в том возрасте, когда позволялось выходить замуж. Однако Ян Фэй даже не мечтала о браке. Первыми должны были найти себе мужа и покинуть отчий дом её старшие сёстры. А поскольку старших сестёр у неё было аж шесть, ждать ей предстояло ещё очень и очень долго…

Ян Фэй считала, что никогда не ощутит настоящего женского счастья. Особенно с учётом того, что ей нужно было думать о том, как прокормить свою семью, а не о романтических отношениях. Об отношениях с мужчинами она тоже знала лишь в теории. Но когда кончики пальцев Грида коснулись её кожи, она ощутила то чувство, о котором прежде читала лишь в книгах…

Итак, её начисто лишённое эмоций лицо залилось краской, а сама Ян Фэй чуть было не задохнулась.

– Ну как? Получше?

– … Да.

– Ну и славно. В следующий раз сделаю это ещё раз.

– …

В глазах Грида это был самый обыкновенный массаж плеч, но Ян Фэй считала иначе.

«Он собирается делать порочный поступок при каждой нашей встрече…?».

Это было ужасно неловко, но… она попросту не могла отказаться.

«Ах, кажется, я полностью испортилась», – залившись краской ещё пуще прежнего, подумала Ян Фэй.

Сам же Грид ещё раз попрощался и направился в кузницу Белого Молота. Ему не нужны были ни таверна, ни постоялый двор. Кузница – вот что было для него лучшим местом как для работы, так и для отдыха.

«До состязания осталось пятнадцать часов. За это время я успею обработать мех Королевы Крыс и ещё раз подкрепиться у Идана».

***

Центральный пангейский трактир.

– Видели системное сообщение, которое появилось пару дней назад?

– Конечно. О том, что к нам пожаловал 31-ый?

– Верно.

– Ну, если он осмелился прибыть сюда в одиночку, значит, у него мало информации о Восточном Континенте.

– Это точно. Что ж, не знаю кто он, но чем меньше конкурентов – тем лучше, – расплывшись в злобной улыбке, проговорил один из игроков.