Глава 559

Стоя под палящими лучами полуденного солнца, Преемник Пагмы был экипирован в странную полумаску, из-за которой было непонятно, смеялся он или плакал. Каждый раз, когда его меч описывал полукруг, погибало как минимум десять солдат. Если же Гриду удавалось развернуться и описать им полный круг – погибало двадцать.

– Я, конечно, слышал, что его фехтование чрезвычайно мощное, но чтобы настолько… – пробормотал барон Дука, с интересом наблюдавший за действиями Преемника Пагмы, – К слову, а что это за белые огоньки, летающие рядом с ним?

Барон Дука был одним из великих мечников Вечного Королевства, появившимся вслед за Чуксли. Благодаря своей силе он заслужил благосклонность герцога Лучиллова и должен был по окончанию войны удостоиться графского титула. Конечно, столь щедрая награда была обещана при условии, что он как следует проявит себя. Если же Дука сможет обезглавить Грида, то ему и вовсе будет дарован титул маркиза.

– Согласно анализу наших магов, это Магические Ракеты. Судя по всему, столь странное поведение данного заклинания обусловлено ещё одним артефактом, – пояснил заместитель Дуки.

– Хм-м… Магическая Ракета, которая запускается не сразу…

Возле Грида витало ровно 113 белых шариков, и рано или поздно все они должны были послужить либо для его защиты, либо для атаки.

– Также не следует забывать про четыре золотые руки, называемые Руками Бога.

И каждая такая рука охраняла тыл Грида, сжимая небольшие молоты. Впрочем, куда более удивительным оказалось не то, что руки действовали абсолютно автономно и отражали вражеские удары, а то, что при этом им удавалось убивать вражеских солдат!

– А он и вправду силён.

Это была идеальная гармония между превосходным искусством фехтования и поразительными артефактами. Грид и вправду обладал силой, достойной настоящей легенды.

– Если бы он был вооружен обычным оружием, всё могло бы быть иначе… Но даже в таком случае я бы не посмел драться с ним в одиночку.

Тем не менее, барон Дука не боялся Грида. Возле него стояло сто тысяч солдат, и если Преемник Пагмы начал бы опустошать их ряды, будто разбушевавшееся цунами, то вскоре бы вымотался. Кроме того, Грид не мог постоянно противостоять вражеским атакам. Даже сейчас он продолжал накапливать мелкие ранения и порезы.

– Думаю, через пару часов его силы подойдут к концу.

И тогда Дука, возглавив рыцарское подразделение, положит мятежнику конец.

Однако в тот самый момент, когда барон злобно улыбнулся, он услышал со стороны лестницы звуки чьих-то шагов.

Топ-топ-топ…

Прямо сейчас Дука находился в часовой башне, расположенной неподалёку от центральной площади, в которую он приказал никого не пускать.

Но кто-же в таком случае это был?

– Маркиз Бер?

Если его стража и осмелилась нарушить приказ, то исключительно в том случае, если гостем был такой же дворянин, как и он сам. Однако это было не так. На шестой этаж часовой башни поднялся не маркиз, а обычный солдат в кожаных доспехах. Да, это был самый обычный рядовой, призванный на военную службу.

– Кто тебе позволил сюда войти? – спросил заместитель, сделав шаг навстречу незваному гостю, – Разве ты не знаешь, что покидать строй во время сражения – это военное преступление. К какому отряду ты принадлежишь? И что ты вообще здесь делаешь?

– Я солдат, служащий Гриду. ​​Причина, по которой я сюда пришёл, заключается в моём желании лишить барона Дуку его головы, – спокойно ответил солдат по имени Арс.

– …?

Поначалу как барону, так и его заместителю показалось, что они ослышались. А затем, придя в себя, они весело рассмеялись.

– Бу-ха-ха-ха! Ты что, псих? – криво улыбнувшись, спросил заместитель, – Впрочем, если ты действительно человек Грида, то сегодня твоя голова станет украшением для городских стен!

Заместитель барона Дуки также превосходно владел мечом и был способен без труда убить одного солдата. И вот, его острый меч молниеносно ринулся к шее Арса. Заместитель даже не сомневался в том, что убьёт этого наглеца ещё до того, как тот успеет это осознать. Однако…

Внезапно он перестал чувствовать свои руки, а его угол зрения резко сместился к земле. Впрочем, это было и не мудрено, ведь голова заместителя уже катилась по кирпичной кладке часовой башни.

– … Кто ты такой? – пробормотал барон. Он был поражен тем, как этот неопознанный человек проворно уклонился от удара заместителя и обезглавил его.

– Я – солдат Грида, – подняв меч, ответил Арс.

– Что за бред!?

Человек, который мог заставить переживать даже великого мечника, попросту не мог быть скромным солдатом! Итак, убийственные намерения наполнили глаза барона Дуки, и он атаковал Арса сразу с двух сторон. Это было превосходное фехтование парными клинками, каждый из которых атаковал с филигранной точностью.

Однако Арс, вскинув своё копьё и остановив атаку барона, мог лишь усмехнуться:

– По сравнению с другими великими мечниками, твоё фехтование всё ещё слабое.

Дука совсем недавно стал великим мечником и не мог даже сравниваться с Пиаро, когда тот обладал тем же титулом, что и барон. Арс же, находясь на службе у Грида, продолжал тренироваться и прогрессировать, а потому Дука не был ему ровней.

И когда барон это понял, его тело сковал озноб.

– Ты… Киринус…!

Лучший копейщик на континенте служил Гриду?

Но вот, не успел Дука задаться этим вопросом, как прямиком в его грудь двинулось охваченное золотым сиянием копьё.

– Рейданская техника, 3-ий стиль: Разделение Семи Морей.

Это была та самая техника, которой не смог противостоять даже Наутилус из Красных Рыцарей. И, в результате этого, Дука был охвачен буйствующей энергией и исчез. Арс же, завершив свою миссию, тут же покинул часовую башню. Его следующей целью был граф Каррион, который стал великим мечником несколько ранее барона Дуки. И Арс собирался уничтожить любого, кто мог представлять опасность для Грида.

***

Естественно, смерть в игре не была сопоставима со смертью в реальности. Она не приводила к полному и безвозвратному концу. Тем не менее, игроки больше всего на свете боялись смерти своего персонажа. Они боялись потерять уровни и драгоценную экипировку.

Итак, многие сочли, что Грид попросту сошёл с ума, бросившись прямиком в гущу стотысячного войска. Однако сам Преемник Пагмы вовсе не боялся возможной смерти. Скорее, он чувствовал удовольствие, нежели страх.

Уровень, характеристики и экипировка солдат были в разы хуже, чем у Грида. Благодаря этому даже базовые атаки Преемника Пагмы наносили урон, сопоставимый с действием навыка.

Что касается самих навыков – пока что Грид воздерживался от их использования, намереваясь сохранить свою Выносливость. Вместо этого он довольно часто прибегал к Магическим Ракетам, которые не потребляли Выносливости, поскольку являлись магией самого нижнего уровня.

Поскольку максимальное количество маны Грида увеличилось, он мог использовать их довольно часто. Помимо этого он хотел поднять уровень Владения Магией, которому обучился на Бехенском Архипелаге.

Тем не менее, Грид не был Крюгелем. Пусть его контроль и находился на уровне остальных топ-игроков, однако догнать в этом аспекте небо над небом он не мог. В связи с этим ему не удавалось блокировать все без исключения атаки. Впрочем, в этом и не было никакой необходимости.

– Хорошо, хорошо. Бейте меня ещё больше.

Возможно, кому-то это могло показаться странным, но Грид был только рад получению ударов.

Текущее значение его навыков и предметов росло просто бешеными темпами, благодаря чему Грид чувствовал, как становится всё сильнее и сильнее.

«Если так всё и продолжится, Владение Оружием получит ещё один уровень, а Пояс Тирамета накопит около 30% опыта».

Владение Оружием представляло собой пассивный навык, повышающий его силу атаки и скорость вне зависимости от типа экипированного оружия. В свою очередь, Владение Магией увеличивало мощь его заклинаний. Что касается Пояса Тирамета – он уменьшал весь входящий урон и по достижению легендарного рейтинга должен был позволить ему призвать вампира Тирамета.

И Грида очень радовал подобный прогресс. Это хоть как-то могло компенсировать нарастающий в его груди стресс от постоянного увеличения демонической силы, связанного с убийством людей. В этот момент Грид воспринимал поле боя как рабочее место. Он был абсолютно расслаблен. Почему?

«Потому что ни один из них не ровня мне».

100,000 солдат. Это были всего лишь цифры. Среди них попросту не было тех, кто смог бы действительно представлять для него угрозу.

– Интересно, у них хоть рыцари-то есть?

– Враги ждут, когда ты устанешь. Как только ты исчерпаешь свою Выносливость, они ту же явят свою истинную силу,– ответил Брахам.

– Логично…

Итак, Гриду необходимо было сохранять максимальную бдительность, а потому он взял под контроль свой разум и посмотрел на бегущих в его сторону солдат, вооружённых тяжёлыми щитами.

– Кажется, они решили изменить тактику.

Герцог Лучиллов воспользовался достаточно простой, но эффективной тактикой для противостояния Гриду: часть войска должна была взять его в кольцо с помощью щитов, в то время как другая – атаковать его своими копьями. Данный способ позволял уменьшить потери среди личного состава и ускорить падение Выносливости Грида. Однако…

– Хотите остановить мой меч этими дешёвыми щитами? Уж лучше бы вооружились поддонами.

Фжах!

Грид совершенно не боялся щитов. Конечно, с точки зрения общественности солдаты с большими щитами казались очень сильными. Но Грид без малейших колебаний обрушил на них Полный Провал, в результате чего… Он попросту разрубил их, пронзив заодно и самих солдат.

– Ку-а-а-а-ак!

– Кхек!

Копейщики, верившие в своих коллег-щитоносцев, тут же запаниковали. Они остались без должного прикрытия и вскоре также пали от руки Преемника Пагмы.

Фу-ду-дух!

– …!

Это были безумно мощные удары, против которых комбинация в виде щитов и копий стала абсолютно бесполезной! И после того, как остальные солдаты стали свидетелями этой резни, их боевой дух начал стремительно падать.

– Вот это да…

Игроки Вечного Королевства были шокированы появившимися перед ними информационными окошками. Они никак не могли подобрать подходящее время для атаки на Грида. Им очень хотелось получить награду за прохождение задания «Бой с лидером мятежников!», но они даже не представляли, как это сделать. Одно лишь приближение к Гриду, скорее всего, привело бы их к смерти.

Однако в тот самый момент, когда буйство Грида достигло своего пика, с крыш ближайших домов началась магическая бомбардировка. Герцогу Лучиллову удалось отвлечь внимание Преемника Пагмы пехотой и украдкой разместить на крышах домов дальнобойные подразделения.

И в результате…

– Тьфу ты…

Впервые за всё время Грид порядком напрягся. Магический урон был довольно обременительным, поскольку на нём была надета Трёхслойка, а не Комплект Священного Света. Более того, бомбардировка продолжалась сразу со всех сторон, а потому защититься от неё было практически невозможно.

Тем не менее, Янгу всё равно не стал надевать Комплект Священного Света, поскольку это было совершенно бессмысленно. Снизив количество получаемого урона от магии, он увеличил бы количество повреждений от стрел.

И соответствующая реакция телезрителей не заставила себя ждать.

– Сколько же тут магов? Вы только посмотрите на этот шквал заклинаний.

– Что ж, даже несколько Вооружённых до зубов не смогли противостоять этому.

– Кажется, Гриду конец.

– Кто там говорил про 5,000 человек? Он даже 2,000 не убил!

Но вот, в самый разгар магической бомбардировки…

– Трансформация Предмета, – приказал Грид двум охранявшим его Рукам Бога. И они тут же превратились в луки. В Луки Красного Феникса, одним из которых вооружился сам Грид, а вторым – две оставшиеся руки.

А затем… в небе над стенами Байрана появилось два феникса.