Глава 726

Столица Королевства Вооружённых до зубов, Рейнхардт.

— Хай-а-а-ап!

— Уа-а-аф!

— Не опускать руки! На поле боя полно врагов, которые только и ждут, чтобы убить вас! Удар! Ещё удар!

Со стороны тренировочных площадок то и дело раздавался звон клинков. Обучение солдат происходило круглосуточно: и утром, и днём, и ночью. А связано это было с уникальной тренировочной методикой военачальника Асмофеля.

Асмофель настаивал на том, что «война — это лишь вопрос времени», а потому не пренебрегал даже ночными тренировками.

Конечно, это вовсе не означало, что его солдаты держали в руках мечи двадцать четыре часа в сутки. Просто Асмофель уделял должное внимание повышению их выносливости. Благодаря этому Вооружённые до зубов солдаты научились одинаково хорошо сражаться даже в ночное время суток. То же самое касалось и Рыцарей Красного Феникса, пришедших с Восточного Континента.

— С каждым днём ​​я становлюсь всё сильнее и сильнее. Нужно отдать должное этой методике обучения.

— Даже госпожа Суа признала её.

Несмотря на своё высокое положение, Асмофель каждый день присутствовал на тренировочных площадках. Временами его и вовсе тяжело было отличить от обычного солдата. Он ходил среди простых рядовых и тренировался вместе с ними, благодаря чему заслужил уважение Рыцарей Красного Феникса.

— Не так много командиров пытаются понять, чем живут простые солдаты.

— Как и ожидалось от помощника Пангейского Князя Добродетели.

Великому человеку служили поистине великие люди!

Таким образом, Рыцари Красного Феникса искренне хотели стать такими же, как Асмофель. Они не презирали солдат, потому что были сильнее, и не требовали к себе особого внимания. Они просто были в восторге от возможности потренироваться вместе со всеми остальными.

Именно поэтому рыцари Королевства Вооружённых до зубов пришли в серьёзное замешательство.

«Люди, которые уже сильны, тренируются ещё больше нас…».

Звезда Запада, Ройман. Изначально она была обычным солдатом Рейдана, пока Асмофель не обнаружил её талант и не сделал рыцарем. С тех пор девушка обучалась непосредственно у Пиаро. А поскольку она была именным НПС без каких-либо ограничений на суммарное количество характеристик, Грид возлагал на неё большие надежды.

У неё был превосходный потенциал. На самом деле, она была одним из самых могущественных рыцарей даже несмотря на то, что получила этот статус всего несколько лет назад. Однако, по сравнению с Рыцарями Красного Феникса, ей всё ещё многого не хватало. И причиной тому был тот факт, что рыцари Восточного Континента по умолчанию обладали высочайшими уровнями.

— Мы не сможем их догнать, если не будем тратить на тренировки ещё больше времени. Мы должны работать усерднее.

— Хорошо!

И вот, начиная с Ройман и заканчивая другими, рыцари преисполнились страсти и мотивации. Существование Красных Фениксов положительно повлияло на их дальнейшее развитие.

Но самое интересное заключалось в том, что большинству рыцарей стала известна правда о Роймане. Они жили бок о бок с ней на протяжении нескольких лет, а потому это было вполне естественно. Сама же Ройман не знала, что её тайну раскрыли. Она всё ещё притворялась мужчиной, обматывая свою грудь бинтами и никогда не используя баню одновременно со своими коллегами.

На удивление, одним из немногих, кто не знал всей правды о Ройман, был Пиаро. Несмотря на то, что он был к ней ближе всех остальных, командир даже не предполагал, что она — женщина. Он без колебаний верил Ройману, который объявил себя мужчиной. В результате этого Пиаро не понял, что остальные рыцари относятся к ней, как к своей сестре. Он думал, что они хорошо с ней ладят только потому, что Ройман — талантливый воин и лидер.

И наблюдавший за всем этим Асмофель мог лишь тяжело вздохнуть. Он переживал, что его старый друг так и останется холостяком. А затем…

— Королевский приказ! — раздался голос гонца, внезапно появившегося на тренировочной площадке, — Вооружённый до зубов король приказал всем войскам собраться завтра утром в рейданской пустыне!

— …!

Как только Пиаро и Асмофель услышали эти слова, их глаза полезли на лоб. Они были обеспокоены тем, что случилось нечто ужасное.

— Я пойду вперёд! — провозгласил Пиаро, дернувшись было к выходу из города. Однако Асмофель остановил его:

— Если Его Величество окажется в критической ситуации, он призовет своих рыцарей. Не стоит так сильно переживать и лучше возглавить основное войско.

— Хм-м… Ты прав.

Пиаро так волновался за своего короля, что увлёкся. Итак, восстановив спокойствие благодаря мудрому совету Асмофеля, главнокомандующий принялся готовить войска к отбытию.

В результате этого уже вечером тренировочные площадки Рейдана, всегда заполненные криками солдат и лязгом оружия, стали тихими, как логово мертвых мышей.

***

— Что, черт возьми, происходит? — пробормотал герцог Стейм.

Этот человек считался ближе всего к тому, чтобы стать вторым лицом после короля. Он управлял шестью северными городами и всегда был преисполнен достоинства. Будучи тестем Вооружённого до зубов короля, он всегда старался не потерять лицо. Но сегодня Стейм попросту не мог оставаться спокойным. Он был полон беспокойства, поскольку услышал, что войска Рейнхардта внезапно покинули своё место дислокации и двинулись на помощь Гриду.

— Что случилось?

Герцог Стейм забыл о своём достоинстве, поскольку очень беспокоился о зяте. И вот, молодой рыцарь Ладен, которого когда-то восхваляли как Звезду Севера, а теперь как «Сильнейшего на всём Севере», попытался его успокоить:

— Если бы господин Грид оказался в опасной ситуации, он бы отправил запрос на подкрепление.

Тем не менее, Грид не прислал Стейму ни одного запроса. Это означало, что ему не нужна была помощь севера. Итак, Ладен решил, что ситуация у Вооружённого до зубов короля не настолько опасная, чтобы волновался. Однако чем старше люди становились, тем больше они беспокоились.

— Не знаю, не знаю…

Грид был самим воплощением Королевства Вооружённых до зубов. Именно он основал Королевство Вооружённых до зубов, и теперь оно вращалось вокруг него. Если бы с Гридом произошёл несчастный случай, то потрясено было бы всё королевство. Кроме того, герцог Стейм не хотел, чтобы его любимая дочь Ирен и внук Лорд грустили.

— Возможно, мне тоже стоит отправить туда свою армию.

Чтобы добраться до Рейдана войску понадобилось бы некоторое время. В отличие от Рейдана, который располагался на западе, в северных областях было очень холодно, а потому здешние солдаты были непривычны к жаркому климату. Таким образом, даже если бы он отправил солдат, действительно ли они смогли бы помочь Преемнику Пагмы?

«Что ж, это всяко будет лучше, чем ничего».

Итак, взяв под контроль свой разум, герцог Стейм решил отдать приказ о мобилизации.

— Я буду руководить армией, — предложил Ладен, — Я уже бывал в рейданской пустыне. Думаю, лучшей кандидатуры для этой задачи Вы не найдете.

В те времена, когда ещё существовало Вечное Королевство, принц Рен вторгся в Рейдан. И Ладену пришлось сражаться за то, чтобы отстоять город.

— Хм-м, да. Ты отлично подойдешь на эту роль, — посмотрев на Ладена взглядом, полным доверия, проговорил Стейм, — Возьми всадников Гейла. Они способны передвигаться в три раза быстрее, чем обычные кавалеристы, что позволит вам прибыть вовремя.

— Всадников Гейла…!

Всадники Гейла считались самым мощным кавалерийским подразделением на севере. Кроме того, ими уже более десяти лет руководил Феникс. Тот факт, что герцог Стейм доверил их Ладену, свидетельствовал о том, что Ладен должен был стать преемником Феникса. И вот, глубоко взволнованный Ладен поклонился и произнёс:

— Я обязательно оправдаю Ваши ожидания.

— Надеюсь, Его Величество будет в безопасности.

***

Королевство Сирен.

— Мы получили известие, что из Рейнхардта выдвинулось большое войско.

— Что, серьёзно?

— Да.

— Хм… Хм…

Выслушав доклад своего сына, Максонг изрядно помрачнел. Поскольку происходило нечто совершенно необъяснимое, ему начало казаться, что Грид, спаситель их королевства, находится в опасности. А раз так, у Максонга не было ни одной причины колебаться.

— Немедленно собери всю армию! Я лично возглавлю её, чтобы помочь королю Вооружённых до зубов!

— Да!

Возражений не последовало. В тот момент, когда Максонг отдал приказ, армия тут же начала собираться. Врожденные физические данные выходцев из Водного Клана, а также их магическое искусство, намного превосходили человеческие способности. По мнению ученых, если бы они не были одержимы жизнью под водой, то люди не обладали бы такой монополией на суше, как сейчас. Другими словами, это была поистине мощная раса.

— Вперёд!

— Ура-а-а-а-а-а!

И вот, возглавляемые Максонгом, они отправились спасать Преемника Пагмы!

***

Город-крепость, Патриан.

Высоко на стенах неприступной твердыни рядом со своим сыном стоял Ашур.

— Сын, ном-ном.

— Да, чавк-чавк?

— Скажу тебе честно. Я ненавидел Грида, ном-ном. Мне претила сама идея становления на его сторону.

— … Я знаю, чавк-чавк.

Разговаривая, маркиз Ашур и граф Бланд ели картошку на пару. Вкус радужного картофеля был захватывающим даже с точки зрения этих знатных особ.

— Но теперь всё по-другому, — дожевав свою порцию картофеля и элегантно утерев платком рот, добавил Ашур, — Сейчас я считаю, что находиться в подчинении Грида — не так уж плохо. Особенно учитывая то, как быстро растёт его королевство.

Патриан представлял собой город, который в силу географического расположения являлся приоритетной целью для любого противника. Итак, в нём постоянно должно было находиться большое количество войск. Тем не менее, власти Вечного Королевства были некомпетентными, из-за чего Патриан всегда страдал от нехватки гарнизонных войск. В связи с этим жители Патриана сильно переживали. Но сейчас горожане были полны жизненной энергии, поскольку их охраняли сильные солдаты, а могущественная королевская семья заботилась о них.

— Мне хорошо известно прошлое Грида. Таким образом, я представляю, сколько усилий он приложил, чтобы добиться такого результата. И это заслуживает восхищения.

Услышав это, Бланд мягко улыбнулся. Он был рад, что его отец восхищался человеком, которого он уважал.

— Грид — главная сила этого королевства… Нет, он — истинное сокровище этого континента. Герой, который может противостоять Сахаранской Империи. Он всегда должен быть в безопасности. Итак, сын мой, я хочу отправить в Рейдан подкрепление.

— Разумная идея.

— Но из-за угрозы со стороны Королевства Гаусса, я не могу покинуть город. Итак, Бланд, именно ты должен возглавить армию. Обязательно защити короля Грида и вернись живым. Это не приказ, а просьба.

— Я оправдаю твои ожидания.

Средний уровень патрианцев был самым высоким в стране. Из-за опасной близости с Королевством Гаусса Грид и Лауэль знали о важности защиты Патриана и не жалели ресурсов на его развития. И вот, прямо сейчас его солдаты…

— В пустыню — шагом марш!

— Есть!

Сын великого мага Ашура и ученик фермера Пиаро, магический мечник по имени Бланд отправился прямиком к Рейдану.