Глава 860

«Отлично».

Производительность Короны Вооружённого до зубов короля оказалась лучше, чем ожидал Грид. По правде говоря, Янгу порядком удивился, что его корона превосходит легендарный набор предметов, созданный Преемником Пагмы.

«Неизбежно, что бонус к Интеллекту получился не самым высоким».

Корона Вооружённого до зубов короля была создана с целью увеличения физической боевой мощи Грида. Таким образом, функциональность данного предмета была направлена на его защиту, а не увеличение магических способностей.

«Конечно, я немного разочарован отсутствием силы, но…».

Грид прекрасно осознавал, насколько мощным является эффект «замешательства». Подвергнутая замешательству цель частично лишалась и защиты, и силы атаки.

Эффект замешательства, встроенный в корону, воздействовал на всех, кто смотрел на её владельца. Это был пассивный навык, не потребляющий ману и не имеющий времени перезарядки. Более того, он обладал широкодиапазонным эффектом, что было самым настоящим мошенничеством.

— Хм… Кстати… — пробормотал Янгу, глядя на своё «скучное, но достойное» отражение в зеркале. Из его головы никак не выходил клон, о котором упомянула Юра. И… Янгу знал о существовании лишь одного существа, подходящего под это описание.

Клон, с которым он столкнулся на Бехенском Архипелаге… Этот клон полностью понимал и использовал потенциал класса Преемника Пагмы. Он продемонстрировал выдающееся мастерство и заставил Грида испытать чувство беспомощности, используя навыки, о которых Янгу прежде не мог и мечтать.

По сравнению с клоном Грид казался маленьким ребёнком, а по мере продолжения битвы разрыв между ними лишь увеличивался, пока не достиг стадии, когда Янгу счёл победу попросту невозможной. Лишь молотило, вызывающее абсолютно случайные эффекты, позволило ему с горем пополам пройти этого клона и попасть на следующий остров.

«А ведь он погиб, находясь в состоянии Почернения».

Преемнику Пагмы уже доводилось с этим сталкиваться. Однажды он умер, находясь в состоянии Почернения, и попал в ад. Неужели то же самое произошло и с клоном?

«Что, если из-за какой-то ошибки клон… поселился в аду?».

Юра заявила, что его клон действительно пребывал в состоянии Почернения.

«Да, всё верно. Я был изгнан из ада, как только Почернение подошло к концу. Но что, если у клона эта механика работает как-то иначе, и он остался там?», — слегка нервничая, подумал Грид.

Он боялся, что существо, которое он победил исключительно благодаря чистой случайности, не умерло и, возможно, всё ещё ищет его. Конечно, Грид получил Технику Ста Тысяч Мечей, силу великих демонов, несколько мифических предметов и так далее… Итак, почему же он чувствовал страх, если был таким сильным?

Причина тому была простой: возможная битва всё равно была бы слишком сложной. Юра сообщила, что клон использовал скомбинированное умение из пяти разных навыков. Помимо этого клон продемонстрировал совершенно новую технику под названием Цветок. Судя по всему, клон сумел овладеть данным навыком, ещё больше раскрыв класс Преемника Пагмы, а потому Грид надеялся, что когда-нибудь тоже сможет научиться ему. Тем не менее…

«Как, чёрт возьми, он скомбинировал пять навыков?».

Вершина Убийственной Связующей Волны… Единственная причина, по которой Грид сумел объединить данные навыки, заключалась в благословении Богини Ребекки. Благодаря её помощи он обучился технике фехтования, которая могла угрожать даже богам. Правда, впоследствии он получил от этих самых богов не самую положительную реакцию.

И всё же каким-то образом его клону удалось совместить сразу пять умений? Грид попросту отказывался понимать, как это возможно. У него даже возникли сомнения в том, не ошиблась ли Юра.

«Может, клон получил благословение Ятана? Это могло позволить ему объединить пять навыков, используя уникальный потенциал Преемника Пагмы», — предположил Грид.

Но, с какой бы стороны он на это ни смотрел, очевидного ответа всё ещё не было.

«Нет, куда в таком случае смотрят великие демоны… А-а?!», — задумался Янгу, как вдруг поражённо застыл на месте.

Он с некоторым запозданием вспомнил то удивление, с которым на него смотрела Белиал, назвав Грида «бездушным человеком».

«Она говорила о клоне!».

Другими словами, великие демоны также знали о существовании клона. И Белиал относилась к нему с особой настороженностью. Благодаря этому Грид пришёл к выводу, что отношения между ними были далеки от хороших.

«Клон, который заставил насторожиться даже великих демонов… Уф-ф, кажется, я схожу с ума».

Если существо, рождённое для убийства Грида, всё ещё было живо, то последнему следовало жить с постоянной оглядкой. Более того, чем сильнее становился Грид, тем сильнее становился и сам клон…

— Отец, — внезапно раздался голос подошедшего к нему маленького мальчика. Его голубые глаза были большими и глубокими. Он унаследовал молочную кожу своей матери и чёрные волосы отца. А имя этого прекрасного мальчика с многообещающим будущим значилось как Лорд.

— Что такое, Лордик? Разве тебе не нужно завтра рано вставать, чтобы отправиться в Ватикан?

Для Грида Лорд был настоящей плотью и кровью. Он любил его всем своим сердцем, а потому крепко обнял, выражая тем самым свои чувства. В ответ Лорд хихикнул, почувствовав большие и тёплые руки своего отца!

— Всё хорошо. Я просто захотел увидеть своего папу, — застенчиво произнёс мальчик.

— Вот оно как… Что ж, Лорд, ты можешь приходить ко мне в любое время. Я всегда буду рад тебе.

— Нет, нет. Я не хочу мешать папочке. Папа занят защитой королевства и своего народа. Я буду приходить к тебе лишь тогда, когда сильно соскучусь.

— Лорд… — пробормотал Янгу, похлопав своего сына по голове. Лорд… он был настоящим. По крайней мере, в этом мире.

Насколько было бы хорошо, если бы они были вместе и в реальности? Тем не менее, Грид мог лишь проглотить свои сожаления, поцеловав сына в его маленький лоб.

Чмок.

— Отец, если у тебя есть какие-то трудности, не переживай. Я быстро вырасту и помогу с ними справиться.

— … Конечно.

В этот момент Грид решил, что принесет мир в Королевство Вооружённых до зубов прежде, чем Лорд станет взрослым. Он позаботится о том, чтобы этому прекрасному ребенку никогда не пришлось переживать трудности.

«Клон. Ты всего лишь часть меня».

Преемник Пагмы уничтожит всех существ, которые угрожают ему и его окружению. И при этой мысли взгляд Грида стал холоднее лунного света.

***

Утреннее солнышко окрасило Рейнхардт золотыми красками. Улицы в это время были мирными и красивыми, а в глазах Грида Ирен казалась самой красивой женщиной в мире.

— Счастливой дороги. Надеюсь, вам будет комфортно, — произнёс он, поцеловав свою жену в щёку. Он чувствовал глубокую привязанность по отношению к этой девушке и был благодарен за то, что небеса даровали ему столь мудрую и любящую жену.

— И меня! И меня! — воскликнул Лорд, давая понять, что тоже хочет поцелуй.

В ответ Грид поцеловал милую щечку Лорда, а затем сказал, обращаясь к Касиму:

— Вне зависимости от обстоятельств ответственность за их безопасность на тебе.

— Естественно, — раздался голос Касима, вселив в Грида сильное чувство доверия.

Ирен и Лорд получили приглашение папы Дамиана и собрались посетить Ватикан. Место назначения было безопасным, а их сопровождение было поистине королевским. Король Теней Касим, рыцарь Чуксли, Ройман, а также кандидатки в Дочери Ребекки: все эти люди сопровождали Ирен и Лорда. Даже Агнус не смог бы без труда прорваться сквозь такую мощную охрану.

«Надеюсь, этого достаточно», — вздохнул Грид, переведя взгляд на стоящую рядом с ним Мерседес.

— Хотите, чтобы я тоже присоединилась к эскорту? — предложила девушка, прочитав беспокойство в глазах своего господина.

Несмотря на то, что главным приоритетом для Мерседес была безопасность Грида, в тот день, когда они встретились с Киром, она поняла, что Грид хочет, чтобы она была более гибкой. Таким образом, Мерседес была готова ненадолго покинуть Преемника Пагмы, если он этого хотел. Однако…

— Нет, в этом нет необходимости, — покачав головой, ответил Янгу.

Сопровождения и так было уже более чем достаточно. Дамиан тоже пообещал отправить встречный эскорт, а потому выделение ещё большего количества охраны было бы пустой тратой человеческих ресурсов. Грид был королём и умел разделять государственные и частные дела. Он решил, что назначать в качестве сопровождения ещё и Мерседес было бы просто смешно.

— Ну всё, с богом, — улыбнулся Грид, помахав жене и сыну рукой.

Янгу продолжал стоять у ворот Рейнхардта до тех пор, пока Ирен и Лорд полностью не скрылись из виду.

***

— Ку-ха-ха? Что? — рассмеялся человек с зелёными волосами. Уголки его рта мелко подрагивали, обнажая белые и слегка острые зубы.

Какое-то время Агнус пребывал в плену своего безумия, после чего пришёл в себя и абсолютно серьёзным тоном добавил:

— Мне сказали, что в соответствии с условиями контракта вам нужно помочь с рейдом на Ватикан.

Между Агнусом и Церковью Ятана существовала договорённость. Агнусу будет оказана помощь в процессе создания камня жизни, в то время как Церковь Ятана однажды сможет воспользоваться его силой. Так или иначе, но у Подрядчика Баала существовали неразрывные отношения с этой структурой.

А затем, когда Агнус проверил содержимое задания, с его лица напрочь исчезли какие-либо следы смеха.

— Хм-м-м… Что ж, ничего не поделаешь.

Для Агнуса Церковь Ятана была необходимой силой, а потому он вынужден был принять задание, чтобы поддержать их близость.

И вот, как только Роуз получила нужный ответ, её лицо залилось румянцем. Столь мощный козырь, как Подрядчик Баала, был фактической гарантией успеха любого мероприятия.

***

Сегодня в Ватикане было шумно.

Поскольку в город вот-вот должны были прибыть царственные особы из Королевства Вооружённых до зубов, имеющего тесную связь с папой Дамианом, верующие, жрецы и даже паладины стояли на ушах. Особенно взволнован был сам Дамиан. Он с нетерпением жаждал узнать, насколько высокой стала божественная сила Лорда.

— Пожалуйста, не забывай, что даже папам нужен отдых, — отчитала его стоящая рядом Изабель.

— Гм-гм, ну, если так говорит сама Изабель…

А тем временем к Ватикану уже начала подъезжать длинная вереница карет и повозок. Прошло несколько минут, прежде чем возле статуи Богини Ребекки остановилась королевская карета, превосходящая своими размерами и убранством все остальные как минимум на несколько порядков. От одного только взгляда на неё становилось понятно, насколько богатым и зажиточным стало Королевство Вооружённых до зубов.

Однако наибольшее восхищение у верующих вызвал маленький мальчик, первым выбравшийся из кареты. В частности, старейшины и вовсе благоговели перед ним. Если прежде они не ожидали от него слишком многого, то теперь их отношение изменилось.

— Это же будущий папа!

— Нет, но почему у Вооружённого до зубов короля родился папа?

От подобного отношения к юному Лорду несколько не по себе стало даже Дамиану. Старейшины были заняты исключительно разговорами о Лорде, из-за чего одинокому папе ничего не оставалось, кроме как уткнуться лицом в плечо Изабель. И в этот же момент Лорд прокричал:

— Учитель Дамиан!

— Ох, ты узнал дядю Дамиана?! Мой милый Лордик!

Мальчик, который украл сердца кандидаток в Дочери Ребекки, спустя долгое время встретился со своим наставником и действующими Дочерьми Ребекки.

Кому-то это могло показаться иллюзией, но лицо смотрящей на них статуи Ребекки, сегодня было немного теплее обычного.