Том 4. Глава 16

Вечер 3-го дня, 1-го месяца, 2814-го года по Западному Календарю.

Вокруг тренировочной площадки зажглись костры, многие аристократы и члены королевской семьи пришли сюда, в место, которое они никогда не посещали.

— Кажется, все они жаждут чего-то особого.

— Думаю, с этим ничего не поделаешь, ведь во время войны такое зрелище редко увидишь. Кроме того, они не единственные, кто хочет узнать результаты этого матча, даже я хочу…

Елена, сидящая рядом с Рёмой, смотрела на него с нежной улыбкой на лице. После окончания Гражданской войны они почти не проводили времени вместе, но даже этот разрыв в общении никак не повредил их отношениям. Мудрая бабушка и ее внук. Именно так они выглядели для тех, кто смотрел на них со стороны.

— Господи, Елена-сан, вы говорите эти слова, словно это все не имеет к нам никакого отношения.

— Конечно… Ведь цель этого матча – проверка способностей солдат, которых ты возглавляешь, то есть я не имею к этому никакого отношения, разве не так?

Рёма горько улыбнулся Елене и посмотрел в другую сторону. Совсем скоро должна была состояться дружеская битва между королевским рыцарским орденом королевства Залда и Микошибой Рёмой.

Обычно на такого рода сражения налаживали разные ограничения, например, не использовать острое оружие, но после предложения сделать этот бой максимально реальным к настоящей битве, это ограничение было снято. В итоге они будут использовать настоящие мечи и копья.

Тусклый свет, отражающийся в лезвиях, создавал атмосферу, в которой этот бой, который должен был вот-вот начаться, было отнюдь не дружеской битвой.

— Ну раз уж мы завели разговор о тебе, то я уверена в твоей победе, но не расслабляйся слишком рано. В конце концов, твоими противниками будут солдаты, являющиеся гордостью королевства Залда… Они могут и убить твоих солдат, ты ведь это понимаешь?

После этих слов, с лица Елены исчезла улыбка. На ее лице читалось напряжение. Словно она собиралась выйти на настоящее поле битвы.

— Елена-сан, вы слишком сильно переживаете об этом. Думаете, я могу проиграть?

В ответ на его вопрос Елена покачала головой, сделав глубокий вдох.

— Ты что шутишь? Конечно, я знаю вас… Ты смог победить Кайла, одного из лучших рыцарей королевства Розерии. Но эти дети… Смогут ли они сделать то же самое… Еще не поздно, у тебя в подчинении есть несколько солдат, кажущихся искусными наемниками. Ты должен заменить этих детей на них… Если другая сторона не разрешит этого, то я попробую что-то с этим сделать.

Увидев такое беспокойство, Рёма просто промолчал, мягко улыбнувшись. Конечно, так как Елена была просто одним из генералов страны, пришедшей на помощь, она не могла приказывать здешним солдатам. Независимо от того, насколько тесными были ее отношения с королем Залды, у нее не было возможности помешать дворянам и офицерам армии королевства Залда.

Если она сделает что-то не так, то королевство Розерия, в итоге может сильно пострадать. Затем Елена посмотрела на солдат, стоящих за ними. Все они были молоды. Некоторых из них вполне можно было назвать детьми, а не подростками. И там были не только мальчики, но и девочки.

Конечно, смотря на оружие, которое носили эти дети, Елена понимала, что они выглядят как наемники, но настоящая битва совсем иная. Она уже множество раз видела трупы маленьких детей, лежащие на полях сражений. Эти дети были простолюдинами, которых призвали в армию.

Некоторые из них были молодыми рыцарями, которые решили сменить рыцарскую жизнь на домашнее хозяйство в юном возрасте. Но независимо от этого, рука Бога смерти будет нависать над каждым из них. Без различия в социальном статусе. Это была суровая правда жизни. Именно поэтому Елена не хотела видеть тела мертвых детей на полях битвы.

«В конце концов, это все только для моего внутреннего спокойствия… Но все же…»

Эта мысль пришла в голову Елены. Все это никак не было связано со смертью ее дочери во время борьбы за власть в прошлом.

— Сейчас, в присутствии членов королевской семьи, я оглашаю предстоящую битву между представителем королевства Розерия – Микошибой Рёмой-доно и командующим королевского рыцарского ордена королевства Залда – Оосана Гуридо-доно. Вы оба, сделайте, пожалуйста, шаг вперед. [1]

Когда голос оратора прозвучал на тренировочной площадке, окружающий шум исчез.

— О, меня вызывают… Думаю, мне пора…

Рёма сказал эти слова и направился к рефери. Матч был групповым сражением пять на пять. Этот формат был выбран из-за предложения графа Шварцхайма, который хотел увидеть командную работу людей Рёмы, а не их индивидуальные способности.

Этот граф Шварцхайм, казалось, из-за чего-то невзлюбил Рёму. Сначала противником Рёмы должны были стать люди из Королевской гвардии, но поскольку Грахарт ничего не сообщил королю о Рёме, то граф настоял на сражении против людей из Королевского Рыцарского Ордена. [2]

— Хорошо… Ах да, раз у нас появился такой редкий шанс, то как насчет того, чтобы сделать несколько ставок? Елена-сан может получить немного лишнего золота. На самом деле, я уже сделал несколько ставок… Упс, кажется, это была конфиденциальная информация.

Пока он шептал это Елене, Рёма подал сигнал своим солдатам, чтобы те прошли в центр тренировочной площадки. По-видимому, Рёма решил поучаствовать в скрытых азартных играх вместе с другими дворянами.

Хоть королевство Залда находилось в кризисе, но даже в таком состоянии находились люди, со слабостью к азартным играм. И это, отчасти, было хорошо, ведь люди не могут поддерживать свои силы без отдыха, поэтому такое развлечение не было неверным.

«Мои слова не смогли повлиять на ваше решение? Но все равно…»

Глядя на улыбку Рёмы, она смогла убедить себя, что он победит. Этот человек, Микошиба Рёма, сделал ставку на себя не из-за того, что он был слишком наивен.

«Я думаю, у него есть какой-то план».

Микошиба Рёма славился своим острым умом. И Елена отчетливо осознавала, насколько он был умен. Ведь даже она сама смогла свершить желанную месть только благодаря его помощи.

Теперь внутри Елены столкнулись два противоречивых чувства. Первое это то, что она хотела увидеть солдат, выращенных Микошибой Рёмой. Другим же чувством, было материнское, она не хотела видеть, как эти маленькие дети будут получать травмы. Эти два чувства были истинными чувствами Елены.

«Несмотря ни на что, я решила поверить в тебя… Рёма-кун».

Елена смотрела на спину Рёмы взглядом, наполненным ожиданием и грустью.

—————————————————————————————–

— Итак, обе стороны готовы?

Тем, кто задал этот вопрос Рёме и Гуридо, был старый аристократ с седыми волосами, который был назначен судьей. У этого человека, назначенного судьей матча, также была свои история воина. Но вместо чувства судейства, он чувствовал, что присутствует здесь только для того, чтобы убедиться, что все пройдет честно.

После того как начнется матч, такой старик, как он, не сможет остановить группу рыцарей, облаченных в полный комплект снаряжения, сражающихся с их противниками. И хоть это была обычная формальность, это было желанием дворян, которые хотели чем-то разбавить предстоящие смерти, даже если их и будет немного.

— Кончено…

Холодные взгляды были направлены на Рёму отовсюду. На лице Гуридо виднелось разочарование.

«Почему такие гордые рыцари королевского ордена, как мы, должны сражаться с этими детьми?»

Именно такая мысль была в его голове. На тренировочной площадке никто не заботился о том, кто же будет проигравшим, а кто победителем. Ведь это был бой, в котором полностью экипированные рыцари сражались с юными мальчиками и девочками. И хоть эти дети и были облачены в добротные кожаные доспехи, но их телосложение было совершенно неподходящим.

Сильные всегда подавляли слабых, даже несмотря на известное высказывание «ивы слабы, но они скрепляют леса». Даже в современных единоборствах была принята классификация по различиям в весе.

Конечно, это не значило, что Гуридо знал это, но это было очень похоже. Ведь победителями в основном были те, кто обладал более плотным телосложением. По мнению Гуридо эти дети никогда не смогут победить, как бы они ни старались.

Однако он не собирался говорить этого, ведь сюда пришел сам король королевства Залда – Юльянус Первый. Как бы он ни был расстроен, он не мог показать эти чувства своему королю.

— Да, мы можем начинать в любое время.

Глядя на спокойную улыбку Рёмы, брови Гуридо немного нахмурились.

— Тогда хорошо. Обе стороны… Независимо от результата, никто не должен затаить друг на друга обиду, понятно?

Судья подозвал Рём и Гуридо. Видимо, он хотел, чтобы они пожали друг другу руки.

— Прошу, позаботьтесь о нас…

Рёма протянул Гуридо руку. Однако последний просто фыркнул, увидев это движение, и вернулся обратно, откуда он пришел.

— Э-Эй. Гуридо-доно, что вы собрались сделать?

Глядя на поступок Гуридо, судья повысил голос. Какова бы ни была причина, этот жест был слишком неуважительным.

— Простите, но я не собираюсь заводить дружбу с тем, с кем я собираюсь драться… Давайте сделаем это позже.

Гуридо ответил судье, идя по направлению к своим людям.

— Ну что поделать. Кажется, меня вновь ненавидят…

Рёма сказал эти слова, почесывая правую щеку. Тем не менее судя по его тону, Рёму это все не волновало.

— Этот парень… Он слишком груб еще до начала матча. Микошиба-доно, прошу, простите его за такое поведение.

— Я понимаю чувства Гуридо-сана. Думаю это должно быть очень неприятно, то, что его так внезапно назначили нашим противником. Не принимайте это слишком серьезно.

Сказав это, Рёма слабо улыбнулся. В уме он не принял этот жест Гуридо всерьез. В конце концов, для Микошибы Рёмы он был просто добычей.

— Итак, да начнется матч… Прошу, покажите нам все ваши способности.

Именно эти слова Рёма пробормотал тихим голосом.

[1] Имя Оосан Гуридо (オーサン・グリード) можно также перевести как Жадный старик.

[2] Королевская Гвардия – рыцари, находящиеся в прямом подчинении короля; Королевский Рыцарский Орден – Рыцарский орден под командованием приближенного к королю аристократа/армейского офицера.