Том 11: Глава 14. Официальный запрос

После возвращения в деревню Сэйн засела где-то на окраине и занялась шитьем.

Пожалуй, ее можно считать Клановым Героем Шитья.

Похоже, она делает плюшевые игрушки.

Зачем они ей?..

Впрочем, мысль дальше не пошла. Я вдруг осознал, что нужно посильнее налечь на розыск Мотоясу, Рена и Ицуки.

Не думаю, что кто-то из них совладает с таким противником.

Однако прошла почти неделя, но мы не смогли отыскать даже Мотоясу, упрямо преследовавшего Фиро.

Я всю неделю жил в постоянной готовности отражать вторжения из иных миров.

Ну и Сэйн вроде как всегда начеку.

Как же неприятно, когда понятия не имеешь, откуда ждать нападения.

Тем временем появилась другая проблема: судя по докладам, на вверенных мне землях обосновались разбойники.

Но не подумайте, что я всю неделю бездельничал.

Я и рабов во главе с Кил тренировал, и разъезжал по торговым делам.

Нельзя же постоянно жить в страхе.

— М?

Я прохаживался по деревне, раздумывая над решениями насущных вопросов, и вдруг наткнулся на знакомых.

На робкую, несчастную на вид девушку и на волевую даму в аскетичном доспехе.

Другими словами, на Лисию и Эклер.

— Мы только что вернулись.

— Приветствую, Иватани-доно.

Кажется, они недавно с Бабулькой в поход ходили, чтобы там заняться тренировками всерьез.

— О-о. Вы что, уже закончили учиться?

— Еще нет, но меня попросили помочь вам, Наофуми-сан.

— Как и меня.

Что она имела в виду под помощью?

— Хоть какой-то толк от вашей учебы есть?

— Мы с Лисией дошли до этапа, на котором нас попросили набраться опыта настоящих сражений. Полагаю, обучение еще продолжится.

Набраться опыта?.. Теперь понятно. Вот ведь подкинула работы Бабулька.

Точнее, в первую очередь я должен жаловаться на Эклер.

Ты вообще работать собираешься?

Она у нас вроде как исполняющая обязанности наместника, но Мелти постоянно жалуется, что она все свободное время проводит у Бабульки.

Она что, всю работу на нас с Мелти спихивает?

— Тем не менее, я уже освоила ранний стиль непобедимых адаптаций.

— А меня пытаются научить сразу всему…

— Ранний?

— Как нам говорили, ранний способен освоить любой, но поздний требует особых талантов.

— О как… — протянул я, приглядываясь к Эклер.

— Что такое, Иватани-доно?

— Тебя все устраивает? А то боюсь, сделают из тебя плохо обученную девочку для битья.

— Ч… За кого вы меня считаете? Я поспевала за нашим учителем даже после того, как Лисия-доно уже рухнула без сил.

— Сравнивать себя с Лисией…

— Уа-а-а…

Подозреваю, Лисия стала сильнее, но выносливости у нее вряд ли прибавилось.

В самом примитивном, числовом понимании.

— Стиль, которому нас учат, полагается не столько на мастерство, сколько на владение телом и умение управлять потоками Маны и Ци. Уловить его суть было довольно трудно.

Я знаю, что Бабулька очень сильна, и доверяю ей, но ее стиль мне во многом непонятен.

Правда, если закинуться зельем жизненной силы как допингом, вроде как становится понятнее…

— Я уже во многом разобралась, — заявила Лисия.

— О? Освоила тот прием, которым могла пользоваться только против Кё?

— К-кажется. Я научилась отчасти воспроизводить те ощущения.

— Так ведь это же прекрасно, — ответил я, и Лисия застыла с недоумевающим видом.

Ее это уже не удивляет?.. Павер левел, так сказать, повысила?

Того и гляди, научится меня выносить одним ударом.

В одной известной мне манге так и было.

…Надеюсь, обойдется.

— А что насчет тебя, Рафталия? Ты ведь постоянно со мной. Ничего, что тренировки забросила?

— Понимаете… — ответила Рафталия, смутившись. — Как уже говорила Грасс-сан во время наших совместных тренировок, я уже более-менее освоила суть. Однако Клановое Оружие не позволит мне освоить стиль на уровне Эклер-сан и Лисии-сан.

— Ага… Но Бабулька ведь говорила, что с его помощью можно усиливать навыки?

— Так и есть. Когда я вкладываю в них силу, они становятся мощнее.

Значит, и Рафталия в какой-то мере способна на такие выкрутасы? Я и сам припоминаю, что начал постигать самые основы.

А Фиро, если верить словам Рафталии и Грасс, уже сама во всем прекрасно разобралась.

— Возможно, мне следовало бы пройти настоящий курс обучения…

— На нас могут напасть в любую минуту. Нельзя жить в постоянном страхе, но все-таки…

Обстоятельства не позволяют отпустить Рафталию на тренировки.

Если на то пошло, мне и самому не помешало бы поучиться… жаль, времени нет.

— Бабулька на эту тему что говорит?

— Учитель говорила, что Рафталии-сан как правой руке Наофуми-сана еще многому нужно научиться.

— Понятно…

С Рафталией все становится легче. Мы очень много воевали плечом к плечу и в бою понимаем друг друга с полуслова.

Тем не менее, неплохо бы нам с ней, раз такое дело, вместе поучиться.

Правда, нужно будет выкроить время с этими опасениями по поводу нападений.

— Какие у вас планы, Иватани-доно?

— Ну, если постоянно буду осторожничать — вообще никуда не выберусь. Я подумываю сходить поистреблять расплодившихся монстров, приближающихся к людским поселениям. Заодно можно заняться просьбой Мелти, которая просила разобраться с местными разбойниками.

— Хм.

— И как твое “хм” понимать? Это по-хорошему твоя работа.

— У… — Эклер затихла. Я попал в точку.

Короче говоря, я решил, что надо бы и мне сил поднабраться, так что неплохо бы регулярно ходить за опытом.

Да, характеристики у меня снижены, но разве это мешает поднимать Уровень?

— В-в таком случае я отправлюсь с вами. Разумеется, Лисия тоже.

— Очень кстати. Как раз покажете, чему научились.

Тэк-с, со мной пойдут Рафталия, Лисия, Эклер… и Фиро, чтобы было на чем ехать.

С боевой точки зрения состав безупречный. Если мы с кем-то не совладаем, то тут уже никакие перестановки не помогут.

Да и если что, на помощь примчится Сэйн.

Одна из ее иголок торчит у меня из доспеха.

— И еще… Атла.

— Да, что вы хотели? — объявилась она, стоило произнести имя.

Возникла так быстро, словно в засаде ждала.

А ведь раньше была больная беспомощная девочка…

— Чего надо?! — Фоур недобро посмотрел на меня.

Эта парочка у всех на слуху.

До Повышения Класса им еще далеко, но мне хочется увидеть, на что они способны.

А вообще, что за грубый ответ? Я ведь всего лишь Атлу позвал.

— Я иду набирать Уровень, вы со мной.

— Так точно. Я с нетерпением ждала, пока вы возьмете меня с собой, Наофуми-сама.

— Атла! От тебя никто не просит…

— Помолчи, брат, — когда Фоур попытался поскандалить, Атла ткнула его пальцем в грудь.

— Гф…

И Фоур вдруг скрючился, схватившись за живот.

Что за дела? Такое чувство, что Атла сильнее него.

Что это сейчас было?

Такое чувство, что она его в уязвимую точку ткнула.

— Иватани-доно. Учитель говорил, что Атлу-доно незачем обучать стилю непобедимых адаптаций. По её словам, слепота в значительной степени помогает раскрыться врождённому таланту.

Бабулька проверяла всех рабов, которые поселились в деревне.

Она у меня всего лишь военный советник, так что с нами не живет.

Как я понимаю, у нее наметанный глаз, который видит таланты насквозь.

Незадолго до приобретения Атлы она высоко отзывалась о способностях Фиро и Садины.

Выходит, Атла тоже сильна?

Да еще и сильнее брата, который ничем не болел?

Впрочем, если подумать, Атла хоть и слепая, но умудряется вести полноценную жизнь. Понятие Ци ей прекрасно знакомо.

Быть может, она окажется даже более выгодным приобретением, чем ее брат.

— Так… думаю, этого должно хватить. Рассчитываю на вас всех. Давайте собираться.

— Где именно видели разбойников, Иватани-доно?

— Говорят, недавно они организовали шайку и укрепились в одной долине.

Я развернул карту и объяснил Эклер, куда мы едем.

Их крепость так и просит, чтобы ее взяли штурмом.

— Хе-хе… как же нам повезло, что они скучковались.

— Почему вы так улыбаетесь, Иватани-доно? Я не припомню, чтобы вы так раньше смеялись, — с некоторым отвращением заметила Эклер.

Неужели я так мерзко смотрюсь?

Если разбойники — значит, успели скопить немало ценностей. Таких ограбить — милое дело.

Еще и получим награду за выполнение официального запроса. Двух зайцев одним выстрелом.

— Вижу, вам очень нравится охотиться на разбойников, Наофуми-сама.

— Это очень выгодно. К тому же я хочу поработать на благо региона.

Эклер уставилась на меня с подозрением в глазах.

Да ну тебя. Не тебе меня бранить, женщина, предпочёвшая тренировки администрированию.

— По всей видимости, нам в первую очередь нужно повязать главаря, который у разбойников недавно появился.

Бандиты, с которыми мы имеем дело на этот раз — довольно неприятные ребята, поскольку действуют как организованная группировка.

Вчера мы наткнулись на них, когда возвращались после торговли, поймали, они нам все и разболтали.

— Главаря?

— Судя по показаниям одного пленного разбойника, недавно у местных бандитов появился своего рода босс, и о нем говорят, что он весьма силен.

Разбойники и на торгующих рабов нападать пытались, но встретили отпор.

Мои подопечные стали довольно сильными, теперь я за них спокоен.

— У них есть сильный предводитель, но наши обращают их в бегство? — удивилась Эклер.

— Вот это самое интересное. Я не до конца разобрался, но вроде как их главарь — человек крайне мнительный. Он почти не видится с разбойниками, хотя на деле очень силен и легко побеждает любого авантюриста в бою один на один.

— Что-то я не совсем понимаю…

Ну что ж. Начальники — они такие.

Его можно было бы назвать благородным словом “стратег”, но он ко всему прочему мелочный. Из таких как он получаются очень неприятные враги.

И именно поэтому я так серьезно задумываюсь над тем, чтобы избавиться от него.

— Как мне рассказали, он заставляет разбойников нападать на цели, чтобы они врассыпную разбегались. На отбившихся от толпы он охотится лично.

Вот только… зачем ему настолько муторная тактика?

Непонятно, чего он добивается.

— Поэтому ловить подручных бесполезно, до главаря мы так не доберемся. Так что наша задача — отловить конкретно главного.

— Хм. Какие неприятные разбойники.

Ну, тут согласен. Противник действительно сложный.

Покуда главарь жив, он найдет себе сколько угодно людей.

Если он настолько тщательно подходит к своему делу, я не удивлюсь, если у них и баз несколько.

Тем не менее, охота на разбойников — дело прибыльное.

— В общем, мой план такой: мы будем ездить по территории, где встречаются разбойники, и по пути охотиться на монстров.

— Есть.

— Хорошо.

— Так точно.

Тут к нам подошла Раф-тян.

— Рафу.

— О, Раф-тян.

Давно не виделись. Ну держись, сейчас от души поглажу.

Она так занята развлечением рабов, что мы с ней почти не видимся.

Одна из ее прелестей — как раз умение держаться на почтительном расстоянии. Возможно, так она пытается не злить Рафталию.

— Рафу!

— Во-от, ты у меня молодец.

— Наофуми-сама? Почему вы вдруг выглядите таким веселым?

— Так ведь весело же.

Как же здорово, что Раф-тян такая миленькая.

В последнее время не удается ей заниматься, так что надо гладить, пока минутка выдалась.

— Эх…

— Хочешь с нами на охоту, Раф-тян?

— Рафу!

О, так и рвется в бой. Может, взять ее с собой?

Хоть веселее будет.

— Иватани-доно… Держись, Рафталия.

— Спасибо…

Кажется, Эклер утешает Рафталию. Что случилось?

— Рафу?

— Ладно. Сгоняйте кто-нибудь за Фиро, она сейчас с Мелти в соседнем городе. Пора поохотиться на монстров и разбойников! — скомандовал я, и все тут же начали готовиться к поездке.

— Так хорошо сражаешься, что тебя не узнать.

Похоже, усилия Бабульки дали заметные плоды. Лисия шла во главе, истребляя монстров.

Человек, знакомый со старой Лисией, наверняка решил бы, что ему мерещится.

Даже я глазам не верил.

Помимо небольшого меча, известного как Рапира Пенгвлюка, она сражалась метательным ножом с привязанной ниткой, а также кнутом.

Лисия либо метала нож одновременно с тем, как обвивала противника кнутом, либо притягивала монстров с помощью ножа и накалывала на рапиру.

Как она сказала, этот колющий удар называется Вяжущим Проколом и относится к стилю непобедимых адаптаций.

Конечно, название умудряется сочетать простоту с ощущением того, что его придумал школьник, однако в остальном прием выше всяческих похвал.

К тому же она стала быстрой.

Лисия и раньше становилась сильнее, когда испытывала духовный подъем, но сейчас превзошла даже тот уровень.

Не говоря уже о том, что нож она метает исключительно метко.

Если примешает ещё бронебойные приемы, будет совсем кошмар.

Кажется, мне тоже пора браться за тренировки всерьёз.

Тренировки отошли на второй план, как только мы заключили союз с Ларком и его товарищами… но лучше подготовиться на тот случай, если в будущем опять встретятся враги с такими же атаками.

Кстати, сейчас у Лисии 70 Уровень.

Она долгое время проторчала на 69, но наконец-то преодолела порог.

До следующего уровня ей нужно не так много опыта, как между 69 и 70, но все равно немало… Я ожидал, что именно 70 Уровень Лисию и раскроет, но он особых изменений не принес.

Что не мешает мне удивляться тому, насколько сильной она стала на фоне жалких характеристик.

Сдается мне, если бы ее сейчас увидел Ицуки, сразу позвал бы обратно.

Правда, не во всеуслышание — раздутая гордость не позволит.

— Вы уверены? У меня пока нет ощущения, что я чего-то добилась…

А сама она, стало быть, ничего не замечает? Видимо, в глубине души осталась сама собой.

Тут мои мысли прервало то, что Эклер заколола мечом очередного монстра.

Она тоже прекрасный боец, хоть и уступает Лисии. И стала даже сильнее по сравнению с прошлым разом.

— Как у вас здорово получается, Эклер-сан, — похвалила ее восторженная Рафталия.

— Мне до тебя далеко, Рафталия. Впрочем, в изучении стиля непобедимых адаптаций я действительно на шаг опередила тебя. Надеюсь, нагонишь.

— Да, я обязательно догоню вас.

Кажется, между Рафталией и Эклер намечается крепкая дружба.

Пока я на них смотрел, подошла Атла.

— Смотрите, Наофуми-сама.

— Смотрю.

Осталось выяснить, на что способна она.

Стала ли сильнее брата?

— Атла! Этим я займусь…

— Не мешай, брат.

— А-а!

Когда Атла ткнула Фоура, тот вновь согнулся и упал на землю. Затем встала ему на спину, словно на подставку.

Прямо на нее на всех парах несся здоровенный кабан, которых здесь называют Бритвоспинами. Однако Атла остановила его натиск одной рукой.

Даже не рукой, а одним пальцем, коснувшимся пятачка.

Судя по Бритвоспину, он хотел бы броситься наутек, но не мог сдвинуться с места.

Что за дела? Такое чувство, что у Атлы какая-то сверхъестественная сила.

— Прости.

Тык.

Атла прыгнула на Бритвоспина и ткнула его в лоб.

У кабана тут же закатились глаза, и он упал, пуская пузыри.

А? Неужто помер?

[EXP: 70]

…Опыт начислило.

Прямо какой-то секретный удар ассасина. Причем мне почему-то показалось, что это не просто какой-то вырубающий прием, а именно что атака, которая нанесла слишком много урона.

Возможно, она разворотила ему весь мозг, хотя выглядело так, словно она просто ткнула кабана в лоб.

— Получилось!

— А-ага…

Такие вот они, гении. На мой взгляд Атла гораздо сильнее и Лисии, и леди-рыцаря.

Она еще и безоружная.

Я вспомнил, что так и не приучил ее к оружию.

Подарить-то подарил, как и остальным рабам, но она им не пользуется.

Местные монстры где-то… 40 Уровня. С нашим составом победы даются легко.

Я потыкал пальцем Фоура, все еще исполнявшим роль подставки Атлы.

До чего жалкий старший брат.

— То-о! — Фиро весело распинывала монстров в форме Королевы Филориалов. Как и всегда, в бою она себя чувствует как рыба в воде.

Монстры бодро уничтожаются и без помощи моего Щита.

Может и стоило бы что-то сделать, да вот не вижу, что.

Мои подопечные стали настолько сильны… что я кажусь тут лишним.

— Что-то случилось, Наофуми-сама?

— Да нет.

— Рафталия, давай приведем каких-нибудь монстров, на которых Иватани-доно смог бы проявить себя. В противном случае Садина-доно все-таки заберет его себе.

— Есть!

— Да не нужна мне ваша забота! И чего ты так резво согласилась, Рафталия?!

Вот ведь Эклер сказанула.

С какой это стати я поддамся на уговоры той пьянчуги?!

— Ладно. Раз уж на то пошло… Хейт Риэкшн!

Чтобы хоть чем-то заняться, я побрел в сторону более сильных монстров, по пути привлекая внимание окрестных тварей навыком.

В глубине долины нам наконец-то начали встречаться драконоподобные монстры.

Тут я вспомнил, что драконы обитают ближе к границе.

Кажется, мы пришли совсем не туда, где хозяйствуют разбойники.

Впрочем, все равно неплохо бы посмотреть, как далеко удастся зайти.

“Да и прибавки к характеристикам от поглощения новых материалов будут кстати”, — подумал я, но драконьи щиты мне упорно не открываются.

Вспоминается, что и Щит Магического Дракона открылся с большой неохотой.

— Иватани-доно!

— Наофуми-сама! Давайте!

— Наконец-то мой черед.

Дошло дело до твари, которых я схватил и обездвижил. Остальные подскочили с разных сторон и добивали.

А потом мы снова вернулись к индивидуальной охоте на монстров послабее.

Уровень так или иначе подняли все, но об одном случае следует рассказать особо.

Одна моя спутница взяла 71 Уровень, и ее характеристики сильно выросли.

Имя ей — Лисия Айвиред.

Я бы решил, что дело в тренировках, но помнил, что закалка никакого отношения к характеристикам не имеет и повлиять на их рост не может.

До самого конца дня мы не встречали разбойников и сражались лишь с монстрами. Она успела взять и 72 Уровень, который снова увеличил характеристики на треть.

Теперь по характеристикам она примерно как половина Рафталии до обретения Клановой Катаны.

Может показаться, стать половиной Рафталии вместо трети — не такое уж большое достижение, но такими темпами она уже к 75 Уровню нагонит старую Рафталию.

Похоже, расцветать Лисия начинает на 71 Уровне.

И вот теперь от нее уже можно ожидать пользы в бою.