Том 2: Глава 19. Проклятая Серия

— Ух… сколько мо-онстров.

Видимо, эта земля всегда была сухой и мёртвой, поскольку гора оказалась очень скалистой.

На восток страны через горы вела дорога, и только по ней мы кое-как продвигались вперёд.

Подъём длился уже с полчаса.

С собой у нас целебные лекарства, простые лекарства (на всякий случай) и антидоты, раз уж говорят, что тут воздух ядовитый.

Кстати, сначала я попытался было оставить повозку в деревне.

— Не-ет! В ней воспоминания всей моей жизни-и!

Но Фиро закатила истерику, требуя во что бы то ни стало её взять, так что теперь мы тащим её с собой.

Тебе всего месяц, какая «вся жизнь»?

Впрочем, она эту повозку тянула 90% всего прожитого времени, так что такая привязанность никого не удивляет…

Здесь нам попалось много ядовитых монстров, вроде Ядовитого Дерева или Ядовитой Лягушки.

Я скормил поверженных врагов Щиту.

[Требования к Щиту Ядовитого Дерева выполнены]

[Требования к Щиту Ядовитой Лягушки выполнены]

[Требования к Щиту Ядовитой Осы выполнены]

[Требования к Щиту Ядовитой Мухи выполнены]

Все бонусы на сопротивление яду заменились бонусами к характеристикам.

Единственным исключением стал щит, который открылся, когда я разделал Ядовитую Осу.

[Щит Осиного Жала II:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Атака +1

Особый эффект: Шипованный Щит (Малый), Осиный Яд (Отравление)]

Защита у него почти на том же уровне, что у прошлого Щита Осиного Жала, но у этого вместо эффекта паралича — яд.

Что ж, хватит об этом, монстров здесь пруд пруди.

Мы побеждаем одних, а на их место тут же встают другие.

Если добавить заразный, чумной ветер и вырывающиеся из-под земли ядовитые миазмы, то обычному авантюристу тут и правда придётся несладко.

— Нам незачем убивать всех и каждого! Фиро, идём напролом!

— Е-есть!

Фиро схватилась за повозку и со всех ног помчалась сквозь толпу монстров.

За раздавленных врагов нам то и дело начислялся опыт.

По пути Фиро переехала ещё какого-то грязеобразного монстра, но минутки на его поглощение мне не выдалось.

— Неужели доехали?

Перед нами возник труп дракона, испускающий в атмосферу отравляющие газы и запах гнили.

Почти десятиметровый западный дракон, словно сошедший с картины… был когда-то. Сейчас уже даже непонятно, как он в своё время выглядел.

Он прогнил настолько, что невозможно даже определить, какого цвета он был. Вся поверхность его тела чёрная.

Похоже, смертельной раной стал разрез по брюху. На его туловище осталась большая отметина, обнажающая его внутренности, от которых гнилью несло за версту.

Вокруг разлагающегося мяса дракона собрались ядовитые мухи. Зрелище не из приятных…

— Я голо-одная…

— Ты что, настолько проголодалась, что готова съесть даже такое?..

Тогда Фиро принялась за еду из повозки.

— Рафталия, ты в порядке?

— А? Да.

Я повернулся к ней, опасаясь, что ей с её слабыми лёгкими может стать плохо от здешнего воздуха, но она дала понять, что здорова.

— Если станет плохо — сразу иди отдыхать

— Хорошо.

Мы направились к трупу дракона, избавляясь по пути от ядовитых мух.

Когти, чешуя, кожа, крылья — всё пропало. Даже языка на месте нет. Должно быть, растащил Рен и прочие авантюристы.

В нашем случае выражение «кожа (точнее, мясо) да кости» обретает почти буквальное значение.

За исключением малюсеньких участков, кожи вообще не осталось.

Вонь ужасная. Да уж, тяжело нам придётся.

Я сам в порядке благодаря сопротивлению яду, а вот Рафталии, должно быть, приходится тяжко.

— Фиро, отбивайся от мух, мы с Рафталией будем разделывать труп. За один раз Щит такую тушу не поглотит.

Лучше уж всё скормить Щиту, чем пытаться хоронить, рискуя заразить почву.

— Хорошо-о, — кивнула Фиро с раздутым от обеда животом. — Мне что-то поплохело.

— Нечего столько есть.

Я подошёл к трупу и уже было собирался приступить к разделке…

Гх-х-х…

— …Мне показалось?

— Эт-то…

Мне кажется, или драконий труп дёрнулся?

Или, может, это просто мухи по трупу бегают…

Рокот…

…Нет, не показалось.

Дракон пришёл в движение, поднялся на лапы и занял боевую позицию.

— ГЬЯООООООООООООООООООООООО! — послышался рёв из беззубой пасти.

— Да какого чёрта он двигаться-то начал?! — воскликнул я при виде того, как труп дракона… зомбидракон пришёл в движение.

— Наофуми-сама, успокойтесь пожалуйста!

Эй-эй. Серьёзно, не слишком ли это сложный противник для нас на данном этапе?

В играх зомбидраконы ещё сильнее своих живых версий.

А в этом мире как?!

Зомбидракон повернулся мордой к нам; его органы регенерировали с булькающим звуком.

Хвост и крылья частично восстановились. Возможно, следом отрастут и клыки, и когти.

Выглядело это так, словно гниющее мясо растворялось и превращалось в крылья с хвостом. Похоже, на внутренности это тоже действовало, поскольку добившая дракона рана тоже затянулась. Как ни крути, мне этот противник не по зубам.

— Уходим!

— Но Фиро…

Рафталия указала в сторону зомбидракона.

Ах да, Филориалы же не ладят с драконами!

…А Фиро уже с разбегу летела к его морде.

— Терья!!

Прозвучал мощный удар, и голова зомбидракона запрокинулась.

— Неожиданно… Мы можем ему что-то противопоставить?

Атакующая мощь Фиро высока, а у дракона нет ни когтей, ни зубов. Мы, может, и сможем победить, но понятие Выносливости к нашему врагу неприменимо…

Однако если мы сбежим, есть шанс — и немалый — что зомбидракон захочет пойти следом за нами в деревню.

Конечно, он может и просто вернуться на свою территорию. Но в следующий раз он восстановится окончательно, так что нужно одолеть его сейчас.

— Не лезь на рожон!

— Не-ет!

— Кх… мы остановим его здесь!

— Есть!

Так, морально к бою подготовились, уже неплохо.

Я переключился на Змеиный Щит Химеры, самый крепкий из доступных мне, и решил, что пора принять на себя атаку дракона.

Но…

— ГЬЯООООООООООООООО!!

Тут у зомбидракона вздулся живот, а затем он выпустил в нашу сторону облако фиолетового газа.

Рафталия с Фиро тут же спрятались за моей спиной.

Я поднял Щит и приготовился блокировать атаку.

— Уэ… Что за?!

— Кха, кха!

Газ его дыхания оказался концентрированным ядом.

Даже мне, с моей ядоустойчивостью, стало тяжело дышать, а голова пошла кругом. Что же до стоящей за моей спиной Рафталии, она сразу же зашлась кашлем и даже дышала с трудом.

Зато на Фиро газ не подействовал вообще. Возможно, она просто задержала дыхание. Во всяком случае, она, наоборот, воспользовалась моментом, чтобы пнуть сосредоточившегося на атаке дракона.

— Ра-Рафталия, ты как?!

— Кха-кха-кха-кха…

Рафталия, у которой на глаза слёзы навернулись, попыталась мне ответить, но кашель и не думал отступать.

…Всё очень плохо.

Мы с Фиро можем сражаться, но Рафталия не выдержит.

— Рафталия, беги назад, в повозке есть антидот. Прими его и отдыха-…

— Кха-кха!

Рафталия отчаянно указывала на зомбидракона.

Я обернулся и обомлел.

В этот самый момент дракон широко раскрыл пасть и выхватил ей из воздуха Фиро, как раз приземлявшуюся после прыжка.

Эта картина пронеслась перед глазами, словно в замедленной съёмке.

Я тут же выбросил вперёд руку, но…

— А-…

Клац! — раздался звук, и из пасти зомбидракона полилась багровая жидкость.

— ФИРООООООООООООООООО!!!

Сознание затянуло пеленой. Я даже не знаю, я ли прокричал это или Рафталия.

Эта птица родилась всего месяц тому назад, вела себя как избалованный ребёнок, всегда жалась ко мне, обнимала… Самый обычный ребёнок, который боялся, что я сочту его бесполезным.

Все воспоминания о Фиро прокручивались у меня перед глазами как зацикленная киноплёнка.

Что произошло?

Что…

Зомбидракон несколько раз пережевал свою добычу и звучно проглотил.

— А-а… Фиро! — выдавил я из себя голос, остолбенев.

Моё сердце пронзила такая боль, словно меня сбросили со скалы. Так вот… что на самом деле означает слово «отчаяние».

Не то отчаяние, что смешано с гневом, а то, когда теряешь кого-то навсегда.

— Наофуми-сама!

Рафталия отвесила мне сильную пощёчину за то, что я так растерялся.

— Соберитесь! Вам сейчас нельзя забываться!

Слёзы размыли картину перед глазами.

Она сказала, что если я так и буду стоять, всё станет только хуже.

Но теперь всё, что во мне осталось, это поселившийся в сердце гнев от потери дорогой спутницы прямо у меня на глазах.

— Жаждешь силы?

Кажется, голос раздался из Щита.

Я невольно перевёл взгляд на него и прислушался к голосу.

— Ненавидишь всё?

Ту-дум.

Моё сердцебиение участилось.

Я ощутил, как из Щита сочится тьма.

Оно… Оно такое же, как после той битвы с Мотоясу…

Перед глазами появилось окно с древом умений.

Затем окно с древом умений перевернулось, и на зловещем не то красном, не то чёрном фоне… появилось ещё одно древо.

«Проклятая Серия» — пронеслось вдруг в моей голове. Лишь один щит этого древа был подсвечен.

「Проклятая Серия」

[Щит Гнева:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Навык 「Change Shield (Атака)」「Iron Maiden」[1]

Особый эффект: Проклятие самосожжения, Увеличение физической силы.

Щит жажды крови, порождённый душой…]

У этого щита даже комментарий в описании есть… и тогда я, то ли сознательно, то ли нет… обратился чувствами к этому щиту и подумал:

Щит Гнева.

Сильный поток чувств хлынул из Щита, и он начал превращаться, засияв тёмно-красным светом.

Он превратился в ярко-красный щит, украшенный зловещим орнаментом, напоминавшим языки пламени.

Ту-дум… Ту-дум…

Сознание облаком окутал гнев.

В тот раз, когда я проиграл Мотоясу, и у меня чуть не забрали Рафталию… я ненавидел весь мир и ничего не мог с собой поделать.

Весь этот мир — одна лишь чёрная тьма; всё, что осталось — это насмехающиеся надо мной тени.

Мной управляла единственная эмоция.

— ГЬЯООООООООООООООООООО!!!

Большая ревущая чёрная тень тянула ко мне лапу.

— АААААААААААААААААААААААААААААААААА!!!

Примечания
↑ Железная Дева. Орудие пыток или смертной казни.