Том 3: Глава 18. Убеждение

Продвинуться мы успели всего ничего.

Мотоясу и Ицуки со своими отрядами осматривали проезжающий транспорт. Доброволец не соврал — они и правда приехали.

…Я слегка высунулся из телеги. Их маги читали какие-то заклинания.

— Нашли! Вон та!

И как только в мою голову закрались подозрения и неприятное предчувствие…

…как Мотоясу с Ицуки побежали к нашей телеге.

Кх?! Как они нас нашли?

Наверняка заслуга тех магов. Надо думать, это было какое-то анализирующее заклинание.

Я скинул с себя покрывало и выпрыгнул из телеги. Фиро, подумав над ситуацией, вернулась к облику Королевы Филориалов.

— Так вот ты где!

Вот и отряд Рена подоспел. Видно, тоже рядом ошивался.

Чёрт… Вот куда уж хуже.

— Мы нашли вас! Отпустите принцессу Мелти!

Ицуки указал на меня пальцем с таким видом, словно он — посланник самой Фемиды.

— Представь себе, никто её силком не держит.

— Как ты смеешь! У нас есть все доказательства! Правосудие не на твоей стороне.

— Правосудие, говоришь…

Это ребята, которые во время волн оставляют спасение людей рыцарским отрядам, говорят мне о правосудии?

Эх, они и правда думают лишь о том, чтобы удовлетворить своё чувство справедливости.

Хотя, погоди-ка… если подумать, я ведь могу объяснить им, что происходит. Несмотря на свои недостатки, Рен всё же беспокоился о заражённой деревне, а уж у Ицуки этой самой справедливости должно быть с избытком. Нельзя ли этим воспользоваться?

Хотя, скорее всего, они не собираются верить ни единому моему слову в принципе.

Всё же стоит попробовать им всё объяснить и расставить точки над i.

Другими словами, стремление к правосудию нужно перенаправить в другую сторону.

Противостояние крупному заговору.

Это одна из таких игровых ситуаций, перед которой невозможно устоять.

Если заставить их поверить мне… или хотя бы засомневаться в этой стране, это может стать важной ступенью.

— Вы уверены, что говорите правду и выступаете на стороне справедливости?

— О чём ты?

— Вот ваша вторая принцесса, живая и невредимая.

Я показал Героям принцессу, не теряя бдительности и будучи готовым отразить любую атаку.

Принцесса посмотрела тревожно, но кивнула.

— Герой Меча-сама, Герой Копья-сама, Герой Лука-сама. Герой Щита-сама невиновен. Даже наоборот, я обязана ему жизнью.

Вторая принцесса говорила не своим обычным детским тоном, но властным голосом полноправной представительницы королевской семьи.

Лица всех троих перекосило.

Своими действиями они на самом деле лишь способствуют творимому злу. Если случай вскроется, то, при их непомерном чувстве справедливости, это может стать несмываемым пятном на репутации.

— Прошу вас, поверьте мне. За всем этим инцидентом кроется большой заговор.

— Но, принцесса Мелти, разве сейчас он не отпускает вас ни на шаг?

— Он делает это по моей личной просьбе, как раз для того, чтобы защитить мою жизнь.

От слов самой принцессы Ицуки замялся.

— Вам не кажется это неестественным? Какую пользу Герою Щита-саме принесёт моё похищение?

— Т-такую, что…

Опять причину выдумать стараешься? Аж глаза забегали.

— Но он ведь…

— Разве вы не замечали, что королевство Мелромарк относится к Герою Щита-саме иначе?

— И правда…

— Мать всегда твердила: когда настанут тёмные времена, люди должны объединиться и противостоять им… Непозволительная роскошь Героям тратить время на междоусобицы. Прошу вас, сложите оружие.

Хватка, которой Герои сжимали его, ослабла. Видимо, они вспомнили о своей миссии.

Может, их посетило понимание. В конце концов, последний бой принёс им сокрушительное поражение.

Вторая принцесса права, нам необходимо вместе тренироваться и становиться сильнее. Если мы собираемся выполнять нашу миссию Героев, то вся эта ситуация, в которой мы не набираем уровни и не усиливаем оружие — пустая трата времени.

— Ну, поняли? Это заговор. Сейчас я выложу вам всё, что знаю. А сражаться со мной или нет — это уже потом решите сами.

Но тут вперёд вышла сука.

— Не верьте словам Демона Щита!

Что она задумала? Хочет отыграть себе очков, сделав вид, что беспокоится о сестрёнке?

— Разве я не говорила вам об этом ещё тогда, когда нам стало известно о случившемся?! У Демона Щита есть щит, промывающий мозги!

— Сестра?!

Младшая принцесса посмотрела на старшую суку полными удивления глазами.

Во даёт… надо же хоть какую-то меру знать.

Какой, к чёрту, промывающий мозги щит? Было бы у меня что-то подобное, и меня бы в такой угол не загнали. Как удобно считать, будто я могу просто промыть мозг любому и присвоить себе плоды чьих-то трудов. И вообще, промывание мозгов — это же религиозная шарманка. Да она издевается.

— Это про тот зловещий щит, умеющий промывать мозги? Я думал, это миф, но…

— Не знаю, слышали ли вы, но церковь подозревает, что началось это около месяца назад.

В то время я начал торговать. Основным моим товаром были лекарства, которые я, бывало, давал принимать больным самолично. Из-за этого по всей стране поползли слухи о святом с божественной птицей.

Да уж, дату они выбрали не наобум. Как выяснилось, церковь воспользовалась этой информацией, чтобы их история казалась убедительнее.

— Это же очевидно, не так ли? Доклады со всех уголков страны противоречат друг другу, словно жители пытаются помочь Наофуми-сану. Стали бы обычные люди дружно помогать преступнику?

— И правда, странные они. Наперебой заявляют, что Герой Щита такого бы не сделал, а одна бойкая старушка и вовсе так его хвалит, будто молится…

Старушка… кого она помянула, я понял сразу же.

Но всё-таки, что ещё за чушь они несут?

Я не отрицаю, что за последние дни мне очень многие помогли. Но всё это — лишь плоды того, что вы посеяли по всей стране.

Что у вас за мировоззрение такое, «всё, чего я не знаю — вражеский замысел»? Чем у вас головы забиты?

— Скорее всего, он обладает силой промывать мозги любому, с кем разговаривает, находясь в непосредственной близости. В настоящее время Церковь бросила все силы на то, чтобы освоботить людей от этого помешательства.

— Да нет у меня такой силы, придурки! — воскликнул я, но никто не отреагировал.

Рафталия, Фиро и Мелти тоже будто застыли.

Другими словами, после того, как меня объявили в розыск, их удивило, что на меня никто не стучит — даже напротив, большинство людей очень ценит меня. В результате сука, возможно, с подачи Церкви Трех Героев, придумала удобоваримое доказательство: «У него есть промывающий мозги щит».

Вот так история. И ведь не лень было.

— Герой Щита-сама, у вас и правда есть такая сила?

Вторая принцесса с тревогой посмотрела на меня.

— Тебе самой-то как кажется?

— М-м… наверное, нет.

— И чего я надеялся на быстрый ответ?

Будь у меня такой щит, я бы не влип в такую ситуацию. Если б я мог промывать мозги солдатам, рыцарям, магам и селянам, давно бы всем тут заправлял. До такого ситуация бы точно не дошла.

Их теория промывающего мозги щита и так не выдерживает никакой критики перед тем фактом, что они объявили за меня награду, если не сказать большего.

И вы, чёртовы героюшки, до таких элементарных вещей допереть не можете?

— Так этот тип насильно промыл мозги Рафталии-тян и Фиро-тян!

— Вы ошибаетесь! Нам никто ничего не промывал!

— Мы спасём вас!

— Я хочу остаться с господином-самой!

Урод, всё ещё руки чешутся наложить лапу на Фиро с Рафталией?! На свете есть сила мощнее, чем сила, тянущая тебя к бабам?

— Всё это неважно, так что слушайте! В зависимости от ваших действий я могу отдать вторую принцессу.

— Э?!

Принцесса от шока не могла вымолвить и слова.

— …Хорошо, мы слушаем, — первым ответил Рен.

Атмосфера накалилась. Как бы мне хотелось сейчас не ошибиться в выборе.

— Во-первых, никакого промывающего мозги щита не суще…

— Я вам не верю! — перебил меня Ицуки.

— Заглохните, генерал-лейтенант-сама! Бесите! — заткнул того я.

Мне не о чём разговаривать с фанатом «правосудия», который решает судьбы людей, выслушав лишь одну из сторон конфликта.

— В общем, это заговор. То ли король, то ли вон та женщина, то ли церковь, но кто-то из них пытается убить вторую принцессу и повесить вину на меня.

— … Я понял. В таком случае я требую, чтобы ты добровольно пошёл с нами пленником. Со своей стороны я клянусь, что тебе никто не навредит, пока идёт расследование.

— Ты ему веришь?! Этому мерзавцу, который промыл мозги Фиро-тян?!

— Вот-вот! Я ему не верю!

— Герой Меча-сама! Нельзя прислушиваться к словам Демона!

Только Рен собирался было мне поверить, как вмешалась сука и остальные.

— Я предпочитаю обойтись без боя. Истина обязательно откроется.

Наконец-то Рен применил своё хладнокровие на практике и трезво оценил ситуацию.

…Можно считать переговоры состоявшимися?

—…Нет, — жалобно обронила вторая принцесса, крепко сжав мою ладонь. Её рука страшно дрожит, а лицо белее смерти. — Скорее всего… меня убьют.

Я обдумал ситуацию. Скорее всего, вторую принцессу ждёт другая судьба, нежели нас.

Скорее всего, её доверят какому-то государственному магу, чтобы он развеял «магию промывки мозгов». А что дальше — кто знает. Например, во время ритуала он может наложить на неё сильное проклятие, и она скончается.

В голову сразу пришёл этот сценарий.

Если это случится, то даже почти поверивший мне Рен окончательно уверует в мои преступные намерения.

Велика вероятность, что всё это представление организовала сука. И она смеет покушаться на младшую сестру…

— Помогите… — едва слышно прошептала Мелти.

А ведь я так близко подошёл к тому, чтобы доказать свою невиновность.

Эх…

— Я ведь обещал?

— А?

Меня ведь тоже не так давно обвинили в попытке изнасилования. И никто мне не верил.

А теперь на кон поставлена жизнь младшей принцессы.

Промывание мозгов… какое удобное оправдание её убийцам.

Эх… тебе можно было даже не просить. Я и сам всё понимаю.

Смерть второй принцессы равносильна нашему поражению. Кто станет доверять человеку, не сумевшему оправдать её доверие?

— Так не пойдёт. Я не могу вам довериться. Если отдам вам принцессу, вы наверняка не сможете её защитить. Я обещал ей, что не дам её в обиду, что бы ни случилось.

Тогда я усадил принцессу Фиро на спину и велел Рафталии сделать то же.

— Фиро, знаю, как ты это не любишь, но бросай телегу и беги!

— Е-есть!

— Бывайте.

Затем ей на спину запрыгнул и я, и Фиро сорвалась с места.

— А, стоять…

— Хай Квик!

— И не надейся!

— Что за…

Мотоясу метнул Фиро под ноги браслет.

Её нога запуталась в нём, и Фиро упала.

— А!

— Кья!

Мы с Рафталией и Мелти повалились вперёд.

— Ай-й…

Я сразу же принял на себя их тела, чтобы смягчить им падение.

Мотоясу предвидел, что Фиро использует Хай Квик, и специально помешал ей… вот же сволочь.

— Гн-н!.. Э-эй! Не снимается! Он не снимается, господин-сама!

Фиро отчаянно барахталась, пытаясь сбросить с себя уцепившийся за ногу браслет, но тот и не думал слезать.

Он сделан из какого-то чёрного металла и явно зачарован.

Потому что иначе он бы чудовищную силу Фиро не выдержал.

— И не надейтесь, что сможете убежать. Ну же, отдавайте принцессу Мелти.

— Вот ещё!

Сука, что стоит рядом с тобой, так ухмыляется, что сразу понятно, чьих это рук дело.

Если вторую принцессу убьют, я никогда не докажу свою невиновность!

— Фиро!

— У-угу! А…

Фиро попыталась было встать, но тут силы словно покинули её. Она вновь споткнулась и упала.

— Э-э? Т-тело не слушается… у-у…

Фиро слабо засветилось, а затем почему-то приняла человеческий облик.

— Что ты делаешь?!

— Это не я. Форма сама поменялась!

Что? На ум приходит только тот браслет, что Мотоясу надел ей на ногу…

— Хе-хе. Я специально обратился к государственным алхимикам, чтобы они сделали вещь, с помощью которой Фиро-тян навсегда осталась бы в форме ангелочка. Даже и не думай нападать на меня, пока на тебе этот браслет.

— М-м! Отпусти!

Мотоясу поставил на ноги изо всех сил пытавшуюся подняться Фиро и выставил её мне напоказ.

— Алхимики отлично поработали. Он запечатывает даже её чудовищную силу.

Кх… я надеялся сбежать благодаря ногам Фиро и такого исхода не ожидал.

Вещь, которая превращает Фиро в человека и ограничивает её силу?

Что за узкоспециализированный инструмент?! Неужели ты настолько хочешь Фиро?.. Хотя, ты же говорил, что фанатеешь от ангелочков. Значит, наверняка уже давно думал, как бы её себе забрать. И как же так получилось, что именно сейчас твой план воплотился в жизнь?!

Пока мы не снимем браслет с ноги Фиро, шансов на побег у нас нет.

— Фиро-тян!

— Мел-тян!

С этими возгласами Фиро и вторая принцесса протянули друг к другу руки. Но сцепить их им не суждено.

— От своенравной принцессы я тоже не откажусь. Не волнуйся, у меня ты будешь вместе с Фиро-тян.

— М-м!

Ещё и издевается. Мотоясу, как ты не понимаешь, что и Фиро, и второй принцессе угодить в твой плен смерти подобно?!

— Послушай…

— Эт-то…

— Почему вы стоите в сторонке, Герой Меча-сама, Герой Лука-сама! Нам нужно поскорее схватить Героя Щита!

— Но…

Рен и Ицуки всё стояли и никак не реагировали. Если бы напали ещё и они, всё было бы кончено.

Ну, что ещё сказать — чувства справедливости у них с избытком. Мы пытались сбежать, но Мотоясу остановил нас, а затем ещё и взял заложницу. По-другому случившееся никак не воспринять, и поэтому они не решались присоединяться к битве. Видимо, дело в этом. Даже не знаю, радоваться ли.

Что же делать? Пока Фиро в заложниках, сбежать мы не можем.

На стороне Мотоясу сука. Сложно сказать, что она может с ней сделать.

— Подожди, Фиро-тян! Сейчас я тебя спасу!

— А, стой!

— «Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и переруби сие водой, аки клинком!» Цвайт Акваслэш!

Вторая принцесса побежала к Мотоясу, на ходу зачитывая заклинание.

— Оп!

Мотоясу отскочил вбок, уворачиваясь от Акваслэша.

— М-м! Отпусти!

И в тот же самый момент Фиро вновь дёрнулась, и смогла освободиться от руки Мотоясу, державшей её за шею.

«Отлично!» — не успел я подумать даже этого, как Мотоясу вместо Фиро схватил вторую принцессу за запястье и заломил ей руку. Затем он тут же передал её суке.

— Майн! Это твоя дорогая сестрёнка, защищай её любой ценой!

— Мел-тян!

— Фиро-тян! Сестра! Отпусти!

Фиро протянула второй принцессе руку, но и в этот раз её желанию не суждено было исполниться. Более того, Мотоясу вновь попытался схватить её, так что я поймал руку Фиро и прижал к себе.

— Я не отпущу тебя, Мелти, Демон Щита тобой просто управляет. Но скоро я развею его чары промывки мозгов.

Сейчас!

— Шилд Призон!

Я быстро переключился на Щит Гнева II и применил навык на Мотоясу.

— Что за…

Ещё рано, не поддавайся ярости…

— Чейндж Шилд (Атака)!

Я выбрал более мощный Щит Осиного Жала.

— На этом наше знакомство окончено! Получай, Айрон Мейден!

Я пожертвовал всем своим Духом, чтобы обрушить на Мотоясу свой коронный навык. Конечно, в идеале хотелось бы применить его на сучью принцессу, но сейчас не вышло. Впрочем, если удастся прикончить им Мотоясу, тоже будет неплохо. Или довести до полумертвого состояния — так даже лучше.

— Ты не посмеешь! Меч Метеора!

— Я знал, что ты — зло! Лук Метеора!

Что за?.. Рен и Ицуки тут же атаковали Железную Деву своими сильнейшими навыками.

Раздался громкий лязг, по Железной Деве побежали трещины, и она стала закрываться медленнее.

— Давайте! Нужно уничтожить её сейчас!

— Есть, Рен-сама!

— Так точно, Ицуки-сама!

— Мотоясу-сама, мы уже спешим на помощь!

Рен, Ицуки, их спутники, а также спутники Мотоясу разрядили в Железную Деву всю свою магию. Дева пронзительно лязгнула… а затем разбилась.

Гх… и от этого моя шкала Духа опустела.

— С-спасибо вам, ребята!

Хоть Мотоясу и получил урон от Смены Щита (Атаки), он всё равно радостно улыбался.

— Не стоило о нас забывать.

— Вот-вот. Что же, вторую принцессу мы спасли. Теперь нужно поскорее развеять чары, наложенные на жителей с этой страны.

Рен и Ицуки присоединились к Мотоясу. К тому же сука взяла вторую принцессу в заложники.

Если немедленно не спасти её, Мелти конец.

Кстати, от переключения на Щит Гнева II Фиро должна была обезуметь.

Однако с ней ничего не происходило.

Хм? Тут я заметил, что нечто красное попыталось протянуться к Фиро от Щита Гнева II, но отбилось обратно. Похоже, этот предмет ещё и не давал её как-либо усиливать.

Наверняка Мотоясу попросил о такой функции, чтобы она не сломала браслет, усилив себя магией, но тут он просчитался.

Я не могу управлять Фиро в том режиме. Именно поэтому сражаться с Щитом Гнева II так сложно.

— Рафталия! Ты можешь снять браслет с ноги Фиро?

В крайнем случае, если при этом она сразу сойдёт с ума, я переключусь на другой щит.

— Я как раз пытаюсь, но это непросто.

Рафталия изо всех сил колола браслет мечом, но особого эффекта это не давало.

Насколько же крепкий браслет ты заказал? Твою бы энергию да в другое русло.

Что же делать?.. Без Духа я не могу применять навыки. Тело Фиро ослаблено.

Вся надежда — на Рафталию, но вряд ли она сможет многого добиться своим мечом и магией.

— Господин-сама!

— Что?

— Меня больше не поймают!

— О чём ты, тебя же только что с лёгкостью поймали?

— Не волнуйтесь.

И тут Фиро достала из-за спины те рукавицы, что подарил нам Дядя-оружейник для того, чтобы я тянул в них повозку.

Кстати, да, у нас ведь есть эта вещь, которая может вернуть её небывалую силу.

Фиро надела рукавицы и перекрестила перед собой руки. Я сразу понял, что она собирается с силами.

— Теперь мой черед спасать Мел-тян!

— Это ещё что за рукавицы? Думаешь, сможешь остановить меня с их помощью? Какая же ты милая, Фиро-тян, но варежками тебе меня не одолеть.

— Я не проиграю!

— А, Фиро!

Отмахнувшись от меня, Фиро набросилась на Мотоясу.

— Гфх…

Мотоясу попытался было вальяжным жестом поймать Фиро, но тут она заехала кулаком ему в живот.

Мотоясу тут же сложило пополам, и он схватился за место удара.

— Э-это просто… пустяк.

— Эй! Верни Мел-тян! Эй!

— Гх… у… м-мне не больно!

Мотоясу поднялся и отскочил.

— Фиро, успокойся и возвращайся сюда!

— Есть!

Опробовав рукавицы на Мотоясу, Фиро вернулась.

— Ты… сможешь с ними справиться?

— Положитесь на меня!

— Хорошо, Фиро, бери Мотоясу, мы с Рафталией возьмём двух других Героев. При малейшей возможности хватайте вторую принцессу.

Мотоясу в большой степени женолюб. Вряд ли у него поднимется рука на Фиро.

— Наофуми-сама.

— Что?

— У меня есть предложение. Не могли бы вы… отвлечь на себя внимание врагов?

— Ты что-то задумала?

— Можно и так сказать…

Хм-м… что же задумала Рафталия?.. Думай, думай.

Ах, да, Рафталия ведь отлично прячется, а затем заходит к противнику со спины.

Наверняка она надеется на это.

— Хорошо. Посмотрим, что у нас выйдет. Идём!

— Я их просчитала.

— Е-есть!

— Так точно!

Вот только победить остальных Героев у меня вряд ли выйдет.

Хотя я на это и не рассчитываю.

У нас ещё есть возможность сбежать отсюда.

— Рафталия, держись… чуть подальше.

— Есть.

— Вперёд.

— Та-а-а-а-а-а-а-а-а!

Фиро влетела во вражеский отряд. Повинуясь моим указаниям, она побежала на Мотоясу.

Но тот, поняв, что Фиро стоит опасаться, выставил Копьё. Правда, не думаю, что он будет драться с ней всерьёз.

— Что же, Мелти. Пора бы тебе немного поспать, не находишь?

Сука достала какое-то лекарство и попыталась заставить вторую принцессу понюхать его.

Другие Герои, пришедшие сюда из других миров и воспитанные на японских аниме и сериалах, наверняка подумали, что это сонное зелье.

Но я, зная положение и характер суки, уверен, что это смертельный яд.

— Фиро-тян! На помощь!

— Мел-тян!

Я кожей почувствовал, что Фиро всё продолжает вливать Ману в рукавицы.

— Хай Квик!

Фигура Фиро на мгновение расплылась, затем появилась перед Мотоясу и окатила того шквалом кулаков. От переизбытка Маны подаренные Дядей рукавицы превратились в голубые когти.

Что это? Отвердевшая… Мана?

— Гх… что это?! Ты стала сильнее?! Прекрати, Фиро-тян! — взвыл Мотоясу, вынужденный изо всех сил защищаться.

Рукавицы Силы попадали прямо по нему.

Сколько же она вложила в них силы, если смогла так качественно поколотить Мотоясу?

— Тей! Эй! Прочь!

Фиро всегда была сильнее, находясь в форме Филориала. Но сейчас, когда она сражается этими когтями, мне кажется, что она в этой форме даже превышает тот уровень, или, как минимум, не уступает ему.

Ради того, чтобы спасти свою подругу, она сражалась как могла, восполняя ограниченную браслетом силу за счёт Маны.

Я продолжал следить за Мотоясу, в то же время фокусируясь на Рене и Ицуки.

Теперь всё зависит от меня. Атаковать меня даже не пытались — видимо, понимали, что всё равно подействует плохо.

Хотя, это не совсем верно: Рен стоял с недоумевающим видом и только смотрел на происходящее, не в силах заставить себя принять участие.

Ицуки всё же воспринимал меня как врага, но нападать не пытался. Я было подумал, что он собирается помочь Мотоясу огнём, но потом вспомнил, что они с Реном — адепты справедливости.

Наверняка их честь не позволит им вмешаться, пока Мотоясу сражается один на один.

А против моей Железной Девы они наверняка ополчились потому, что я ей мог его и прикончить…

Этой ситуацией нельзя не воспользоваться.

Следя за тем, чтобы их взгляды оставались на мне, а не на Рафталии, я постепенно отдалялся от них.

Сбегать пока рано.

Но, тем не менее, мне нужно отвлечь их внимание.

— Всё, я поняла… как пользоваться этим оружием!

Фиро скрестила перед собой когти.

— Торнейдо…

— Выхода нет… прости, Фиро-тян. Потерпи, сейчас будет немного больно!

Мотоясу направил на Фиро Копьё и приготовился применять навык.

— Хаотичный Выпад!

— …Кло![1]

Фиро, продолжая держать когти перед собой, прыгнула на противника. В полёте она начала вращаться, да так и влетела в него.

— Что за…

Атака Фиро пробилась через навык Мотоясу, затем отшвырнула его и направилась к суке.

— Не-е-е-ет!

Та всё пыталась заставить вторую принцессу понюхать яд. Но тут прилетела Фиро, и Её сучье Высочество всё же отпустило вторую принцессу.

— Мел-тян!

Продолжая вращаться, Фиро схватила Мелти за руку, а затем выбежала с ней.

— Кх…

Грохнувшийся на землю Мотоясу поднялся и посмотрел на Фиро со второй принцессой.

— Мел-тян, отойди. Фиро прибьёт копейщика, и затем мы сбежим.

— Угу!

Фиро вновь нацелила когти на Мотоясу.

Теперь дуэль один на один между Мотоясу и Фиро превратилась в битву два на два — в помощники обоим присоединились сука и вторая принцесса.

Для нас, наблюдавших за боем со стороны, можно сказать, прозвучал гонг следующего раунда.

— Фиро-тян, держись! Олл Цвайт Аквашот!

— Младшая сестрёнка, превосходящая старшую, не нужна! Цвайт Хеллфайер![2]

Сука и вторая принцесса обменялись магическими атаками.

Что ты сказала, сука?.. Похоже, ты очень неспокойно воспринимаешь своё место в очереди на престол.

Отлично, вторая принцесса, я тебя поддерживаю. Она недостойна быть королевой.

— Цвайт Эрс Хаммер![3]

— Цвайт Файер Арроу!

Но противникам не хватило сплочённости, и очередная атака полетела не в Фиро, а во вторую принцессу.

— Что ты творишь?! — Рен отразил заклинание, направляющееся к младшей принцессе. — Ты собралась убить принцессу, которую мы пришли спасать?! Пусть у неё и промыты мозги, ты должна учитывать её уровень!

Именно. Рен, Ицуки и Мотоясу должны защищать вторую принцессу.

Как бы суке ни хотелось, Герои не позволят избавиться от неё.

Это мой шанс. Нужно их ещё сильнее поссорить.

— Это так, но Герой Щита промыл второй принцессе мозги. Мы не можем сдерживаться.

— В любом случае, если ты не поубавишь пыл, то прибьёшь её. Пока что она нас всерьёз даже не атакует!

Вторая принцесса тщательно ограничивала свою силу, и заклинания использовала лишь для того, чтобы отгонять тех, кто пытался вмешаться в бой Фиро и Мотоясу.

В то же время сука просто колдовала так, чтобы силы удара хватило для убийства второй принцессы. Это настолько очевидно, что заметил даже Рен.

— Если ты применишь такую магию против низкоуровневой цели, она может и умереть!

Возможно, им в какой-то момент сообщили об уровне второй принцессы.

— Это… так, но… — сука недовольно цокнула и кивнула отвернувшись.

— Рен, Ицуки, эта женщина пытается убить вторую принцессу.

— Что ты сказал?!

— Вторая принцесса — первая в очереди на престол. А эта женщина — вторая. Вы… понимаете, к чему я клоню?

— Не дайте ему обмануть вас, Герой Меча-сама, Герой Лука-сама!

— Что ты нервничаешь? Я говорю правду. Можете поспрашивать ваших спутников.

Рен и Ицуки явно колебались. Любому очевидно, что сука нервничает. Возможно, сработал мой высокомерный тон. Но я действительно сказал правду, и это нетрудно проверить.

— Он промывает вам мозги! Не слушайте его!

Какая отчаянная попытка.

— Она права. Пора отбросить коньки, Герой Щита!

Один из спутников Ицуки, одетый в яркие доспехи, попытался атаковать меня топором.

Этого-то я и ждал!

— Гра-а-а-а-а!

— Орья-а-а-а! Умри, Демон Щита!

Я защитился от атаки типа в доспехах Щитом.

— Ну же, нападайте, пока есть возможность!

— Есть!

— Эй, куда без команды?!

— Вот именно. Опасно так нападать!

Спутники Рена и Ицуки проигнорировали их предупреждения и накинулись на меня всей стаей.

Они даже между собой не ладят.

Вот он, мой шанс! Они смотрят на меня свысока, думая, что мне нечем контратаковать, что ли?

Я активировал Проклятие самосожжения и выжег всё вокруг себя.

— Гха-а-а-а-а-а!

— Кья-а-а-а-а!

— Ч-что за?!

Ицуки ошарашенно смотрел в мою сторону.

Рен, отбивавший летевшие во вторую принцессу смертельные заклинания, едва успел уклониться.

— Гх… моё тело…

Все спутники Рена и Ицуки, включая типа в доспехах, не могли подняться на ноги.

— Не думали же вы, что я буду бессилен вечно. Щитом можно сражаться и так.

— Кх… — обронил Рен, сжимая покрепче меч.

Своё оружие перехватил и Ицуки.

Их спутники уже читали заклинания лечения, но увы: Проклятие самосожжения замедляет их действие.

В то же время моя контратака настроила Рена и Ицуки против меня. Теперь договориться с ними будет тяжеловато.

— Хандред Сорд!

— Арроу Рейн![4]

Рен и Ицуки разрядили в меня навыки.

Над произнёсшим «Хандред Сорд» Реном в воздухе появилось несколько мечей, которые тут же полетели в меня. Ицуки же выпустил вверх стрелу, которая превратилась в дождь из лучей, обрушившийся на мою голову.

Видимо, это дальнобойные техники, бьющие по площадям.

— Гх…

Я сразу же поднял Щит, чтобы прикрыться.

Гх… довольно больно. У меня всё тело заныло.

— Так я и думал.

— Ага, похоже на то. Хоть этой силы и не было в игре, это всего лишь…

— Контратака ближнего боя!

Кх… они меня раскусили.

Да, Проклятие самосожжения может показаться универсальным, но на самом деле оно обладает серьёзным недостатком — срабатывает лишь от атак ближнего боя. Если они разгадали этот секрет, то польза Щита Гнева II сократилась как минимум вполовину.

Они опасались нападать именно потому, что Проклятие самосожжения — такая эффективная контратака. Но теперь, раскрыв способ не вызывать её, они смогут безболезненно прикончить меня.

И если они это понимают, то моё положение стало ещё менее выгодным.

Я не могу использовать Щит Гнева II постоянно.

В крайнем случае мне, возможно, придётся сменить его на какой-нибудь другой.

А значит, надо дотерпеть, пока они не… хотя, нет: я не знаю, сколько ещё вытерплю Щит Гнева II, так что не уверен, что смогу воплотить этот план в жизнь.

Но им я об этом рассказывать не собираюсь. Блеф — тоже тактика.

— И что? Ну, нашли вы, как атаковать меня. Думаете, я ваших атак не выдержу?

— А это мы ещё посмотрим.

— Ага, наверняка если мы нападём все сразу, что-нибудь да получится. Тем более, здесь рядом государственные войска.

Чёрт! Похоже, блеф можно считать несостоявшимся.

Но… моя цель не в этом.

— На мои атаки вы ничем не ответите! Игл Пирсинг Шот![5]

Стрела, которую выпустил Ицуки, обратилась орлом и полетела в меня.

Я внимательно вгляделся в сотканного из энергии орла и смог разглядеть за ним стрелу.

Она летела по прямой, причём достаточно быстро.

Судя по названию навыка, эта атака наверняка пробивает броню. Я на своём веку поиграл в достаточное количество игр, чтобы знать, какие бывают навыки у лучников.

«Пирсинг» — это от pierce, «пронзать».

А значит, допустить, чтобы эта пробивающая броню стрела, да ещё и названная таким именем, попала в меня, никак нельзя.

Мне нужно либо отбежать туда, где она не достанет меня, либо поймать её, либо ещё как-то подавить.

Смогу ли? Пропустить её слишком опасно.

…Я сосредоточился.

Сфокусировав всё своё внимание на летевшей в меня стреле, я провёл рукой по голове свистящего энергетического орла, а затем схватил его за шею!

— Что?! Ты поймал Игл Пирсинг Шот?! — воскликнул Ицуки, явно не ожидая от меня такого.

Как ни странно, орёл оказался не таким уж крепким, и стоило мне слегка надавить, как энергия сразу же развеялась.

— Хватит уже. Рен, ты ведь понимаешь? Это неправильная битва.

— Неправильная?

— Слишком многие люди относятся ко мне на удивление враждебно, и кричат о том, что у меня есть какой-то там промывающий мозги щит. Но если у Героя Щита есть такое оружие, то почему его нет у вас?

— …

По возможности мне нужно говорить с ними и пытаться заставить отступить.

Если сука останется без поддержки Героев, выполняющих за неё грязную работу, претворить свои планы в жизнь она не сможет.

И как только я об этом подумал, сука выпустила в небо заклинание, напоминающее сигнальную ракету.

— Я вызвала подкрепление! Сейчас сюда прибудут войска.

Кх… как же сильно ты хочешь зажать нас.

— Тей! Ийя! То-о!

— Гх…

Фиро все продолжала непрерывно атаковать Мотоясу. Её движения напоминали танец.

Она вертелась юлой, нанося удары тыльной стороной кулака и не давая Мотоясу ни единого шанса.

Как ни странно, даже в человеческой форме она дерётся очень неплохо.

Ещё бы убедить Рена и Ицуки, вот только вряд ли у меня это получится.

И стоило мне об этом подумать, как подоспели солдаты.

— Ну же! Пора прикончить Героя Щита, похитившего вторую принцессу!

— Есть!

Солдаты встали поодаль, натянули луки и направили их на меня.

— Стоп! Мы ещё разго…

Но не успел Рен договорить, как в меня полетели стрелы. Некоторые обычные, некоторые огненные, а некоторые — и вовсе заклинания, а не стрелы.

И все они летели только в меня. Видимо, кто-то направлял поток стрел магией ветра, поскольку в Рена и Ицуки не прилетело ничего.

Атаки солдат куда слабее, чем у Героев, но раздражают знатно.

— Майн-сан! Мы не договорили.

— Нет, Рен-сама, вы не должны слушать слова Щита. В противном случае под воздействие промывающего мозги щита попадёте и вы!

Да сколько можно… сучья ты принцесса!

Будто я не понимаю, что ты лишь прикрываешься этими словами, а на самом деле пытаешься прикончить магией вторую принцессу.

Окружившие нас войска делали что-то странное. Похоже, они колдуют.

Что за?! Я ощущаю что-то куда более сильное, чем обычная магия!

— Что делать! Это конец!

Сука присоединилась к колдунам… а затем попыталась направить магию не на меня, а на вторую принцессу.

— Составное заклинание…

В воздухе появился огромный огненный шар. Если он попадёт во вторую принцессу, она совершенно точно умрёт!

Но тут…

— Гха…

— Увы, но я не допущу этого.

В плечо суки со спины вонзился меч.

Примечания
↑ Tornado Claw, Коготь Урагана.
↑ Адское Пламя 2.
↑ Земляной Молот 2.
↑ Сотня Мечей и Дождь Стрел соответственно.
↑ Eagle Piercing Shot, Орлиный Пронзающий Выстрел.