Том 3: Глава 19. Подарки Дяди

Из ниоткуда появилась фигура Рафталии.

Похоже, она применила своё заклинание, пока я отвлекал на себя внимание.

Как раз вовремя. Теперь-то дело пойдёт на лад?

— А-ах ты! Ты хоть понимаешь, кого пронзаешь мечом?!

Сука посмотрела на Рафталию испепеляющим взглядом.

— Вы в порядке, Майн-сан?!

— Стой, Рен! Ох, ты ж!

Рен тут же кинулся к суке, собираясь наброситься с мечом на Рафталию.

Я попытался погнаться за ним, но дорогу мне перегородили стрелы и заклинания.

Похоже, меч вошёл в тело суки достаточно глубоко, чтобы застрять в нём. Поняв, что не успеет вовремя извлечь его, Рафталия выхватила запасной меч.

— Что ты делаешь?!

— Вы собирались атаковать Наофуми-саму так, чтобы он не смог ответить, и ещё смеете что-то говорить?!

— Неважно!

Раздался звон клинков. Рен владел мечом куда лучшее. Меч Рафталии тут же вылетел из её рук.

Плохо дело. Теперь Рафталия беззащитна.

Фиро занята битвой с Мотоясу, а вторая принцесса не может отвлечься от её поддержки.

К тому же ко второй принцессе постепенно подбираются начавшие приходить в себя спутники Рена и Ицуки.

Ситуация аховая. Рафталия в отчаянии схватилась за рукоять клинка, подаренного Дядей.

Послышался щелчок, и Рафталия взяла в руку меч без клинка.

— А-ха-ха-ха! Что это такое?! Какой бред!

Вытащив из своего плеча меч и сразу же залечив рану, сука ткнула пальцем в Рафталию и рассмеялась.

Но реакция Рена и Ицуки оказалась совсем другой.

— Меч без клинка? Всем соблюдать осторожность!

— Так точно!

— Ч-что это значит?! — спросил Рена один из его спутников.

— Это… магический меч. Очень опасное оружие, способное создавать клинок из Маны.

— Именно. Я и подумать не мог, что у неё окажется нечто подобное…

Кстати, да, в той записке, которую оставил нам Дядя, тоже упоминалось, что это магический меч.

— Я сразу подумала, что Дядя-оружейник не стал бы дарить бесполезную вещь, немного поиграла с клинком и поняла, в чём дело, — тихо произнесла Рафталия, после чего крепко сжала рукоять.

Тут же появилось лезвие из яркого света.

Лицо суки скривилось от недовольства.

— Что же… защищайтесь!

Рафталия направила магический меч вперёд и побежала к Рену и суке.

— Кх! Меч Метеора!

Рен применил свой коронный навык.

Меч Метеора — взмах мечом, при котором лезвие испускает несколько звёзд. Как я понимаю, прямое попадание этих звёзд наносит весьма серьёзный урон. Впрочем, Рен сейчас сражался не всерьёз, а лишь пытался остановить нас. Вот и навык он явно применил вполсилы.

Но всё же урон от него мог оказаться смертельным для Рафталии.

Могу ли я хоть что-нибудь сделать?!

Если я подойду к ней слишком близко, то нацеленные в меня выстрелы будут угрожать и ей.

Однако Рафталия ловко увернулась от выпущенных мечом звёзд и приблизилась к противникам.

— Ваши удары полны сомнений!

— У…

Увернувшись от меча Рена, всерьёз задумывавшегося о смысле этой битвы, Рафталия взмахнула своим клинком.

У Рена словно закружилась голова. Он приложил руку ко лбу, пошатнулся, а затем упал на колено.

— Понятно… Дядя дал мне этот меч, чтобы атаковать нематериальные вещи… а на людей он, значит, работает так?

Видимо, что-то поняв, Рафталия отскочила от Рена и направилась к суке.

— Как преступница смеет приближаться ко мне?!

Сука схватила меч и набросилась на Рафталию.

— Пожалуйста, успокойтесь!

Лезвие меча Рафталии на мгновение пропало, избежав столкновения с клинком Майн. Сама Рафталия выгнулась, едва увернувшись от взмаха меча суки.

А затем Рафталия вонзила лезвие магического меча ей в грудь.

— Гх, кья-а-а-а-а-а-а! — завопила сука.

После этого она выронила меч, видимо, потеряв сознание, и упала на руки Рафталии.

Рафталия подцепила ногой свой упавший меч, подкинула и поймала его, а затем повернулась к Героям, выставив перед собой суку, словно щит.

— Майн-сан!

— Майн!

Её имя обронили и Рен, и Ицуки, и Мотоясу.

— Герой Меча-сама. Полагаю, вам известно, что она не мертва. Однако я заставила её потерять сознание, — Рафталия угрожающе приставила к суке меч. — Пожалуйста, не могли бы вы выслушать Наофуми-саму?

— Э-это…

— Немедленно отпустите заложницу! В противном случае вы поставите себя под угрозу. И больше не приближайтесь к Наофуми-сану! — воскликнул Ицуки, но Рафталия смерила его ледяным взглядом.

— Вы смеете говорить так после того, как взяли в заложники Фиро? Да и Мелти-сан побывала у вас в заложниках. И к тому же вы верите в эти сомнительные рассказы о промывке мозгов?

— У…

— К тому же, неужели вы до сих пор не поняли? Наофуми-сама не может сдвинуться с места.

Хотя после того, как сука потеряла сознание, противники и попали в невыгодное положение, я по-прежнему не мог приблизиться к Рафталии.

Всё из-за неумолимого обстрела пришедшими на помощь войсками.

— Немедленно прекратите! — воскликнул Рен, но стоявшие в тылу солдаты и не подумали остановить свой натиск.

— Остановитесь! Умоляю вас, командир! — обратился к командиру отряда один из добровольцев, переживших со мной волну.

— Эх, ты! И ты называешь себя солдатом Мелромарка?! Кстати, это ведь вы помогали Демону Щита?! Ты заслуживаешь немедленного наказания!

События перед глазами разворачивались словно в замедленной съёмке.

Медленно… но уверенно меч командира приближался к телу вступившегося за меня добровольца.

Так же как тогда, со второй принцессой.

Тогда мне повезло, и я успел защитить её, но сейчас враг слишком далеко. Я не смогу его спасти.

— Не-е-е-е-е-е-е-ет!

При виде командира, собиравшегося казнить мечом своего подчинённого, мои чувства взорвались.

И в тот же момент тот подарок Дяди, который я надел на драгоценный камень Щита, вспыхнул и разбился.

— А!

«Ч-что за…» — лишь успел подумать я, как вокруг вдруг появилось нечто, похожее на световой барьер.

Что это? Барьер довольно крупный, примерно трёхметрового радиуса.

Это…

Выстрелы солдат вошли в барьер, продавили его… и тогда он лопнул, засыпав осколками всю округу.

— А-а!

Осколки залили искрами всю округу, включая Рена, других Героев и их спутников.

Но, к счастью, осколки отличали своих от чужих, поскольку они не ранили ни Рафталию, ни Фиро, ни вторую принцессу, ни добровольцев.

А затем осколки… вспыхнули черным пламенем.

Слишком уж много всего случилось, чтобы списать это на удачу.

Скорее всего, подарок Дяди как-то отреагировал на Щит… чёрное пламя наводит на мысли о том, что это какая-то контратака, вобравшая в себя эффект Щита Гнева.

По-другому я это объяснить не могу.

— Что за…

— У-у…

И Рен, и Ицуки обожглись черным пламенем. В строю остался лишь сражавшийся против Фиро Мотоясу.

— То-о!

— Все сюда!

— Кх! Не уйдёшь, Наофуми!

Поняв, что ситуация складывается не в их пользу, Мотоясу отступил от Фиро.

— Всем собраться здесь!

— Е-есть. Идём, Мел-тян.

— У-угу.

Нам неожиданно повезло. Как бы там ни было, сейчас наша главная задача — бежать.

Но как мы сбежим от целого и невредимого Мотоясу?..

Фиро из-за браслета всё ещё в форме человека. Сбежать верхом на ней мы не сможем.

Рена и Ицуки тоже нельзя сбрасывать со счетов. Чёрное пламя обожгло их, но они ещё не проиграли.

— Отпусти Майн! — Мотоясу наставил на удерживавшую суку Рафталию Копьё.

— Ещё чего.

— Наофуми-сама.

Я подошёл к Мотоясу, но прежде чем отойти за мою спину, Рафталия положила суку на землю.

Внимание Мотоясу переключилось на суку.

А ведь заложница могла бы нам так пригодиться.

Я попытался было протянуть руку, но…

— Майн!

Мотоясу прижал суку к себе.

Кх… вот и нет суки в заложниках.

Опять всё сначала… однако ситуация становится лишь хуже. Дальше сражаться затруднительно.

Если честно, такими темпами мы проиграем.

Но как только я подумал об этом… мимо моих ног что-то прокатилось.

Бомба? Я немедленно выставил перед собой Щит, но тут послышался громкий «пшик», и всё заволокло дымом.

— А!..

— Что за…

Из-за дыма я ничего не видел. Разойдись мы хоть на шаг и уже не смогли бы разобрать, кто где.

Завесу применили в такой толпе, что стало совершенно неясно, где враги, а где союзники.

— Вы есть следуйте за мной.

— А, этот голос… Герой Щита-сама, идите на него, — указала вторая принцесса.

— Ты уверена?

— Угу, думаю, что да. Рафталия-сан, на всякий случай зачитайте заклинание иллюзии.

— Е-есть!

Мы побежали туда, куда указала принцесса.

— С-стоять! Куда собрались?!

Перед тем как уйти, я напоследок заявил:

— Рен, думаю, ты сможешь понять. После всего, что вы тут натворили, ты точно уверен в том, что преступник здесь я?

— …

— Я использую магию ветра! Те, кто владеет ей — помогите мне.

— Погоди, Ицуки.

— Что такое?

— Он…

Судя по всему, Ицуки пытался призвать ветер, чтобы развеять дым, но Рен его остановил.

А затем я побежал на голос, надеясь, что всё закончится благополучно.

Когда дым рассеялся, оказалось, что мы оторвались от Рена и остальных на приличное расстояние. К тому же помогло зачитанное Рафталией заклинание. Противники упорно искали нас.

Думаю, теперь мы…

— Кстати, вам есть стоит накинуть это покрывало, — вновь послышался таинственный голос, и нас накрыл кусок ткани.

— Это нормально?

— Ш-ш-ш… тише. Идёмте дальше, — сказала вторая принцесса и побежала, взяв Фиро за руку.

Мы с Рафталией последовали за ними.

Таким образом, нам удалось сбежать от Героев.

Через какое-то время скрывающая нас ткань сама собой пропала.

В конце концов, прощальных подарков Дяди хватило лишь на то, чтобы вырваться из этих тисков.

Сможем ли мы справиться с ними в следующий раз? Герои не дураки. Они сразу же обговорят, как противостоять всему, что видели, и придумают контрмеры.

И всё же… похоже, Рен начал подозревать, что творится что-то неладное. Остаётся надеяться на него.

…Как бы то ни было, сейчас нам важнее бежать, а не думать.