Том 4: Побочная история. Ужасный Филориал

— Кх… насколько же сильно это чудовище?!

— …

Я отважно сражалась со всякой живностью, появляющейся из волны.

— Нам что… придётся отступить?!

— Думаете, я дам вам уйти?

Я собралась с силами и пнула появившееся из волны существо.

— Гха-а-а-а-а-а…

Обычный человек от такого удара погиб бы моментально. Но мне кажется… мой противник выдержал.

…Я пнула слишком сильно. Но он оказался крепким… и исчез в разломе, но я не почуяла, что он погиб.

Он напоминал сгусток энергии. Я даже думала над тем, не пустить ли в ход своё оружие, но он не настолько силён, чтобы я сражалась всерьёз и в полную силу.

Волна утихла, разлом закрылся.

Это была волна тех Песочных Часов Эпохи Драконов, которую доверили мне, Фитории.

Мне поручили сдерживать волны этого мира, в который не заходят люди.

Об этом меня… попросил Герой прошлого.

— Фух…

— Фитория-сама-а! Мы закончили прогонять монстро-ов!

Мои Филориалы услужливо поклонились и сообщили, что истребили всех, кто появился из волны.

— Молодцы.

Я окинула взглядом место, по которому прошла волна.

…Почему Четыре Священных Героя не приходят сражаться против волн этого мира?

Хватит. Пожалуй, пора самой разобраться в происходящем. Иначе я не справлюсь.

Судя по рассказам моих подопечных, ритуал призыва Героев уже должны были провести. Но те никак не проявляют себя.

Пока что я могу защищать свою территорию, но землям людей без Героев приходится тяжко.

Их призвали, но чем же они занимаются?

Не понимаю.

— Беда-а!

— М-м?

И тут ко мне подбежали те самые подопечные, которым я приказала проводить странную девочку, которая пыталась защитить меня, пока я инкогнито патрулировала мир.

— Вы сопроводили ту девочку?

Эта девочка так хотела подружиться со мной, что дошла до самого гнезда драконов, где пыталась сражаться и защищать меня.

Сейчас это крайняя редкость. Люди — такие создания, которым необходимо так или иначе устанавливать господство над другими.

Меня они заставляли работать в своих корыстных целях, а затем отвергали, потому что я гораздо сильнее их самих.

Давным-давно, когда я ещё общалась с людьми, это меня очень раздражало.

Герой завещал мне защищать мир вместе со всеми, и я пыталась соответствовать, но люди забыли древние соглашения и пытались изгнать нас…

Раз Героев нет, то я не вижу смысла защищать их.

— А! Забы-ыли!

Эх-х… ну почему у моих подопечных так плохо с памятью?

Я хлопнула рукой по лбу.

— Для чего я вас посылала?

— Н-но-о…

— Никаких «но». Если вы будете себя так вести, я вас изгоню.

Изгнание для моих сородичей-Филориалов равносильно смерти.

Все дикие Филориалы подчиняются мне.

Вышедший из-под моей опеки Филориал — уже не Филориал.

Лучшее, что ему остаётся — одичать и умереть. Вот насколько важна моя опека.

— Н-не надо! Не хотим! Пожалуйста, пощадите-е.

— …И? Что за беда?

— Ах, да. Понимаете. Мы видели кое-кого, похожего на вас, Фитория-сама-а.

Я ощутила, как дрогнули пряди на моей голове.

Если Филориал принял тот же облик, что и я в форме Королевы… значит, этого Филориала воспитали Четыре Священных Героя.

Это доказательство того, что появилась потенциальная королева, моя наследница.

И… доказательство того, что Герои всё-таки здесь.

— Как она выглядит, какой у неё цвет? — спросила я у подопечных. Сначала нужно разобраться с внешностью.

— Эт-то-о, она белая. А ещё у неё с клюва вода стекала.

— Нет же, она краснова-атая. И крыльев у неё — не счесть.

— Она была ро-озовая. И голов у неё целая куча.

— Вы уверены, что это Филориал?

Я нарисовала в голове образ новой потенциальной королевы… белую в красных и розовых пятнах, с несколькими крыльями и головами.

Так и кажется, что она сейчас набросится на меня с пронзительным воем.

— У-у…

Меня затрясло, пришлось присесть и обхватить голову.

Это ведь уже не Филориал.

Но если её воспитывал Герой, это вполне возможно. Ведь меня тоже воспитывал Герой… и моя истинная форма заметно отличается от того, как выглядят другие Филориалы.

Это то, чего хотел добиться Герой? Или это какой-то гибрид?

Я не хочу встречаться с Королевой Филориалов с кучей голов и рук.

Я не хочу, чтобы она стала следующей королевой. Не хочу, чтобы она была моей наследницей.

К тому же, я не настолько страшная.

Странно, что она как я, но так отличается.

— Королева-сама-а, что будем де-елать? — спросили меня подопечные.

Если я хочу выглядеть достойно, то не должна сомневаться.

— Хм-м…

Я как раз заинтересовалась, чем же занимаются Герои, так что надо бы сходить да посмотреть.

— Хорошо, идём знакомиться с новым кандидатом в королевы. Всем пригото-овиться.

— Е-есть.

Я замаскировалась, приняв облик обычного Филориала, а затем направилась к границе Мелромарка, где мои подопечные приметили новую Королеву.

— Что будем де-елать?

— Если будем передвигаться большой толпой — люди нас заметят. Поэтому расходитесь кто куда и выясните, где находятся Герои.

— Е-есть.

Я раздала указания подопечным, а затем приступила к поискам и сама.

Раз такое дело… то лучше всего поспрашивать приручённых Филориалов.

Они всегда находятся рядом с людьми и знают, чем те занимаются.

Этим они отличаются от диких Филориалов вроде меня и моих подопечных.

Поэтому я забралась в уголок фермы Филориалов и спросила оказавшегося поблизости Филориала.

Он совершенно чёрный, и взгляд у него злобный.

Эт-то, у него на груди бирка с именем? На ней написано «Чёрная Молния» человеческими буквами.

— Привет.

— А?! Ты ещё кто?! Что тебе нужно от Чёрной Молнии? О? — чёрный Филориал выругался, а затем внимательно всмотрелся в меня. — А ты очень даже миленькая. Что скажешь? Если согласна стать моей, я могу сказать хозяину, чтобы сделал тебя моей самкой.

…Кажется, этот юнец ничегошеньки обо мне не знает.

Я обернулась. Один престарелый Филориал уже увидел меня, изменился в лице и со всех ног бежал сюда.

Но проучить нахала я всё равно должна.

Я размахнулась ногой и частично отключила маскировку.

— Бфе…

— Такое допустимо говорить только после того, как разберёшься, кто перед тобой. Иначе можно запросто лишиться головы.

Ох, какой звук был хороший. Надо бы заклинание лечения зачитать.

— И-и-и-и-и-и!

Чёрная Молния поджал хвост и сбежал.

— Королева-сама! Прошу вас, умерьте ваш гнев, — взмолился престарелый Филориал, низко склонив голову.

— …Хорошо. Я не так уж и злюсь. Но я хочу сказать, что воспитание того Филориала хромает.

— Я уверен, он раскается после вашего наказания.

— Ладно…

Престарелый Филориал принёс мне еды. Правда, она не слишком хорошая.

Впрочем, такую я не ела уже давно, и вкус навевал воспоминания.

Никогда не забуду, насколько вкусна бывает людская пища.

Герой, которому я обещала защищать мир, часто готовил еду. Она была очень вкусной.

— Говорят, что недалеко отсюда видели Четырёх Священных Героев и нового кандидата в королевы. Не знаешь, где они?

— Что до этого…

Престарелый Филориал рассказал мне о Героях, призванных этой страной.

Герой Щита совершил преступление, и его преследуют? Он путешествует вместе с девочкой с синими волосами?

Говорят, здесь какой-то заговор.

Хм-м…

— Это как-то связано с кандидатом в королевы?

— В настоящее время Филориала растит лишь Герой Щита. Я видел его. Он показался мне хорошим человеком.

— Ясно… как она выглядит?

— Как розовый Филориал.

— Сколько у неё крыльев и голов?

— Как у всех.

Глупые подданные-е… так и знала, что они все перепутали-и.

— Ты знаешь, где они?

— Увы… это всё.

— Что ж… простите за вторжение.

— Будем всегда рады вашему следующему визиту!

Оставив кланяющегося престарелого Филориала, я воссоединилась с подданными.

Они тоже добыли информацию. Говорят, те, кого мы ищем, бежали на юго-запад.

Поэтому на юго-запад Мелромарка отправились и мы.

…Где же они?

И стоило мне подумать об этом…

— ГЯО-О-О-О-О-О-О-О-О!

По спине пробежал холодок. Инстинкт сразу шепнул мне, что этот далёкий рёв принадлежит дракону.

И тогда я увидела, как злобный монстр, владеющий осколком императора драконов, пробил стену города людей и побежал.

Перед ним была розовая Королева Филориалов. На её спине — человек, вооружённый щитом.

Я нашла их. Мы побежали к отряду Героя Щита.

Я внимательно присмотрелась и вдруг ощутила знакомое чувство.

Да, я помню тот день… когда я только родилась, а Герой посмотрел на меня и улыбнулся.

Мне хватило одного взгляда, чтобы то тепло вновь окутало меня.

Угу. Этот боец с щитом однозначно Герой.

Но я чувствую в нём глубокую ярость, похожую на печаль. Наверняка у него есть Проклятая Серия.

Проклятие оружия Героев даёт им огромную силу. Я видела это не единожды.

Но расплата за эту силу — огромна, а сильнее всего болит раненая душа.

Наверняка этот человек с Щитом пробудил Проклятую Серию оттого, что его душа сильно болела.

Я хочу вылечить его душу. Я хочу спасти его.

Но хоть в моём сердце проснулись на миг такие эмоции, я быстро пришла в себя, и сознание снова словно покрылось корочкой льда.

У этого мира нет столько времени.

Я посмотрела на розового Филориала, что сражался рядом с Героем Щита против динозавра, владевшего осколком императора драконов.

Наверняка именно она — кандидат в королевы.

Как я и думала, голова у неё одна. Пусть она другого цвета и размера, но похожа на меня.

Однако, судя по той битве, что я вижу, она не кажется сильной.

…Честно говоря, мне тревожно.

— Санкчуари.

Чтобы помочь им, я зачитала заклинание Святой земли, из которой никто не может сбежать.

Я о многом хочу спросить их.

Почему они не принимают участие в волнах? Где остальные Герои?

Миру нужны Герои. Вам нельзя всё время сидеть в этой стране.

И в худшем случае… ради этого мира я готова замарать руки.

Потому что я обещала это моему Герою по имени … когда-то давным-давно…