Том 4: Веб-глава 65. Легендарная божественная птица

Встреча с Фиторией

Через несколько дней после того как я начал обращаться ко второй принцессе по имени…

Благодаря Фиро мы заметно приблизились к противоположной Шильтвельту границе.

Но это предыстория.

В последнее время мы всё чаще и чаще натыкаемся на диких Филориалов.

Их крики в ночи, издалека напоминающие волчий вой, дико раздражают.

«Гнездо у них тут, что ли, неподалёку?» — подумалось мне сквозь сон.

Мы мирно спали, и тут посреди ночи:

— Гва-а!

— Гва-а!

— Гва-а!

— Фиро, заткнись.

— Это не я.

А ведь довольно близко кричали; если не Фиро, тогда кто?

Очередные дикие Филориалы?

— Эм-м… Наофуми-сама? Мне кажется, что кричало несколько Филориалов.

Послышался ещё один, на этот раз совсем рядом.

— Спасибо, что заметила. Фиро, сколько их поблизости?

— Я не знаю.

— Хорошо, а дальше?

— М-м-м. Много.

— Что?

Вся наша компания взволнованно уставилась на Фиро.

— Будьте начеку.

— Все-все твердят, что хотят встретиться со мной.

— Они что, этими криками с тобой общаются?!

— Угу, — ответила она, кивая.

Как-то от приближения такого оркестра криков печально становится.

Окружающие нас кусты затряслись, и за ними показались силуэты Филориалов.

— Что за чертовщина тут происходит?!

— Уа-а… Столько Филориалов!

При виде их глаза Мелти засияли.

— Эм, Мелти. Послушай, я хочу сказать тебе одну важную вещь.

— Что же?

— Филориалы всеядны. Нас с Фиро вряд ли это коснётся, но если они решат напасть, вас с Рафталией пустят на мясо.

— Что ты такое говоришь, Наофуми? Филориалы — монстры добрые. Они ни за что так не поступят.

А вот здесь её наивность работает против неё.

— Чёрт… Если нас повсюду будут преследовать дикие монстры, я так до королевы вообще никогда не доберусь.

Филориалы перестали прятаться и обступили нас со всех сторон.

Их тут столько, что и не счесть.

Даже в темноте можно заметить несметное множество светящихся глаз.

Всюду, куда ни глянь, только Филориалов и видно.

Что происходит?

Из возможных объяснений — битва между стаями.

Будучи прирученным Филориалом, вряд ли Фиро понимает саму концепцию территорий.

Или, может быть, они восприняли её, непохожую на остальных, как угрозу?

Но, поскольку они предупредили Фиро о том, что идут, полагаю, это неверно.

А что, если… они пришли пригласить её стать их повелительницей?

Вот это даже вероятно.

Ладно, предположим, что так.

— Фиро, с ними ты обретёшь своё счастье.

— Наофуми-сама, зачем вы так?!

— Фиро-тян нас оставит?!

— А что поделать? Вся эта толпа пришла за ней.

— Правда?!

— Уйти от господина-самы? Не-ет!

Фиро наконец-то поняла, о чём идёт речь.

Слишком поздно что-либо предпринимать. Либо мы сдаём им Фиро, либо это пернатое море нас затопчет.

— Фиро. Сделай это ради нас и ради них.

Когда всё разрешится, придётся купить нового Филориала. Надеюсь, следующий будет не таким капризным.

— Не-ет!

А пока продолжалась наша перебранка…

— Гва-а! — тут и там послышались крики.

И тогда толпа Филориалов разошлась в стороны, словно море перед Моисеем.

Что за?

— Гва!

По живому коридору величественно прошагал Филориал.

За собой он тянет роскошную повозку… которую венчает какой-то драгоценный камень.

Где-то я этот камень уже видел… но где?

Я посмотрел на камень в своём Щите. Его форма в точности совпадает с формой того, что на повозке.

— Гва! — поприветствовали Филориалы, поклонившись тому, что тянул повозку.

Филориал с повозкой же подъехал к нам, постукивая колёсами, и остановился.

— Ого… вот это пово-озка. Я та-ак завидую!

Фиро не сводила с повозки горящих глаз.

А мне не нравится. Больно вычурная.

Я бы предпочёл на таком не ездить.

— Гва!

Вёзший повозку Филориал отпустил цепь и вышел вперёд.

Остальные Филориалы отошли за повозку.

— Что это? Что происходит?

— Гуэ-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э! — громко заголосил тянувший повозку Филориал.

И, словно послушные этому крику, все растения в округе засветились зелёным, и поднялся ветер.

— А… они развернули барьер?! — отозвалась полным удивления голосом Мелти.

— Барьер?

— Да. Ты же тоже видишь его, правда? Пелена тумана вдалеке.

Я посмотрел за стаю Филориалов.

И действительно, там какой-то туман, за которым ничего не видно.

— Это очень мощный барьер типа святой земли-лабиринта.

— Что это такое вообще?

— Существует легенда про живой лес-лабиринт. Говорят, всё оружие Героев древности хранится там. Но магический туман не позволяет никому приблизиться.

— Интересные вещи ты знаешь.

— Моя мать любит такие истории, и однажды даже ходила в этот лес. И действительно: в тот раз всё точно так же заволокло туманом. Я очень удивилась.

Так это значит, бегством нам теперь не спастись?

Когда ты попадаешь в этот туман и бродишь по нему, то неизбежно возвращаешься туда, откуда пришёл… Кажется, мы попали на священные земли Филориалов.

Мелти безнадёжно очарована.

Учитывая, что эта девочка без ума от Филориалов, для неё это воплотившийся сон, наверное.

— Не время сейчас рты разевать!

Свечение от растений разгорелось до того ярко, что вокруг стало светло как днём.

Да что происходит-то?

И тут я увидел, что тянувший повозку Филориал обратился чёрным силуэтом и начал расти.

Ничего себе, громадина…

Силуэт всё набухал и набухал. Боюсь, когда-нибудь и Фиро такой станет.

Вначале это существо было обычным Филориалом, но теперь в нём уже шесть метров до макушки.

И… достигнув девятиметровой высоты, рост прекратился. Теперь оно выглядит так же, как Фиро в форме монстра.

Как Королева Филориалов (предположительно).

— Ух ты-ы… какой огромный! — заметила Мелти, не в силах сдержать возбуждение.

В отличие от нашей бело-розовой Фиро, эта Королева бело-голубая.

И ещё сильное отличие в том, что у неё на голове есть похожий на корону гребень, которого нет у Фиро.

— Куэ-э-э-э-э-э-э!!!

Одним лишь голосом она породила такую вибрацию, что аж кости задрожали.

— Угу. Угу. Поняла.

Фиро кивнула той несколько раз и повернулась к нам.

— Эт-то, понимаете, она просит прощения перед гостями-людьми.

Фиро может переводить её речь. Конечно, со своей расой просто общаться.

— Она говорит, что из-за древнего обета не может напрямую общаться с людьми. И надеется, что вы поймёте.

— …Ну, ладно. Но что ей от нас надо?

— Куэ-э-э-э-э!

— «Сперва давайте представимся. Я Королева Филориалов. Когда-то меня звали Фиторией».

— Фитория?! Это имя Филориала из легенд, — выпалила Мелти, охваченная шоком.

— Это ведь Герой Щита со своей свитой?», спросила она.

— А, ну да…

— «Прошу прощения за неожиданный визит. У меня к вам небольшое дело».

— И ч-что за дело?

У меня уже шея затекла, так высоко голову задирать.

— Куэ-э.

— Э… Не-ет!

Фиро скорчилась от недовольства. Что же там между ними за разговор?

— Куэ-э-э!

— Правда?! Хорошо. Понимаю.

— О чём вы говорили?

— Э-то, понимаете… Она хочет проверить мои способности, а для этого вызывает меня драться.

— Только Фиро?

Фитория ответила кивком.

— И она сказала, что если я сражусь с ней, то она даст мне что-то хорошее.

— Вы ведь не насмерть сражаться вздумали?

Фитория снова кивнула. Я с такими трудами пытался добраться до одной королевы… а добрался до другой.

— …Тогда решено?

— Куэ-э-э.

— Она говорит, «Спасибо, что выслушал мою просьбу, Герой Щита».

К чему такие сложности… говорила бы по-человечески с самого начала, раз можешь.

Фитория взмахнула крыльями, и Филориалы вокруг нас расступились, образуя большое кольцо.

— Куэ-э-э-э.

— Герой и его спутницы тоже должны отойти подальше, она сказала.

— Ладно-ладно.

Мы с Рафталией и Мелти встали у кольца из Филориалов.

— Куэ-э-э-э-э-э-э-э!

— На-ачали!

Фиро обратилась монстром и помчалась в атаку.