Глава 134. Неожиданный результат

В ту ночь.

Когда его сменили на ночной вахте и он вошёл в палатку, Сеол не ожидал, что сможет заснуть. Но, несмотря на хаотичный разум, он заснул легко.

В своём лёгком сне он почувствовал, как чья-то рука осторожно обнимает его за шею. И когда приятное ощущение мягко надавило на его лицо, он отпустил свой хаотичный разум, как будто его предыдущее тревожное состояние было ложью.

Каждый раз, когда он ворочался, нежное прикосновение медленно поглаживало его по спине или похлопывало по ней. И когда в ноздри ему ударил вызывающий сон запах, он снова быстро заснул.

Среди тишины и покоя, которые ощущались как чудесное травяное поле, обнимающее его тело, Сеол спал, как ребёнок, ни разу не проснувшись.

В результате когда он проснулся, его озадаченный разум немного успокоился.

Сеол наклонил голову и потёр глаза под лучами утреннего солнца.

«Странно.»

Его тело было пропитано незнакомым запахом. Вдыхая этот освежающий аромат, от которого колотилось его сердце, Сеол зарылся лицом в одежду и глубоко вдохнул.

Думая об этом сейчас, он чувствовал, что кто-то заботился о нём во сне.

Совсем как тогда, когда о нём заботились в храме Люксурии.

Но это было не единственной странностью.

Во время еды и уборки лагеря Сеол был обеспокоен поведением Сакамото Джуна и Хьюго.

— Завидую… Я так, так завидую.

— ?

— Каково это было? Не мог бы ты описать это подробно?

Например, Сакамото Джун бормотал странные вещи в вежливой манере речи, которая отличалась от обычного небрежного тона, который он обычно использовал. Хьюго, с другой стороны, пытался понюхать Сеола или потереться лицом о его одежду.

— Эй, остановить—

Сеолу потребовалось кропотливое усилие, чтобы оттолкнуть от себя похожего на быка Хьюго.

— Зачем ты это делаешь?

— Злобный ублюдок!

— А?

— Предатель!

Выражение лица Хьюго превзошло ревность и зависть и было окрашено яростью.

Сеол растерянно огляделся по сторонам. Увидев, как Кадзуки повернулся к нему лицом, Сеол бросил на него взгляд, умоляющий спасти его.

— …

Но вместо того, чтобы спасти его, Кадзуки послал ему любопытный взгляд, после чего украдкой посмотрел в сторону. Там Сеол увидел Се Юхуэй, идущую с опущенной головой.

Когда он встретился с ней глазами, лицо Се Юхуэй покраснело, как закат, отражённый в реке. Она отвернулась и посмотрела вдаль.

Ну, на самом деле там не на что было смотреть, потому что они были на травяной равнине.

Сеол быстро понял, что пока он спал, что-то случилось, но он также перестал задумываться об этом.

Всё потому, что вдалеке начинала виднеться чёрная точка.

Вскоре, когда начали появляться серые стены замка, глаза Сеола заблестели.

Это был Харамарк.

Команда Альянса, наконец, вернулась в Харамарк спустя две недели.

Перед отъездом Сеол и Кадзуки пожали друг другу руки.

— Хорошо поработали.

— Вы тоже, Кадзуки.

Когда Сеол вежливо ответил на эти слова, Кадзуки наклонил голову.

— Хм… Я не думаю, что сделал что-то, что заслуживало того, чтобы ты меня хвалил. Без тебя мы всё ещё могли быть на второй стадии.

Затем Кадзуки добавил.

— И… Я прошу прощения за то, что сказал, что ты был упрям там, в огромной каменной скалистой горе. Прости.

Этот разговор во время тренировки, должно быть, беспокоил Кадзуки всё это время.

Хотя Сеол совершенно забыл об этом, Кадзуки был человеком, который был так же строг к себе, как и к другим.

— Вы примете участие в следующем Банкете? — Спросил Сеол.

— Нет.

Но вопреки ожиданиям Сеола, Кадзуки уверенно ответил.

— Я не уверен, но думаю, что для меня будет лучше оставить всё как есть.

То, как спокойно пробормотал Кадзуки, выглядело горьким.

С окончанием этого Банкета Кадзуки разойдётся с Японской федерацией бизнеса, заимствуя власть Триад, так как это будет сложно сделать в одиночку.

Сеол пристально посмотрел на него, после чего открыл рот.

— Мистер Кадзуки.

— ?

— Вы не подумаете о том, чтобы присоединиться к Капри Дим?

Услышав это неожиданное предложение, Чохонг, которая громко зевнула, широко раскрыла глаза от удивления. Даже Хьюго, который держал Се Юхуэй за руку и отказывался отпускать, подпрыгнул и удивлённо обернулся.

Глаза Сеола уставились на Кадзуки. Вместо того чтобы тщательно обдумать это решение, Сеол принял его на месте.

Точнее, он хотел попробовать поработать с ним. Человек перед ним мог бы заполнить пробел, оставленный Диланом… Нет, Сеол был уверен, что Кадзуки сделает больше, чем просто заполнит пробел.

— Вы не обязаны давать мне ответ немедленно.

— Я откажусь.

Однако Кадзуки почти сразу же покачал головой.

— Я мог бы подумать об этом больше, спроси ты до Банкета.

Кадзуки потёр подбородок, а затем улыбнулся.

— Но я пока не хочу отпускать руль.

— Руль?

— На одном корабле не может быть двух капитанов, не так ли?

Именно тогда Сеол понял, почему Кадзуки отказался.

Усмехнувшись, Кадзуки повернулся и поднял руку.

— Увидимся позже.

Увидев, как Кадзуки уходит с этими словами, Сеол почесал пальцем щёку. Он чувствовал себя смущённым, как ребёнок, которому раскрыли его сокровенные мысли.

Попрощавшись со всеми остальными, Сеол вместе с Чохонг направился в офис Карпе Дим.

Как раз когда он собирался подойти к зданию, в которое мечтал вернуться, он столкнулся с неожиданным человеком. Старик в чёрном костюме, шедший к ним с противоположной стороны, был Чан Мальдонг.

— Старик? — Чохонг заговорила первой.

— Ты всё ещё жив?

*Тук!

— Ай!

Чохонг схватилась за голову и покатилась по земле.

— Почему ты ударил меня!

— Дура. Почему бы тебе не заплатить за ещё одну Церемонию, чтобы меня убили?

— Я просто поздоровалась, потому что скучала по тебе!

— Ах да?

Когда Чан Мальдонг снова поднял свою трость, Чохонг быстро вскочила и убежала. Чан Мальдонг опустил руку с сердитым пыхтением, а затем заметил, что Сеол неловко смеётся.

— Похоже, вы только вернулись.

— Да. А как насчёт вас, Мастер?

— Я возвращаюсь после встречи с кандидатом в команду.

Сеол издал негромкое восклицание. Под ‘кандидатом’, он, должно быть, имел в виду нового лучника.

Чан Мальдонг, должно быть, усердно работал, пока они отсутствовали на Банкете.

— Я сделал предложение мистеру Кадзуки, но получил отказ.

— Неудивительно. Зачем ему входить в эту команду, учитывая его положение в Раю? В любом случае, где Хьюго?

Заметив, что Сеол колеблется, Чан Мальдонг цокнул.

— Не бери в голову. Наверное, он пошёл в паб, как всегда. Интересно, когда он избавится от этой привычки. *Тц

Сеол горько улыбнулся. Он не мог заставить себя сказать ему, что Хьюго преследовал Се Юхуэй.

— Давайте поднимемся наверх.

Чан Мальдонг без лишних слов поднялся по лестнице. Войдя в кабинет, он снял костюм и плюхнулся на стул.

— Фуф, теперь я чувствую себя живым. Было слишком много желающих… Я практически объездил все города Рая… Хм?

Увидев, что Сеол стоит неподвижно, Чан Мальдонг спросил:

— Чего ты не садишься?

— Спасибо вам.

Когда юноша внезапно поклонился ему до пояса и поблагодарил, Чан Мальдонг непонимающе моргнул.

— О чём ты?

— Если бы не вы, Мастер.

Сеол стоял прямо и говорил искренне.

— Тогда я не стоял бы сейчас в этом кабинете.

Он не ошибался. Если бы не адская подготовка Чан Мальдонга, Сеол мог умереть или быть устранён на первой стадии.

— Благодаря наставлению Мастера, я смог вернуться живым. Спасибо вам.

Выражение лица Чан Мальдонга дрогнуло от вежливости Сеола.

Честно говоря, он был чрезвычайно слаб для подобных атак.

— Нет. ну… ты приложил много усилий.

До такой степени, что широкая улыбка появилась на его обычно серьёзном лице.

Вскоре он быстро вернул невозмутимость, а затем повернулся с сухим кашлем.

— Кхм Должно быть ты устал. Пока отдохни. Мы поговорим завтра.

Однако Сеол не ушёл. Видя, как он колеблется, Чан Мальдонг понял, что он ещё что-то хочет сказать.

После короткого молчания Сеол заговорил прямо.

— Я убивал людей.

Услышав это внезапное признание, одна из бровей Чан Мальдонга приподнялась.

— Сколько?

— Двоих.

— Почему?

— Потому что они испортили Банкет, который мне едва удалось восстановить?

В глазах Чан Мальдонга мелькнул заметный огонёк.

— Ты хочешь сказать, что они заслужили смерть?

— По-моему, да.

— Тогда всё в порядке.

Когда Чан Мальдонга так легко замалчивал это, Сеол был ошеломлён.

— Чему ты удивляешься? Если они заслужили смерть, ты должен убить их.

Чан Мальдонга фыркнул.

— Я бы не сидел на месте, отпусти ты их под неубедительным предлогом. Что ж, мне придётся выслушать подробности, чтобы действительно всё понять… но молодец. Если ты столкнёшься с леопардами, которые не могут изменить свои пятна, просто вырви их с корнем.

Сеол кивнул, думая, что именно это он и сделал. Услышав это от Чан Мальдонга, он почувствовал, как пустота внутри него исчезла.

— В любом случае тебе пора идти. Я не могу успокоиться, потому что ты продолжаешь стоять.

— Д-да!

Как раз в тот момент, когда Сеол собирался уходить, внезапно раздался звук шагов, поднимающихся по лестнице.

Тот, кто распахнул дверь в следующее мгновение, не был ни Чохонг, ни Хьюго. Это был Йен, его белая борода развевалась в воздухе.

— Йен?

— Мальдонг! — Радостно крикнул Йен, затем махнул рукой Сеолу.

— Давненько не виделись, Сеол!

— З-здравствуйте.

Когда Сеол поприветствовал его в ответ, Йен положил руку на плечо юноши.

— Ты только вернулся с Банкета?

— Как ты так быстро узнал? — Удивлённо спросил Чан Мальдонг.

— Не стоит недооценивать информационную сеть королевства.

Сделав знак мира рукой, Йен поднял голову и рассмеялся. Затем он схватил Сеола и Чан Мальдонга и с силой поднял их.

— Что ты делаешь?

— Ну-ну, пойдём. СКОРЕЕ!

— Куда?

— В паб, разумеется. Ты хоть представляешь, как мне любопытно узнать об этом Банкете?

Некоторое время они препирались, но в конечном итоге победителем стал Йен.

В итоге Йен потащил Сеола и Чан Мальдонга в Ешь, Пей и Наслаждайся.

***

Как только они прибыли в паб, Сеолу пришлось рассказать длинную историю.

Всё это время Йен слушал с живым интересом и волнением. Когда Сеол заговорил об Одре Баслер, он разозлился и пробормотал: ‘Какая сука! Но насколько она хорошенькая?’ И когда он услышал, что Сеол избил её, он заплясал, говоря: ‘Так ей и надо! Но насколько она хорошенькая?’

Затем, когда Сеол объяснил, как он превратил Банкет в настоящий банкет, Йен издал потрясённое восклицание. Даже Чан Мальдонг, слушавший с напряжённым выражением, кивнул и улыбнулся.

Что касается третьего этапа, Сеол не мог говорить о нём подробно. Из-за ограничений, наложенных на него семью богами, даже если он пытался заговорить, из его рта не выходило слов.

Поскольку то же самое происходило со всеми, кто прошёл третью стадию, Йен не был слишком удивлён.

Примерно через час или два разговора история Банкета подошла к концу.

Наблюдая как Йен радостно пьёт бутылку ликёра, Сеол заговорил.

— Мастер Йен, есть кое-что, что меня сильно интересует.

Йен кивнул, давая знак юноше говорить.

— Что вы знаете о слове ‘судьба’?

Йен вздрогнул и поставил бутылку с ликёром. Он начал потирать бороду тыльной стороной ладони.

— Судьба… Это довольно философская тема.

— …

— Ты можешь попробовать написать это слово на иностранном языке? Всё, что ты знаешь, подойдёт. Я не могу доверять Синхронизации на сто процентов.

Когда Йен вручил Сеолу ручку и лист бумаги, Сеол написал всё, что мог.

— Судьба (宿命)… 宿 означает ‘созвездие’ и 命 означает ‘двигаться’. Это слишком распространённое понятие.

Йен внимательно прочитал слова и заговорил:

— О какой части судьбы ты хочешь узнать?

Сеол на мгновение задумался над этим резким вопросом, а затем объяснил.

— Выбор. Судьба и выбор.

Йен хлопнул себя по коленям и улыбнулся.

— Судьба относится к судьбе, которая определяется при рождении.

— Судьба, которая определяется при рождении?

— Совершенно верно. Если бы я интерпретировал это по-своему, я бы сказал, что это сдача себя судьбе.

Сеол был слегка смущён. Как выразился Йен, это звучало так, будто судьбы не избежать.

— Не делай такое лицо. В жизни ты столкнёшься с множеством случаев, когда тебе придётся сдаться судьбе. Это будет происходить тысячи раз. Даже в этот момент.

Сеол всё ещё выглядел так, словно не мог понять.

— Ты можешь подумать, что судьба — это что-то удивительное, но это совсем не так.

Йен причмокнул губами.

— Всё не так уж сложно. Мы с тобой оба люди, верно?

— Да.

— Как только мы рождаемся, нам суждено прожить десятки лет и умереть, как только наша жизнь закончится. Можешь ли ты пойти против этой судьбы?

— Нет.

— Вот именно. Вот почему ты можешь только сдаться ей.

Йен усмехнулся.

— Но чтобы жить, люди должны есть и дышать, не так ли?

— Конечно.

— Это одно и то же. Поскольку мы родились людьми, нам было суждено есть или дышать, чтобы выжить.

У Сеола появилось ошеломлённое выражение, как будто его внезапно ударили молотком.

— Здесь мы можем сделать ‘выбор’.

Йен хихикнул, после чего наклонился вперёд и тихо заговорил.

— Что будет, если мы не будем есть и дышать?

— Тогда мы умрём. верно?

Сеол ответил несколько нерешительно.

— Правильно. Мы умрём.

Йен кивнул с такой силой, что его борода затрепетала.

— Это важная часть. В этот момент—

Он продолжал постукивать по деревянному столу.

— Не дыша и не питаясь, или, другими словами, выбирая один из этих вариантов, мы можем встретить одну из наших предопределённых судеб — жизнь или смерть! — Страстно выпалил Йен, в то время как Сеол слегка приоткрыл рот.

Хотя он не понимал всего, что говорил Йен, одна часть запечатлелась в его мозгу.

Что даже если придётся сдаться судьбе, есть не одна судьба, из которой можно выбрать.

Другими словами.

— Разве это не удивительно, если подумать? Что такой тривиальный выбор может полностью изменить твою судьбу!

Даже небольшой выбор может изменить результат. Тот, кто родился с судьбой звезды-убийцы небес, не должен быть исключением.

— Видишь ли, Сеол, люди всегда делают выбор, пока они живы. Будь то в прошлом, настоящем или будущем.

— Ты хочешь сказать, что я должен быть осторожен с каждым маленьким решением, которое я принимаю?

Йен цокнул.

— Мальчик! Тебе решать, как истолковать то, что я говорю, но не делай поспешных выводов!

Он погладил бороду и пожал плечами.

— Огромные судьбы, такие как жизнь и смерть, обычно помещаются ближе к концу жизни. А жизнь долгая. В отличие от игр, ты не можешь увидеть финал, просто сделав один или два выбора.

С этими словами Йен от души рассмеялся.

— Вы правы.

Сеол подсознательно согласился с ним. Йен закашлялся и схватил бутылку с ликёром. Но, поняв, что она пуста, он нахмурился.

— Чёрт возьми. Мне придётся заказать ещё.

— Тебе не кажется что хватит пить?

Коротко сказал Чан Мальдонг, который всё это время спокойно слушал.

— Тебе не стыдно, когда за тебя платят, пока ты болтаешь о бессмысленной философии?

— Бессмысленной?!

Йен рассердился.

— И почему ты так уверен, что платить буду не я?

— Разве это не твоя специальность? Пьёшь спиртное, притворяешься спящим, когда напиваешься, а потом на самом деле засыпаешь.

— Тц Ты знал.

— Вы можете заказать ещё, если хотите.

Сеол встал между двумя ссорящимися стариками.

— В самом деле?

— Конечно.

Увидев довольное лицо Йена, Сеол впервые ярко улыбнулся.

Он не будет чувствовать себя плохо, заказав для него сотню бутылок. В конце концов, то, что он сказал, избавило его от всех забот и заставило почувствовать себя посвежевшим.

— Хорошо! Отлично!

Йен сразу же заказал ещё ликёра, а затем ударил себя ладонью по лбу, посмотрев на Сеола.

— Ты сказал, что вернулся сегодня, верно?

— Вообще-то, только что.

— Тогда ты, должно быть, не слышал об этом.

— Этом?

— Я имею в виду Церемонию. Я слышал, ты просил о Церемонии в лесу отрицания.

Он был прав. Хотя Сеол планировал сделать это сам, он столкнулся с конфликтом в расписании из-за Банкета.

— Видишь ли, принцесса Тереза отправилась в лес отрицания с группой слуг, но…

Когда тон Йена стал серьёзным, Сеол тоже занервничал.

— Что-то произошло?

— Ну…

Вскоре.

— Повторите ещё раз?

Сеол услышал объяснение Йена и засомневался в своих ушах.

— Святая перевернула церемониальный стол?