Глава 89. Мстительный дух. охотящийся на дьявольских призраков

Не было слышно ни звука. Прелюдии тоже не было.

И всё же Сеол отчётливо ощущал это. Он почувствовал, как огромное давление воздуха в одно мгновение обрушилось на него, словно желая навсегда заткнуть ему рот. Если бы небесная фея не держала его крепко сцеплёнными за спиной руками, он, возможно, уже был бы отброшен прочь.

«Значит, вот каков дух ветра…»

Это был совершенно другой опыт по сравнению с серьгой Фестины.

Водоворот хлещущих ветров, казалось, давил на всё его тело.

Как можно больше увеличить их скорость, выйти за горный хребет, и в тот самый момент, когда они покинут относительную безопасность горы, заимствовать силы духов, чтобы превзойти их максимальную скорость, чтобы лететь быстрее — такой был их план.

И вот восемь летающих фигур, собравшись в одну группу, пересекли небо, будто рассекая сам воздух.

Ранее падший ангел называла этот план ‘потонуть и выплыть’, считая, что им нужно преодолеть два больших препятствия. Даже если они каким-то образом смогут пережить первое препятствие, она сказала, что им остаётся только оставить второе препятствие на удачу.

Даже тогда была причина, по которой был выбран план Сеола. Всё потому, что у них было что-то, чтобы заблокировать преследователей.

«С такой скоростью!»

Почувствует ли он себя так же, если высунет голову из окна спортивной машины, которая едет достаточно быстро, чтобы перегреть двигатель?

Казалось, его лицо вот-вот оторвётся от сопротивления воздуха.

Он заставил себя открыть веки, которые пытались закрыться сами по себе, и продолжал смотреть вперёд. Горный хребет пронёсся мимо в одно мгновение, и они оказались перед огромным пространством леса, бесконечно простирающимся перед их глазами.

Как раз перед тем, как они достигли первой границы, откуда-то снизу, с громким визгом что-то рвануло вперёд. Сеол мысленно цокнул. Он предпочёл бы, чтобы его не обнаружили, но, похоже, этому не суждено было случиться. В конце концов они мчались мимо широко открытого неба, как будто кричали:’Эй, посмотрите на нас!’

Если только паразиты не слепы, они наверняка обнаружат сбегающую группу.

Появился звук бегущего по земле роя. Бесчисленные странные тени появились отовсюду у входа в лес.

Но это ещё не всё. Звуки мощных хлопающих крыльев и неприятное насекомоподобное жужжание начали приближаться.

Вскоре после этого Сеол стал свидетелем того, как орда паразитов собралась в рой прямо на пути убегающего отряда.

Всё решится в один миг.

Расстояние между его группой и врагами исчезло в мгновение ока. Он держал глаза открытыми и приготовился к столкновению.

Как раз перед тем, как две стороны были готовы столкнуться, падший ангел и небесные феи произнесли ещё одно заклинание.

Первым, что соприкоснулось с этой стеной существ, был круглый барьер, внезапно возникший вокруг падшего ангела. В то же время порыв ветра ускорил темп, и взрывная упругость добавилась к и без того быстрой скорости небесной феи.

Вместе с чем-то громко треснувшим, в воздухе раздались оглушительные хлопки.

Его уши оглохли, а зрение наполнилось внезапным всплеском темноты. Но через секунду темнота рассеялась, и голубое небо снова приветствовало его.

Именно в этот момент Сеол понял, что они благополучно миновали стену. Паразиты, летающие вокруг, срочно собирались, без сомнения, получив телепатический вызов, но они не могли задержать решительные усилия группы прорваться через одну точку.

Другими словами, выбор в пользу лобовой атаки привёл к тому, что они благополучно преодолели первое препятствие.

Остаточный удар от этого мощного прорыва заставил тело Сеола содрогнуться. Однако у него даже не было времени взять себя в руки.

Ситуация до сих пор развивалась так, как они и ожидали. Причина, по которой падший ангел считала их побег невозможным, заключалась в существовании снайперов, называемых ‘дьявольскими призраками’. Что ещё хуже, в этом районе, по-видимому, прятались сотни этих существ.

Короче говоря, им удалось войти в лес отрицания, но было ещё рано праздновать, потому что все они знали, дальше последуют новые атаки. Они создавали как можно большую дистанцию, затаив дыхание, повторяя одно защитное заклинание за другим.

Сеол нервно сглотнул, наблюдая, как барьеры накладываются друг на друга. Но в этот момент кое-что изменилось. Он вдруг почувствовал, что его дыхание остановилось. По какой-то причине его раненое левое плечо снова начало болеть.

Какое-то зловещее ощущение начало подкрадываться к нему. Если бы он мог выразить это словами, то он почувствовал, как очень острая игла мягко коснулась его лодыжки.

К сожалению, это ощущение не прекратилось на этом и теперь казалось, что оно мягко царапает его плоть, поднимаясь всё выше и выше. Они летели с такой скоростью, что его волосы грозили вырваться с корнями, но, не обращая внимания на это внимания, неприятное ощущение вцепилось в него ещё сильнее, чем раньше.

«Это.»

В тот момент, когда в его мозгу зазвенели тревожные колокольчики…

Неизвестное количество выстрелов раздалось и эхом отразилось в воздухе.

Он мог своими глазами видеть, что произошло дальше. Небесные феи, летевшие как справа, так и сзади, внезапно оторвались от траектории полёта группы. Смысл этого действия был ясен. Все их барьеры были разрушены.

Две феи бессильно упали на землю, как бабочки с мокрыми крыльями.

Часть преследующей орды паразитов бросилась вниз и окружила их.

Увидев дырявые тела фей, они громко рассмеялись. Что же касается небесных фей, то они ухмыльнулись, хотя и дрожали от сильной боли.

Увидев эти насмешливые ухмылки, паразиты перестали смеяться. Попытка побега провалилась, так почему же они ухмыляются?

Вскоре они это выяснили. Собрав последние остатки сил, небесные феи подняли дрожащие руки. Прежде чем кто-либо успел что-либо предпринять, голубоватые камни, которые они держали в руках, внезапно начали испускать ослепительный свет.

С небольшим промежутком два ‘грома’ прогремели достаточно громко, чтобы потрясти мир. Сеол непроизвольно зажмурился от ослепительной вспышки света. Если бы он мог, то также заткнул уши.

Но эти мысли длились лишь краткий миг. Несмотря на то, что первые попытки снайперов только закончились, неприятное ощущение покалывания всё ещё оставалось. Вместо того чтобы остановиться, это ощущение пронеслось мимо его сердца, мимо его лица, поднимаясь наверх.

«Наверх?»

Он быстро открыл глаза и понял источник этого странного ощущения. Он был потрясён до глубины души, когда посмотрел прямо вверх. Активировав Девять Глаз, он обнаружил, что пустой воздух перед ним был смесью красного и чёрного цветов. Прежде чем он успел крикнуть ‘берегись’—

Раздался выстрел. Он не колебался и не ждал, пока Сеол закончит свои мысли.

— Ааа!

Короткий крик пронзил ухо Сеола. Его взгляд внезапно склонился в сторону. Теперь он падал, а остальные всё ещё летели. Его глаза поймали падшего ангела, несущую Терезу, которая с каждым вздохом удалялась всё дальше.

«Н-нет.»

Невыносимая боль пронзила небесную фею, и её сосредоточенность разбилась вдребезги. Естественно, порыв ветра тоже рассеялся. Она почему-то не отпускала руку, державшую молодого человека, но это было всё. Она изо всех сил старалась махать крыльями, но с одним наполовину оторванным крылом всё, что она могла сделать, это облегчить спуск.

В конечном итоге они упали в лес, как бумажный самолётик, потерявший всю свою инерцию.

Они даже не смогли благополучно приземлиться. Как только их тела коснулись земли, оба закружились, как упавший обруч. Как если бы они были сметены приливными волнами, мощно врезающимися в них.

Хотя Сеол страдал от тяжёлого приступа головокружения, он стиснул зубы и ухватился за тонкую нить колеблющегося сознания. Он отказывался сдаваться здесь.

Ему казалось, что мир вращается вокруг него, но он сумел заставить себя подняться. Инстинктивно обернувшись, в его суженое зрение попала небесная фея, стонущая от боли.

Её капюшон был откинут назад во время их падения, а лазурные волосы беспорядочно рассыпались.

На краткий миг в его сознании промелькнули сомнения. Но после того, как он вспомнил, как крепко она держала его даже во время их падения, он пошевелил левой рукой.

Его рана ещё не совсем зажила, поэтому, когда он пошевелил, боль почти сразу усилилась. Звуки, с которыми он скрипел зубами, были настолько пугающими, что казалось, будто он активно пытается стереть свои коренные зубы в ничто.

«Нам нужно выбираться отсюда.»

Ему едва удалось вытащить небесную фею. Затем он активировал серёжку Фестины. Просто ещё немного. Ещё немного — эта странная мысль заставила его ноги оттолкнуться от земли.

К сожалению, время было справедливо ко всем, а реальность была холодной и безразличной. Всё время, потраченное на падение и кувырки по земле, на то, чтобы встать и поднять небесную фею, было более чем достаточно для ‘дьявольского призрака’, чтобы подготовиться к новому выстрелу. Кроме того, это было также более чем достаточно, чтобы безумно преследующая орда паразитов догнала их.

Не успел он сделать и нескольких шагов, как раздался новый выстрел.

Сеол был прострелен насквозь в бедро и упал обратно на землю. В довершение всего он почувствовал, как шум позади приближается.

*Хаа

Боль была невыносимой, но глухой смешок всё равно слетел с его губ. Разве никто не говорил ему об этом раньше? Что паразиты — это кучка ублюдков, которым всегда удаётся превзойти ожидания. Теперь эти слова снова преследовали его. Должен ли он сказать, что это было слишком обманчиво?

Нет, он был слишком жаден, надеясь, что его враги проявят слабость.

Паразиты были известны своей жестокостью и бессердечием. Они не были достаточно любезны, чтобы ждать, пока главный герой аниме наберётся сил или гигантский мех закончит свою трансформацию.

«Чёрт возьми.»

У него не было выхода. Как бы сильно он ни ломал себе голову, он не мог придумать способ спастись. Он даже не мог сказать, где сейчас находится. Хуже всего было то, что ‘видение будущего’, которое, казалось, всегда срабатывало в моменты опасности, даже не проявляло никаких признаков активации.

«Это конец?»

Как только его мысли достигли этого момента, слёзы внезапно начали подниматься вокруг его глаз. Последние восемь тяжёлых дней промелькнули у него в голове. Думая обо всех невообразимых препятствиях, которые ему пришлось преодолеть, чтобы попасть сюда, он чувствовал злость и обиду. Печаль нахлынула, как приливная волна.

Слёзы, которые, как ему казалось, давно испарились, потекли по его щекам. Даже тогда, когда он ползал по земле, его руки двигались. Каким жалким он выглядел сейчас?

Его всё равно это не волновало. Даже если ему придётся валяться в собачьем дерьме, он предпочёл бы его смерти. Ему было всё равно, ругают ли его за жалость или за то, что он ведёт себя как насекомое.

«Я хочу жить!»

До тех пор, пока я смогу выжить. Он не мог избавиться от этого желания, даже когда шаги смерти приближались всё ближе и ближе.

И поэтому.

— По…

Дрожащими губами…

— Помоги.

Хватаясь за траву внизу, как за солому…

— Пожалуйста.

Задыхаясь, он тихо причитал себе под нос.

— Пожалуйста, помоги!

В следующий момент он громко закричал.

В ответ вдалеке раздался звук открытия определённых дверей.

***

Рядом с большим деревом, среди многих в этом лесу, некое скрытое существо медленно подняло своё тело.

Он был около двух метров высотой. На первый взгляд он напоминал человека, но у него также был большой красный глаз, закрывающий половину лица, и пара заострённых ушей. Его длинная рука имела форму ствола винтовки; на конце этой руки было отверстие, выглядящее как дуло пистолета или, открытого конца трубы, но не настоящая рука.

Увидев человека, ползущего по земле, как насекомое, это существо начало хихикать про себя. Хотя некоторым из крыс удалось выскользнуть из его сети, он больше не заботился об этом, потому что уже превосходно выполнил свою миссию.

Видя, как его сородичи устремляются к мишеням, дьявольский призрак медленно поднял своё тело. И как раз в тот момент, когда он собирался неторопливо прогуляться—

— ?

Что-то коснулось его щеки. Он рефлекторно обернулся, но ничего не увидел. Но затем, как только он подумал, что ему показалось, похожее ощущение коснулось другой его щеки. Дьявольский призрак застыл на месте.

— …

Присутствие неизвестного существа обнаружить не удавалось. Однако это ощущение было кристально ясным. Даже сейчас эта штука постоянно скользила мимо лица существа.

Что было ещё более странным, так это то, что его тело не хотело двигаться.

Необъяснимо, но каждая маленькая частичка его плоти издавала тревожные сигналы. ‘Не шевели ни единым мускулом’, — говорили они.

Именно тогда снайпер-паразит заметил, что в лесу стало тихо.

Его большой красный глаз несколько раз моргнул. Дьявольский призрак в конечном итоге перевёл взгляд в сторону. Он украдкой взглянул и обнаружил рядом с собой маленькую ножку.

То, что касалось щёк паразита, было человеческой ногой, раскачивающейся взад-вперёд. как качающийся маятник.

Дьявольский призрак ошеломлённо уставился на неё, прежде чем застыть. Он подсознательно посмотрел вверх, только чтобы угольно-чёрная фигура, болтающаяся на ветке дерева, упала на него сверху.

Это был конец. Дьявольский призрак даже не успел поближе взглянуть на падающую фигуру, так как его шея была оторвана от тела. Он умер мгновенно, не в силах даже вскрикнуть.

Проблема была в том, что это существо было не единственным, кто чувствовал странное явление, развернувшееся в лесу.

Орда паразитов, окруживших рухнувших самца и самку, тоже застыла на своих местах. Пока они стояли неподвижно, один из них осторожно огляделся.

*Уууу!

Раздался тихий, жуткий зов. Услышав этот незнакомый, вызывающий холод звук, паразит начал отступать дюйм за дюймом.

Однако, как будто обладатель голоса не собирался позволять им уйти, раздался ещё один леденящий душу крик.

Они ничего не видели. Ничего не слышали. Даже ничего не чувствовали. Однако паразиты остро ощущали это.

Они чувствовали ужасающий злой умысел, пронизывающий весь лес.

Они чувствовали приближение ужасной жажды крови, достаточно большой, чтобы раздавить каждого паразита здесь, как червей.

Было неизбежно, что эти существа могли почувствовать эту перемену. В конце концов они были монстрами. Монстр лучше, чем кто-либо другой, знал о других монстрах. А искусственные монстры никогда не смогут победить ‘настоящего’ монстра.

Вскоре всё началось.

Шея одного из паразитов внезапно дёрнулась в другую сторону. Его глаза оставались широко открытым, а голова покатилась по земле. Вслед за этим глазные яблоки другого начали вращаться, прежде чем всё его тело неистово задрожало.

В мгновение ока его тело взорвалось, плоть и телесные жидкости разбрызгались повсюду.

У существа, открывшего рот, челюсть была полностью разорвана. Затем—

У другого все конечности были оторваны от тела.

Ещё до того, как оставшиеся паразиты успели моргнуть в шоке от смерти своих сородичей, угольно-чёрный дым бросился на них, как ядовитая змея.

Этот дым продолжал плотно обволакивать их тела, прежде чем поднять их высоко в небо, как будто это был хлыст.

*Гррр!

Паразиты запоздало начали сопротивляться, но дым не рассеивался.

Вместо этого орда оставалась плотно окутанной чёрным дымом и поднималась всё выше и выше в воздух, прежде чем их снова швырнули на землю головами вперёд.

Земля яростно задрожала, сопровождаясь злобными и ужасающими звуками.

Затем они были подняты обратно к небу и снова рухнули на землю словно говоря, что одного раза недостаточно, движение ‘наказания’ продолжалось ещё несколько раз.

Зрелище десятков голов, разбитых, как арбузы, до такой степени, что они теперь напоминали фарш, было достаточно пугающим, чтобы отвести глаза.

Возможно, чёрный дым решил, что этого недостаточно, так как аура, которой удалось уничтожить десятки существ в одно мгновение, распространилась по всем уголкам леса.

Вскоре из каждого уголка леса раздались многочисленные крики. Они звучали так печально, что невозможно было даже представить, что их издавали монстры.

***

Тереза Хасси благополучно добралась до гробницы и быстро возвращалась обратно, но, увидев эту жестокую сцену резни, она просто не могла заставить себя закрыть отвисшую челюсть.

— Э-это же—

Все эти ужасные паразиты превратились в кровавое месиво.

Она ошеломлённо уставилась на куски разрушенной плоти и телесные жидкости, образующие густую реку на земле, прежде чем заметила молодого человека, лежащего без сознания. Он уже был сильно ранен, но ему была нанесена ещё одна тяжёлая рана. Перепуганная Тереза поспешно подбежала к нему. Нет, она пыталась, но потом…

— Сеол—Ааа?!

Бесформенная аура, резко толкнувшая её со всех сторон, заставила её плюхнуться на землю. Она даже не хотела этого, но её тело боролось с её контролем и начало дрожать без остановки. В большинстве случае она никогда не боялась, и всё же она была так напугана, что её зубы стучали сами по себе.

Тереза услышала сверхъестественное рычание и опустила голову, прежде чем закивать как сумасшедшая. Ей не нужно было слышать никаких слов, чтобы понять это.

Этот чёрный дым, круживший вокруг молодого человека, был сильно разъярён, настолько, что даже не позволял приблизиться другому человеческому существу.

Некоторое время спустя она услышала мягкие шаги, пересекающие траву. И затем.

Тереза несколько раз моргнула, после чего осторожно подняла голову.

Она увидела стройную, слабого вида женщину… Нет, эта фигура определённо не была слабой. Увидев следы кровавой расправы на руках и белом платье этой неизвестной фигуры, ужас, о котором она на мгновение забыла, снова возродился в её голове.

Пока губы Терезы беззвучно двигались, эта женщина с блестящим водопадом серебристых волос осторожно подняла молодого человека и скрылась в лесу.

Её путь лежал к гробнице.