Глава 88. Странные товарищи (часть 3)

Он что-то проткнул. Но вместо того, чтобы проткнуть глубоко, ему показалось, что он просто ткнул свою цель. Когда ему наконец удалось протолкнуть копьё вперёд, его тело начало сильно дрожать.

«Я больше не могу терпеть.»

Он собрал каждую унцию энергии, пока её совсем не осталось. Как будто зная, что его работа сделана, то немногое, что осталось в его теле, рассеялось и полностью исчезло. И как только он почувствовал в себе непреодолимую расслабленность—

— ?

Его глаза широко раскрылись.

Каждый паразит, набросившийся на него с убийственными намерениями, застыл на месте. Что же касается его копья, то оно торчала из груди паразита.

— А?

Он ударил, но было лишь ощущение, что он просто ткнул. К тому же, как его копьё могло выйти из тела паразита перед ним. Он посмотрел ещё раз, и, как оказалось, остриё копья только задело паразита.

Наконец он понял, что что-то здесь не так. Но в этот момент паразиты начали падать на землю один за другим. Каждое упавшее существо щеголяло рапирой, воткнутой в спину.

«Какого чёрта?»

Но прежде чем он успел сообразить, что происходит, его веки, угрожающие сомкнуться, наконец закрылись. Его колени ослабли, а талия согнулась. Его тело опасно пошатнулось, после чего бессильно рухнуло вниз, словно объявляя, что больше так продолжаться не может.

Но как раз перед тем, как он рухнул на землю.

— Хм.

Чья-то рука внезапно схватила его за загривок.

— С телом в таком состоянии он всё ещё боролся, пока не потерял сознание.

Когда появилось это существо? Позади него стояла фигура в плаще цвета слоновой кости.

— Редкая сила воли для человека.

Капюшон был низко надвинут, так что видна была только половина её лица, но всё же её красные губы были открыты, образуя лёгкую усмешку.

— Позаботьтесь об останках и присоединитесь к нам позже, после того как заметёте все следы.

Существо отдало приказ и повернулось, чтобы исчезнуть в стороне горы, волоча за собой потерявшего сознание молодого человека.

***

Неизвестное количество времени спустя.

Первое, что почувствовал Сеол, придя в сознание, была эта жгучая жажда.

— Похоже, он приходит в себя.

И тут он услышал незнакомый голос, а также…

— Сеол, как ты себя чувствуешь? Сеол?

Голос Терезы.

— Воды… воды.

Внезапно он почувствовал, как что-то осторожно скользнуло ему под шею и мягко приподняло голову. Затем что-то маленькое, но круглое вошло в его разинутый рот. Он последовал своим инстинктам и тут же закрыл рот.

— Ой.

‘Что-то’, поддерживающее его голову, слегка вздрогнуло. Но он был слишком сосредоточен на этой маленькой круглой штуковине у себя во рту, чтобы это заметить.

Она была мягкой, но и слегка влажной. Хотя она и не содержала влаги, он был похож на маленького щенка, сосущего материнские соски. В конечном итоге он не смог сдержаться и прикусил его, заставляя богатую жидкость, содержащуюся внутри, вырваться наружу.

В тот момент, когда это произошло, он почти выплюнул содержимое.

«Ч-что это за вкус такой?»

Одновременно горький, кислый, вяжущий и солёный вкус равномерно атаковал его язык. Этот вкус должен был быть результатом смешивания соевого соуса и уксуса, оставаясь гнить в течение нескольких месяцев в канализации. Этого было более чем достаточно, чтобы вызвать ужас в его сердце. Вместе с этим туман в его затуманенном сознании мгновенно рассеялся.

— Подумать только, он вгрызся прямо в дульси. Должно быть, он очень храбрый человек.

После этих слов последовал лёгкий смешок. Он понятия не имел, что она говорит, но, несмотря на это, он поднял сверхчеловеческий уровень, чтобы дать отпор.

Она всё ещё была жидкой. Конечно, на вкус это было как собачье дерьмо, но не так отвратительно, как моча. Он принял её как живительную влагу и проглотил всё за один раз.

Невероятно горькое послевкусие просочилось в его горло. Жажда оставалась такой же сильной, как и прежде. Ощущение было такое, будто горсть капель воды упала на раскалённую металлическую пластину и мгновенно испарилась. И всё же он нашёл в себе достаточно сил, чтобы открыть глаза.

— П-принцесса?

Он увидел лицо Терезы.

— Ты проснулся.

Она показала ему улыбку, полную облегчения.

— Где.

— Внутри пещеры. Прости. Преследователи прибыли, пока меня не было…

Теперь, когда он мог думать немного яснее, что же тогда произошло? Сеол мог только в замешательстве наклонить голову. Последнее, что он помнил, — как падали паразиты, но не от его рук, а от чьих-то чужих.

— Это была ты, принцесса?

— Нет, не я.

Тереза отвела взгляд в сторону.

— Именно эти люди спасли нас.

Он проследил за её взглядом и заметил ещё шесть фигур, пять из которых сидели у входа в пещеру. Все они были одеты в одинаковые плащи с капюшонами, поднятыми так, что он не мог видеть их лиц.

Сеол хотел было выразить свою благодарность, но на мгновение застыл.

— …

Как он должен был это сказать? Было немного странно называть их ‘людьми’.

Он внимательно изучил фигуры и обнаружил причину этой странности.

А точнее, пару аккуратно сложенных чёрных крыльев на спине фигуры, стоящей перед группой.

— Ангел?

— Ангел? Прошло довольно много времени с тех пор, как я в последний раз слышала, чтобы кто-то называл меня так.

Чёрная крылатая фигура ответила. Сначала в этом баритоне чувствовался намёк на твёрдость, но благодаря мягкости, с которой он был произнесён, не было никаких сомнений, что голос принадлежал женщине.

— Ну, когда-то меня так называли.

В её голосе чувствовалось раскаяние.

— Ну, помимо того, что мы потеряли своё место, мы ещё и испортились… Я больше не обладаю достаточной квалификацией, чтобы называть себя ангелом.

О чём она сейчас говорит?

— Они из Федерации. — Объяснила Тереза.

— И если моя оценка верна, то…

Она украдкой взглянула на чёрные крылья и продолжила.

— Должно быть, она падший ангел.

Услышав эти слова, Сеол сильно запаниковал.

Он почти ничего не знал об этих падших ангелах. Хотя они возглавили создание гигантской объединённой нации под названием Федерация, падшие ангелы также были расой, чуждой этой планете. Другими словами, они не были уроженцами Рая, как земляне и паразиты.

Всё это время голова Сеола покоилась на бёдрах Терезы. Он заставил своё тело снова подняться. Было правильным выразить свою благодарность тем, кто спас его. Но если говорить серьёзно, они всё ещё оставались его врагами.

Падший ангел открыла рот первой.

— Хорошо. я понимаю, почему вы не видите нас в выгодном свете. В конце концов, мы захватчики, в то время как вы подвергаетесь вторжению.

— …

— Однако, учитывая наше положение, не могли бы вы на время отбросить свои враждебные мысли? Ваши и наши позиции сейчас примерно одинаковы, по крайней мере, так я это вижу.

— Она права. Сеол? Пожалуйста, не надо быть слишком упрямым.

Тереза охотно кивнула. Увидев её реакцию, Сеол мог только почесать затылок.

— Большое спасибо, что спасли нас.

— Нет нужды благодарить. Вы, люди, первыми обратились к нам, и мы просто решили ответить на сотрудничество, вот и всё.

«Первыми?»

Сеол снова наклонил голову. Были ли они чем-то обязаны Федерации в прошлом.

— Кроме того, стоит спасти родословную королевской семьи Харамарка.

— Ты меня переоцениваешь.

— Я говорю только правду. В конце концов, ты — человек, который благосклонно относится к Федерации.

Тереза пожала плечами.

— Это мы должны благодарить тебя. Теперь, когда вы разрушили их планы массового производства, мы все можем вздохнуть с облегчением.

— *Хаха На нашей стороне действительно было немало недовольных голосов.

Падший ангел ободряюще улыбнулась и вытащила из-под плаща голубоватый камень.

— Они сказали, что с тем количеством грома, которое использовалось для уничтожения лаборатории, мы могли бы защитить крепость Тигол… В конечном итоге это был выбор между одним или другим.

— Другими словами, вы предпочли продолжение существования человеческой крепости Тигол.

— Многие предлагали нам не обращать внимания на ваши проблемы. Альянс зверолюдей был особенно громогласен в своей оппозиции.

Тереза горько улыбнулась. Союз зверолюдей когда-то был второй по величине политической силой, но они не выдержали нападения паразитов и бежали, чтобы присоединиться к Федерации.

Более того, люди просто наблюдали за разрушением альянса зверолюдей со стороны.

— Именно тогда вы все активно выступили вперёд. Причём совершенно неожиданно.

— Если вы говорите о крепости Арден, то это было не такой уж большой помощью.

— Не надо скромничать. Если принять во внимание развёртывание сил паразитов, то можно легко сказать что внимание королевы было довольно сильно рассеяно.

— Вероятно, она не хочет позволить нам возвести крепость в долине Арден.

— Благодаря этому мы смогли свободно забраться так далеко на их территорию.

Сеол мысленно спросил: ‘Неужели это оно?’ Он мог думать о чём-то определённом, когда в их разговоре упоминалась крепость Арден. Тогда он не слишком задумывался об этом, но кто знал, что золотой цвет вернётся к нему таким образом?

— В любом случае, это было довольно странно.

Падший ангел несколько раз легонько подбросила голубоватый камень вверх и вниз, после чего пробормотала что-то себе под нос.

— Что ты имеешь в виду?

— Я говорю о плане массового производства мутировавших видов. Чтобы сорвать этот план, нам пришлось уничтожить лабораторию в герцогстве Дельпинион. Другие объекты не так важны. Это место было не только истинной штаб-квартирой их плана, но и передовым форпостом предстоящей кампании.

— Да, теперь, когда я думаю об этом, что же тогда произошло? Я имею в виду, охрана, должно быть, была невероятной, так как же вы это сделали?

— Мы сами не знаем.

Падший ангел говорила довольно спокойно.

— На самом деле мы были близки к тому, чтобы сдаться. Припасы, которые мы взяли с собой, подходили к концу, но мы не могли найти ни одной бреши в их защите… Но затем внезапно из ниоткуда появилась возможность.

— Из ниоткуда?

— Да. По какой-то причине все силы паразитов, охранявшие поверхность, устремились под землю… Благодаря этому мы смогли похоронить не только каждую тварь под поверхностью, но и тех, кто был наверху.

Она ухмыльнулась, обнажив жемчужно-белые зубы.

— П-подожди. Ты сказала, что все силы на земле спустились вниз? — Поспешно спросил её Сеол.

— Верно. Сомнений нет, поскольку я убедилась в этом собственными глазами. Вы знаете, что произошло?

— Может ли быть?

Он несколько раз моргнул, после чего открыл рот. Если его память не ошибалась, во время побега после спасения Терезы и преследования всей вражеской армии он отчётливо помнил, как почувствовал присутствие паразитов, мчащихся вниз по лестнице, соединённой с поверхностью.

Услышав его слова, Тереза удивлённо воскликнула.

*Хо

Падший ангел перестала подбрасывать голубоватый камень и поджала губы.

— Этот человек говорит правду?

Она оглянулась, давая понять, что спрашивает не его. Одна из фигур в капюшонах, сидевших рядом, коротко кивнула.

— Он говорит правду. Я не чувствовала от него никакой лжи.

Прекрасный голос исходил от этой фигуры в капюшоне. Её голос был так прекрасен, что теперь ему стало любопытно, как она выглядит. Падший ангел усмехнулась.

— В таком случае этот вопрос следует рассматривать как первое сотрудничество между Федерацией и людьми.

— Это стоит отпраздновать, не так ли?

Тереза усмехнулась, позволив себе плыть по течению.

— Отпраздновать… звучит неплохо, но…

Падший ангел некоторое время смотрела на голубоватый камень, после чего позволила длинному вздохнуть сорваться с её губ.

— Это на тот случай, если мы выберемся отсюда живыми.

Эти слова довольно быстро испортили настроение в пещере. На самом деле их реальность ничуть не изменилась.

— Так.

Голос падшего ангела стал ниже на октаву.

— Давайте прекратим эти разговоры и начнём обсуждать более конструктивные вещи.

— Соглашусь.

Тереза кивнула.

— То, что вы прячетесь здесь, в горах, значит…

— Нет никакого выхода.

— Да, именно так я и думала.

Плечи Терезу заметно поникли.

— Для нас была та же история. Сначала мы попытались пройти через долину, но изменили направление и оказались здесь.

— Мы обошли весь пограничный район, но так и не смогли обнаружить никаких путей. Конечно, мы знали, что они развернули свои силы в стратегических точках, но… Такое ощущение, что их сеть стала ещё длиннее и прочнее, чем раньше.

— Значит ли это, что Королева паразитов действительно разозлилась из-за взрыва лаборатории?

— Нам остаётся предположить, что так и есть.

Тереза Хасси цокнула, после чего продолжила унылым голосом:

— Это так раздражает. У нас есть только ноги, но если даже вам трудно сбежать…

Разумеется, она имела в виду их крылья.

— Их система противовоздушной защиты совершенна.

Падший ангел ответила несчастным голосом.

— Помимо летающих форм жизни, у них есть сотня снайперов.

— Снайперы?

— Существо, которое ранило плечо этого человека.

Сеол рефлекторно взглянул на своё левое плечо, и его глаза расширились. Он удивлялся, почему его тело чувствует себя немного лучше, чем раньше, и теперь он мог видеть чистые бинты, плотно обёрнутые вокруг его руки.

— Ээ?

Более того, его рука двигалась в соответствии с его мыслями. Хотя всё ещё было больно, это было гораздо более терпимо, чем раньше.

«Они даже исцелили меня.»

Пока он был глубоко тронут их великодушным жестом, падший ангел продолжала говорить.

— Невозможно прорваться через их сеть и сбежать. Конечно, мы можем пройти через неё, но мы определённо не справимся с преследователями. Нас собьют прежде, чем мы успеем выбраться из леса отрицания.

Именно в этот момент глаза Сеола слегка расширились.

— Именно поэтому мы и хотели сделать вам предложение.

— Мы решим после того, как выслушаем вас.

— Почему бы вам не помочь нам устроить диверсию?

Лицо Терезы сморщилось.

— Ты хочешь, чтобы мы стали приманкой?

— Технически говоря, да. Все здесь станут приманками.

Вот что предложила падший ангел.

Во-первых, четверо из шести присутствовавших членов Федерации разобьются на две группы и попытают счастья, пробив левую и правую стороны вражеской сети. В случае если их обнаружат, они уведут преследователей, создав небольшую брешь. Затем Сеол и Тереза попытают удачу. Падший ангел и оставшийся член пойдут с ними.

Можно сказать, что этот план был разработан ради этого оставшегося члена, того, кого должен был сопровождать падший ангел. Однако.

— Этот план может оказаться не таким уж плохим для вас обоих.

Она не говорила, что эти два человека должны пожертвовать собой ради своего дела. Прямо сейчас ситуация была примерно такой же, независимо от того, в какую часть пограничного региона они попадут. Если они не могли найти другого пути, ситуация требовала, чтобы они всё равно предприняли попытку прорыва силой. Так что, следуя этому плану, у них было больше шансов выжить. Теоретически, процент их выживаемости возрастёт, даже если этот прирост будет меньше слезинки новорождённого цыплёнка.

— Судя по вашему плану, вы двое занимаете важные посты в Федерации, которые требуют, чтобы вы вернулись, несмотря ни на что, не так ли?

— У нас нет причин посвящать вас в это. В любом случае. Что вы предпримите? Ничего страшного, если вы не согласны. Мы оставим решение за вами.

— Мм.

— Если нет.

Падший ангел серьёзно посмотрела на Терезу и добавила ещё пару слов.

— Если вы можете придумать что-нибудь получше, пожалуйста, говорите. Я выслушаю вас.

Тереза перевела взгляд на своего спутника. Молодой человек, о котором шла речь, казалось, о чём-то глубоко задумался.

— Сеол?

— …

— Дорогой~?

— ?

Сеол заморгал.

— Т-ты что-то сказала?

— Если ты не слышал, то всё в порядке. Что ты будешь делать?

— Гм. Звучит не очень хорошо.

— Что?

— Этот план, основанный на том, чтобы принести кого-то в жертву.

— Но другого пути нет. — Ответила падший ангел.

— Без того, чтобы кто-то не принёс себя в жертву, даже одному человеку будет трудно спастись. Конечно, я знаю как думают люди. Однако наша нынешняя ситуация диктует, что мы должны мыслить реалистично и действовать соответственно.

— Я понимаю, о чём ты говоришь.

— Понимаешь, и всё же ты так говоришь?

— Да.

— *Хохо Значит ли это—

— Думаю, у меня есть план получше. — ответил Сеол, после чего перевёл взгляд в сторону.

— Принцесса.

— Да?

— Это тот горный хребет, где раньше жили лионы?

— Мм, да, но… согласно отчёту Йена, похоже, они перенесли свои гнёзда куда-то в лес отрицания.

Он и так это знал. В конце концов он видел это собственными глазами.

— Это означает, что этот горный хребет связан с лесом отрицания.

— Да, ты прав.

Тереза подтвердила это.

— В таком случае, знаешь ли ты, где находится напальный холм по отношению к нашему нынешнему положению?

— Напальный холм? Знаю, но.

Почему он вдруг спросил её о лесе отрицания и напальном холме?

Тереза ошеломлённо уставилась на него. Не так давно он, казалось, медленно увядал, но сейчас в его глазах появился намёк на возвращение к жизни. Это были глаза человека, который обрёл надежду. Она не была уверена, о чём он думает, но.

— Пожалуйста, выслушайте его.

Она подавила трепещущее сердце и взглянула на падшего ангела.

— Оборона крепости Арден и проникновение в лабораторию — он был ответственен за их осуществление. Я обещаю вам, что вы не будете разочарованы, выслушав его.

— Ну, если только выслушать его… Нет, подожди.

Прежде чем он успел сказать что-нибудь ещё, падший ангел задала вопрос.

— Прежде чем ты заговоришь, я хочу задать тебе пару вопросов.

Сеол кивнул.

— Прежде всего, этот план, который ты собираешься выдвинуть — в нём не будет жертв?

— Этого я гарантировать не могу.

— Есть ли более высокий шанс на успех, по сравнению с нашим планом?

— Да.

— Отлично. И последний.

Падший ангел не торопилась, прежде чем медленно задать свой вопрос.

— Твой план. Это план не только для вас двоих, но и для всех присутствующих здесь?

— Конечно.

Сеол ответил без колебаний, как бы подразумевая:’зачем спрашивать о чём-то столь очевидном?’ Падший ангел снова оглянулась.

Фигура в капюшоне с красивым голосом приоткрыла губы.

— Всё истина. Я не чувствовала в нём ни капли лжи.

— Значит, это правда.

Падший ангел скрестила руки на груди. Её чёрные крылья слегка затрепетали, возможно, в знак того, что её интерес был задет.

— Ладно.

Сжав голубоватый камень, она сказала:

— Давайте послушаем.

***

Примерно в то время, когда солнце достигло середины неба.

Все восемь человек вышли из пещеры. Они шли некоторое время, прежде чем остановились в определённой точке горного хребта.

— Это не точное направление, но мы должны оказаться в непосредственной близости от того места, где можно увидеть напальный холм.

— Ничего страшного. Нам не нужно быть слишком точными с местоположением.

Тереза Хасси заговорила первой, и Сеол ответил ей.

Им не нужно было долго говорить. Они закончили обсуждать всё в пещере, поэтому просто начали готовиться.

Падший ангел широко расправила крылья. Остальные пятеро тоже расправили свои крылья, но в отличие от своего лидера, их крылья были как у бабочек.

Падший ангел обняла Терезу, а Сеола обняла та из пяти, у которой была особенно красивая пара белых крыльев. Она была не кто иная, как та, кто ранее оценивал, лжёт он или нет. С этими двумя в центре, остальные расположились, чтобы прикрывать их.

Когда падший ангел отдавала приказ, все пятеро начали что-то бормотать.

Они колдовали, используя заклинания, которые явно не знали человеческие маги, что-то, что никогда не могло понять человеческое ухо.

Из ниоткуда появились мощные порывы ветра. Невидимые ветра окутали их тела, и они вдруг стали лёгкими как пёрышко.

Они сказали, что это ‘призыв духа’. Это также означало, что тот, кто держал его, была небесной феей.

Сеол ошеломлённо изучал это невиданное прежде зрелище. Затем его уши уловили звуки мягко хлопающих крыльев.

— Вау…

Его тело начало всплывать. Медленно, медленно…

— Ох.

Незнакомое ощущение невесомости заставило его руки усилить хватку. Именно тогда он услышал мягкое ‘кхм’ сверху.

— П-пожалуйста, не сжимай так сильно.

— П-простите.

Он быстро извинился, немного смутившись.

Вскоре все они поднялись в воздух. Они придерживались максимально низкой высоты полёта и летели за горным хребтом. Чтобы набрать максимально возможную скорость, им нужно было сначала преодолеть значительное расстояние.

После полёта на адекватно-достаточной скорости.

— Этого расстояния должно быть достаточно.

После того как падший ангел повысила голос, все сделали разворот, как будто кружили. В мгновение ока они увеличили высоту. Сеол нервно сглотнул, наблюдая, как горный хребет становится всё меньше.

Немного погодя.

— Пора.

Наконец время пришло. Он почувствовал, как его тело накренилось под углом. Голова небесной феи была направлена прямо вперёд, а ноги — назад.

Итак, после того как она стала прямой линией в воздухе…

— Начинайте!

В тот момент, когда слова падшего ангела достигли их барабанных перепонок, все присутствующие небесные феи закричали.

— Эль Джинн Акселератио!