Глава 179.2. Дочь Феникса (часть 6)

И подобный шаг возымел определённый эффект. Магическая книга испустила последний круг ослепительного света, после чего энергия огня приняла ману Артпе и… вся демоническая энергия моментально превратилась в обычную безвредную ману!

– Мя-я-я-яу! – ту же запричитала Роа, на что герой ей просто ответил:

– Бесполезно плакать, когда молоко уже пролито.

– Артпе, теперь мне нужно исцелить её…? – спросила Вадинетта.

– Не думаю, что в этом есть необходимость. Вместо этого… Щит! – внезапно схватившись за посох, приказал Артпе.

И сделал он это вовремя, поскольку уже в следующее мгновенье установленный им барьер обдало шквалом жара и пламени.

– Ува-а-ак!

– Она что, решила напасть на нас? Может, мне убить её? – нахмурившись, предложила Маетел.

– Маетел, не забывай, что твоя профессия – герой. Герой! – поспешил успокоить её Артпе. Впрочем, столь бурная реакция девушек была неудивительной, ведь на какое-то мгновенье показалось, что красное пламя Этны поглотит собой весь мир. Однако… оно исчезло столь же быстро, как и появилось.

Нет, если точнее, оно было уменьшено до одной точки в пространстве.

И в этой самой точке парил огненный дух.

– О, господи…

– О-хо-хо… А я ведь предлагала убить её, пока она ещё была безобидным демоном!

– Какая красивая…

– Артпе, а ты уверен, что превратил её обратно в человека…? – поинтересовался озадаченный Элрик.

– Я говорил, что всего лишь верну ей первоначальную форму. Однако я не обещал, что она станет человеком, – усмехнувшись, ответил герой. Конечно, он и сам не знал, что всё получится именно так.

– У-у-ух…

– Кажется, с каждым выдохом она выпускает немножко пламени…

Этна и вправду парила в воздухе, излучая приглушенный жар. При этом её нельзя было назвать человеком. Её длинные и пышные рыжие волосы выглядели так, словно были сотканы из тонких пламенных струй, а большие ясные глаза мерцали, как рубины.

Имя – Этна Карлифат Мирекарт.

Раса: смешанный дух огня.

Врождённая способность: Духовная Трансформация.

И пусть другие также догадывались об этом, однако Артпе видел своими собственными глазами, что… Этна действительно не была человеком. Он и ранее предполагал, что один из её предков был духом, но искривлённая кровь демонов не давала волю этой силе. Но вот теперь она наконец-то восстановила свою истинную форму.

«Ясно… Значит, тот сон тоже был абсолютно правдив. Узнав о моей смерти, Этна потеряла контроль и сожгла своё собственное тело, чтобы освободить духа».

Однако в том сне Артпе увидел лишь часть той силы, которой должна была обладать Этна. Сейчас же в её распоряжении была абсолютно вся мощь духа.

А тем временем сама Этна внимательно посмотрела на группу людей и медленно опустилась на землю. Как ни странно, но когда это произошло, окружающий её лёд не стал таять.

– Кажется, теперь ты прекрасно контролируешь эту силу.

– Как видишь, – очаровательно улыбнувшись, ответила девушка.

Маетел подобная улыбка явно не понравилась, и она всем своим видом начала источать враждебность. Тем не менее Этна полностью проигнорировала её, направившись аккурат к Артпе.

– Ты очень расстроил меня.

– А-а?

– И после всего этого ты продолжаешь смотреть на меня этими невинными глазами… Ты задурил мне голову, словно какой-то девчонке.

От этих слов Артпе почувствовал некоторое беспокойство и, отступив назад, собрался было уже попросить помощи у Маетел, как вдруг… Этна внезапно исчезла и появилась прямо позади него.

– Кхек!

– Артпе-э-э-э-э…

Но что ещё хуже, её поведение полностью изменилось! Теперь Этна вела себя как невинная девушка из отдалённой деревушки, которая выросла в мире и согласии.

Артпе мог лишь удивиться тому, как изменилась личность Этны после магии восстановления. Однако на самом деле, причины такого поведения были несколько иными.

– Сейчас-то ты меня примешь? Я пришла к тебе, как ты и хотел. Ты говорил, что примешь меня. Да. Именно так.

– Э-э-э… Этна? Кажется, ты ошибаешься. Может быть, мы должны начать этот разговор с самого начала…

– Как ты можешь себя так вести? Ты приложил столько усилий, чтобы меня добиться, и в конце концов заявил, что тебе не нравятся более старшие женщины… Ты понимаешь, как я была потрясена, когда услышала это?

После этих слов Артпе почувствовал, как по его спине стекает холодный пот. А ещё он понял, что если этот разговор продолжится, произойдет нечто серьезное.

– Этна, ты возможно…

– М-м-м. Эта реакция… Как и ожидалось, твои воспоминания при тебе. Кажется, ты получил их намного раньше меня. Возможно, они даже с самого начала были с тобой. Или же… Ты сам – виновник всего произошедшего? Что ж, это не имеет значения. Мы снова живы, и мы снова встретились друг с другом, ху-ху-ху.

Теперь Артпе окончательно всё понял. Он не знал, что именно случилось, но, похоже, Этна сумела каким-то образом вернуть воспоминания о своей прошлой жизни!

Сначала Сильпеннон узнал, кем на самом деле является Артпе, а теперь ещё и Этна. При таком раскладе скоро все узнают, кем Артпе был в прошлой жизни! И… начнут над ним смеяться!

– Отойди от Артпе. Артпе это не нравится. И старые женщины ему тоже не нравятся.

– О, глубокоуважаемая героиня. Разве ты не понимаешь, что Артпе прошёл через все эти неприятности, чтобы прийти ко мне? Это своеобразная форма признания в любви.

– Недаром говорят, что счастливее всех те, кто обманут. Что ж, похоже, я буду вынуждена оставить тебя здесь навсегда.

– Хочешь подраться? Хорошо. Давай сделаем это. Один на один.

В одно мгновение атмосфера накалилась настолько, что все товарищи Артпе в ужасе отступили назад. Что касается самого Артпе – он был так потрясен, что попросту не знал, что делать.

А затем…

– Хватит, – раздался голос Регины, вставшей между ними и стукнувшей о лёд своим посохом.

И в этот самый момент её холодная энергия заморозила всю окружающую ману.

– Я понимаю, что вы обе испытываете чувства к Артпе. Однако сила нашей группы ослабнет, если вы начнёте сражаться друг с другом. Хотите умереть – уж лучше отправляйтесь к Королю Демонов и сразитесь с ним.

Возразить новой владычице ледяного континента не смогла ни Маетел, ни Этна, а потому битва между девушками закончилась, так и не начавшись.