Глава 575. Снова Сефтент

Наступил третий день с момента отбытия из академии.

Как и было запланировано, кортеж достиг озера Вивиан.

Два дня прошло на равнине за охотой на черепах ради пополнения запасов продовольствия, и переодических нападений орд гоблинов. Ученикам давалось это тяжело, но всё в целом шло так, как предполагали преподаватели.

Они болтали друг с другом, ведь для них шёл очередной год преподавания в академии.

С другой стороны, ученики, как не посмотри, выглядели страшно уставшими. Причиной тому был не только долгий путь, но и постоянные сражения.

Вдобавок, вторую ночь они прошли, не разбивая лагерь.

Хотя при большой необходимости можно было разбить лагерь, но лес являлся опасной зоной, которую предпочтительнее всего было пройти как можно быстрее без остановок.

Кроме того, это ещё и хороший опыт для учеников.

Хотя ответственные за эскортирование ученики спали и караулили по очереди, они всё равно выглядели очень сонными. Тот факт, что отряд учителей, который по-хорошему должен был чувствовать себя ещё хуже, выглядел вполне бодрым, показывает, насколько большой была разница между их характеристиками и опытом.

— Фран? Фран была в порядке, ведь ей удалось вздремнуть на спине Уруши между делом. Разумеется, при приближении демонического зверя она могла сразу проснуться.

Что касается Уруши, то благодаря его эволюции он мог спокойно несколько дней обходиться без сна. Впрочем, поспать он любил, так что обычно такого удовольствия себя не лишал.

В этой ситуации такая особенность была очень кстати. На самом деле, он был всё ещё полон энергии, несмотря на то, что с самого отъезда ему не удалось поспать ни разу.

(О, вот мы и опять в Сефтенте)

— Угу.

Так вышло, что место, которое для лагеря выбрал кортеж из Академии магии, находилось в окрестностях Сефтента. Хотя стены для лагеря возводить не стали, но рельеф был ровным и хорошо подходил для этих нужд. Судя по всему, именно это место каждый год используют как опорный пункт при тренировках на озере Вивиан.

— Все сонные.

(Не думаю, что в таком состоянии из них хорошая охрана)

Судя по внешнему виду учеников на карауле, они еле-еле справлялись с сонливостью. В таком состоянии они, казалось, пропустят любого постороннего, даже если он пройдёт прямо перед ними в открытую. Потом им за это обязательно влетит.

— Киарона чуть не свалилась.

(Первый раз вижу, как такая волевая девушка дремала стоя)

Хотя я сказал «дремала стоя», на самом деле больше было похоже на то, будто она сейчас свалится на землю и заснёт. Уже начав клевать носом, она была готова упасть, но очнулась прежде чем это произошло. Лихорадочно оглядевшись вокруг, она убедилась что всё спокойно, и со спокойствием вздохнула.

На самом деле, мы предлагали Уиннален построить вокруг лагеря стену при помощи магии земли, но она отказалась.

Судя по всему, одна из целей этого похода — дать ученикам опыт охраны в усталом виде.

Будь у лагеря стены — ученики бы стали гораздо меньше напрягаться, и не сумеют вовремя предостеречь о приближении демонических зверей.

С одной стороны, это может показаться излишне спартанским, но с другой — вполне осмысленным.

Всё, что в мы можем сделать для помощи им — это как следует следить за тем, чтобы не показались особенно крупные звери. Хотя не думаю, что они в принципе появляются так близко к городу, но вполне возможно, что их может привлечь запах дичи из лагеря.

Однако, судя по всему, в нашем беспокойстве не было необходимости.

— Наставник, к нам пришли.

На равнине появилась команда авантюристов, направляющихся из города в сторону лагеря. Их было около 30 человек.

(Значит, Сефтентские авантюристы. Наверное, академия наняла их для охраны лагеря)

— С ними Джилл.

(О, и правда. Глава гильдии вышла к нам собственной персоной)

Во главе команды шла миниатюрная старушка. Тем не менее, её магическая аура выдавала в ней первоклассную волшебницу. Хотя команда была разношёрстной — от новичков до ветеранов, но эта бабушка, без сомнений была самой сильной из них.

Это глава Сефтентской гильдии, Джилл-сан. Именно она в прошлом наняла Фран в качестве экзаменатора на экзамен по повышению ранга авантюристов.

Некоторое время Фран наблюдала за командой с воздуха верхом на Уруши, но потом внезапно обратила взор в небеса. Однако я не увидел там ничего, кроме ночной тьмы.

(Что такое?)

— Здесь элементаль.

(Что?)

Стоило Фран ответить мне, как откуда не возьмись из тьмы выскочил сгусток тусклого света. Размером он был примерно с шар для боулинга, и светился как электролампа невысокой мощности.

Враждебности от него я не ощущал.

— Фран, подойдёшь к моей палатке? — Донеслось от элементаля.

— Хорошо.

(Вот оно что, так это и есть та самая «Визуализация элементалей»?)

Одним из главных преимуществ духовных сущностей является их необычайно высокий уровень скрытности. Однако порой это свойство оказывается неудобным.

Например, как сейчас — если необходимо доставить сообщение. В экстренных случаях, когда необходимо организованно вести людей, или же чтобы предупредить о наступлении врага, в невидимой форме элементали плохо годятся для такой работы.

Именно для таких случаев существует заклинание визуализации элементаля, позволяющее увидеть его любому. Говорят, оно есть в арсенале любого элементалиста. Однако только самые умелые из них способны передавать свой голос на большие расстояния посредством элементалей.

То, что Уиннален воспользовалась таким заклинанием сейчас, подтверждает её высокое мастерство. Когда мы были в Алессе, глава тамошней гильдии Климт пытался провернуть похожий трюк, но ему, похоже, это далось с большим трудом.

Оставив позади элементаля и направившись в палатку Уиннален, мы застали её снаружи, обменивающейся приветствиями с бабушкой Джилл.

Некоторые из этих авантюристов были знакомы нам со времени экзамена на повышение ранга. Однако, того мальчика, сверлящего Фран враждебным взглядом, здесь не было. Впрочем, мне бы не хотелось, чтобы во время выполнения обязанностей Фран доставали какие-то странные персонажи, так что так даже лучше.

— Рада возможности увидеться с вами в этом году, госпожа Уиннален.

— Да. Надеюсь, в этом году мы будем сотрудничать так же плодотворно.

Лидеры пожали друг другу руки. На первый взгляд могло показаться, будто бабушка Джилл хвастается богатством своего жизненного опыта, но на самом деле всё было наоборот — между строк в её высказываниях читались подлинные трепет и уважение по отношению к Уиннален.

— Завтра я планировала провести тренировку в водных условиях с нашими учениками, но благоприятное ли сейчас для этого время?

— Меньшего я от вас и не ожидала, госпожа Уиннален. Похоже, вы уже осведомлены о всём.

— Элементали могут поведать о многом.

— В самом деле, на озере не так давно происходят странные события. Боюсь, дела в этот раз идут не так, как планировалось…