Глава 627. Игра юного императора

Двэйн стоял на берегу реки, почва под его ногами была слегка красноватой. Всего пару месяцев назад десятки тысяч людей поклялись сражаться до последнего, и именно их кровью пропитана земля.

В этот момент он закрыл глаза и стал прислушиваться, как будто в шуме ветра слышались крики солдат, лязг оружия, стук копыт, звук проникающего в плоть оружия и сломанных костей…

Двэйн вздохнул и вылил вино из кожаных мешков прямо на землю, оно тут же быстро впиталось и исчезло…


Казалось, что Двэйн смотрит на гладь воды, он вздохнул и пробормотал что-то себе под нос.

Затем он шагнул ближе к реке, открыл последний мешок с вином и вылил прямо в реку…

Он выглядел очень сосредоточенным, глядя на замок, построенный преступным народом на том берегу реки. Двэйн ощутил на себе злобный и холодный взгляд наездников волков, патрулирующих территорию!

Простояв полчаса на берегу, Двэйн вдруг улыбнулся и сказал сам себе: «Знаешь что? Я бы сейчас прочитал стихотворение, чтобы выразить свои эмоции, но, к сожалению … Я необразованный человек и ничего не знаю о стихах».

Сзади послышался безразличный смех: «Ты знаменитый герцог дома Тюльпанов. Каждый раз, когда кто-то говорит о тебе, восхваляют твой талант и обширные знания. Если ты называешь себя необразованным, то другие подумают, что ты просто лицемер!»

Двэйн улыбнулся и оглянулся на женщину, стоящую за ним. Хотя он много раз видел ее золотистые волосы, но каждый раз поражался ее красоте.

«Лицемер… ты научилась верно использовать это слово. Знаешь, это одно из самых используемых слов у людей», — сказал Двэйн, посмотрев на ее волосы. «Они очень быстро растут. Прошло всего несколько дней, а они снова стали длинными».

Королева Медуза Николь стояла перед Двэйном в лучах солнца. На ее красивом лице появилась улыбка: » Двэйн, ты бросил все дела в городе, чтобы выразить свою скорбь погибшим? Разве это не лицемерно?»

Двэйн изменился в лице, улыбка куда-то пропала. Он глубоко вздохнул и посмотрел на нее уставшим взглядом: » Николь, ты не понимаешь. Хотя ты многое знаешь, но не поймешь моих чувств сейчас. Ты не понимаешь что я чувствовал, когда десятки тысяч солдат погибли по моему приказу прямо у меня на глазах. Я помню, как возглавил армию верных мне людей, когда мы контратаковали противника… В то время мне казалось, что я все контролирую, но все изменилось. Люди, которые клялись мне в верности, погибли здесь…» , — он показал рукой на берег реки.

«Они громко кричали, боролись, яростно сражались, а потом упали здесь холодными трупами» , — договорив, его лицо исказилось в гримасе, затем он тихо продолжил говорить. «Николь, если я скажу тебе, что пришел сюда, чтобы вспомнить о них, потому что чувствую себя виноватым…ты поверишь мне?»

Королева Медуза не сразу ответила. Она слегка повернула голову, как будто прислушиваясь к ветерку, а потом сказала: «Я верю тебе».

Двэйн растрогался, наклонился и схватил горсть грязи: «Смотри, земля пропитана кровью. Я думаю через несколько лет, когда пройдет война, эти земли превратятся в плодородные поля».

Он с силой сжал кулак, и земля посыпалась сквозь пальцы.

«Я не знала, что ты такой сентиментальный человек», — медленно произнесла Медуза. «Я слышала, что сентиментальными могут быть люди с мягким характером. Но насколько я тебя знаю, ты совершенно не слабый человек».

Двэйн покачал головой: «Я скорее овца в волчьей шкуре. В этом мире овец обычно съедают, поэтому я притворяюсь волком, чтобы выжить».

С этими словами он подошел к Николь, встал рядом и посмотрел на другой берег …

Через какое-то время он прошептал: «Хочешь узнать один секрет?»

«Похоже, ты действительно опечален. Я слышала, что люди делятся с другими своими секретами только когда им очень плохо», — Медуза мягко улыбнулась. «Тем не менее, твой секрет наверняка очень интересный, и я хочу его узнать».

«Преступный народ наш самый большой враг», — странным тоном заговорил Двэйн. «Они убили много людей и вторглись на нашу территорию … Но на самом деле…»

Он приблизился к уху Николь и тихонько прошептал: » Я не испытываю к ним ненависти, потому что не думаю, что они виновны».

Николь подняла голову и удивленно посмотрела на Двэйна: «Тебе лучше не говорить этого на публике, иначе…»

«Конечно, я же не настолько глуп», — фыркнул Двэйн.

«Но почему?» — Николь отвернулась в сторону.

Двэйн заложил руки за спину и, глядя на северный берег, сказал:

«Представь, у тебя на столе есть говядина и баранина. Мы виноваты в том, что едим их? Нет. А виноваты ли коровы и овцы в том, что мы едим их? Тоже нет».

Сказав это, Двэйн покачал головой: «Итак, кто виноват? Кто тогда виноват?»

Какое-то время они молча стояли, наслаждаясь тёплым ветерком, обвевающим лицо.

Чарли и сопровождающих его охранников остановили солдаты, когда они приблизились к резиденции командующего.

«Это запретная зона! Пожалуйста, представьтесь!»

Солдаты равнодушным холодным взглядом смотрели на Чарли и его охранников.

Чарли не выразил своего недовольства, а лишь повернулся к своему охраннику. Он шагнул вперед и сказал: «Мы приехали из столицы, чтобы увидеть герцога дома Тюльпанов».

«Из столицы?» — холодно спросил солдат: «Вы из военного министерства?»

«Э-э … друзья герцога», — пробормотал охранник.

Хотя у солдат появились подозрения на их счет, однако, враг выглядел совсем по-другому, а не как человек, поэтому они не могли быть шпионами.

«У нас приказ никого не впускать!»

Услышав эти слова, охранник разозлился и пошел на солдата, но Чарли его остановил и с улыбкой сказал: «В таком случае мы пойдем».

Он развернулся и пошел, охранники тут же последовали за ним. Только самый главный из них все не успокаивался и оглядывался на солдат.

Как высокомерны солдаты герцога дома Тюльпанов! Даже у знатных семей в столице стража намного вежливее!

«Ваше Величество …» — прошептал охранник Чарли: «Может мы …»

«Ничего! Я хочу лично пройтись и все здесь осмотреть», — на его простодушном, детском лице появилась улыбка.


Известие о том, что император лично приехал поблагодарить солдат, быстро распространилось. Только прошел слух, что он приедет с несколькими тысячами охранников.

К тому же было принято решение, что он не поедет в крепость ради своей же безопасности, встреча пройдет в более безопасном месте — городе Акин.

Никто не мог подумать, что император, наслушавшись историй Двэйна о «посещении мест инкогнито», воспользуется возможностью и отправится в крепость, которая находится неподалеку от лагеря врага!

Чарли вместе со своими охранниками сделал еще несколько кругов по городу.

Многие рабочие продолжали восстанавливать крепость, а торговцы раздавали свои товары. Никто не боялся, что враги проникнут в крепость, потому что выглядят они совершенно не как люди и будут быстро обнаружены.

Чарли и его охрана были не очень заметны в крепости.

Однако, прогуливаясь по улицам города, Чарли не подозревал, что за каждым его словом и действием давно следят.

Вскоре и Двэйн узнал о прибытии в город императора.

Вечером Двэйн вернулся в резиденцию. Он пролистывал толстую книгу для записей, в которой подробно описывались все места в городе, куда ходил император, а также что он говорил, слышал и с кем общался.

«Все-таки ты еще ребенок», — Двэйн слегка улыбнулся. «Неужели ты думал, что так просто останешься незамеченным?»

На самом деле Чарли со своими охранниками оторвались от основного отряда и спокойно направились на север. Подчиненный Двэйна заметил их еще в Акине.

Двэйн не дурак, чтобы надеяться только на охранников, которые защищают юного императора. Любой мог догадаться кто он, так как все знали, что император должен был лично приехать на встречу с солдатами.

Раз молодой император решил притворяться, чтобы проявить свою «мудрость» и близость к народу, то Двэйн с удовольствием подыграет ему.

Поэтому Двэйн отправил своих людей следить за ним. Сам он издал приказ никого не впускать к себе в резиденцию, чтобы избежать с ним встречи.

Она даже перевел в другие места всех тех, кто видел или лично знал императора, в том числе и своего брата. Если они случайно встретятся, то игре конец!

Игра есть игра!

Двэйн пытался узнать ход мыслей Чарли:

Посетив город инкогнито, он сможет «проникнуть в самые низы» и показать свою близость к народу. Затем он захочет лично встретиться с Двэйном и придет в резиденцию.

А потом …он, вероятно, захочет дальше играть мудрого и милостивого императора. «Ах, учитель, невзирая на большой риск, я отказался от защиты, чтобы увидеться с тобой. Я прибыл в самое опасное место! Ты тронут моей искренностью? Не нужно снова меня отговаривать, просто служи верой и правдой», — наверняка этот юноша думает о чем-то подобном.

Но Двэйн не хотел сближаться, поэтому избегал его.

Тебе нравится играть? Тогда это «игра одного актера».

Двэйн, как учитель и как герцог, уже пытался намёком дать ему понять свою ошибку, но, к сожалению, это не дало результата.

Однако, ближе к вечеру Двэйн понял, что юный император более вынослив, чем он предполагал. Он сделал еще круг по городу и направился на север к торговцам, чтобы найти место для ночлега. Вечером того же дня Двэйн пригласил к себе специального гостя — воина императорского дворца, сэра Чика.

Чик пришел к Двэйну в одиночку и принес секретный приказ, поэтому стража резиденции не смогла его остановить.

Первое, что он сказал, когда увидел Двэйна было «Все ли в порядке с молодым императором?»

Двэйн не стал прикидываться дураком и ответил с улыбкой: «Все хорошо, он в безопасности. Его охраняют мои люди».

«На северном берегу лагерь преступного народа», — серьезно покачал головой Чик.

«Битва была несколько дней назад, после этого я сжег мост. Если они захотят на нас напасть, то им придется построить мост заново, что займет около суток. Не беспокойся, они не смогут так легко переправиться через реку», — успокоил его Двэйн.

Чик недовольно посмотрел на Двэйна: «Герцог, поскольку вы уже знаете, что император тайно приехал сюда, то почему вы не приняли его в резиденции! В городе полно людей, что если …»

Двэйн скривил губы: «Что я могу поделать, если император захотел тайно посетить город?»

Больше Двэйн не мог притворяться, что не знал о прибытии императора. Теперь Чик знал, что он специально бросил его в городе, а это было действительно неприемлемо.

На следующий день Двэйн и Чик с отрядом лично отправились туда, где остановился Чарли, чтобы увести его в резиденцию.

Хорошо, что … Чик был человеком принца Сона. Маленький Чарли тут же начал просить у него прощения, изображая «уважение». Двэйн схватился за голову, думая, почему же он не научил его другим приемам.

К тому же, он будто хотел сказать ему: «Не беспокойся, твой отец серьезно болен, скоро его не станет, поэтому тебе нужно набраться терпения».

Но ведь он не мог этого сказать.

Кажется, император действительно о чем-то беспокоился.

После того, как они вернулись в резиденцию, он только и ждал момента отделаться от Чика и найти момент поговорить с Двэйном наедине. Этот молодой одиннадцатилетний император искренне посмотрел на Двэйна и глубоко вздохнул:

«Учитель, неужели ты меня избегаешь? Или я действительно так глуп и никчемен, что не достоин твоего совета?»

Двэйн улыбнулся, этот юноша отлично играл обиженку. Если он вдруг не станет императором, то из него получится хороший актер.

К сожалению, как бы он ни был хорош, он всего лишь ребенок. Естественно он не смог одурачить опытного хитреца Двэйна, поэтому в ответ он лишь улыбнулся. Чарли понял, что его трюк не удался, но не стал отчаиваться и многозначительно улыбнулся.

Двэйн должен был обратить внимание на его слова!

«Учитель».

Чарли посмотрел на Двэйна невинными глазами: «Я хотел поговорить с тобой… э-э, по пути на север я встретил одного человека, это была Мьюз, младшая сестра госпожи Листер ‚.