Том 55. Глава 8. Кризис в Море

Ульгорское Нагорье.

Это была высокая плоскогорная местность, расположенная между регионами Идерн, Дейл и Тор. Именно сюда привезли телеги, доверху нагруженные сокровищами из логова дракона.

— Ну как тебе? — спросил Манауэ, поддерживая своё тучное тело при помощи солидной трости.

— Просто нет слов…

Вииду и вправду нечего было сказать. За время операции им удалось вытащить меньше трети от тех богатств, которые хранились в логове дракона, но даже этого было достаточно, чтобы завалить ими чуть ли не всё плоскогорье.

— К сожалению, во время транспортировки двадцать одна телега была потеряна. Некоторые из них подверглись атакам чудовищ, в то время как другие упали в пропасть во время спуска с горы. Также сказалась смена маршрута из-за лесного пожара, — сообщил торговец весьма неприятные новости. Впрочем, потери были неизбежны, и Виид это прекрасно понимал.

— И сколько единиц добычи у нас на выходе?

— Около четырех тысяч, не включая ценную руду и магические ингредиенты.

— Это уже с вычетом доли тех, кто участвовал в грабеже?

— Верно. Помимо экипировки, выдаваемые сокровища и антиквариат проверяются на предмет их ценности. Предметов слишком много, так что на завершение этого процесса уйдет около недели.

— Му-ху-ху.

— Ке-ке-ке.

Когда Виид и Манауэ говорили о деньгах, они всегда посмеивались и выглядели как самые настоящие родственники.

«Я должен быть осторожен с этим человеком. Он может быть опаснее, чем Бады рей».

Тем не менее, несмотря на всю свою близость, они всегда соблюдали осторожность!

Если бы один из них попросил у другого кредит, второй с радостью предоставил бы его. Правда, с процентами и под залог.

— Кстати, Виид. Некоторая экипировка настолько ценная, что её купят по той цене, которую укажет продавец. Однако мало кто способен на подобное.

Если у игрока был высокий уровень, это ещё не означало, что он сумел скопить большое состояние. В игре существовало совсем немного людей, которые могли позволить себе купить экипировку, стоящую более миллиона золота. При этом большинство таких людей уже потратили свои сбережения по покупку должностей местных лордов.

Таким образом, Манауэ волновался, что рынок тут же рухнет, как только все эти предметы окажутся на аукционе.

— Я не собираюсь их продавать.

— Это как?

— Я собираюсь сдать их в аренду.

Не имея достаточного количества средств для покупки экипировки, высокоуровневые игроки готовы были на всё, лишь бы получить вожделенные предметы и продолжить сражение за место в рейтинге. Они стали бы усердно охотиться и зарабатывать золото, чтобы своевременно внести ежемесячную плату за пользование качественной экипировкой.

У бедных не было иного выбора, кроме как поклониться богатым.

Впрочем, по сравнению с людьми, которые покупали дорогие машины, после чего изо всех сил пытались прокормить себя, у этих по крайней мере был хоть один положительный момент. В отличие от машины, которая относилась к пассивам и не приносила никакой выгоды, качественная экипировка позволяла им быстро прогрессировать.

— Я собираюсь распространить всю эту экипировку среди нуждающихся и каждый месяц собирать арендные поступления.

— Черт возьми, мне всё ещё есть чему поучиться у тебя, — пробормотал по-настоящему поражённый Манауэ. Пока он расширял свою торговую компанию, Виид завоёвывал власть. А власть, как известно, шла рука об руку с деньгами.

— Му-ху-ху.

— Ке-ке-ке.

Герман и Фабио также прибыли к Ульгорскому Нагорью, чтобы осмотреть сокровища.

— Свойства этого меча просто невероятны. В него встроено множество уникальных навыков.

— Ты только взгляни, какая тонкая работа.

Вокруг были разбросаны предметы, для создания которых пришлось бы приложить немалые усилия даже тем, кто сумел достичь мастерского уровня в своей профессии.

Кузнечное Ремесло представляло собой профессию, которая проникала в саму суть изделий. Вот почему, будучи мастерами, Герман и Фабио получали бонусные характеристики от одного только наблюдения за качественной экипировкой.

— Вы можете починить этот меч? — показав гномам безымянный клинок, спросил Виид.

— Гм-м, интересно, интересно. Этот меч обладает личностью. Для изготовления такого требуется секретная кузнечная техника, — повертев клинок в руках, проговорил Герман.

— Баланс отличный. Не вижу в нём ни одного недостатка, — согласился Фабио.

Говорившие представляли собой обычных низкорослых гномов среднего возраста, но… когда они фокусировались на оружии, то прямо-таки источали запах настоящих профессионалов своего дела.

В реальной жизни они жили совсем по-другому, но в Королевской Дороге они были настоящими мастерами по изготовлению мечей.

— Господа, я знаю, что у каждого из вас есть секретная кузнечная техника, которую вы скрываете.

— Эх…

— Э-э! Откуда ты…?! — поразились гномы, на что Виид тепло улыбнулся и ответил:

— Я только догадывался, но, судя по вашей реакции, мои догадки оказались верны.

Чтобы два самых известных кузнеца не владели хоть одной секретной техникой… это было совершенно бессмысленно. К этому выводу Виид пришёл, поскольку также являлся представителем ремесленной профессии.

Конечно, в зависимости от типа секретные техники сильно разнились. Получить боевые секретные техники было намного проще, поскольку от простых навыков они отличались исключительной силой атаки и полезными эффектами.

А вот секретные скульптурные техники, к примеру, могли вызвать настоящее чудо. Правда, получить их было крайне сложно, а каждое использование так или иначе требовало принесения в жертву чего-то ценного.

С другой стороны, Виид считал, что способ получения секретных кузнечных техник существенно отличается от его собственного. Если сам он получал способности благодаря выполнению сложных и нестандартных заданий, то кузнецы…

«Это сугубо рабочий класс, требующий муторной и долгой работы. Получить секретную кузнечную технику невозможно без умения создавать мечи и доспехи».

Так или иначе, даже когда Виид попросил их создать меч и доспехи, они всё равно не стали показывать то, что кроется в заднем кармане их штанов.

— Я понимаю вас. Использование мощной секретной техники должно быть делом жизни для настоящего мастера, — понимающе кивнул Виид.

Несмотря на то, что он вовлёк их в соревнование друг с другом, хитрые гномы всё равно решили оставить последний свой козырь глубоко в рукаве.

Впрочем, Виид и сам не стал бы прикладывать все усилия для создания меча или доспеха, которые мог бы использовать кто-нибудь ещё.

«Ни одни комиссионные не покрыли бы мою зависть».

Любая экипировка, созданная мастерами-кузнецами, была просто превосходной. Однако меч, изготовленный за один день, и меч, на создание которого ушёл месяц пота и усилий, находились в совершенно разных измерениях.

Вот почему Виид облизнул губы и произнёс:

— Это моя последняя просьба. Пробудите этот меч и осознайте его силу. Если не сделаете этого, я больше никогда не буду к вам обращаться.

********

По правде говоря, Фабио и Герман были обижены. В какой уголок Версальского Континента их бы не занесла судьба, двух мастеров всегда встречали с распростёртыми объятиями.

— Я так и не понял, с каких пор мы начали батрачить на Виида.

— Нет, ну это уже не смешно. Мы столько всего сделали для него, но вместо заслуженного вознаграждения нас только ругают.

Обычные кузнецы наверняка бы пришли в ярость и покинули бы это место. Однако Фабио и Герман были гордыми мастерами своего дела, а потому не могли так просто уйти.

Отказаться от клиента, не удовлетворенного их работой… это было самым настоящим вызовом их компетентности.

— Безымянный меч. Тебе не интересно, каким он будет, когда мы вернём его в первоначальное состояние? — поинтересовался Герман.

— Да уж, любопытно было бы поглядеть. По чистому совпадению, у меня как раз есть секретная техника для обработки мечей с эго.

— А у меня есть техника ветра…

— Давай превратим его в то, что станет для него настоящей пощёчиной. Чтобы он больше никогда не подвергал сомнению наши навыки.

Фабио и Герман решили восстановить безымянный меч, считая, что это будет лучшей местью Вииду.

Оставив кузнецов, Виид принялся подводить итоги последних событий.

С ним была полуэльф Вишур. Аещёон получил доступ к Жаровне Жертвоприношения. Также определённый прогресс присутствовал и у задания по спасению мира, наряду с классовым заданием гномов.

«Не знаю, насколько это поможет, но, похоже, всё связано с драконом».

Давным-давно он столкнулся с драконом Ратуасом и сделал скульптуру серебряного дракона Йускелланды. Благодаря этому он сумел забрать некоторое количество ценных материалов, из которых впоследствии извлёк огромную прибыль. А ещё…

— Перед тем, как приступить к заданию «Расследование дракона Ратуаса», Вы должны стать более квалифицированы.

Ваш уровень должен быть по меньшей мере 480-м.

Ваше Достоинство и Мужество должны быть по меньшей мере 400.

Ваш главный боевой навык должен быть по меньшей мере 7-го продвинутого уровня.

Ему представилась возможность продолжить выполнение цепочки заданий. Из-за низкого уровня он не смог сделать это, но сейчас все возможности для такого продолжения у него были.

«Оглядываясь назад, это очень странное задание», — подумал Виид, вспоминая свой разговор с синим драконом Ратуасом.

— Человек, что тебе ведомо о смерти Йускелланды?

— Ничего. Я всего лишь слабый скульптор. А даже если бы что-то знал, то уже забыл.

— Впрочем, ещё не время. Сейчас твоих способностей недостаточно, но никто не знает, что произойдет в будущем. Когда будешь готов, приходи ко мне в любое время, если захочешь выслушать эту историю. Историю о людях, которых Йускелланда до конца пыталась защитить…

Вспоминая эти слова, Виид почувствовал странное покалывание в области живота.

«Смерть Йускелланды как-то связана с людьми, которых они пыталась защитить. И это меня сильно беспокоит», — задумался он. А ведь, как правило, его самые опасные подозрения всегда оказывались правдой.

Конечно, существовала вероятность того, что если он пойдет к Ратуасу и выслушает продолжение истории, то узнает, что это никак не связано с Кайберном. А, возможно, у него на руках окажутся сразу два безумно сложных задания, связанных с драконами.

— Это хлопотно. Очень хлопотно, — пробормотал Виид, прекрасно понимая, что его в любом случае ждёт серьёзная головная боль.

Если все три дракона окажутся каким-то образом связанными между собой, масштаб этого события значительно увеличится. Один лишь Кайберн нанёс непоправимый ущерб всему континенту и едва ли не полностью опустошил Тор. Не трудно было представить, что произойдет, если неистовствовать начнут сразу несколько драконов.

— Не-не-не. Это всё моё проклятое воображение, разыгравшееся от банального недосыпания. Да, всё именно так. Какой бы извращенной ни была моя судьба, она не может завести меня в такую крайность.