Глава 120. Бесконечный клан

— Ван Баолэ!

— Алхимическая печь, это точно алхимическая печь! Ван Баолэ вынес оттуда алхимическую печь! Гляньте, за неё цепляются автоматоны!

— Чего так раскричались! У этой алхимической печи даже крышки нет, а внутри… чёрт подери, да там куча всякой всячины! Я вижу даже несколько фрагментов дхармического оружия!

Ван Баолэ пришлось прикрыть уши, чтобы не оглохнуть от рёва толпы. Немного привыкнув, он прочистил горло и с силой щёлкнул пальцами руки в перчатке. Автоматоны тут же отпустили края бочки и высыпали на землю привязанные к ним предметы. Там были и пилюли, и фрагменты неизвестных предметов, и разбитые нефритовые таблички, а также странные вещи, назначение которых Ван Баолэ не понимал. Всё это богатство было рассыпано на плитах площади.

По толпе прокатился коллективный вздох, а потом опять поднялся гул.

— Ого… автоматоны принесли… листок от какого-то растения?

— Вон там древние духовные камни. Только посмотрите на них! Это точно древние духовные камни! Я абсолютно уверен!

— Гляньте туда! На те куски камня. На них руны. Может быть, это руны магических формаций?

Громкие комментарии и выкрики студентов слились в какую-то невообразимую какофонию. Ван Баолэ гордо выпятил грудь, однако, по его мнению, он произвёл недостаточно сильное впечатление. Поэтому мощным ударом ноги он перевернул большую бочку. Из неё на землю высыпалась сваленная там добыча, включая четырёх мертвецов!

Изначально они лежали на самом верху бочки, но из страха потерять их во время возвращения, Ван Баолэ спрятал их на самое дно бочки. При виде четырёх мертвецов крики стали ещё громче.

— Покойники!

— Четверо… мне не мерещится? Ван Баолэ… принёс оттуда четырех мертвецов!

От поднятого ими шума, казалось, задрожала земля. Почтенные представители четырёх великих дао академий, превосходящих ректоров как по статусу, так и по культивации, больше не могли сохранять невозмутимость. Они без стеснения разглядывали покойников. Даже несколько глубоких вдохов не помогли им успокоиться.

— Из того же поколения, что и ранее принесённый мертвец!

— Посмотрите на их лбы! Это погибшие члены… Бесконечного клана, описанного в хрониках!

— Девочка говорила о пяти мертвецах… в месте, где она нашла принесённого ей покойника.

Эти старики обладали невероятной культивацией и статусом, поэтому обычно держались крайне холодно и носили бесстрастные маски. Но сейчас они выглядели крайне возбуждёнными, их глаза горели. Один из них, краснощёкий старик, резко повернулся к Ван Баолэ.

— Малец, ты нашёл этих мертвецов… там же, где и девчушка?

— Уважаемые старейшины, я и вправду нашёл их у алтаря. Чтобы забрать их оттуда, мне пришлось приложить все мои силы, пережить чудовищную боль и много смертельных опасностей. Добыть их оказалось задачкой не из лёгких, — почтительно ответил Ван Баолэ.

Он сразу понял, что перед ним стояли непростые старики, поэтому постарался ответить максимально честно. Ответ Ван Баолэ ввёл стариков в небольшой ступор. Давно они не чувствовали такого удивления. Запрокинув головы к небу, они расхохотались. Старики смотрели на Ван Баолэ с нескрываемым одобрением. Старейшина с продолговатым лицом в даосском халате Дао академии белого оленя похлопал Ван Баолэ по плечу.

— Отличная работа, молодой человек. Твоё рвение достойно похвалы. Не хочешь присоединиться к Дао академии белого оленя?

Стоило ему это сказать, как краснощёкий старик, не желая проигрывать, подошёл к Ван Баолэ и смахнул руку с его плеча. Его глаза буквально светились похвалой всякий раз, как он смотрел на Ван Баолэ.

— Тебя зовут Ван Баолэ, верно? — с дружелюбной улыбкой спросил он. — Отличная работа. Тебя ждёт светлое будущее в нашей Дао академии эфира!

Старик из Дао академии белого оленя даже не рассердился. Он улыбнулся Ван Баолэ, а потом переключил своё внимание на принесённых им мертвецов.

Столпившиеся студенты всех четырёх академий притихли, но в их головах роились сотни мыслей. Они оцепенело смотрели на разбросанные по земле предметы и на довольного Ван Баолэ. Недавнее обсуждение и многочисленные жалобы остались в прошлом. Даже Ли И и другие выдающиеся студенты заскрежетали зубами, проглотив обиду, при виде предметов, которые раньше принадлежали им. Хотя и без них размер его добычи не укладывался в голове. Он один принёс больше, чем все они вместе взятые. К тому же четыре мертвеца взволновали их особенно сильно. У них никак не укладывалось в голове, как Ван Баолэ удалось достать их.

Если эта мысль посетила Ли И и остальных, то о других и говорить не стоило. Все без исключения студенты были потрясены до глубины души. Настолько богатая добыча с трудом поддавалась описанию. Если провести параллель, то Ван Баолэ можно было сравнить с целой дао академией. Четырьмя мертвецами он одним махом превзошёл остальные три дао академии! Такого количества ценностей из Деревни истинного дыхания не выносили с момента её открытия.

На фоне добытого, обвинения в адрес Ван Баолэ выглядели не более, чем придирками. Использование автоматонов и другие его выходки, пока они не перерастали в нечто преступное, можно было легко забыть после не очень серьёзной нравоучительной лекции.

Три ректора про себя лишь горько рассмеялись. При взгляде на Ван Баолэ они покачали головой, размышляя о том, как было бы здорово, если бы Ван Баолэ учился в их дао академии. А вот старый доктор был на седьмом небе от счастья. Он радостно рассмеялся и тоже похлопал Ван Баолэ по плечу.

— Баолэ, отличная работа!

Захлестнувшую старика радость было невозможно описать словами. Студенты из Дао академии эфира тоже находились в прекрасном настроении. Они толпились вокруг Ван Баолэ и горячо поздравляли. По их мнению, они, как его однокашники, имели на это полное право. Они как никогда гордились своей дао академией. Особенно с учётом его деяний в Деревне истинного дыхания. Там Ван Баолэ показал себя верным товарищем и настоящим поборником справедливости. Он помог многим студентам Дао академии эфира. Когда учащиеся трёх дао академий проклинали и обвиняли его во всех смертных грехах, они молчали, но планировали встать на защиту Ван Баолэ, если его попытаются наказать. Видя, что конфликт был исчерпан, они очень обрадовались за Ван Баолэ. Его невероятный подвиг, помимо радости, заставил их почувствовать и толику зависти.

Ван Баолэ тоже был вне себя от радости. Он болтал и перекидывался шутками со стоящими рядом студентами своей академии. Чэнь Цзыхэн, Чжо Ифань, Ду Минь и остальные присоединились к беседе. Ду Минь была вынуждена остановиться на корне длиной в шесть цуней. Хоть Ван Баолэ не повстречал Чэнь Цзыхэна в деревне, он без шума и пыли заполучил духовный корень в семь цуней. Что до Чжо Ифаня, после расставания с Ван Баолэ ему повезло найти духовный корень в восемь цуней. Даже Чжао Ямэн подошла к нему и, глядя в глаза, негромко поблагодарила.

От такой реакции сверстников лицо Ван Баолэ буквально светилось от счастья. Он чувствовал, что с такой популярностью не за горами и столь желанный президентский пост. Не имело значения, что между популярностью в академии и постом президента практически не было связи. Ван Баолэ сейчас как никогда был уверен в себе.

Студенты трёх других академий могли лишь смириться с тем фактом, что Ван Баолэ опять оказался в центре внимания. После возвращения большинства студентов из деревни, практики четырёх дао академий перенастроили магическую формацию, чтобы вернуть на площадь оставшихся.

Путешествие в мистический мир Деревни истинного дыхания подошло к концу. Из более чем четырёх тысяч студентов чуть больше девяноста процентов пробились на стадию Истинного Дыхания. Тем, кому не повезло, рано было отчаиваться. С их потенциалом они могли попробовать ещё раз в мистическом мире, принадлежащем их академиям. Даже с толикой удачи они без проблем смогут стать экспертами Истинного Дыхания.

Все предметы, добытые студентами, и их результаты были задокументированы. Если они хотели что-то оставить себе, то могли сразу заявить об этом. В противном случае им будет предоставлена вторая возможность после возвращения в дао академию, когда все собранные ими предметы будут каталогизированы. Вдобавок дао академия позволяла обменять найденный предмет на другие ресурсы. Четыре дао академии обычно почти не вмешивались в эту процедуру, давая студентам полную свободу.

Ван Баолэ взвесил все свои варианты. Вполне логично, что он решил оставить себе синюю жемчужину. Во время возвращения он осознал, что её нельзя было поместить в бездонный браслет. На самом деле ничего из Деревни истинного дыхания нельзя было убрать в бездонный браслет.

Синяя жемчужина выглядела весьма приметно. К счастью, никто не знал, что ранее она имела форму длинного синего копья. К тому же её изначально яркий цвет заметно потускнел за время полёта. Сейчас она уже не так, как раньше, приковывала к себе взгляды, и всё же нашлись те, кто не мог отвести от неё глаз. Но в сравнении с другими предметами, принесёнными Ван Баолэ, она не особо впечатляла.

Ван Баолэ решил оставить себе не только жемчужину, ему приглянулось ещё несколько вещей. С учётом размеров его добычи по возвращении в дао академию он мог попросить оставить себе ещё много всего.

После проверки найденного и составления списков четыре дао академии начали собираться в обратный путь. В заключённом между ректорами пари победил старый доктор. Помимо Ли И духовный корень в восемь цуней обрёл некто Чжэн Юаньцзе. Он был не очень известен, да и Ван Баолэ ни разу с ним не встречался в Деревне истинного дыхания.

С другой стороны, из контингента Дао академии эфира сразу трое студентов вернулись с корнем в восемь цуней: Чжо Ифань, Чжао Ямэн и Ван Баолэ. Духовный корень Ван Баолэ мог трансформироваться, поэтому он укоротил его до восьми цуней, чтобы сохранить свою силу в тайне.

Видя, как Ли И вместе с другими студентами пошла к летающим кораблям, Ван Баолэ переполняли эмоции.

«Интересно, когда мы увидимся вновь…»

Ли И и остальные заметили это и одарили его испепеляющим взглядом, после чего взошли на палубу. Вскоре в небо поднялся и корабль Дао академии эфира. С палубы Ван Баолэ наблюдал за удаляющимися Деревней истинного дыхания и горой-фрагментом. Перед его мысленным взором вновь возник образ статуи женщины и целой своры жутких лиц.

— Бесконечный клан? — пробормотал Ван Баолэ себе под нос.