Глава 262. Торговля сведениями

Голос Каэры стал угрожающе тихим, когда она посмотрела на меня налитыми кровью глазами, «Я спросила тебя … почему ты держишь в руках кинжал моего брата?»

— Отвечай, женоподобная, — повелительным тоном настаивал Тэген.

Мне показалось, что я слышу хихиканье Реджиса в своей голове, но это вполне мог быть кто-то из других восходящих вокруг нас. В любом случае, ситуация вокруг меня становилась все более напряженной. Несмотря на временную передышку, которую я испытывал, видя других людей в этих заброшенных звериных развалинах, нахождение людей вокруг быстро стало больше надоедать, чем утешать.

«Хочешь проверить, быстрее ли твой клинок, чем мой, мечник?- С вызовом спросил я, поворачиваясь, чтобы встретиться взглядом с темноволосым восходителем.

Я почувствовал, как Тэген пытается оторвать мою руку от горла Каэры, но я не сводил глаз с мечника.

После секундного колебания воин опустил меч и поднял руки. Тэген отпустил его руку и неохотно отступил назад. И все же, несмотря на свое положение, взгляд Каэры не дрогнул, словно она все еще ждала ответа.

«Я нашел его в одной из зон, в которых побывал до прибытия сюда, — ответил я.

На лице Каэры было много разных выражений; она почему-то казалась испуганной, счастливой, удрученной и полной надежд одновременно.

Она открыла рот, чтобы заговорить, но заколебалась, почти испугавшись того, что могла услышать.

Мой взгляд метался между Тэгеном и мечником. Их глаза говорили мне, что они все еще ищут возможность нанести удар, но я не возражал. Было очевидно, что они оба ставили безопасность этой леди Каэры превыше всего остального.

Сделав глубокий вдох, я заговорил: «Я расскажу вам, с чем столкнулся в зоне, где нашел этот кинжал, и даже готов расстаться с ним…но мне нужно кое-что взамен.»

«Мы не носим деньги в реликтовых гробницах, и нам еще предстоит найти какие-то награды, но как только мы выберемся отсюда…»

Я покачал головой, прерывая ее. «Мне не нужны ни деньги, ни награды. Я просто хочу получить некоторые ответы.»

После того как я ослабил хватку на запястье Каэры и убрал кинжал обратно в ножны мы вчетвером отошли подальше от ушей остальных восходителей.

— Ну что, начнем?- Спросил я, спокойно глядя на троицу всего в нескольких футах от меня.

Я видел, как тело Тэгена ощетинилось, борозды в его мышцах буквально напряглись, когда он приготовился ко всему.

Я мог бы броситься на них, но вздохнув, я лишь уселся на твердую землю.

Глаза воина сузились, когда он изучал меня. «Ты мог бы держать Леди Каэру в качестве заложницы и просто вытянуть из нас ответы. Что удерживает нас от того, чтобы просто убить тебя сейчас и забрать то, что по праву принадлежит высокородному Денуару?»

— Ариан, хватит. У нас обоих есть то, что мы хотим друг от друга, — коротко ответила Каэра.

Если алакрийцы называют семью «кровью», то означает ли это, что Каэра происходила из знати? Это имело смысл, учитывая, что у нее было два очень способных охранника, более чем готовых рисковать своими жизнями ради нее.

«Вы трое, кажется, слишком благородны, чтобы сделать что-то столь бесцеремонное, если только… Леди Каэра не была в опасности, — сказал я, бросив на них понимающий взгляд. — Кроме того, я могу заверить вас, что убить меня будет отнюдь не «просто».»

«Мы ответим на твои вопросы в меру наших возможностей» — заверила меня Каэра, тоже опускаясь на землю и усаживаясь на пятки. Даже помимо ее правильного и утонченного владения мечом, каждая частичка ее движений и поведения говорила о том, что у нее была очень строгая и правильная подготовка к поведению и этикету.

Я на мгновение задумался, прежде чем заговорить снова. «Я задам вам ряд вопросов, некоторые ответы мне уже известны, а некоторые мне действительно нужны — вы не будете знать, что есть что. Вы не можете спросить, почему я задаю те вопросы, которые задаю, и если вы этого не знаете, просто скажите об этом.»

Тэген опустился на землю, скрестив руки и ноги, и свирепо уставился на меня. -Поторопись, женоподобная. Мы напрасно тратим время отдыха перед следующей волной.»

На этот раз я определенно услышала смешок Реджиса.

«Сколько еще зон нам придется пересечь, пока мы не сможем покинуть реликтовые гробницы? — Переспросил я.

«Их количество и сложность варьируются в зависимости от восходящих, поскольку реликтовые гробницы приспосабливаются к способностям восходящих в пределах их соответствующих зон, — немедленно ответила Каэра.

«Тогда как же партии могут путешествовать по зонам вместе, если все меняется в зависимости от индивидуального восходящего?»

— Имитаторы, — просто ответил воин.

Я испустил глубокий вздох. Что такое имитаторы?»

Каэра снова взяла инициативу в свои руки и ответила: «Если я правильно помню, женщина-заклинательница предложила тебе один из них. Если синхронизировать имитатор с остальными имитаторами, которые есть у членов команды, то гарантируется, что ворота, которые пересекают члены команды, ведут в одну и ту же самую зону, хотя сложность все еще определяется силой присутствующих восходящих.»

Я кивнул, прежде чем задать следующий вопрос. — А зачем восходящие приходят в эти реликтовые гробницы?

Тэген сердито вскинул голову. — Даже юнцы знают об этом.

— Тэген. — Голос Каэры был резким, и этого было достаточно, чтобы большой мускулистый маг быстро сел обратно на землю вместе со всеми.

— Только самые сильные маги, получившие титул «восходящий» от косы вашего домена, имеют право исследовать Реликтомбы. В свою очередь, восходящие способны обрести сокровища, называемые «наградами» или «почестями».

Кроме того, если найти реликвию древних магов и передать вашей косе, то говорят, что восходящий будет доставлен к самим могущественным монархам и будет награжден могущественными регалиями, — объяснила Каэра.

— Верно, Вритра, — подтвердил я.

Глаза каэры резко сверкнули, но она ничего не сказала в ответ на мой ответ.

Я вспомнил некоторые свои встречи с алакрийцами еще в Дикатене. Я не мог задавать только эти «основные» вопросы.

Вспомнив благородного алакрийца, которого я допрашивал в лесу Элшира, я спросил: «насколько влиятельна … кровь Долины?»

Взгляд Ариана стал пытливым, и он ответил, — Кровь Долины — одна из немногих военных кровей в Этриле, так что по сравнению с другими названными кровями в области, известной в основном своими фермами, они влиятельны. Но с точки зрения влияния на Алакрию в целом? Они…совсем не похожи на настоящих высокородных.»

Внезапное упоминание о конкретной семье, должно быть, сбило их с толку, потому что они стали более серьезно отвечать на мои последующие вопросы.

Несмотря на условия, которые я поставил для этого «допроса», я был ограничен в том, что я мог спросить с точки зрения получения дополнительной информации о самой Алакрии. Вместо этого я попытался побольше узнать о магической системе, которую Агрона выстроил в Алакрии.

Эти вопросы, казалось, не поднимали никаких флагов для троих, так каку меня были некоторые базовые знания из допросов Стефана Вейла.

Довольно интересно, что их «система на основе знаков», так я небрежно назвал ее, была в значительной степени загадкой и для Алакрийцев. Из-за процесса пробуждения, через который проходили все дети, чтобы стать магами, Алакрийцы думали, что магия была дана им самими Вритрами, или «властителями». Таким образом, немаги или «неодаренные», что было широко распространенным жаргоном для обозначения не владеющих магией, подвергались широкой дискриминации, поскольку они не были «благословлены» монархами.

Точно так же, как Каэра боялась услышать, что случилось с ее братом, я боялся услышать ответ на следующий вопрос.

— Какие последние новости вы слышали о войне с Дикатеном нисколько времени прошло с тех пор?»

«Последние новости, которые были доставлены в мое поместье прямо перед тем, как мы начали готовиться к восхождению, заключались в том, что коса Каделл сумел завоевать священный Летающий замок Дикатена, — ответила Каэра с оттенком гордости. «Итак, принимая во внимание временной поток внутри реликтовых гробниц, я бы сказала, что с тех пор прошло почти две недели.» Почти две недели назад.

Прошло не больше недели с тех пор, как я бежал из замка вместе с Сильви, Вирионом и Байроном и сражался против Каделла и Нико. Я надеялся, что время будет работать иначе в реликтовых гробницах из-за обилия эфира, но я не мог не чувствовать облегчения, зная, что, несмотря на все, что я пережил, прошло не так уж много времени.

«Ты беспокоишься за своего кровного родственника на войне, женоподобный?-Спросил тэген. «Это позор, что освобождение восходящих от войны не распространяется на членов их Крови, но знай, что это честь для них-служить.»

Я был немного ошарашена словами Тэгена, но ответила кивком.

Некоторое время стояла тишина, прежде чем я наконец встал.

— Последний вопрос, — сказал я. «Как далеко отсюда находится источник энергии?» «При том темпе, с которым мы движемся, это стоит еще одного дня, и это не считая времени, которое потребуется для борьбы с еще одной или двумя волнами. — Ариан нахмурился, глядя на меня с совершенно серьезным выражением лица. «Ты ведь не собираешься уходить один, правда?»

«Я уже достаточно времени потратил в этой зоне, — коротко ответил я.

— Эффект, который производит твое присутствие в этой зоне, говорит о твоей силе, женоподобный, — сказал Тэген, тоже вставая. «Но даже если тебе удастся пережить следующую волну в одиночку, ты не сможешь сражаться с Хранителем, защищающим источник энергии в одиночку.»

Я склонил голову набок. — Знаешь…чем больше ты говоришь, тем больше я понимаю, что ты вовсе не тот болван, каким мне показалось вначале.»

На лбу Тэгена при моем замечании буквально вздулась вена, но Ариан ответил сдавленным смехом. — Тэген действительно часто это слышит. Не помогает и то, что его характер хуже, чем у вылупившегося кабана с горящей задницей.»

Я смотрел, как Тэген замахивается на своего товарища, а Ариан небрежно уворачивается от его попыток.

Повернувшись обратно к Каэре, я бросил ей кинжал. — Уговор есть уговор.»

Ее губы изогнулись в улыбке на долю секунды, когда она крепко сжала кинжал, прежде чем серьезно посмотреть на меня.

«А как же мой брат?»

«Я не видел твоего брата в той зоне. Однако там был зверь, достаточно большой и сильный, чтобы съесть восходящих целиком, и судя по куче человеческого снаряжения, оставленного в его логове, где я нашел тот кинжал и этот плащ…-я позволил фразе оборваться, не имея сил закончить.

Несмотря на эту новость, выражение ее лица оставалось спокойным—почти безмятежным, —но было легко заметить эмоции, которые она сдерживала. Ее дрожащие руки сжали кинжал брата с такой силой, что бледные пальцы стали на несколько тонов светлее.

Я уставился вдаль, где, скорее всего, будет находиться источник энергии, когда небо снова станет красным. Но когда я уже собрался уходить, откуда-то издалека меня окликнул чей-то голос.

Это была Дария, бегущая к нам вместе с большинством других восходящих позади нее. Даже отсюда я мог сказать, что выражение их лиц предвещало неприятности.

«Я так и знала. Ты подумываешь о том, чтобы уйти, — фыркнула она, нахмурив тонкие брови.

— Я спокойно ответил. «Разве это проблема?»

«Неужели у тебя нет никакого чувства ответственности? Из-за твоего присутствия караллиане были усилены до такой степени, что пятеро из нас погибли в этой последней волне! Это беспрецедентно в зонах конвергенции!»

Каэра встала, складывая кинжал в кольцо измерения. «Даже если он уйдет, часть волны последует за ним, и если он умрет, то караллиане вернутся к своей прежней форме. В чем именно заключается проблема?»

— О-он должен взять на себя ответственность и остаться здесь, чтобы защитить нас всех, пока мы не выберемся из этой зоны!- Прошипела Дария, ее щеки покраснели от гнева.

Несколько восходящих позади нее кивнули в знак согласия. Единственный, кто не думал так же, был Трайдер, который просто лениво пинал рыхлый ком грязи на земле.

Я оглянулся на Каэру, которая осталась невозмутимой, когда она ответила. «Разве ты не хочешь сказать, что он должен остаться здесь и защищать тебя?»

Дария издала насмешливый смешок, прежде чем пристально посмотреть на меня. ‘Так вот почему ты не принял мое предложение. Я и не подозревала, что ты-собака из династии Денуаров.»

— Осторожнее, Мисс Лендхерт» — сказал Ариан, когда он наконец поднялся, стряхивая пыль со своих матовых доспехов. «Хотя использование кровного имени в реликтовых гробницах не одобряется, все здесь должны знать, что Леди Каэра не относится легкомысленно к оскорблениям, а Денуары довольно известны тем, что сводят счеты.»

«Достаточно. Я планирую добраться до источника энергии до того, как начнется волна.- Грязь под ногами поднялась, когда я прокручивал эфир через свои конечности. Выражение лиц восходящих говорило мне, что все они почувствовали перемену в воздухе. — Любой, кто сможет угнаться, может следовать за мной.»