Глава 263. Больше, чем просто оружие

Я уперся пятками, и бесплодная земля раскололась от давления, пока я готовился к долгому спринту.

— Подожди! — раздался сзади знакомый медовый голос.

Я оглянулся через плечо, встретившись взглядом с темноволосой чародейкой, которая хотела, чтобы я присоединился к ее команде. «Что такое?»

Дария вздрогнула под моим пристальным взглядом, но собралась с духом и посмотрела на меня в ответ. — Если предположить, что все здесь следуют за тобой, то к тому времени, когда мы достигнем источника энергии, большая часть нашей маны будет слишком истощена, чтобы встретиться лицом к лицу со стражем.«

Нетерпение клокотало во мне, пока я считал потраченные впустую секунды, потраченные на дальнейший разговор. — Ну и что?»

«Ты же не думаешь всерьез, что достаточно силен, чтобы в одиночку справиться со стражем после такого марафона? — Рявкнула Дария, топая в мою сторону. ‘Тебе понадобится вся наша помощь. Черт возьми, даже если ты считаешь всех нас мертвым грузом, по крайней мере, ты должен быть в полной силе, верно?»

— Не тяни.

Ее брови нахмурились, и она открыла рот, чтобы ответить, но остановилась. «Честно говоря, я не уверена, что смогу пройти мимо того чудовища, которое ждет нас после борьбы с последней волной караллианцев.»

Дария повернулась лицом к остальным восходителям, прислушивающимся к разговору.

— Поэтому у меня есть предложение, но я сделаю так только в том случае, если он согласится, — сказала она, указывая на меня. «У меня есть способ, который позволит всем нам переместиться, и бремя использования маны ложится исключительно на Орида и меня. Мы доставим туда всех в наилучшем состоянии с максимально возможной скоростью только в том случае, если наша безопасность будет приоритетной.»

Сразу же несколько восходящих начали протестовать, пока я наконец не заговорил.

— Я согласен.

Судя по тому, сколько восходящих существ готовы были последовать за мной, мое использование эфира будет ограничено. И теперь, когда мое единственное оружие исчезло, можно было суверенностью предположить, что этот последний отрезок будет длительным сражением.

Дария резко повернула голову, ее большие глаза блеснули, когда она улыбнулась. — Отлично!

Честно говоря, я не знал, чего ожидать. Дария казалась способным магом, и даже если Алакрийские маги не были очень гибкими в своих элементарных манипуляциях, я надеялся на что-то…большее.

Вместо этого я, казалось, смотрел на то, что выглядело как большие…сани…полностью сделанные изо льда. В центре был большой брезент, свисающий с палаточного шеста в качестве импровизированной мачты.

— И ты думаешь, что мы все на этом поедем? — Спросил Тэген, возвышаясь над ледяными санями.

— Я несколько раз сгущала лед, так что он крепче, чем кажется. Я получила общую форму конструкции от океанских всадников, и сама несколько раз проверяла ее, — сказала Дарья с оттенком гордости.

Все ждали, что я первым заберусь на сани, а Дарья стояла на крыше ледяного транспортного средства, ожидая, когда я подойду к ней.

Положив руку на поверхность льда, я надавил на нее с достаточной силой, чтобы убедиться, что она выдержит и мой вес.

— Ты серьезно сомневаешься в целостности моего заклинания прямо сейчас? — возмутилась Дария, откидывая свою мантию, позволяя роскошной ткани соскользнуть вниз по ее обнаженной спине, открывая серию татуировок. «У меня четыре герба и две эмблемы, придурок!»

Я забрался на ледяную панель, повернувшись к ней спиной. «Мы потеряли слишком много времени. Давайте двигаться.»

Один за другим остальные семеро восходящих, кроме Дарии и меня, начали подниматься на большие сани, пока мы все не оказались прижатыми друг к другу и не ухватились за перила, которые так услужливо наколдовала Дария.

Я скептически отнесся к тому, что она сможет сдвинуть сани с места, но с восходящим потоком, снявшим часть веса саней, и порывом ветра, направленным на мачту, мы вчетвером поплыли над бесплодной грязной равниной.

Прохладный ветер прошелся по моим щекам, и мы начали набирать скорость. Несмотря на вес девяти взрослых людей-десяти, потому что Тэген считался почти двумя людьми — огромные сани ни разу не дрогнули и не сломались. Я не мог не удивиться тому, что Дария постоянно управляла тремя заклинаниями, чтобы удержать сани в движении.

Она использовала два заклинания ветра для движения, ее ноги, закованные в лед, привязывали ее к саням, чтобы не оттолкнуться, и ледяное заклинание, чтобы ледяные сани не таяли и не разрушались, когда они скользили по грязи.

Оставшийся напарник Дарии, Орид, использовал свою магию земли, чтобы направлять нас и сгладить особенно неровные участки земли, которые потенциально могли повредить сани.

После примерно тридцати минут путешествия остальные восходители настолько уверились в Дарии, что начали расслабляться и действительно наслаждаться поездкой.

Я сидел на заднем сиденье саней, прислонившись к задним перилам, которые наколдовала Дария, и просто бездумно смотрел на бескрайнее пространство невзрачной грязи и чистое голубое небо. Я уже давно смирился с тем, что смотрю в небо, находясь в древних развалинах, которые, как предполагалось, находились глубоко под землей. Со всем, что происходило с тех пор, как я проснулся здесь и стал более акклиматизированным к эфиру, я стал сильнее, и я уже давно принял, что сфера того, что было достижимо с помощью этой божественной силы, была далеко за пределами того, что могла сделать Мана.

Мне наскучил этот скучный пейзаж, и я обернулся. Кроме Дарии и Орида, которые были сосредоточены на том, чтобы держать нас в движении, остальные восходящие занимались своими делами. Казалось, что группа Каэры была единственной группой, оставшейся невредимой после последней волны.

Восходящий маг по имени Кейр, который держал в руках посох и управлял электрическими пылинками для защиты и нападения, полировал свое оружие, используя тонкую ткань, чтобы выковырять грязь, скопившуюся на гравюрах его деревянного посоха.

Трайдер сидел с закрытыми глазами, прислонившись спиной к перилам, сложив руки и скрестив ноги, в то время как другой нападающий снова накладывал повязки на его левую ногу.

Мои глаза продолжали блуждать, пока не остановились на Каэре, которая сидела у переднего левого борта саней. Ариан сел рядом с ней, а Тэген устроился один с другой стороны, скорее всего, чтобы сохранить равновесие саней.

Ариан медитировал, и хотя я больше не мог чувствовать ману, давление, которое он испускал, было достаточным доказательством.

Каэра, напротив, смотрела на белый кинжал в своей руке, все еще в ножнах. Выражение ее лица было почти безразличным, когда она смотрела на оружие, словно изучая его.

Внезапно по ее щеке скатилась слеза. Она тут же вытерла его тыльной стороной ладони, прежде чем подозрительно оглянуться, чтобы посмотреть, не видит ли кто-нибудь.

Ее глаза встретились с моими, и на долю секунды я увидел вспышку смущения на ее лице, когда она быстро отвернулась.

Прочистив горло, я снова повернулся лицом к задней стене, положив руки на холодные перила. Я пытался найти еще какие-нибудь занятия, чтобы занять себя, не желая решать насущную проблему, пока наконец не сдался.

Реджис, я послал. Ты все еще не разговариваешь со мной?

Пока я ждал ответа, в воздухе повисла тишина. Когда через несколько минут все стихло, я вздохнул и продолжил излагать свои мысли, надеясь, что Реджис меня слышит.

Как будто читая свой собственный дневник, я сообщил Реджису, что, несмотря на то, что я прожил больше целой жизни, моя способность правильно выражать и передавать свои эмоции была вполне сносной в хороший день. В битве, где были только я и мой меч, это не имело значения. Мне не нужно было общаться или передавать свои мысли в тактичной манере, как какая-то аккуратно завернутая коробка принимающей стороне. Нет, мои мечи были оружием-инструментами, которые я мог использовать и использовать в полной мере, чтобы выиграть битву.

Тем не менее, Реджис был оружием с чувством и большей личностью, чем я. Он был не столько оружием, сколько компаньоном, на которого я действительно полагался в некотором подобии человеческого взаимодействия. Я попытался втолкнуть его в ту печеночную роль, которую я придумал для оружия, но это быстро провалилось, поскольку он становился все более и более моим другом… как Сильвия.

Только время появления Реджиса не позволяло мне не сравнивать его с Сильви, которая пожертвовала собой, чтобы я все еще мог стоять здесь сейчас. Большая часть того, почему я хотел стать сильнее, была надежда вернуть Сильви из ее коматозного состояния, но каждый глупый разговор и бессмысленная перебранка с Реджисом, я боялся даже возможности того, что Сильви может почувствовать себя замененной, как только она вернется.

Но знаешь, чего я боюсь больше всего? Даже при том, что у меня есть тело асуры и способность управлять эфиром так, как не может даже клан Индрат, я боюсь стать ближе к тебе.

Я остановился, осознав, что подсознательно положила руку на мешочек с камнем Сильви.

Я многое потерял, Реджис. Адам, мой отец, Сильви и даже Баллада Рассвета. Моя мать, сестра, Тессия, Вирион-все они вернулись в Дикатен, и я понятия не имею, как туда вернуться, и даже как они там. В худшем случае, алакрийцы нашли бункер, и все они были схвачены…или убиты. Не хочу показаться чересчур драматичным, но мне кажется, что чем ближе я становлюсь к кому-то, тем труднее мне защитить его.

Я выдавил из себя кривую улыбку. Я начинаю все больше и больше вспоминать, почему я стал тем человеком, которым был в прошлой жизни… и именно поэтому мне нужно было просто думать о тебе как об оружии, Реджис. Потому что так мне будет легче, если я тоже потеряю тебя.

Я ждал и надеялся на ответ, который так и не пришел.

Вместо этого, меня поприветствовал меняющийся цвет нашего окружения. Как будто само небо было испорчено, багрянец просачивался и распространялся над нами, покрывая некогда синее пространство. Сам воздух тоже казался тоньше, и напряжение, окутавшее нас, казалось почти осязаемым. Я мог сказать, что эта волна будет другой.

— Волна уже здесь — сказал Тэген, вставая.

— Мы не собираемся останавливаться, так что держись! — Объявила Дария, бросив

на мачту еще более сильный порыв ветра.

Сани мчались по грязному полю, а впереди начали разветвляться и расходиться трещины. К счастью, обсидиановое сооружение, возвышавшееся даже выше сторожевых башен замка, находилось всего в нескольких милях от него, а на его вершине возвышалась мерцающая красная сфера.

Однако эти последние несколько миль, несомненно, будут самыми трудными. Караллиане уже десятками выходили из-под земли впереди.

— Щиты, приготовьтесь расчистить нам путь. Нам нужно добраться до башни до того, как появится страж! — Рявкнул Ариан.

Орид перестал фокусироваться на тропинке впереди и вместо этого наколдовал куски земли, которые начали вращаться вокруг нас.

Поездка сразу же стала «каменистой» без Орида, и мы вцепились в перила, пока Кир тоже вызывал свои электрические шары.

— Позволь мне взять мачту на себя — крикнул Трайдер, ковыляя к Дарии. «Тебе придется поддерживать восходящий поток устойчивым, но ты единственный оставшийся заклинатель. Помогите щитам.»

Немного поколебавшись, Дария кивнула, освобождаясь от ледяных оков, привязывающих ее к саням.

Потная и бледная Дарья бросила на меня понимающий взгляд, и я кивнул ей. Сделка есть сделка.

Трайдер тут же принялся за работу, призывая на помощь наручи ветра. Как только Дарья привязала его ноги к саням, он оперся кулаками на мачту.

Дария, освобожденная от своих самых напряженных обязанностей, вызвала порывы ветра, достаточно сильного, чтобы убрать с пути увеличившихся караллианцев. Те, которых она пропустила, были либо отброшены в сторону одной из панелей сжатой земли, либо оглушены висящими вокруг нас электрическими шарами.

Что-то было не так. Не было никаких доказательств, что что-то было не так, но мое тело чувствовало это. И судя по тому, как встревоженно выглядел Тэген, его лицо было свирепо нахмурено, а взгляд метался из стороны в сторону—как будто что-то искал

—Я знал, что я не один такой.

Земля внезапно задрожала, заставив Кейра потерять равновесие и отпустить свое заклинание.

— Ч-что происходит? — закричал он, пытаясь подняться на ноги.

Земля содрогнулась еще раз, на этот раз еще сильнее, сопровождаемая леденящим кровь ревом, который отразился от самой земли внизу.

Мои волосы встали дыбом, и знакомый голос подтвердил то самое действие, которое я собирался предпринять.

— Убирайся отсюда, Артур! — Крикнул Реджис, и волна страха перекинулась с моего спутника на меня.

Но земля поднялась, и я почувствовал приступ головокружения, а сани поднимались все ближе и ближе к красному небу.

Кейра, который пытался подняться на ноги, сбросило с саней, и он потерял сознание от удара одной из панелей земли, кружащейся вокруг нас.

Его тело быстро исчезло из виду, когда он упал с края возвышающейся земли.

Раздался еще один звериный рев, на этот раз не приглушенный и достаточно громкий, чтобы у меня закружилась голова, а за ним последовал силуэт чего-то большого и достаточно высокого, чтобы затмить большую часть неба.

Затем он посмотрел на нас. Башня, отбрасывавшая на нас массивную тень, на самом деле была длинной змеевидной шеей.

На верхней части вытянутой на десять этажей шеи покоилась кожистая голова летучей мыши с непропорционально большим ртом и двумя пронзительными фиолетовыми глазами … каждый из которых был больше кареты и смотрел прямо на нас