Глава 281. Семейное Восхождение

Впереди нас растянулась большая площадь, окруженная кольцом высоких бледно-лиловых деревьев, которая была более переполненной и громкой, чем первый этаж Реликтомб. Площадь заполнял ропот множество полу-кричащих разговоров. Если бы толпа не состояла полностью из восходящих, одетых во впечатляющие доспехи и оружие, я бы перепутал это место с блошиным рынком.

«Что… это за место?» запинаясь спросил я, наблюдая за шеренгой восходящих между аккуратными рядами деревянных кабинок.

«Лучшее место для поиска команды… если конечно знаешь, что ищешь,» ответил Хедриг, прежде чем втиснулся в толпу. «Двинули.»

Я поспешил за ним, не желая отстать в море из восходящих.

«Ищу кастера! Требуется минимум две эмблемы! Одноразовый подъем! »

«Ищу стража! Выгодное распределение всех наград! »

Рядом с каждой палаткой стоял как минимум один восходящий, который выкрикивал свои требования к идеальному кандидату чтобы присоединиться к их команде. Это было потрясающе.

Я наблюдал, как плосколицый, широкоплечий громила повернулся, чтобы показать свои и без того неприкрытые руны высокому, тонкому мужчине с длинными золотыми волосами. Златовласый восходящий выглядел задумчивым, затем покачал головой, но после этого я потерял их из виду в толпе.

Неподалеку на его столе бесстрастно сидел красивый молодой восходящий, говоривший тихим голосом, так чтобы окружавшие его люди наклонялись, чтобы услышать его. Я не мог разобрать слова, но, по восторженным выражениям лиц его слушателей, он, должно быть, рассказывал им захватывающий рассказ.

«Грей!» позвал Хедриг, на несколько шагов спереди. «Сюда.»

Восходящий с зелеными волосами вел нас мимо нескольких рядов палаток, пока мы не прибыли к маленькому зданию, в котором восходящие тусовались внутри и снаружи.

«Сначала тебе нужно переодеться здесь,» объяснил Хедриг, указывая на будку без окон. «Ты ведь принёс свою броню, верно?»

Я встал в конец очереди. «Конечно.»

Пока я хранил белый кинжал в моем пальто в качестве меры безопасности, черные доспехи и сине-зеленый плащ безопасно хранились в моей пространственной руне; Аларик подарил мне пространственное кольцо—используя мои собственные деньги, конечно же—еще до того, как мы посетили здание восходящих. Проблема была в том, что из-за того, что я не мог использовать ману, я не могу активировать кольцо. Тем не менее, я держал его при себе; если уж на то пошло, кольцо служило камуфляжем для других.

Переодевшись, я вышел из просторной будки. Хедриг с критикой глядел на меня.

«Что-то не так?»

«Это—это пустяк,» сказал он кашлянув. «Плащ смотрится хорошо, но я надеялся, что у тебя будет более впечатляющий комплект брони.»

«У меня не было времени на покупку брони,» сказал я, глядя на себя. «Неужели я выгляжу настолько убого?»

«Не убого, просто—» Хедриг почесал голову—» неважно. Пойдем.»

Когда я последовал за ним обратно в давку из восходящих, я задался вопросом, что он ищет. Мы уже прошли множество групп в поисках новых членов пати, но Хедриг едва ли уделял им внимание.

Правда, судя по заявленным объявлениям и размещенным табличкам, хоть одна из этих групп вряд ли была бы заинтересована в новом восходящем, который еще даже не закончил свой вступительный подъем. Фактически, большинство команд, ищущих здесь восходящего перечислили требования к минимальному количеству подъемов, которые кандидаты должны были выполнить.

«Как мы собираемся найти кого-то, желающего взять меня?» спросил я, едва избегая наткнуться на еще одного восходящего. «Большинство этих людей, похоже, ищут опытных восходящих.»

Хедриг оглянулся на меня, продолжая вести за собой. «Здесь только сформировавшиеся команды, которые ищут одноразовых участников. Если мы зайдем немного глубже, то увидим различные типы групп, включая тех, кто хочет сопровождать восходящих на их вступительном.»

«Ты уверен?» спросил я. «Пока я не захочу заплатить им, я не вижу никакой пользы для восходящего тратить время, чтобы сопровождать вогарта на его вступительном.»

Хедриг сдерживал смех.

Я нахмурил брови. «Что такое?»

«Я никогда раньше не слышал, чтобы кто-то называл себя вогартом,» сказал он, его голос был с оттенком смеха. «И, хотя не все понимают чего это стоит, есть довольно много преимуществ.»

«Осторожно,» мускулистая женщина пробурчала в броне с серебристой пластиной, как только мы столкнулись плечами.

«Извините,» пробормотал я про себя перед тем, как вернуться к разговору с моим зелено-волосым компаньоном. «Что это за преимущества?»

«Если тебе не в тягость столкнуться с повышением квалификации, чтобы получить значок ведущего (руководителя, поручителя) — что многие опытные восходящие делают в любом случае, так как большинство академий требуют, чтобы все их инструкторы имели хотя бы один значок — тебе не придется платить за любое жилье в любом из зданий восхождения. Кроме того, Верховный Повелитель дает щедрую стипендию, чтобы ведущие брали восходящих на вступительные последних,» объяснил Хедриг.

«Итак, еще один способ воспитывать новых восходящих. Агрона дохерища сколько вложил в то, чтобы его люди сами хотели броситься за него в пасть смерти, хех?» сказал Реджи.

Я кивнул, принимая во внимание слова Реджи. я спросил у Хедрига: «Есть ли что-нибудь еще?»

Хедриг на мгновение подумал, замедляя свой шаг, в то же время ловко избегая массу восходящих. «Ну, быть фермером вогартов — не самый уважаемый карьерный путь, но он довольно безопасен, особенно если у тебя есть родная кровушка, о которой нужно заботиться.»

Я поднял бровь. «Фермер вогартов»

«Ой, извини. Это еще один сленговый термин воосхожденцев, которые «ушли в отставку» и только сопровождают кандидатов, которым необходимо совершить вступительный подъем» уточнил он.

«Так они те, кого мы ищем—фермеров вогартов, я так понимаю?»

«Да, хотя мы должны быть осторожны с теми, с кем заканчиваем.»

________________________________________________________________________________________

По мере того, как мы заходили дальше по большой переполненной площади, я стал видеть больше молодых восходящих—некоторые из которых выглядели такими же потерянными, как чувствовал себя и я.

«Позволь мне вести переговоры» сказал Хедриг, пока вел нас в одну из больших палаток.

«А, вы двое ищете руководителя, который вас поведет вниз?» обслуживающий, крепкий джентльмен с длинными подкрученными усами вверх, спросил грубо.

«Мой друг на вступительном подъеме, и я буду его сопровождать,» вежливо ответил Хедриг. «У вас есть справка вашего бизнеса?»

«Справка?» крепкий, восходящий повторил, озадачившись.

Хедриг больше не обременял человека. Кивнув, он сказал: «Спасибо, что уделили нам время» и ушел.

Мне было любопытно, но я молчал, пока Хедриг переходил из палатки в палатку. Некоторые предлагали простые брошюры, которые выглядели как краткое изложение истории их работы, хотя другие, как и усатый восходящий, казалось, застигнуты врасплох такой просьбой.

Однако, в конце концов, Хедриг кивнул тем же отрывистым кивком, и мы двинулись в следующую палатку.

«Что не так с этой женщиной? Кажется, она уже привлекла несколько человек для их вступительных подъемов» спросил я.

Хедриг поднял бровь. «Привлекла. Интересно подобраны слова. Ты хотел пойти с ней, потому что она красивая?»

«Что?» плевался я. «Нет, я просто говорю о том, что другие восходящие, вероятно, думают, что она достаточно квалифицирована, чтобы вести их вниз, верно?»

«И все они мужчины»

«Мне просто любопытно, каковы твои критерии,» жаловался я, ощущение было такое, как будто меня по какой-то причине ругали.

«Понятно, Грею нравятся девушки с достатком спереди,» сказал Хедриг, пожимая плечами. «Возьму себе на заметку.»

«Я тоже сторонник девушек с достатком,» сказал Реджи невзначай.

«К чему тогда это возьму на заметку?» Я сказал с возмущением.

Игнорируя мой вопрос, Хедриг передал мне брошюру, которую он получил от женщины-руководителя. «Смотри внимательно. Несмотря на то, что ее брошюра нотариально заверена ассоциацией, в ней нет графы рефералов предыдущих восходящих, которых она вела на вступительные, и она даже не является выпускницей академии.»

«Хотя я ценю скрупулезность, все это действительно необходимо?» спросил я, возвращая кусок пергамента. «Я вполне способен, и, видя, как ты таскаешь себя, я уверен, что и ты тоже.»

Хедриг пристально смотрел на меня, слегка удивленный. «Так заметно?»

«Для тренированного глаза, да». Я подошел к своему таинственному спутнику. «И это естественно — изучать кого-то, кому ты не полностью доверяешь.»

Хедриг только кивнул, его глаза встретились с моими, его брови задумчиво насупились, но виднелся незначительный намек улыбки его губ.

Он немного странный, не так ли? Не настолько странный как мы, но все же странный,» размышлял Реджи.

Он специфический, я согласился. Но, насколько я могу судить, у него нет злого умысла.

Мы продолжили поиски, переходя из палатки в палатку, пока Хедриг задавал несколько вопросов руководителям, я слушал. Там было много старых, вымытых восходящих, которые напоминали мне Аларика — пусть и не настолько откровенно пьяных. Некоторые из руководителей, казалось, принимали на свой счет то, что мы не сразу почитали их, как будто это задевало их гордость, но большинство из них были искренне милыми и довольно терпеливыми с нами.

Тем более обидно, что Хедриг до сих пор не нашел никого, кого бы он считал подходящим. К тому времени, как мы сделали петлю в два полных ряда палаток, я был на грани выбора одного из главных ведущих восходящих, с которым мы разговаривали, когда Хедриг остановился на середине шага, в результате чего я чуть не наткнулся на него.

«Что такое?» спросил я, пытаясь проследить за его уровнем поля зрения сквозь толпу, но было слишком много шума и суеты.

Не сказав ни слова, он рванул, лавируя сквозь толпу извивающихся восходящих обратно к командам, ищущим опытных восходящих. Я последовал за ним, удивленный тем, насколько сильно он отреагировал.

К тому времени, как я его догнал, зеленоволосый восходящий разговаривал с человеком героического телосложения юноши в сногсшибательном темном костюме и броней, отделанной золотом, украшенной эмблемой в форме короны. С длинными блондинистыми волосами, которые ниспадали за его плечи, и выражением лица, излучающим уверенность, я смог понять, почему он привлек внимание Хедрига. Он, казалось, размышлял над тем, что только что сказал Хедриг, но мускулистый молодой человек в форме, украшенной той же короной, встал между ними.

«Брат! Ты сказал, что мы ищем опытного Щита. Нам не нужен еще один Боец, тем более с багажом.»

«Разве это не тот пацан, который смотрел на тебя в здании восходящего в Арамуре?» спросил Реджи.

Вроде бы.

«Не, ну в самом деле, вообще то мой гиперопекающий младший братишка хотел найти Щита?» Бронированный восходящий ответил с ноткой веселья. «Не могу поверить, что ты не доверяешь мне настолько, чтобы я присматривал за своими родными.»

«Да, ты слишком волнуешься, Эзра!» Говорила одна из девушек—одетых в униформу, похожую на мальчишечью—она имела те же светлые волосы, что и наш потенциальный руководитель. Тогда я понял, что узнал ее и ее подругу; они были с группой студентов, ожидавших своей оценки. «Ты знаешь, что брат уже совершил по крайней мере дюжину восхождений. И кроме того, этот восходящий, кажется, тоже опытный.»

«И твой бедный старый брат заработает немного лишних денег,» подмигнул бронированный восходящий.

«Для члена нашей родословной неприлично говорить такие вещи,» сказал юноша в форме, Эзра, цокнув языком.

Слегка улыбнувшись, Хедриг повернулся и осматривал массу людей, пока не увидел меня.

«Грей! Сюда!» говорил он подняв руку.

Глаза двух девушек расширились в удивлении, когда они увидели, что я приближаюсь, в то время как брови Эзры агрессивно нахмурились.

Их старший брат просто смотрел на троих в замешательстве.

Я подошел со стороны Хедрига и посмотрел на него в поисках ответов.

«Келон, это Грей, мой друг, которому нужно совершить вступительный подъем,» сказал Хедриг, показывая жестом в сторону бронированного восходящего «Грей, это Келон Родословная Гранбел (Granbehl)». Он согласился взять нас с собой.»

«Так, будешь знаком с моими родичами,» сказал Келон кивнув.

«Родословная Гранбел выдающаяся Именитая Родословная, родом из Доминиона Вечора,» объяснил мне Хедриг.

«Из Вечора?» повторил я, удивившись, почему увидел студентов в Арамуре, который находился на другом конце континента.

Келон повернулся ко мне. «Приятно познакомиться, Грей. Как упоминал твой друг, я Келон Гранбел, а эти двое светловолосые молодые восходящие являются моими младшими родными сестрой и братом, Ада и Эзра.»

«А я Риа из Родословной Фалина,» бойкая, коротко стриженная подруга сказала не сделав ни одной паузы. «Какое совпадение, что мы все так скоро снова увиделись!»

«Снова?» спросил Келон, его голова перевелась с меня к Риа. «Вы все уже встречались?»

«Я думаю, что мы видели друг друга в течении короткого времени не так давно в здании восходящего в Арамур Сити,» пояснил я. «Спасибо, что согласились взять нас с собой.»

«О, ничего страшного! Мой брат часто это делает с тех пор, как стал инструктором,» рьяно ответила Ада, качая головой, в то время как Келон с озорной улыбкой смотрел на нее.

«Тебе лучше бы не задерживать нас. Даже если это всего лишь вступительный подъем, Реликтомбы опасны,» предупредил Эзра, сделав шаг вперед и измеряя меня.

Грубо говоря он был около моего роста, но его рама была намного шире и объемнее, чем моя собственная.

Шлепнув Эзру по спине, Келон сказал: «Ты больше не в школе, младший братец. Будь осторожен, красавчик может быть даже сильнее тебя.» Келон смотрел на меня пока говорил это, веселый оскал на мгновение пробежался по его лицу.

«Вогарт без академической подготовки? Сомневаюсь,» сорвался Эзра, прежде чем отвернуться.

Отогнав любую мысль, которая его настигала, Келон одарил меня дружеской улыбкой. «Не обращай на него внимания, он просто немного защищает нашу драгоценную младшую сестру.»

«Братец!» Ада надулась, ее щеки покраснели. Риа хихикала и толкала локтем подругу.

«В любом случае, я все равно застрял на вступительных экзаменах детей, так что ты просто делаешь это путешествие немного более выгодным для меня» с улыбкой сказал Келон. «Не волнуйтесь, я сделаю все что в моих силах, чтобы вы были в безопасности!»

«Спасибо, еще раз,» сказал я со слабой улыбкой.

Не потребовалось восприятие маны, чтобы сказать, что, несмотря на добродушное отношение Келона, он был сильным. По тому, как он смотрел на меня, под этим безмятежным взглядом, он знал, что я тоже сильный.

________________________________________________________________________________________

«Отправляемся?» спросил Хедриг, глядя на студентов в форме. «Или вам троим нужно сначала переодеться в броню?» «Нет необходимости,» кратко ответил Эзра, обволакивая его тело в ману.

Через несколько мгновений вокруг тела Эзры появился полный комплект серебряной брони вместе с блестящим багряным копьем, покрытым тусклыми золотыми рунами.

«Тебе стоило увидеть бы, как он был счастлив, когда наш отец подарил ему это на выпускном.» брови Келона подпрыгивали вместе с улыбкой, заставляя Аду сдерживать удивленное хихиканье.

Эзра выстрелил в старшего брата грозным взглядом, и его шея и челюсти покраснели от смущения.

Риа также имела свой собственный комплект материализующей брони, хотя и сделанный из кожи и кольчуги, предназначенный для скорости и гибкости. Она использовала уникальное оружие — кинжал с широким веерообразным лезвием и рукояткой, в которую вставлялись маленькие драгоценные камни.

Самая младшая из семьи Гранбел носила роскошный магический халат мягкого зеленого цвета, обитый изнутри рядами рун, в то время как боковые стороны были вырезаны для увеличения подвижности. Отделка была золотой, как и доспехи Келона, и была украшена той же короной, вероятно, означающей их родословный герб. У нее не было ни палочки, ни посоха; Вместо этого на всех десяти пальцах у нее было по кольцу, соединенные небольшой цепочкой, прикрепленной к серебряным браслетам на запястьях, в которые было вмонтировано по одному розовому камню.

«Эти появившиеся магические доспехи кажутся полезными,» обмолвился я обращаясь к Хедригу.

«Так и есть» ответил зеленоволосый восходящий, отвечая, пока он вел нашу теперь уже собранную пати со стороны рядов палаток.

«Они также до смешного дорогие,» добавил Келон. «Но это символ богатства и власти, и мой отец любит это.»

Я только кивнул, неудивительно.

«Итак, Грей.» Риа шагала рядом со мной, как только наша группа вышла с площади, ненадолго зацепив мой взор, а потом отвернувшись. «Мне любопытно, какие у тебя были результаты на оценке способностей.»

Ада подошла ближе, и даже Эзра замедлил темп, наклонив голову к нам, чтобы послушать.

«Я думаю, кроме «гибкости атакующей магии», я набрал выше среднего» ответил я.

«О! Неплохо!» присоединился Келон, оглядываясь на нас через плечо. «Трудно получить хороший балл по гибкости, если только у тебя нет рун с разными элементами, так что не убивайся из-за этого.»

Эзра насмехался. «Ни одного «исключительного» результата?»

«Еще один вогарт, который нуждается в том, чтобы его лицо втоптали в дерьмо» с вздохом сказал Реджи.

«Эзра, что мама говорила о высокомерии?» упрекнула Ада.

«Да!» Риа тоже начала защищать. «И у кого же опять оказался результат ниже среднего по «умственной остроте»?»

«Заткнулись!» грубо ответил Эзра, на этот раз покраснели его уши.

«Успокойтесь, детишки,» Келон мягко ругал. «Ты заставляешь наших двух новых участников чувствовать себя неудобно.»

Эзра закатил глаза, но ничего не сказал. Девочки поделились друг с другом беглым взглядом и спрятали свои смешки за его спиной. Хедриг, с другой стороны, стал более тихим и серьезным, чем ближе мы подходили к месту назначения.

«Мы почти на месте!» взволнованно сказала Риа, указывая на гигантскую трехэтажную арку, в центре которой мерцал золотистый белый свет.

Широкая терраса отделяла оживленную площадь от портала. На террасе открылось несколько других дорожек, по которым начал двигаться постоянный поток восходящих.

Сама терраса была окольцована белыми стенами, каждая дорога выходила из-под копии-миниатюры арки с порталом. С гордостью были вывешены баннеры с гербами, подвешенными на стенах по всей террасе.

«Гербы родословных, которые владеют домами в Саммит Эстейтс» сказала Ада, следуя моему взгляду.

Восходящие собрались группами по всей террасе. Одна группа, похоже, молилась, каждый из них сидел со скрещенными ногами в одной линии, лицом к порталу, глаза были закрыты, губы бесшумно двигались. Другая команда спорила о том, как будут делить награды, их повышенные голоса, прорезались сквозь шум разговоров, и громкого топота ног.

Не было никаких очередей; Без того массивные размеры портала могли вместить любое количество восходящих за раз.

«Интересно, в какую зону мы попадем!» Ада громко интересовалась, ее яркие зеленые глаза загорелись от волнения, когда она смотрела на золотисто-белый портал.

Эзра стоял с каменным лицом и решительно, почти, но не совсем, частично похожего на мужественного воина, который вот-вот отправится в эпический поход.

Легкий тремор его руки на стержне копья и то, как ему приходилось трансформировать черты лица, выдавали его.

«Ты в порядке?» Я спросил Хедрига, который молчал с тех пор, как мы ушли с площади.

Он посмотрел вверх, подняв брови и частично открыв рот, как будто удивился, увидев, что я стою рядом с ним. «Да, я в порядке—» Голос Хедрига хрипел, заставив его остановиться и прочистить горло. «Я в порядке,» повторил он.

Я кивнул в ответ, но могу сказать, что он нервничал из-за чего-то. Он вынул свою длинную тонкую саблю со своего пространственного кольца и постоянно ерзал ею, пока мы приближались к возвышающейся арке из камня и волшебства.

«Подождите!» Келон резко воскликнул. «Я сказал маме, что сфотографирую вас троих перед тем, как мы отправимся на восхождение!»

Эзра издал стон, но Риа обвила своей рукой вокруг его и потянула его к Аде, которая с радостью взяла другую руку Риа. Трое стояли перед воротами, за ними мягко пульсировал портал.

«Отлично!» Келон закричал, сделав несколько шагов назад. Он присел на землю и щелкнул переключателем на большом металлическом и стеклянном артефакте, который он держал в руках.

«Эй вы двое не хотите присоединиться?» Спросил Келон.

«Да! Присоединяйтесь!» говорила Риа, ее глаза искрились. «Грей может стать рядом с Адой!»

«Все в порядке,» вежливо сказал я. «Я могу сфотографировать вас четверых.»

«Можешь?» Келон передал мне артефакт, размером с мою голову. «Просто направь этой частью на нас, влей немного маны в артефакт и щелкни переключателем!»

«Ладно это возымело обратный эффект,» прокомментировал Реджи. «Как ты собираешься заставить эту штуку работать если в тебе нету ни черта маны?»

Прежде чем я успел что-то сказать, Келон уже сбежал, чтобы принять театральную позу рядом со своими братом, сестрой и Рией, которые смеялись над его гримасами. Даже у Эзры было забавное выражение, когда он смотрел на своего брата.

«Тебе нужна помощь?» спросил Хедриг, направляющийся ко мне.

«Я…эм… вообще то никогда раньше не работал с такими артефактами,» сказал я. «Не возражаешь, если я отдам его тебе?» Я протянул устройство ему. «Я не хочу сделать плохой снимок», неубедительно закончил я.

Хедриг смотрел на меня одно мгновение, но забрал артефакт из моих рук.

«Готовы?» спросил он, направив артефакт на семью Гранбел и их друга.

«Готовы!» ответили они в унисон. Ада и Риа приняли милые позы, в то время как Эзра держал подбородок высоко и держал копье обеими руками. Келон остановился на том, чтобы просто скрестить руки и раскрыть широкую, уверенную улыбку.

Это было горько-сладкое чувство, наблюдать, как счастливая семья увековечивает память о том, что казалось почти обрядом прощания с их родными.

«Вы хорошо получились,» сказал Хедриг, смотря вдаль.

«Ворота?» спросил я.

Он повертел головой, печаль отпечаталась на его мужественном лице. «Семья. Каждый скажет, что они выросли оставаясь любимыми.»

«Да», я согласился. «Немного шумные, но кажется они хорошие люди.»

«И Келон Гранбел — очень способный восходящий. Он — одна из восходящих звезд среди восходящих,» сказал Хедриг, его голос перешел почти на шепот. «Будем надеяться, что он достаточно силен, чтобы провести нас через это восхождение, верно, Грей?»