Глава 283. Знакомое лицо

Несмотря на быстро приближающихся гулей, сзади, и снизу, мы тупо втыкали на большую пропасть, которую сделал Келон, без понятия, почему она находится перед нами.

«Мы-мы бегали по кругу все это время?» сказала Ада, ее голос дрожал.

«Это невозможно!» с одышкой говорил Эзра после убийства еще одного гуля копьем. «Мы бежали—по прямой. Я—уверен в этом!» Я слышал напряжение в его голосе; его усталость начала нарастать.

«Эзра прав. На мосту нет ответвлений,» Келон прокрутив оружие, снес головы двум гулям, которые пытались добраться ко мне. По крайней мере, он, кажется, сохранил свои силы до этого момента.

Теория прямого пути замкнутого в петлю казалась невозможной, но вполне правдоподобной, если принять во внимание законы эфира. Я задался вопросом, привели ли Реликтомбы нас в эту зону из-за меня.

Я посмотрел вниз, увидев, что Риа потеряла сознание в моих руках. Возможно, это было к лучшему; Ада покрыла раны толстой мазью, которая остановила кровотечение, но ее напряженное выражение лица говорило о том, что анестезия не сработала чтобы унять боль.

«Что нам следует»—Хедриг выпустил ливень разрезов в сторону троицы гулей, которые сумели пробраться на дорогу «сейчас делать?»

«Все еще думаешь, что у них все под контролем?» ехидничал Реджи.

Ладно. Вылазь, но помни не болтать.

Большая волчья форма Реджи выпрыгнула из моей спины, удивив нашу команду и отвлекая ее от гулей вокруг нас.

Келон начал рефлекторно атаковать Реджи, мне было любопытно, что случится, если он ударит моего компаньона, но я вмешался.

«Стой! Это мое заклинание,» спохватился я, сразу же отразив копье Келона, прежде чем оно направилось в Реджи. «Иди на разведку и посмотри, сможешь ли ты что-нибудь найти.»

«Принято,» мой компаньон послал в разум, прежде чем перепрыгнуть пропасть. Он был почти вне поля зрения, пока меня не осенило.

С каких пор ты можешь общаться телепатически, пока ты не находишься внутри меня?

На мгновение воцарилась тишина, потом я снова услышал голос Реджи в своей голове. Не уверен. Я думаю, что-либо я стал сильнее, либо плотность эфира в этой зоне позволяет нам такое проворачивать. Либо мы становимся… ближе» (¬‿¬)

Я ныл. Ты можешь не говорить это таким хреновым тононом?

Переключая свое внимание на поле битвы, я обнаружил, что Эзра, Ада и Келон смотрели на меня шокированными глазами. Хедриг был единственным, кто не выглядел так, будто был в замешательстве; даже если он и был удивлен внезапным появлением Реджи, он очень хорошо это скрывал.

К счастью, внимание группы вернулось к пополняемой орде гулей, которая окружала нас. Мы отказались от линейного строя, обвязав крепкий узел вокруг Рии и Ады, ближе приблизившись к пропасти.

«Каков план?» Келон кричал, глядя на меня.

«Мы ждем,» сказал я, пока моя нога встретилась с грудиной гуля, отправив его обратно в бездну. «Я хочу удостовериться, что это место и впрямь замыкается.»

Мы держали позиции, ограничив потребление маны настолько, опасаясь, что наша война против кошмарных гулей продлится еще несколько часов. Учитывая, что я был окружен людьми, за которых я чувствовал груз ответственности за их защиту, в то же время я даже не мог раскрыть свою собственную силу, как я это делал, только самую малость.

«Хорошие новости! Точнее, это должны быть плохие новости, но я вижу вас всех перед собой прямо сейчас,», Реджи мысленно передавал мне.

Я матернулся вместе с вдохом

Так эта теория подтвердилась

«Хочешь, чтобы я помог драться? Я уже убрал около дюжины этих ублюдков.»

Нет. Я не думаю, что мы выберемся отсюда, просто убивая больше этих тварей, отправив в ответку. Я хочу, чтобы ты прошелся и тщательно отсканировал стены.

Я чувствовал волну любопытства, исходящую от Реджи. «Ты имеешь в виду мерзкие лица?

Да. Что-то в них меня беспокоит. Просто дай мне знать, если найдешь что-нибудь необычное.

«Необычное в мерзких каменных лицах… записал,» ответил Реджи, снова повернувшись, чтоб угнать от нас.

Сдержаный стон вырвался позади меня привлекая мое внимание/

«Эзра!» Келон заревел. Его форма промелькнула, он появился рядом с братом и обезглавил гуля, который зажал свои когти в щели под наплечником Эзры.

Поскольку Эзра не мог свободно двигать левой рукой из-за травмы, он стал слабым звеном в нашей защите. Вскоре гуль смог проскользнуть мимо его слабой стороны, заставив меня броситься на путь, чтобы спасти Рию. Отвратные когти этого существа вырезали серию глубоких порезов в моих боках и ляжках.

Болевой возглас вышел из моего горла, пока я вводил свою свободную руку прямиком через горло гуля. Он выплюнул полный рот крови и упал, прежде чем Эзра смог повернуться, чтобы вбить копье в спину.

Лицо мальчика было бледным и мокрым от пота, но после этого он удвоил свои усилия, отказавшись пропустить еще одного гуля.

Нашел что-нибудь? Спросил я Реджи

«Просто гораздо больше отвратительных лиц. Я до сих пор не вижу никаких закономерностей».

Продолжай искать, я послал, оттащив гуля от Эзры и опрокинув его на землю, чтобы он смог закончить начатое.

«Что мы здесь делаем? Нам нужно двигаться!» Келон кричал, его расслабленное поведение полностью исчезло.

«И куда?» Спросил я. «Я уже подтвердил, что эта зона замыкается на себе, ведя нас по кругу. Я послал своего призвавшего, чтобы проверить, нет ли аномалий на стенах.»

«Ты можешь разделять чувства со своим призванным существом?» спросил Хедриг, перенаправляя гуля, пытавшегося оседлать его и заставляя его упасть обратно в темноту.

«Вроде того?» засомневался я. «У него ограниченное количество чувств.»

«Эй!»

Игнорируя своего компаньона, я обратился к Аде, которая помогала, где только могла, стоя над Рией в центре нашего круга. Чтобы сохранить ману, она прибегла к стрельбе из маленьких огненных болтов и молнии по гулям, которые подымались наверх с боков, и даже это было огромной помощью в том, чтобы держать их на расстоянии. Однако, я могу сказать, что она была на пределе своих возможностей. «Сосредоточься на восполнении запасов маны».

«Но их слишком много!» Ада заикалась, вытирая бусины пота, скатывающиеся по ее лицу. «Я… я должна помочь…»

Я усадил ее, слегка подтолкнув, и подарил ей улыбку, наподобие улыбки, которую я только мог изобразить. «Я защищу тебя». После минуты сомнений, Ада решительно кивнула, прежде чем закрыть глаза.

«Хедриг. Есть лишний меч?» спросил я, поворачиваясь к зеленоволосому восходящему.

Не сказав ни слова, Хедриг вынул тонкий короткий меч из своего размерного кольца и бросил его мне.

Схватившись за ручку и вытащив меч из ножен, я вдруг почувствовал себя спокойным. Это было глупо, ведь что может сделать оружие, но после столь долгих сражений с Балладой Рассвета в руке я понял, как сильно я скучал по ощущению владения мечом.

Я сделал резкий вдох, пока вливал эфир в меч; на лезвии появилась тонкая трещина, откуда лился тонкий фиолетовый свет, который мог видеть только я, и я знал, что он не продержится долго. И все же, несмотря на то, что меч был простым и, очевидно, всего лишь запасным оружием, он был идеально сбалансирован с хорошим весом на руке.

Пойдет

Мир вокруг меня казался медленным, а звуки, отвлекающие меня, становились расплывчатыми. Мой первый удар, казалось, сбил с толку даже гуля, который не понял, что случилось, пока он не свалился на пол, а потом и с моста.

Следующая серия разрезов убила всех и каждого гуля в пределах моей досягаемости. Меч в моей руке путешествовал в шквале узких дуг, которые мерцали, отражая копье Келона, облаченное в огонь.

Мои глаза постоянно сканировали наше окружение, убеждаясь в том, чтобы ни один гуль не смог проскользнуть мимо. Я надеялся увидеть какие-то признаки того, что наступление начинает замедляться, но казалось, что гули становились еще более отчаянными, чем больше их убивали.

Линия Келона и Эзры была в худшем состоянии, так как пропасть на мосту позволила гулям взбираться наверх легче. С раненым Эзрой, Келону пришлось не позволять гулям пройти мимо него и защищать Эзру.

С другой стороны, движения Хедрига совсем не замедлились, даже когда под его ногами образовались лужи пота и крови.

Я был уверен, что мы сможем продержаться ещё немного, но всё это будет бессмысленно, если мы не найдём выход отсюда.

Ослепительная вспышка озарила зал, за ней последовал поток вольтаических потоков, уничтоживших орду гулей, которые сумели подняться из пропасти.

Я осмотрелся, восхищаясь чистой разрушительностью заклинания Келона, когда Реджи снова связался со мной.

«Эм… Артур?» сказал он, его замешательство ясно ощущалось в моей голове. «Тебе следует прийти и увидеть это».

«Выдвигаемся!» тут же выкрикрнул я. «Эзра, можешь нести Рию?»

Брови молодого копьеносца нахмурились от раздражения. «Что? Мне следует взять роль направ…»

«Эзра!» рычал Келон, оборвав брата. «Позаботься о Рии».

Следуя приказу Келона, Эзра, не задумываясь, отложил копье и взял в руки нашего безсознательного товарища по команде.

Направляя, я расчищал путь от гулей, в то время как Келон оставался позади в качестве нашей тыловой охраны.

Что ты нашел? Я спросил Реджи.

«Что-то еще более жуткое, чем деформированные каменные лица» загадочно ответил он.

«Твое призванное существо нашло что-то?» Хедриг спрашивал сзади. ”

«Да, хотя пока я не уверен, что именно. Продолжаем движение!»

Пока я расчищал путь, Келон защищал тыл, а Хедриг из стороны в сторону бросал чудовищных змей, которые подымались по бокам моста, мы бежали так быстро, как только мог двигаться Эзра. Он был ранен и нес Рию, так что все было не так быстро, как мне хотелось бы, но через несколько минут теневая форма Реджи материализовалась впереди от нас.

Несколько трупов гулей стелились на дороге вокруг него, с каждым мгновением все больше перелезая через края.

«Что это такое?» спросил я, позволяя своим боевым инстинктам управлять своим телом, вырубывая гулей, пытающихся задавить числом Реджи, в то время как я сосредоточился на сканировании дальних лиц вокруг нас.

Указывая мордой, Реджи направил мой взгляд, в частности, на одну статую. С этого расстояния моим глазам потребовалось мгновение, чтобы сосредоточиться сквозь мрак и танцующие тени, но когда я понял, что это было, я полностью замер, на мгновение забыв, что мы сражаемся за нашу жизнь.

Острые как бритва когти прошлись вдоль моего плеча и спины, разрывая плоть и соскабливая кости. Лавируя коротким мечом в руке, я оттокнулся и прокружился в обратную сторону и вверх, проткнув нападающего через грудь. Я повернулся и пнул его, вливая эфир в ногу. Удар заставил гуля лететь на трех других, все они упали с моста.

Хедриг задыхался, его глаза были широко раскрыты, когда он смотрел на зияющую рану на моей спине. «Грей!»

«В поряде». я скрежетал зубами от боли, сказав себе, что до свадьбы заживет, и вместо этого повернулся обратно к статуе.

Мое собственное лицо смотрело на меня со стены.

Статуя была вырезана, как будто находилась посреди ожесточенного боевого клича: рот был широко открыт, зубы обнажены, и даже язык заметно вырезан, как будто находился в движении; брови направились к перносице, злобные и агрессивные; глаза полные ярости, которые свирепо смотрели на остаток области, как будто этот гигантский Артур вот-вот снесет это место вдребезги

Наверняка, так и было. Почему иначе мое лицо было бы вырезано на стене?

Глядя на изношенный меч в моей руке, осыпаясь от нагрузки эфира, проходящего через него, я выбросил его в пустое пространство между стеной и мостом. Он упал в темноту и исчез.

«Эй!» Хедриг бурчал с расстояния в несколько футов, где он держал четырех гулей, которые безостановочно цеплялись за край дороги.

«Я надеялся на какой-то невидимый мост,» признался я, пожимая плечами и извинившись.

«Думаешь, это выход?» спросил мысленно Реджи, его челюсти занятые растерзанием горло гуля.

Думаю, возможно, да. Я думаю, что мы здесь из-за меня, потому что Реликтомбы знают, что я могу использовать эфир, и пытаются как-то проверить меня. Вот почему эта зона была такая трудная для остальных. Мне нужно как-то использовать эфир, чтобы мы могли сбежать, я уверен в этом. Мне просто нужно подумать…

«Хорошо думай скорее, или нас останется меньше, прежде чем ты осознаешь это.»

Эзра охнул, пока один из павших змеиных гулей, которой не хватало большей части нижней половины, схватил его за пятку, заставив его споткнуться. Риа упала рядом с ним и подпрыгнула с болезненным криком. Чудовище с когтями направилось к ней, тянув свою тушу по земле длинными руками.

Со спины Эзра размахивал копьем и пытался вогнать его в шею гулю, но у него не было ни угла, ни импульса, и вместо этого он просто проткнул ему руку. Сильные когти обвились вокруг ствола и вырвали копье из его рук.

Риа попыталась карабкаться чтобы уйти, но при этом она наступила на обрубок ноги на каменной дорожке. Все ее тело застыло, пока она снова не закричала, и казалось, что силы покинули ее.

Келон занят позади, без возможности освободиться.

Хедриг повернулся спиной к паре, и хотя он, должно быть, слышал крики, он не мог видеть полумертвого монстра, ползущего по направлению к Рии.

Ада отступила от двух других гулей, вспышки электричества выпрыгивали с ее рук на их змеиные тела, но у нее больше не было сил, чтобы генерировать заклинания достаточной силы, чтобы убивать.

Реджи скулил позади меня, три гуля оседлали его, их когти рвали и терзали его шею, уши и живот.

Они все умрут, я осознал с мрачной уверенностью. Они недостаточно сильны, чтобы находится здесь, и даже с Божественным Шагом я не могу…

Это было похоже на удар электричеством, который прошел через мой разум. Божественный Шаг! Я не мог ходить по воздуху с Взрывным Шагом, но Божественный Шаг привел бы меня прямиком в зияющую пасть статуи.

Я сомневался. Если я ошибаюсь…

«Какого черта тебе нужны эти умения, если ты не собираешься их использовать?» Реджи рычал в моей голове, его голос наполнился разочарованием и болью.

Приняв решение не оглядываться назад снова, надеясь, что я не оставлю Хедрига, Рию, братьев и сестры Гранбел на страшную смерть, я настроился. Я оттолкнул болевые ощущения своего тела как от полученных травм, так и от быстрого заживления этих повреждений. Я подавил свои эмоции сомнений, гнева, вины и разочарования, и сосредоточился на пути вперед.

Я позволил глазам расфокусироваться, видя эфир вокруг себя. Я нашел нематериальный путь в царстве пространства, вибрацию, на которую я мог настроиться, которая позволила бы мне перестать находиться там, где я был, и очутиться там, куда мне нужно было продвинуться.

Хоть я и не мог этого видеть, но чувствовал, как Божественная Руна вспыхнула теплотой, просвечивая поддельные заклинания на спине. Эфир реагировал, вибрация усилилась, и я почувствовал, что путь взывает ко мне.

Я последовал за ним. Хотя мои глаза сказали мне, что я стою в другом месте и мои уши обнаружили внезапное приглушение звуков боя, в остальном движение было настолько мгновенным, что даже мои собственные чувства не ощущали его как физическое действие моего тела.

Я стоял на каменном языке внутри гигантской резьбы моего собственного лица. Внутренняя часть рта была воссоздана с непереносимо детализировано, за исключением того, что там, где должна была быть задняя часть горла, была каменная дверь.

На один вздох ничего не случилось. В своем воображении я смотрел, как Хедрига стащили с края моста и бросали вниз в глубины; как Риа, парализованная болью, была растерзана ползающим гулем; как Аду догоняли преследующие монстры…

Тогда шум мучений, похожий на лавину, пронесся по зоне, настолько громко, что это потрясло все мысли из моего сознания. Я чувствовал, как будто вся камера — каждый кусок камня, каждая молекула воздуха — вот-вот будет разорвана на части. Потом камень под моими ногами начал двигаться.

Повернувшись, я увидел, что мост, где мои товарищи лишь мгновение назад боролись за свою жизнь, медленно приближался. С надвигающейся поверхностью я понял, что они больше не окружены ужасными, змеиными гулями.

Келон и Хедриг оба все еще держали оружие наготове, их головы поворачивались туда-сюда, как будто сканируя мост на наличие врагов. Ада стояла на коленях рядом с Рией и Эзрой. Реджи стоял на краю дороги, уставившись в бездну.

«Они просто исчезли!» Реджи практически закричал. «В одну секунду они все были с жуткими лицами и мерзкими когтями, потом они просто превратились в тень и пуф.»

Остальные повернулись, чтобы посмотреть, как мое лицо приближается к пешеходному мосту. Стены замедлились, затем стыковались, не оставив зазора между зияющим ртом статуи и дорожкой.

Я переступил через зубы статуи и вернулся на мост, теперь узкая дорога находилась между двумя высокими стенами лиц. Статуи, вырезанные на стене, подметив, не выглядели гротескными и искаженными с близкого расстояния. Они были добрыми, царственными лицами, и мне сразу же напомнили о джиннах, с которыми я сражался, прежде чем мне дали ключ камень.

«Все в порядке?»

«Эзра немного избит» сказал Келон, смотря на меня с опаской, «и Риа действительно нуждается в медицинской помощи. Но она выживет. По крайней мере, все кончено.»

Ада смотрела на меня оттуда, где опустилась на коленях к Рие. «Что случилось?»

Я не был уверен, что именно ей сказать. Мои сомнения выдали меня, потому что Хедриг вмешался, чтобы прервать мой ответ.

«Любые объяснения появяться, как только мы выйдем из этой адской зоны.» Он кивнул в сторону Рии. «Давай поднимем ее с холодного камня». Хедриг поймал мой взгляд, пока он повернулся ко рту статуи. С этого угла, было незаметно, что мое собственное лицо нависло над нами. «Там есть портал?»

Я кивнул. «Да, есть дверь.»

«Тогда веди.»

Я подал знаку Реджи, и теневой волк скакнул и исчез в моем теле. Зияющая челюсть идеально прилегала к дорожке, потому что с легкостью можно было зайти прямо рот. Келон и Эзра подняли Рию и последовали за мной.

Каменная дверь легко открылась с моим прикосновением, показывая непрозрачный портал. Никто из нас не сказал друг другу ни слова, но нам и не пришлось.

Облегчение ясно отражалось на лицах Келона, Эзры, Ады и даже Хедрига.

Ну, могло быть и хуже. Даже от Реджи прозвучало так, как будто он просто хотел немного отдохнуть.

Взгляд нашей команды упал на меня в ожидании, и, после кивка, я вошел внутрь.