Том 6. Глава 102. Воссоединение старых друзей

Этo место называлось Юаньшуй, небольшой городок на границе Империи. B данный момент он был переоборудован в огромную передовую базу, по размеру лишь немного уступающую лагерю у Покоя Гиганта. По информации, имеющейся у Цянь Е, всего у Империи сейчас было три подобныx города. В будущем имперская армия должна была выдвинуться из этих поселений в сторону нового парящего континента по трем разным маршрутам.

Кроме того, множество других крупных формирований в данный момент отправились в путь из внутренних районов имперских земель. Никто не знал, скольким солдатам будет суждено вернуться назад после этой войны.

Пока Цянь Е был глубоко погружен в свои мысли, его уши внезапно подернулись. В этот момент юноша уловил еле различимые шаги, быстро приближающиеся в его направлении. Навыки передвижения гостя были на довольно высоком уровне, и ему даже удалось сделать так, что его шаги слились со звуками ветра и плеска воды в озере. Если бы вампирское тело и чувства Цянь Е благодаря многочисленным улучшениям сейчас не были бы на таком высоком уровне, то ему вряд ли удалось бы заметить все это.

Шаги снаружи приближались очень быстро, и вскоре гость уже стоял у порога. В этот момент Цянь Е почувствовал исходящую от него угрозу и нахмурился. Вот это уже было необычно: чувство опасности сигнализировало о том, что новоприбывший обладал выдающейся силой.

Разум Цянь Е моментально наполнился различными предположениями. Он начал вспоминать всех своих врагов, одного за другим, но ни у одного из них не хватило бы наглости атаковать Цянь Е в имперском лагере. Словно перышко, юноша тихо подобрался к двери и начал ждать.

Изначальная сила оппонента взорвалась в пространстве, и, разбив дверь в щепки, он ворвался внутрь!

Реакция Цянь Е не заставила себя ждать: он молниеносно поднял в воздух заключенный в ножны Восточный Пик и шлепнул им по спине нарушителя.

Как только меч пришел в движение, воздух в комнате словно сгустился: казалось, словно само пространство вокруг было заморожено. Почувствовав надвигающуюся опасность, оппонент зарычал. Его тело моментально окружил ярко-желтый свет, среди которого можно было уловить размытые силуэты горных хребтов.

Казалось, словно Восточный Пик наткнулся на какой-то твердый скользкий объект, совершенно не восприимчивый к силовому воздействию со стороны. В следующее мгновение свет начал излучать мощную отталкивающую силу, грозящуюся оттолкнуть меч в сторону.

Цянь Е являлся ветераном множества битв, а потому сражения стали частью его инстинктов. Уловив странное ощущение в руках, юноша моментально вложил в удар еще больше сил. Изначальная энергия, словно бушующие океанические волны, начала вливаться в клинок. По количеству изначальной силы Цянь Е в несколько раз превосходил всех равных по рангу. Более того, он культивировал Углубленное Искусство Возмездия. Благодаря всему этому энергетические волны, излучаемые им, были необычайно свирепыми и подавляющими. Из-за сильного напряжения изначальная защита нарушителя начала колебаться на грани разрушения, а горные массивы в ярко-желтом сиянии – раскалываться. В это же мгновение оппонент издал странный крик.

Когда Цянь Е увидел, что вторженец больше не может сопротивляться, и его изначальная защита вот-вот будет уничтожена, он убрал свой меч:

– С каждым днем ты становишься все более и более дерзким, Потянь. Ты и впрямь посмел разломать мою дверь.

Нарушитель еще несколько раз покачнулся, после чего наконец сумел восстановить равновесие. Это был никто иной, как Вэй Потянь. Сейчас он был облачен в стандартную черно-золотую генеральскую униформу, а на плече у него красовалась эмблема клана Вэй.

– Как ты меня обнаружил? — лицо Вэй Потяня в этот момент было немного бледным, но его состояние явно в относительном порядке. В конце концов, Цянь Е сдержался и не стал полностью крушить его Тысячу Гор.

– Ты бегаешь, как слон. Насколько сложно, по-твоему, тебя обнаружить? — бесцеремонно ответил Цянь Е.

С озадаченным выражением лица Потянь почесал затылок:

– Это невозможно! Мало кто может обнаружить меня, когда я скрываюсь. Даже на поле боя.

– ‘Мало кто’ означает, что такие люди все-таки есть.

– Это неправильно! Те, кто могут уловить мое присутствие, обычно на три ранга выше меня. Они должны хотя бы быть на уровне графа, — начал размышлять Вэй Потянь.

На самом деле, способности сокрытия Вэй Потяня действительно были на довольно приличном уровне. В конце концов, сейчас они находились в тихом месте на берегу озера. Если бы он использовал скрытность на поле боя, его движения было бы невероятно трудно засечь.

Цянь Е никогда бы и представить не мог, что этот дикий боров, обычно крушащий все на своем пути при помощи Тысячи Гор, научится скрытным атакам.

Прошло немного времени, но мозговой штурм Вэй Потяня так и не дал никаких результатов. Юноша был верен себе, а потому очень быстро решил прекратить ломать голову. В следующий момент на его лице выступило выражение удовлетворения, и Вэй Потянь громко рассмеялся:

– Ну как? Моя Тысяча Гор стала лучше, разве нет? В этот раз ты не смог ее сломать!

Юноша хохотнул пару раз, но при виде неискренней улыбки на лице Цянь Е, его ‘ХА-ХА’ моментально упало до ‘хе-хе’, после чего и вовсе затихло. В конце концов Вэй Потянь разъяренно сказал:

– Т-т-ты сдерживался?

– Не сильно, — честно ответил Цянь Е.

– ‘Не сильно’ все равно означает, что сдерживался! Чёрт тебя дери! — довольство Вэй Потяня моментально сменилось на уныние.

Цянь Е немного подумал, после чего серьезно произнес:

– Твоя Тысяча Гор и впрямь стала намного лучше!

– Сколько бы она ни улучшалась, с тобой она все равно сравниться не может, — так же уныло ответил Вэй Потянь.

Цянь Е не пытался просто утешить товарища. В этот раз Тысяча Гор и впрямь не только была твердой, но и немного гибкой. Подобное улучшение значительно усилит оборону парня, даже если он выйдет против воинов на том же уровне, что и он. Более того, Вэй Потянь вырос до одиннадцатого ранга, что на один выше, чем у Цянь Е.

Если бы сила Цянь Е не возросла еще сильнее, чем у его товарища, он, возможно, и впрямь не смог бы разрушить Тысячу Гор.

Обменявшись приветствиями, парни наконец сменили тему. Они оба были рады, что смогли встретиться вновь, но Цянь Е это казалось немного странным:

– Клан Вэй тоже должен принять участие? Неужели война на Дальнем Востоке уже закончилась?

– Конечно же нет, но ситуация более-менее стабилизировалась, а потому мое присутствие или отсутствие сейчас ни на что не повлияют. Я не хочу помереть от скуки, будучи запертым там так долго! Этот маленький жиголо Сун Цзынин наслаждается жизнью. Каждый день он может идти туда, куда захочет. Из-за всего этого папочка прибыл сюда, дабы лично узнать, какого это, мчаться вперед во главе армии и, преодолевая тысячи миль, сокрушать все на своем пути!

Услышав эти слова, Цянь Е не смог сдержать смех. Военный фронт Дальнего Востока располагался у самых границ, а потому битвы там в основном были сосредоточены вокруг фортов. Учитывая боевые искусства и таланты Вэй Потяня, ему было судьбой уготовано сражаться в обороне. Однако, похоже, что наследнику Маркиза Бованга это не особо нравилось, и он намеревался изменить ситуацию.

Речи Вэй Потяня были очень героическими, но они оба понимали, что все будет не так уж и просто. Достижения Сун Цзынина основывались на его выдающемся таланте стратега, а также немалой удаче. К тому же, дело было в том, что удача всегда была на его стороне и на стороне его Искусства Трех Тысяч Опадающих Листьев. Однако, о Вэй Потяне подобного сказать было нельзя. Именно поэтому наследник клана Вэй и испытывал такое негодование.

Выражение лица Цянь Е стало более серьезным:

– Они даже призывают войска клана Дальний Восток Вэй. Неужели эта битва настолько важна?

– Дальний Восток — это всего лишь одна провинция, а захват нового континента — это битва за судьбу всей нации. Конечно же разница есть. Более того, мы сражаемся с этими темными уродами уже более года, но так до сих пор и не смогли добиться преимущества. Когда война начнет набирать обороты, им наверняка тоже потребуется перебросить туда свои войска.

Цянь Е кивнул. Похоже, что ситуация в различных частях Империи сейчас была более или менее одинаковой.

Вэй Потянь достал из кармана карту и развернул ее на столе. После этого он указал на определенную точку на ней и спросил:

– Цянь Е, какую боевую зону ты решил выбрать? Ты по-прежнему собираешься быть с Домом Чжао?

– Нет, я собираюсь охотиться независимо от них.

– Как амбициозно! — присвистнул Вэй Потянь. – Мне это нравится. После того, как я отдам приказы своим войскам, я пойду вместе с тобой.

– Я не против, но ты уверен, что можешь покинуть свою личную армию? — с улыбкой произнес Цянь Е.

– Почему нет? — пожал плечами Вэй Потянь, – Настоящим лидером все равно является Дядя Байнянь. Я может быть и хороший солдат, но уж точно не хороший генерал.

– Никогда раньше не слышал, чтобы ты открыто признавал свою несостоятельность, особенно касательно командования войсками.

– Лишь для того, чтобы не дать Сун Цзынину возможности поиздеваться надо мной, — ответил Вэй Потянь, — Я собираюсь принять участие в войне, тем более это займет очень много времени. В таком проклятом месте не будет места для хвастовства. Выпендреж может привести лишь к смерти, а этого мне не очень бы хотелось. Также я не хочу, чтобы погибли мои подчиненные, а потому решил ограничить свои бравады. Проигрыш Сун Цзынину ничего не стоит. Этот паренек меня раздражает, но в мире есть немало людей, которые гораздо более ненавистны.

Сказав это, Потянь снова ткнул пальцем в карту:

– Боевая зона нашего клана Вэй находится вот здесь!

Цянь Е посмотрел на карту:

– Морозные Земли? Не очень хорошее место.

Это было единственное плоскогорье нового континента, круглый год покрытое льдами. Мало того, что природные условия там были довольно неблагоприятны, так еще и Империя не нашла там никаких ценных ресурсов.

Однако, у Вэй Потяня на этот счет было другое мнение:

– Ты ошибаешься, это шикарное место. Территории с самыми неблагоприятными условиями — это места, где будет меньше всего врагов. Мне-то в принципе все равно, но благодаря этому больше моих подчиненных сможет сохранить свои жизни. Довольно болтовни. После того, как я закончу с делами в Морозных Землях, сразу же тебя найду.

– Без проблем, — сказав это, Цянь Е ткнул пальцем в карту, — В самом начале я собираюсь действовать вот тут.

Местность, на которую указал юноша, была странным лесом, покрытым фиолетовой субстанцией. Позже Империя даст ей имя Туманная Чаща.

Ценность естественного изначального дистиллята в Туманной Чаще еще не была точно определена, но Империя уже обратила внимание на ее опасности. Даже имея информацию, предоставленную экспертами, которые искали фрагменты древней эссенции, все исследовательские группы, прибывшие сюда позже, были уничтожены.

– Подобное место вызывает неприятные ощущения, – нахмурился Вэй Потянь. Ему не нравилось это место, ведь не имея Истинного Зрения, как у Цянь Е, видимость любого эксперта здесь была очень ограничена.

Для Цянь Е, однако, подобная среда была очень благоприятной. Во время предыдущего исследования этой территории юноша не встретил ни одного воина, чье поле зрения превышало бы его собственное. Е Тун была единственным исключением.

 Более того, после исследований Империи было установлено, что Туманная Чаща была гораздо больше, чем местность, через которую ранее прошел Цянь Е. Скорее всего она располагалась вокруг всего подземного лабиринта, сформированного из хребта колосса пустоты. Любой, кто захочет попасть в центральные районы континента, должен будет пройти через эту местность, а потому об отсутствии врагов здесь можно будет не волноваться.

Какое-то время Вэй Потянь жаловался и что-то бубнил себе под нос, но, увидев, что Цянь Е непоколебим в своем решении, в конце концов успокоился. Похоже, что его товарищ был совершенно не намерен менять место назначения.

Ландшафт нового континента был необычайно сложен. Тут можно было найти и пустыни с пустошами, и леса с прериями, и горные массивы. Более того, Империя даже нашла гигантскую подземную реку, протекающую под всей поверхностью континента. Взяв во внимание климат и ландшафт, в конце концов Империя разделила парящий континент на семь основных регионов.

Принимая во внимание все условия, у Империи не было и шанса на то, чтобы занять весь континент и предотвратить прибытие темных рас. В конце концов была выбрана стратегия, сфокусированная не на предотвращении приземления темных, а на сокращении их сил во время воздушных баталий и сражении с ними на земле. Главная цель: нанести врагу настолько большой урон, из-за которого они в конце концов решат отказаться от нового континента.

Подобная стратегия означала одно: война будет затяжной.

В этот момент Вэй Потянь кое-что внезапно вспомнил. Придвинувшись к Цянь Е, он приглушенно прошептал:

– Мой старик сказал, что эта война будет очень долгой, поэтому в конце наверняка будет нехватка боеприпасов. Мне удалось раздобыть два ящика мифриловых пуль, и ты можешь взять один себе.

– Не нужно. Я уже провел необходимые приготовления.

Лишь сейчас Вэй Потянь наконец заметил снайперскую винтовку и броню, лежащие в углу комнаты. Глаза парня моментально засияли:

– Гром? Железная Стена? У тебя есть такие классные штуки? Неужели их тебе дал Дом Чжао? Должен сказать, что они довольно хорошо с тобой обращаются.

Вэй Потянь сказал все этого из-за того, что ни один обычный эксперт не смог бы позволить себе ни Гром, ни Железную Стену. Даже его вооружение, а он ведь был наследником клана Вэй, было немногим лучше.

С улыбкой на лице Цянь Е ответил:

– Я обменял их на мои военные заслуги, но Дом Чжао и впрямь довольно хорошо со мной обращается. Они снабдили меня немалым количеством ресурсов.

– Тогда я больше не стану настаивать, – кивнул Вэй Потянь, — Хе-хе-хе! Великие Дома всегда были богаче нас, благородных семей. Ничего страшного, если они немного раскошелятся.

В этот момент Вэй Потянь кое-что вспомнил:

– Ох, точно. Кто в этот раз прибыл со стороны Дома Чжао? Эта смутьянка, Чжао Юйин, уже здесь?

Его слова даже еще не успели утихнуть, как снаружи внезапно раздался громкий голос:

– Кто тут расспрашивает об этой мамочке? Напрашиваешься на взбучку?