Том 6. Глава 103. Битва в пустоте

– Юйин? — Цянь E был рад услышать этот голос. Но выражение Вэй Потяня, с другой стороны, хорошим точно нельзя было назвать. Его слова явно не приведут ни к чему хорошему. Можно сказать, что с удачей у юноши были проблемы, раз уж его так поймали с поличным.

Широкими шагами Чжао Юйин, с бросающимся в глаза Горным Расщепителем на спине, вошла внутрь. Хотя поступь девушки и была довольно энергичной, аура ее была сдержана, а шаги – беззвучны. Ранее она так и не появилась в битве у Покоя Гиганта, из-за чего Цянь Е начал было волноваться. Теперь же было видно, что после долгого периода восстановления Чжао Юйин не только вылечилась, но и стала еще сильнее.

При виде девушки на лице Вэй Потяня появилась смущенная улыбка, и он начал медленно двигаться к окну. Очевидно, что парень намеревался сбежать. Однако, Юйин внезапно нацелила свою ужасающую пушку на окно и крикнула:

– Куда это ты намылился? Ну-ка назад!

Выражение лица Потяня моментально исказилось. Он не был уверен, что сможет принять выстрел Горного Расщепителя с такого маленького расстояния. Все, что юноша мог сейчас сделать, так это послушно вернуться в центр комнаты.

В этот момент у Цянь Е дернулось веко, и он заслонил собой товарища. Учитывая характер Чжао Юйин, было бы неудивительно, если бы она открыла огонь. Хотя выстрела из Горного Расщепителя и не будет достаточно, чтобы серьёзно ранить Вэй Потяня, комната вокруг наверняка этого пережить не сможет.

Закатив глаза, Юйин опустила пушку:

– Ты всегда играешь роль хорошего парня!

Облегченно вздохнув, Цянь Е решил сменить тему разговора:

– Юйин, почему ты таскаешь эту штуку с собой по военному лагерю?

– Мы на войне, и битвы могут разразиться в любое время. Мне удобнее держать ее рядом с собой, — заявила Чжао Юйин с праведной уверенностью. Однако, от ее слов на лбах двух парней моментально выступил холодный пот. Она готова в любое время вступить в бой в главном имперском лагере? C кем она собирается сражаться?

В этот момент Цянь Е вспомнил, что лагерь Дома Чжао должен был быть расположен в другом месте, а потому с любопытством спросил:

– Разве войска Дома Чжао не должны были выступить из города Суян? Почему ты здесь?

Чжао Юйин уселась прямиком на стол и, недовольно посмотрев на Цянь Е, произнесла:

– Есть вероятность, что нам придется схлестнуться с флотом Вечной Ночи перед тем, как попасть на новый парящий континент. Битвы в пустоте — это не шутки, а ты никогда в подобном не участвовал. Что если кто-нибудь с тобой расправится? По этой причине я прибыла сюда вместе с корветом. Когда придет время отбытия, ты должен держаться меня.

– Только с одним? — встрял в разговор Вэй Потянь, — Почему бы вам не присоединиться к флоту клана Вэй? Мы сможем прикрыть друг другу спины.

В этот раз Чжао Юйин не стала сопротивляться и приняла подобный жест доброй воли. Несмотря на свой странный характер, к подобным вещам она относилась весьма серьезно.

Обсудив план действий, троица разошлась, дабы завершить свои последние приготовления.

Флот семьи Вэй был частью второй группы, которая должна была отправиться через два дня. Корабль Чжао Юйин был, можно сказать, ее частным судном, а потому было решено разместить его в тылу. В мгновение ока прибыло время отбытия. Закончив со всеми своими приготовлениями, вместе с Чжао Юйин Цянь Е взошел на борт корабля.

Несколько мгновений спустя по небу разнесся смелый зов военного горна. Многочисленные быстроходные имперские корабли рассредоточились во всех направлениях, взяв под свою защиту небеса над Юаньшуй. Вскоре за ними последовали главные военные суда. Огромные темные корабли начали подниматься в воздух, словно совершенно ничего и не весили.

Это был третий флот Империи, чьей задачей была защита гигантских десантных судов, направляющихся на новый континент. Целый флот выстроился в воздухе и, развернувшись, устремился в глубины пустоты. Лишь после этого десантные судна наконец пришли в движение.

Десантный флот состоял из около тысячи кораблей разнообразных типов. Сейчас они были словно огромный косяк птиц: их было бесчисленное количество, и все они имели различную форму и размеры. Корабли поднялись в небо и начали занимать разные его участки.

В этот момент из Юаньшуй отбывали два корпуса регулярной армии Империи, а вместе с ними две высокоранговые благородные семьи и около дюжины более мелких кланов. Также в составе флота находилось большое количество сил землевладельческих семей и независимых экспертов. Среди корпусов регулярной армии поддерживался определенный уровень порядка, однако об аристократах такого сказать было нельзя. Всевозможные воздушные судна начали беспорядочно летать по небу, собираясь в гигантскую шумную стаю.

Судя по всему, третий имперский флот предугадал, что произойдет нечто подобное. Они даже специально оставили небольшой патрульный отряд, с целью помочь аристократам рассредоточиться по определенным участкам неба. Тем не менее, прошла целая половина дня, прежде чем десантный флот наконец начал двигаться в сторону третьего флота.

Корабль Чжао Юйин был быстроходным корветом, улучшенной версией стандартной модели, которую Дом Чжао производил для Империи. По сравнению с другими кораблями того же класса, этот мог проявить себя гораздо лучше.

Цянь Е знал, что путешествие будет долгим. После восхождения на борт корабля, все свое время он проводил в каюте, культивируя и подводя свое состояние к пику. Даже Чжао Юйин отбросила свою безалаберность и занималась практикой.

Так в полете прошли целые сутки. Десантный флот растянулся в длинный строй, и некоторые благородные семьи даже старались изо всех сил, дабы не отстать от общей массы.

Цянь Е продолжал культивировать, как вдруг на корабле поднялась тревога. Юноша моментально открыл глаза, подскочил с места и схватил Гром. Лишь спустя несколько мгновений он вспомнил, что все еще был в пустоте, и Гром тут был абсолютно бесполезен.

По этой причине Цянь Е положил винтовку на место и побежал к мостику.

Чжао Юйин уже прибыла в капитанскую рубку и теперь сосредоточенно смотрела вдаль.

– Что происходит? — поинтересовался Цянь Е.

– Эскадра Вечной Ночи устроила засаду, – торопливо ответила Чжао Юйин.

В этот момент через иллюминатор Цянь Е увидел вдалеке флотилию зловещих на вид кораблей Вечной Ночи. Их корпуса имели круглую форму, а в стороны из них выступали какие-то продолговатые надстройки. Из-за этого издалека эти судна походили на гигантских пауков. Самой бросающейся в глаза деталью были острые шипы, выступающие из обшивки. Эти штуки явно были не просто для красоты: их задачей было разрывание обшивок кораблей врагов во время боев на коротких дистанциях.

С первого взгляда становилось понятно, что эскадра принадлежала к флоту арахнидов. Их технологии судостроения лишь немного превышали таковые у оборотней, но при этом корабли пауков были прочными и дешевыми в производстве.

Нынешняя эскадра паучьих кораблей состояла из нескольких дюжин единиц. Когда оппоненты наконец попали в поле зрения друг друга, эскадра арахнидов внезапно ускорилась в направлении десантного флота.

Хотя две стороны имели огромную разницу в числах, корабли Империи по большей части были простыми транспортными судами, не имеющими никакой огневой мощи. Лишь небольшая часть из них была настоящими эскортными военными кораблями. Некоторые землевладельческие семейства даже использовали в качестве временной меры грузовые суда, не способные поддерживать скорость наравне с другими, из-за чего колонна десантного флота и растянулась так сильно.

Чжао Юйин уставилась на боевой корабль арахнидов, увеличенное изображение которого появилось на главном экране, после чего крикнула:

– Следуйте вот за этим!

Корабль арахнидов был почти вдвое больше корвета Дома Чжао, но бесстрашная Чжао Юйин приказала капитану пуститься в погоню. В этот момент через иллюминаторы можно было увидеть эскортные корабли Империи, один за другим выдвинувшиеся вперед и оставившие для обороны десантного флота лишь несколько боевых единиц.

Корвет Дома Чжао явно имел более продвинутую конструкцию, а потому, оставив другие корабли Империи в пыли, начал приближаться к эскадре арахнидов. Вскоре расстояние между оппонентами сократилось всего до тысячи метров.

В этот момент корвет яростно содрогнулся и выпустил вперед двухметровый металлический арбалетный болт. Снаряд устремился в сторону военного корабля арахнидов, оставляя за собой зловещее сияние. Восемь ‘паучьих ног’ корабля арахнидов засияли изначальной силой, и, массивное судно резко развернулось, уклонившись от атаки. Со стороны казалось, словно гигантский корабль был проворен и полон жизни, словно настоящий воин-арахнид.

Следуя команде Чжао Юйин, корвет выстрелил вновь, но снаряд снова прошел мимо врага.

– Никуда не годится! — девушка стукнула кулаком по штурвалу.

После этих двух атак военный корабль арахнидов, судя по всему, осознал мощь корвета Дома Чжао. Пауки решили не сталкиваться с корветом лоб в лоб, а воспользоваться своей подвижностью, чтобы держаться на определенной дистанции от преследователя. Вскоре корабль арахнидов ринулся в сторону группы посудин, принадлежащих аристократам среднего и низкого ранга. Эта эскадра состояла из около дюжины грузовых кораблей различных моделей, лишь пара из которых имела хоть какое-то вооружение.

Военный корабль арахнидов варварски устремился вперед и вскоре, получив всего пару попаданий, прошел сквозь заслон вооруженных судов. Паучье судно вильнуло в сторону, яростно врезавшись в грузовой корабль, после чего, не сбавляя скорости, двинулось дальше. Длинные шипы на его поверхности были словно острые клинки, моментально прорезавшие борозды соседних кораблей.

С одной стороны судна арахнидов выдвинулся ряд пушек и начал обстреливать поврежденные участки обшивки транспортного корабля. Мгновение спустя транспортный корабль начало сотрясать от взрывов.

Глядя на всполохи бушующего пламени, даже дилетант вроде Цянь Е понял, что с транспортным кораблем было покончено.

Восемь ‘паучьих лап’ корабля арахнидов пришли в движение, и он двинулся в направлении следующей цели. Несколько посудин аристократов бросились в разные стороны в попытке уклониться, но их скорость была попросту недостаточной для того, чтобы избежать преследования.

– Мусор! Просто куча мусора! — пришла в ярость Чжао Юйин. Ее корвет выпустил уже четыре или пять баллистических снарядов, но почти все из них прошли мимо цели. Лишь одному удалось попасть, но он не нанес почти никакого урона врагу.

Взрыв каждого транспортного судна означал смерть сотен солдат. Способные летать воители могли быть спасены, после того как выберутся наружу, но остальным солдатам было суждено сгинуть в пустоте вместе с пылающим кораблем.

Темный, управляющий военным кораблем арахнидов, явно был экспертом своего дела. Судно энергично виляло из стороны в сторону, благодаря чему умудрялось в последний момент уклониться от атак со спины. Похоже, что у его капитана не было ни малейшего намерения вступать с корветом Чжао Юйин в прямую конфронтацию.

Цянь Е начал внимательно наблюдать за врагом и вскоре обнаружил, что на концах ‘паучьих лап’ судна были расположены изначальные массивы. Каждый раз, когда вокруг них появлялись колебания света, корабль начинал уклоняться в сторону. В эти моменты издалека корабль арахнидов был похож на большого паука, скользящего по воде.

Несколько раз Чжао Юйин подумывала, что ей следует самой встать за орудия, но была вероятность, что без ее инструкций капитан не сможет догнать врага. Девушка обладала проницательностью и немалым опытом в данной сфере, а потому была способна предугадывать движения оппонента лишь по незначительным изменениям его положения.

Цянь Е какое-то время наблюдал за происходящим и в конце концов обнаружил, что корвет Дома Чжао имел большое преимущество в скорости и ее контроле, а также в огневой мощи, но ему недоставало проворства. Ситуация на поле боя в этот момент была довольно беспорядочной. Повсюду были разбросаны пылающие посудины, а сумевшие избежать урона корабли начали разлетаться во все стороны – это было идеальное время для судна арахнидов показать все свое великолепие.

Немного разобравшись в происходящем, у Цянь Е появилась идея. Он подошел к Чжао Юйин и сказал:

– Ты пилотируй, а я встану за орудия.

После этих слов у Чжао Юйин загорелись глаза:

– Хорошо! Отведите Цянь Е к пушкам!

Когда Цянь Е исчез в направлении орудийного отсека, капитан тихо произнес:

– Мисс, юный мастер Цянь Е никогда раньше не использовал корабельные пушки, верно? Разве это уместно?

– Даже если он ни разу не попадет по цели, это все равно не будет хуже, чем позволять стрелять вам, идиотам, — усмехнулась девушка.

После этих слов лицо капитана моментально покраснело, и он больше не смел раскрывать рта.

Дело было не в том, что воины Дома Чжао плохо исполняли свои обязанности, а в том, что кораблем арахнидов управлял настоящий эксперт. Если бы он был на стороне Империи, то был бы достаточно умел, чтобы сесть за штурвал линкора регулярной армии.